Saint-Lo

Saint-Lô

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Saint-Lô

Saint-Lô
Saint-Lô

Armoiries
Détail
logo
Administration
Pays France
Région Basse-Normandie
Département Manche (préfecture)
Arrondissement Saint-Lô (chef-lieu)
Canton Chef-lieu de deux cantons : SL-Ouest et SL-Est
Code Insee abr. 50502
Code postal 50000
Maire
Mandat en cours
François Digard
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes de l'agglomération saint-loise
Site internet www.saint-lo.fr
Démographie
Population 19 643 hab. (2006)
Densité 847 hab./km²
Gentilé Saint-Loise, Saint-Lois
Géographie
Coordonnées 49° 06′ 55″ Nord
       1° 05′ 25″ Ouest
/ 49.1152777, -1.0902777
Altitudes mini. 7 m — maxi. 134 m
Superficie 23,19 km²

Voir la carte physique

Voir la carte administrative

plan de la ville

Saint-Lô (ou Saint-Laud) est une commune française de 19 623 habitants, située dans le département de la Manche et la région Basse-Normandie.

Bien qu'elle soit la deuxième plus grande ville de la Manche après Cherbourg, elle demeure la préfecture et le chef-lieu du département. Elle est également chef-lieu d'un arrondissement et de deux cantons (Saint-Lô-Est - Saint-Lô-Ouest).

Ses habitants sont appelés Saint-Lois(es). Les noms de Laudois(es), Laudien(ne)s ou Laudinien(ne)s sont également cités[1].

Ville martyre de la Seconde Guerre mondiale, Saint-Lô fut décorée de la Légion d'honneur en 1948 et reçut le surnom de « Capitale des Ruines », une expression popularisée par Samuel Beckett[2].

Sommaire

Géographie

La Vire vue du pont Roanoke

Saint-Lô est situé dans le centre de la Manche, au milieu du bocage saint-lois. Le centre-ville se situe sur un éperon rocheux en schiste appartenant au massif armoricain qui domine la Vire. Elle est au confluent de la Dollée et du Torteron, deux rivières canalisées dans leur partie urbaine. (vallon de la Dollée).

La cité, anciennement appelé Briovère, « le pont sur la Vire » en langue celtique, est née sur un éperon rocheux au confluent de la Vire, la Dollée et le Torteron, dans le Cotentin. Ce cœur historique de la ville est devenu « L'Enclos », un site bien adapté à la défense passive.

En 1964, elle absorba deux villages voisins, Sainte-Croix-de-Saint-Lô et Saint-Thomas-de-Saint-Lô.

Climat

Hydrographie Manche.svg

Saint-Lô bénéficie du climat doux océanique caractérisé par des hivers doux et des étés tempérés.

Elle compte une pluviométrie annuelle moyenne de 800 à 900 mm/an. Les pluies sont assez fréquentes tout au long de l'année mais plus abondantes en automne et en hiver, en liaison avec les perturbations venant de l'océan Atlantique. Rarement intenses, elles tombent souvent sous forme de bruine (crachin).

La température moyenne est de 10°C[3].

  • en hiver, la température moyenne oscille entre 1°C et 7°C. On compte entre 30 et 40 journées de gel par année.
  • en été, la température moyenne est située autour de 20°C.

Transports

Saint-Lô est situé au centre du département de la Manche et constitue donc un nœud de communication entre le Nord-Cotentin et le Sud-Manche.

  • Au niveau routier[4]:
Réseau routier de France

Saint-Lô se situant à mi-chemin de l'axe Coutances-Bayeux (D972), une rocade a été mise en service dans les années 1980 pour permettre le désengorgement de la ville par le sud.

Plus récemment, pour désenclaver le port de Cherbourg, la région et le département ont décidé la construction d'une 2×2 voies, la route nationale 174. Elle constitue un maillon de la route européenne E03 et permet une liaison directe vers Rennes et l'Europe du Sud par l'échangeur de Guilberville. Aujourd'hui le tronçon sud relie Saint-Lô directement à l'autoroute A84, permettant un accès autoroutier vers Caen et Rennes. La mise en service du tronçon nord actuellement en travaux permettra quant à lui un accès vers Cherbourg et l'Angleterre via la Route nationale 13. La construction de la 2×2 voies a permis l'extension de la petite rocade sud vers l'ouest et sa mutation en véritable périphérique urbain. Elle a également permis la création et l'extension de nouvelles zones d'activités qui contribue fortement à l'essor actuel de l'agglomération.

  • Liaisons ferroviaires :
Réseau ferré de France

Saint-Lô dispose d'une gare ferroviaire sur la ligne Caen - Rennes desservie par des TER. Il s'agit en majorité de liaisons pour les voyageurs en direction de Caen via Lison ou en direction de Coutances. Quelques trains — deux allers-retours quotidiens — vont jusqu'à Rennes via Avranches. Suite à l'électrification de la section ferroviaire entre Lison et Saint-Lô durant l'année 2006, depuis décembre 2008 un train par jour dans chaque sens relie sans changement la ville à Paris (gare Saint-Lazare) : il s'agit d'une « expérimentation » prévue pour durer deux ans (jusque fin 2010), financée en partie par les collectivités locales bien qu'il s'agisse d'une relation Corail Intercités

On compte également l'ancienne ligne à usage industriel (désaffectée) vers Condé-sur-Vire. Cette section est sous le projet d'un vélo-rail jouxtant le chemin du halage longeant la Vire.

  • Réseau de transport urbain :

Le transport urbain est assuré par les Transports urbains Saint-Lô Agneaux (TUSA), crée en 1980. Le réseau est composé de quatre lignes (Odyssée,Azur,Horizon et Alizé) avec 15 bus et 1 minibus Ocitolà (Transport à la demande ).

En 2008, la société a enregistré plus de 850 000 voyages,[5].

Ligne Dessertes principales
 Odyssée Vignette/Demeurance ↔ Centre-Ville ↔ Colombes
 Azur St Georges Eglise/Mairie ↔ Centre-Ville ↔ Touraine/ Conseil Général
 Horizon Centre-Ville ↔ Bois Ardent
 Alizé Centre-Ville ↔ Route de Paris

En 2009, le parc de véhicule est composé de :

  • 5 Renault Pr 100.2
  • 2 Renault Pr 112
  • 2 Vanhool A320
  • 5 Heuliez Bus GX 317
  • 1 Heuliez Bus GX 327
  • 1 Renault Master B20.
  • Réseau de transport inter-urbain :

La commune se trouve associé au transport en commun départemental par bus (Manéo) via les lignes :

  • 001 : Cherbourg-Octeville - Valognes - Carentan - Saint-Lô
  • 002 : Coutances - Marigny - Saint-Lô
  • 109 : Saint-Lô - Periers
  • 113 : Villedieu-les-Poëles - Saint-Lô
  • 117 : Guilberville - Torigny - Saint-Lô
  • 303 : Saint-Hilaire-du-Harcouët - Vire - Saint-Lô - Lison
  • 304 : Brécey - Villedieu-les-Poëles - Saint-Lô - Lison
  • Transport aérien :

Malgré son statut de préfecture, il n'existe pas d'aérodrome dans les environs de la commune. Le plus proche est celui de Lessay, et pour un aéroport, il faut rejoindre celui de Caen-Carpiquet, de Cherbourg-Maupertus ou de Rennes - Saint-Jacques.

  • Transport fluvial :

Le transport fluvial sur la Vire a existé avec des gabares assurant le transport de la tangue. Il n'est désormais plus possible, faute d'entretien des différents équipements et de la Vire.

Histoire

Saint-Lô a longtemps été un centre important de l'économie normande. Elle a ainsi attiré la convoitise des peuples voisins, notamment des Anglais, ayant pour conséquence des nombreuses invasions successives. Elle a perdu sa position dominante vers la fin du XIXe siècle car elle n'a pas su profiter de la première révolution industrielle qui a au contraire beaucoup touchée la population majoritairement paysanne. La politique de décentralisation permet cependant à la ville de revenir au premier plan.

Briovère

Il existe une forme d’habitat dès l’époque gallo-romaine. La cité s'appelait alors Briovera dit en français Briovère, ce qui signifie « pont sur la Vire » en langue celtique, de bri(v)a, pont et Vera, la Vire. Occupée par la tribu gauloise des Unelles du Cotentin, la ville fut conquise par les Romains dirigés par Quintus Titurius Sabinus en -56, après la défaite de leur chef Viridorix au mont Castre[6]. La paix romaine engendre le développement de domaines ruraux gallo-romains, sur le modèle des villae rusticae romaines comme à Canisy, Marigny, Tessy-sur-Vire, dont les noms sont basés sur le suffixe -i-acum de localisation d'origine celtique -i-*āko- et souvent composées avec un nom de personne latin, porté par un indigène gallo-romain.

Puis, la région fut le théâtre des diverses invasions saxonnes pendant le IIIe siècle. Les Francs n'y établirent qu'un pouvoir administratif, Briovère ayant néanmoins le droit de battre de la monnaie. L'historien Claude Fauchet prétend que « le Coutentin, du temps mesme de nos rois Mérovingiens, estoit habité par les Sesnes (Saxons), pirates, et semble avoir esté abandonné par les Charliens, comme variable et trop esloigné de la correction de nos rois, aux Normands et autres escumeurs de mer... »

L'église de Sainte Croix y fut bâtie en 300 sur les ruines dit-on d'un temple de Cérès[7].

Le christianisme se développe assez tardivement ; on ne compte que quatre évêques de Coutances avant 511. Après la mort de l'évêque Laud de Coutances, il est béatifié et fut particulièrement honoré à Briovère, qui aurait abrité son tombeau. Un pèlerinage y était effectué et la ville prit alors le nom de Saint-Laud.

Moyen Âge

Entrée principale de la ville

Les Bretons dirigés par le duc Salomon, commencèrent à occuper la côte ouest du Cotentin à partir de 836. Devant leurs avancées, en août 867, Charles II le Chauve donna alors à Salomon le Comitatus Constantiensis, territoire sur lequel il n'avait guère d'influence.

En 889, les Vikings remontent la Vire et assiègent Saint-Lô. Protégée par des remparts solides construits un siècle auparavant par Charlemagne, la ville ne se rend pas. Les assaillants coupent alors l'approvisionnement en eau, ayant pour conséquence la reddition des habitants. Les Vikings massacrent les habitants, dont l'évêque de Coutances, puis rasent la ville. Le siège du diocèse transporté à Rouen. C'est seulement en 1025 que l'évêque Herbert décide de remonter les murailles de Saint-Lô et de rétablir le siège épiscopal.

La tour Beaux-Regards domine la vallée de la Vire

Puis, sous Geoffroy de Montbray, la ville connaît un bel essor économique, profitant de l'expédition des normands en Sicile. Robert Guiscard, un proche de Geoffroy, ramena d'Apulie et de Calabre un important butin (c'est grâce à ce trésor que Geoffroy fit rebâtir en 1056 la cathédrale de Coutances). Saint-Lô est réputée pour ses orfèvreries et même Mathilde de Flandre, la femme de Guillaume le Conquérant commanda deux candélabres pour l'abbaye aux Dames. La population de la région participa à la conquête de l'Angleterre.

Henri Ier, comte du Cotentin et depuis roi d'Angleterre fit fortifier Saint-Lô en 1090. En 1091, Geoffroy de Montbray évêque de Coutances fit construire sur la rivière de Vire une écluse et des moulins.

À la mort d'Henri Ier Beauclerc en 1135, Étienne de Blois, comte de Mortain et Geoffroy d'Anjou se disputent la légitimité du royaume. Saint-Lô se range aux côtés d'Étienne mais fut prise en 1139 par l'armée des Plantagenêt en seulement trois jours. L'archevêque de Cantorbéry Thomas Becket passe à Saint-Lô et on lui dédia une église dont il ne reste aucune trace hormis le nom de la rue Saint-Thomas. En 1204, Saint-Lô se soumet à Philippe-Auguste et devient française. Pendant cette période de paix, la ville prospéra : on fit construire l'hôtel-Dieu sur les bords de la ville et une partie de l'église Notre-Dame. Saint Louis vient dans la cité à deux reprises, en 1256 et 1269. Saint-Lô est alors la troisième ville de Normandie derrière Rouen et Caen. Elle est spécialisée :

  • dans les tanneries avec l'appellation du cuir dit la vache de Saint-Lô. D'après Toustain de Billy, le seul commerce de lacets et aiguillettes de cuir se monte en 1555 à un million ;
  • dans la coutellerie : Un dicton du XVIe dit « Qui voudroit avoir bon couteau, Il faudroit aller à Saint-Lô[8] » ;
  • dans l'orfèvrerie
  • dans les textiles, un des principaux centres de France. On compte plus de 2 000 tisserands[9], situés pour la plupart près de la Dollée, rivière moins puissantes que la Vire et au débit plus régulier. On importe la laine de tout le Cotentin. Une ordonnance du 20 juin 1460 fixe une lisière spéciale pour les draps de Saint-Lô.

Le 24 septembre 1351, le roi Jean le Bon crée un atelier monétaire mais ne reçoit le droit de frapper sous la lettre « S » qu'en 1389. En janvier 1538, la lettre « C » lui est attribuée. Les monnaies frappées à St Lô au Moyen Age sont aussi caractérisées par un "point secret" sous la dix-neuvième lettre des légendes. La ville fut dépossédée de son titre monétaire en septembre 1693, au profit de Caen.

Du vieux Saint-Lô, il ne reste plus que quelques rues épargnées comme la rue Saint-Georges

Puis c'est le retour des conflits avec la Guerre de Cent Ans. Geoffroy d'Harcourt, chevalier possédant des franchises dans le Nord-Cotentin, trahit le roi de France et prête hommage à Édouard III. En réaction, les barons Percy, Bacon et La Roche-Tesson sont décapités à Paris et leurs têtes seront exposées à Saint-Lô pendant deux ans. Les Anglais débarquent à Saint-Vaast-la-Hougue le 12 juillet 1346 puis se dirigent vers Saint-Lô le 22. Jean Froissart la décrit « la grosse ville de Saint-Leu en Constentin, ... pour le temps estoit durement riche et marchande »[10]. La ville fut alors de nouveau pillée. Puis la ville fut frappée par la grande peste en 1347.

La ville de Saint-Lô est reconquise en 1378 par Charles VI mais elle est perdue le 12 mars 1418. Dans cette période de troubles politiques, les petits seigneurs ne savent plus qui soutenir. Les Français reprennent Saint-Lô pour le compte de Charles VII le 12 septembre 1449. Le roi confirmant le statut de duché de Normandie, c'est au tour du duc de Bretagne de vouloir occuper la Manche, mais Saint-Lô repousse victorieusement une attaque en 1467 en décimant une partie des troupes bretonnes enfermées par surprise dans la rue Torteron. Le 9 novembre 1469, l'anneau ducal est brisé et la Normandie est définitivement intégrée au royaume de France.

Du XVIe au XXe siècle

Jean-Baptiste Corot - La Vire à Saint-Lô (1850-1855) - Musée du Louvre

La période de paix était de retour mais le Cotentin perdit de son importance. François Ier fut acclamé devant la porte du Neufbourg en 1532.

Au XVIe siècle, le protestantisme gagna la Manche. Saint-Lô possédait une église réformée dès 1555 et les premiers livres imprimés seront des ouvrages protestants. Les huguenots, tenant Saint-Lô et Carentan, allèrent piller Coutances en 1562 et se saisirent de l'évêque Artus de Cossé-Brissac qui fut traîné dans la ville de Saint-Lô sur un âne. Mais alors que l'édit de pacification d'Amboise avait incité la ville à se soumettre à Charles IX, en février 1574, les protestants normands firent de Saint-Lô leur quartier général. Les troupes conduites par le Maréchal de Matignon assiégèrent la ville le 1er mai et montèrent à l'assaut dix jours après. On compta plus de 500 morts dont le chef Colombières, seigneur de Bricqueville, mais le grand capitaine protestant Gabriel Ier de Montgomery s'échappa par la porte de la Dollée. La ville est cédée à Jacques II de Matignon qui fit construire la citadelle.

Suite à cela, Saint-Lô perd en 1580, le siège du présidial, transféré à Coutances, capitale du bailliage[11].

La révolte des va-nu-pieds secoua un peu la région en 1636, lorsque le gouvernement voulut étendre la gabelle au Cotentin.

La région prospéra surtout dans la fabrication de bas de laine dits « d'estame ». En 1678, les reliques de Saint Laud sont ramenées à Notre-Dame. La route royale entre Paris et Cherbourg, construite vers 1761, passe à Saint-Lô, facilitant le commerce. La Révolution française de 1789 bouleversa le découpage administratif de la France et le chef-lieu du département fut temporairement fixé à Coutances entre 1794 et 1796. Saint-Lô prit le nom républicain de « Rocher de la Liberté » et un arbre fut planté sur le Champ de Mars. La ville est relativement épargnée pendant le régime de la Terreur et on ne compte que quelque heurts avec les chouans.

Seule la cheminée de la papeterie résista à l'incendie

La période napoléonienne vit la création du Haras national (voir plus bas). En 1827, Marie Thérèse de France, duchesse d'Angoulême, passa par Saint-Lô et elle fut frappée par la beauté du paysage. Elle projeta alors de faire venir la mer jusqu'à Saint-Lô en rendant navigable la Vire. La création du canal de Vire et Taute en 1833 permit d'établir la liaison entre Carentan et Saint-Lô. Puis, par ordonnance du 10 juillet 1835, la Vire fut classée navigable. Le baron Alfred Mosselman[12] construit un port à Saint-Lô en recrutant près de 250 détenus militaires et prisonniers espagnols. Un chantier de bateaux est créé et le trafic passe de 50 tonneaux en 1841 à plus de 132 en 1846. Mosselman lance alors des chalands et introduit sur la voie navigable la traction par les chevaux en aménageant des voies de halage. Plusieurs marchandises sont transportées mais principalement la tangue et la chaux provenant des carrières de Pont-Hébert et de Cavigny. Il fit ainsi passer la production de chaux de 1233 tonnes en 1841 à 30 000 en 1858. En 1867, la papeterie de Valvire[13] est construite près du déversoir et fabriqua du papier d'emballage. Elle fut détruite par un incendie en 1930 et de l'usine il ne reste plus que la cheminée.

Saint-Lô fut écartée du tracé de la ligne ferroviaire Paris-Cherbourg car ses habitants, ayant peur du progrès industriel, refusèrent un tracé les reliant à Paris. Elle ne sera rattaché qu'en 1860 au réseau ferré. Au XIXe siècle, Saint-Lô, au cœur d'une riche région d'élevage, s'imposa comme une grande place pour les foires aux animaux mais la peur de la population rurale vis-à-vis de la révolution industrielle bloquait son développement. Le trafic fluvial ne vit transiter plus que 53 000 tonnes de marchandises dont seulement 6% de denrées. On constata également une fuite dans le canal et la Vire est déclassée en 1926. La région subit un important exode rural et subit les pertes humaines de la guerre de 1870 et de la première Guerre mondiale. La papeterie de Valvire brûla dans les années trente et ne sera jamais reconstruite. La démographie du département est très négative à partir de 1850. La ville aborde la deuxième guerre mondiale dans une situation déclinante.

La capitale des ruines

Entrée de la grotte dans les remparts
Saint-Lô, capitale des ruines
Ruines de la gare

La France est envahie en 1940 et la 7e division de Panzer, commandée par Rommel, entre en Basse-Normandie. L'objectif étant la prise du port de Cherbourg, le centre manchois est épargné et Saint-Lô se rendra dans la nuit du 17 juin 1940. Pendant l'occupation, la statue de la Laitière normande, réalisée par Arthur Le Duc est déboulonnée et fondue pour en faire des canons, malgré une opposition des élus locaux.

En mars 1943, les Allemands décident de creuser un souterrain sous le rocher. Pour l'heure personne n'est capable de dire quelle aurait été l'utilité de ce souterrain et de celui creusé au même moment sous l'Institut d'Agneaux. Des ouvriers issus du STO seront requis jusqu'en juin 1944. À cette date, le souterrain, en chantier, accueillera les malades de l'hôtel-Dieu situé juste en face et une partie de la population saint-loise[14]. Un soldat allemand est abattu en janvier 1944 et plusieurs Saint-Lois sont arrêtés ; cinéma, théâtre et bars sont fermés, les postes de TSF confisqués et le couvre-feu est avancé à 20 heures[15].

Les Américains décidèrent de bombarder la ville, située à un carrefour stratégique mais de relative importance, dans la nuit 6 au 7 juin 1944. Il fallait empêcher les renforts allemands stationnés en Bretagne de pouvoir remonter sur le front. Des tracts d’avertissement largués la veille furent dispersés par le vent sur les communes voisines. De la prison, plus de 200 prisonniers dont 76 patriotes périrent enfermés (de nos jours, seule subsiste la porte de l'édifice). On compte plus d’un millier de morts.

Alors que le haut commandement avait fixé la prise de la préfecture neuf jours après le débarquement, la bataille des Haies ralentit fortement la progression américaine. De plus, de fortes intempéries qui ont eu lieu autour du 9 juillet transforment les terres en champs boueux.

La conquête de Saint-Lô fut confiée au XIXe corps de la première armée américaine, placé sous le commandement du général Corlett. Le 15 juillet 1944, elle regroupe :

  • La 29e division placée sur la route de Bayeux, près de Martinville. Elle a à sa tête le général Gehardt.
  • Le 30e division placée sur la route de Périers, près du Mesnil-Durand
  • La 35e division placée sur la route d'Isigny, éprouvant des difficultés à Pont-Hébert

En face, deux corps d'armée allemande sont sur le front de Saint-Lô : la 352e division d'infanterie commandée par le général Krais et la 3e division du 2e corps de parachutistes commandée par le général Eugen Meindl.

La 29e division attaqua le secteur Nord-Est de Saint-Lô près de la Madeleine. Un bataillon dirigé par le major Bingham, dit le « bataillon perdu », se retrouvera isolé pendant toute une journée sans munition et avec peu de nourriture. On comptait 25 blessés et seulement trois infirmiers alors que les forces allemandes étaient toute proches. Des avions ont même dû larguer des poches de plasma. La colline de Martinville était quant à elle arrosée continuellement par l'artillerie allemande. Le 17 juillet, le 3e bataillon du major Thomas D. Howie rejoint vers 4h30 le bataillon perdu. Caché sous la végétation, le 3e bataillon avait pour ordre de ne pas riposter aux tirs ennemis et de ne se servir que de la baïonnette. Si la jonction était réussie, un obus de mortier éclata près du Major, le touchant mortellement. La position fut alors lourdement attaquée, empêchant un quelconque mouvement dans la journée.

Le monument du major Howie

Le 17 juillet [[{{{3}}}|{{{3}}}]], le capitaine Puntenney demanda l'appui de l'artillerie et de l'aviation pour disperser les troupes allemandes. Les GI, à court de munitions, prirent tout de même le carrefour de la Madeleine grâce à un dépôt de mines, abandonné des Allemands. Le 115e, quant à lui, contourna la Luzerne pour se déployer dans le bas de la vallée de la Dollée. Le 18 juillet, une compagnie du 116e rétablit la jonction avec la position de la Madeleine et les Allemands se replient à l'Ouest vers Rampan. Un groupe d'opération est placé sous la direction du général Norman D. Cota pour former la Task Force C. Vers 15 heures, les blindés longent la route d'Isigny, suivis des rangs de soldats. Ils arrivèrent à Saint-Lô par le quartier de la bascule, près de l'église Sainte-Croix. L'armée se regroupa sur la place du Champ-de-Mars et contrôla les points stratégiques de l'est de Saint-Lô (route de Carentan, route de Torigni, route de Bayeux) vers 18 heures. Surpris par la rapidité, les Allemands n'opposèrent que peu de résistance. Repliée sur le versant d'Agneaux, l'artillerie allemande pilonna les carrefours saint-lois, notamment celui de la Bascule, blessant plusieurs officiers dont le général Cotta. Ainsi, le major Glover S. Johns, commandant le 1er bataillon du 115e décida d'installer le poste de commandement dans le cimetière, dans le sous-sol du caveau funéraire de la famille Blanchet. On déposa la dépouille du major Howie sur les restes du clocher de Sainte-Croix pour rendre hommage à son courage, lui qui s'était promis d'être le premier soldat à entrer dans la ville. Le lendemain, les soldats arpentèrent les rues pour débusquer les tireurs embusqués allemands, qui tentèrent sans succès une contre-attaque dans la nuit de 20. À 4h40, la 29e division laisse la ville au contrôle de la 35e division.

La période après-guerre

vestige de l'ancienne prison

Détruite en quasi-totalité (97%), Saint-Lô reçut le surnom peu enviable de Capitale des ruines, expression attribuée à Mgr Bernard Jacqueline et reprise par Samuel Beckett dans son texte The capital of ruins du 10 juin 1946. “Le texte "The Capital of Ruins" qu'il rédige pour la Radio Eireann en juin 1946 prouve combien il reste marqué par ce qu'il a vu et fait à Saint-Lô." et "Apparemment Beckett n'a jamais prononcé lui-même ce texte à la radio."[16] pour la Radio Eireann. L'église Notre-Dame située sur les remparts porte encore aujourd'hui les stigmates des bombardements et des affrontements sanglants qui eurent lieu.

La population revient timidement dans la ville. On dénombre 180 habitants le 12 août 1944 mais les autorités américaines décident de ne pas délivrer d'autorisation de résidence et de tickets de ravitaillement. Commence un long travail de déblaiement, notamment des cadavres des habitants et des soldats, qui durera jusqu'au 15 octobre [[{{{3}}}|{{{3}}}]]. Cependant, les responsables hésitèrent à reconstruire Saint-Lô ; en effet, certains avaient la volonté de laisser les ruines comme un témoignage de cité martyre et de reconstruire plus loin un nouveau Saint-Lô. La population refusa, préférant réhabiter sa ville.

Il ne reste plus beaucoup de traces des baraques en bois.

En avril 1945, le ministre de la reconstruction Raoul Dautry préconisa la construction de baraques provisoire en bois. Ces baraques sont construites grâce à la générosité des dons. Ainsi, l'association du Don suisse débloqua un crédit de 620 000 francs suisses pour construire des habitations et un centre social. Le 10 octobre 1949, la Suisse offre un lingot d'or à la ville qui rapportera 649 490 francs. On compte en 1948 dix cités, parfois composées de plus de 70 maisons. Les baraques étaient livrées en kit et il suffisait de les monter sur place. Chacune avait des spécificités différentes selon leur origine (suédoise, finlandaise, suisse, française, américaine, canadienne).

La Croix-Rouge irlandaise participa à la construction d'un hôpital constitué de 25 bâtiments (situé au niveau du collège Pasteur) et débarqua 174 tonnes de matériel. L’hôpital fut inauguré le dimanche 7 avril 1946 et l'équipe médicale irlandaise quitta Saint-Lô au début de janvier 1947. Cet hôpital, composé de baraques en bois, fonctionna jusqu'en 1956.

La première pierre de la reconstruction

En 1948, il faut à présent reconstruire en dur Saint-Lô. Cela sera fait sur la base des plans conçus par l'architecte en chef de la reconstruction André Hilt (décédé en 1946), qui avait proposé de conserver la trame générale de la ville en l'adaptant aux besoins modernes. Le président Vincent Auriol pose la première pierre quatre ans tout juste après le débarquement.

L'hôpital Mémorial France - Etats-Unis

Les Américains, à l'origine du bombardement, décident de construire un hôpital moderne. Les plans sont réalisés par l'architecte Paul Nelson[17], décidé à construire un bâtiment de style contemporain. Il est situé route de Villedieu. Les travaux commencent dès 1949 et sont achevés le 10 mai 1956. Une mosaïque monumentale est réalisée par Fernand Léger, qui rend hommage à la paix et à l'amitié franco-française : deux mains se tendent vers le Cotentin symbolisé par une branche de pommier en fleur.

Le 29 novembre 1949, le journaliste Frédéric Pottecher soumet l'hypothèse de ne pas déplacer la préfecture de la Manche à Saint-Lô. Il faut dire que pendant la reconstruction, celle-ci est placée temporairement à Coutances. L'ensemble de la population réagit et une pétition recueillie plus de 2 400 signatures : dans le journal le Réveil, un article cite

« Revenez donc à Saint-Lô, Monsieur! Pas pour l'enterrement, mais pour voir la préfecture, les chantiers, les plans, le cran des sinistrés. Vous verrez avec quelle ardeur les Saint-Lois sauront vous botter les fesses »

. La préfecture reviendra à Saint-Lô en 1953 dans des nouveaux locaux.

Le beffroi de la place

Saint-Lô est reconstruit. Le style dominant est un néo-régionalisme fonctionnaliste où le béton domine. Son caractère daté et monotone sera bientôt critiqué. Si ce choix, dicté par les circonstances et les problèmes immédiats du logement des Saint-Lois, laisse des regrets aujourd'hui, il fait de Saint-Lô, à une plus petite échelle que Le Havre ou Lorient, l'un des témoignages les plus frappants de la période de la Reconstruction.

La commune profite de l'essor économique des Trente glorieuses et la population s'accroît de 30% entre 1968 et 1975. On construit des quartiers d'immeubles dans le vallon de la Dollée et du val Saint-Jean. Le théâtre est, quant à lui, inauguré en 1963. La ville continue son expansion en absorbant les deux communes voisines (Sainte-Croix-de-Saint-Lô et Saint-Thomas-de-Saint-Lô).

La place de l'hôtel de ville est complètement réaménagée dans les années 1990. La ville organise à l'occasion du cinquantième anniversaire du débarquement une grande manifestation. Les bords de la Vire sont réaménagés avec la réhabilitation du chemin du halage et la création d'une plage verte, place du quai à Tangue. Une gabarre a été reconstruite et sillonne le cours d'eau, comme pour se souvenir de l'ancienne activité fluviale. En 2004, la zone champêtre du Bois-Jugan est urbanisée, avec la création d'habitations dans un cadre de préservation d'espaces verts et d'un grand centre aquatique.

Le château d'eau de Saint-Lô

Un château d'eau est construit aux Ronchettes suivant un procédé peu ordinaire pour l'époque, puisque le réservoir (ressemblant très fortement à une coupole d'OVNI) a été construit au niveau du sol, puis monté, au fur et à mesure que l'on fabriquait les anneaux composant son corps, par un système de vérins. Son élévation permet, de ce fait, un point d'implantation de réseau de télécommunication (téléphone mobile, Wimax, radio FM)

Administration de la ville de Saint-Lô depuis 1784

Pendant la Révolution

Pour la période révolutionnaire, la destruction de la plupart des archives ne permet pas d’aboutir à un résultat définitif.

Liste des maires
Période Identité Parti Qualité
1784 juillet 1789 François Bertrand de Bacilly de la Ponterie [18]
juillet 1789 fin 1789 Pierre Louis Denier des Fresnes[19](1751-1797)[20]
fin 1789 novembre 1790 Jacques-Michel-François Oury de Boisval
novembre 1790  ???? Antoine Vieillard Boismartin [21](1747-1815)
 ???? novembre 1791 M. Dubuisson capitaine de la milice nationale en 1789
novembre 1791 3 décembre 1792 Jacques-Michel-François Oury de Boisval
3 décembre 1792 8 janvier 1794 Antoine Vieillard Boismartin[22]
8 janvier 1794  ???? Jacques-Michel-François Oury de Boisval
 ???? 1799 Jean-Baptiste Antoine Bernard[23] (1815)[24]

Empires et Restauration

Liste des maires
Période Identité Parti Qualité
1799 1803 François Alexandre Léonor Le Jolis de Villiers [25] (1760-1845) [26]
1803 1811 Louis Alexandre Félix Guillot
1811 1815 Antoine Vieillard Boismartin
1815 11 novembre 1818 Pierre Antoine Théodore Pinel de Vauval (1767 – 1848) avocat de Saint-Sauveur-le-Vicomte
11 novembre 1818 30 mars 1832 Pierre Louis Clément[27] (1776 – 1852)
30 mars 1832 30 août 1840 Gilles Le Menuet de La Juganière (1773 – 1860) avocat et magistrat
30 août 1840 15 août 1843 Paul Louis Clément
15 août 1843 6 mars 1848 Pierre Philippe Lecardonnel (1792 – 1860)
6 mars 1848 20 juin 1849 Paul Louis Clément
20 juin 1849 1868 Ernest Dubois[28] (1800 – 1873)
1868 1870 Louis Auvray[29] (1808 – 1871) Polytechnicien

La IIIe République

Liste des maires de la IIIe République
Période Identité Parti Qualité
1870 7 février 1874 Auguste Houssin Dumanoir[30] (1808 – 1889) Médecin
7 février 1874 20 mai 1888 Gustave Paul Rauline[31] (1822 – 1904)
20 mai 1888 20 décembre 1896 Henri Amiard[32] (1841 – 1896)
20 décembre 1896 15 mai 1904 Alfred Dussaux (1848 – 1915) avoué élu de gauche
15 mai 1904 7 avril 1907 Jules Dary (1839 - …) élu de gauche ancien négociant
7 avril 1907 10 mai 1908 René Thomas (1856 - 1937) élu de droite médecin
10 mai 1908 1915 Alfred Dussaux avoué élu de gauche
1915 1919 Auguste Leturc (1852 – 1924) docteur
1919 1925 Antoine Ludger[33] (mort en 1958) vétérinaire
1925 1926 Émile Enault (1871 – 1926) directeur du Journal de la Manche
1927 1929 Jules Herout[34] chef de division honoraire à la Préfecture
1929 1944 Anésime Périer (1876 – 1958) commerçant
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Depuis 1944

En 1944, le conseil municipal est suspendu et une délégation municipale, présidée par Georges Lavalley, est chargée d’administrer provisoirement la ville.

Liste des maires successifs depuis 1944
Période Identité Parti Qualité
18 mai 1945 4 mai 1953 Georges Lavalley (1894 – 1959) négociant
4 mai 1953 29 mars 1971 Henri Liébard (1909 – 1986) ingénieur T.P.E.
29 mars 1971 31 mars 1977 Jean Patounas (1916 – 1995) RI[35] chirurgien
31 mars 1977 11 mars 1983 Bernard Dupuis (1937-) PS ingénieur agricole
11 mars 1983 24 mars 1989 Jean Patounas (cf infra) UDF-PR[36] chirurgien
24 mars 1989 15 juin 1995 Bernard Dupuis(cf infra) PS ingénieur agricole
depuis 15 juin 1995 - François Digard (1948-) UMP conseiller en publicité
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
7304 6987 7601 8271 8421 9065 8951 - 9682
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
9768 9810 9693 9287 9706 10121 10580 11445 11121
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
11604 12181 11855 10661 10718 10985 11814 6010 11778
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2005 - -
16351 18615 23221 23212 21546 20090 19900 - -

Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes


Évolution démographique

Nombre retenu à partir de 1962 : Population sans doubles comptes

Héraldique

Statue de la Licorne à Saint-Lô
Blason Blasonnement
De gueules à la licorne saillante d'argent, au chef d'azur chargé de trois fleurs de lys d'or.
Commentaires : La licorne symbolise la pureté de la Vierge Marie à laquelle la ville fut consacrée. Les fleurs de lys ont été accordées par le roi Louis XI pour remercier Saint-Lô de sa fidélité à la couronne de France.
On retrouve aussi, à la place du chef de France, un canton d'azur à l'étoile d'argent.
Blason
De gueules, à une licorne passante d'argent, à l'écusson cantonné d'azur, chargé d'un N majuscule d'or surmonté d'une étoile d'or
Pendant le Premier Empire, la ville se vit concéder cet autre blasonnement, selon Victor Adolphe Malte-Brun.

Économie

La ville, carrefour entre Caen, Cherbourg et Rennes a une vocation naturelle de place de marché au centre du bocage manchois. Ville d'artisans et de commerce, qui doit une partie de sa prospérité à son statut de préfecture, elle n'a connu qu'une industrialisation tardive et tente d'affirmer aujourd'hui sa place dans l'industrie agroalimentaire régionale. Malgré cela, le pays saint-lois est devenu l'un des bassins les moins industriels de la région. Son taux de chômage de 6,7 % cache aussi un exode des jeunes travailleurs vers la région de Caen et Rennes. [37]

L'entrée en service de la Route nationale 174 a permis de désenclaver le centre Manche et de créer une nouvelle zone industrielle (ZAC Neptune).

En 2008, Saint-Lô a été équipée de fibre optique pour permettre aux entreprises et aux particuliers de disposer du très haut débit (environ 1 Gbit/s (et de 100 Mb/s pour les particuliers). Les entreprises devraient avoir accès à ce débit en septembre 2008 et les particuliers pas avant septembre 2009. Saint-Lô sera donc l'une des premières villes de France de cette taille à être équipée d’un réseau internet en fibre optique[38].

Taux d'imposition

Données en % 2002 2003 2004 2005[39] 2006[39] 2007[39] 2008[39]
Taxe d'habitation 14,08 14,08 14,08 14,08 14,08 14,08 14,08
Ordure ménagère 08,49 08,49
Taxe foncière bâtie 17,81 17,81 17,81 17,81 17,81
Taxe foncière non bâtie 39,71 39,71 39,71 39,71 39,71
Taxe professionnelle 12,17 12,17 12,17 12,17

Industries

  • Lecapitaine : fabrication de carrosseries automobiles et frigorifique, filiale de Petit Forestier - 320 employés - CA 33 M€.
  • Moulinex : l'usine Moulinex a longtemps été la plus grande usine de Saint-Lô. Lorsque le groupe fit faillite en 2004, l'usine fut filialisée SEB, et la Compagnie générale des moteurs électriques fut reprise sous le nom Euromoteurs, avec comme client unique SEB. Une partie des chaînes de production ont été démontées, revendues en Chine et réinstallées là-bas par la société Green de Gourfaleur. Le site saint-lois employait 150 employés et fabriquait des moteurs électriques de petite et moyenne puissance. Souffrant du client unique SEB, Euromoteurs a été mis en liquidation en 2007.
  • Softway : Softway - 60 salariés - regroupe deux entités, à savoir Alios qui fabrique des cartes à puces et CEV qui assure la gestion de la fidélité. Le 22 octobre, elle s'installe dans de nouveaux locaux, financés par les pouvoirs publics à hauteur de 6 millions d'euros, devant respecter les normes de sécurité bancaire. Pascal Baisnée, le PDG de Softway, est l'un des acteurs du Pôle transactions électroniques sécurisées.

Secteur tertiaire

La ville de Saint-Lô est très orientée vers les services, ainsi depuis la chute de Moulinex, l'Hôpital Mémorial France États-Unis est devenu le premier employeur de la ville. Il existe beaucoup d'emplois dans les administrations liées à son statut de préfecture.

Sa situation au cœur du bocage lui permet d'accueillir des services liés historiquement à l'agriculture : On peut noter la présence d'un des sièges du Crédit Agricole de Normandie, mais également l'assureur Groupama bien visible du rond-point du Major Howie et la Mutualité Sociale Agricole.

Enfin, de nombreux commerces se sont développés le long du périphérique.

Agriculture et pôle agro-alimentaire

La ville accueille des activités liées à l'élevage de bovins et de chevaux. Chaque semaine, un marché aux veaux se déroulait dans le foirail installé jusqu'au 30 décembre 2008 près des Ronchettes. Il est supprimé et rattaché à partir de janvier 2009 au marché aux veaux de Torigni-sur-Vire.

La ville dispose également du Centre de Promotion de l'élevage, situé à côté du haras, qui accueille chaque année au mois d'août le concours hippique du Normandie horse show.

Le Pôle agro-alimentaire a été développé depuis 1990 dans le but d'accueillir des entreprises de ce secteur, plusieurs organismes publics ou para-publics s'y sont installés :

  • Adria normandie : Centre de conseil technique aux industries agro-alimentaires.
  • La pépinière agroalimentaire.
  • Le LILANO : Laboratoire interprofessionnel laitier de Normandie.
  • Le Pôle de formation agroalimentaire de Saint-Lô, une extension du lycée agricole de Thère situé au Hommet-d'Arthenay.
  • L’ARDEFA : Association régionale pour le développement de l’emploi et des formations dans les industries alimentaires.
  • L’atelier de rotation agroalimentaire.
  • Le parc agroalimentaire de Saint-Georges-Montcocq / Le Mesnil-Rouxelin sur lequel devaient s'implanter les Maîtres laitiers ; faute d'implantation, il reste un vaste terrain vague.

Pour l'instant, le seul succès dans le domaine agro-alimentaire est la réussite de l'entreprise France Kébab[40] qui a obtenu de nombreux prix en 2007.

Les médias

Studio de Tendance Ouest

Plusieurs médias régionaux sont diffusés à Saint-Lô et disposent d’une agence.

Éducation

La ville de Saint-Lô relève de l'académie de Caen[41].

Cycle Établissement public Établissement privé
Écoles * École primaire de l'Aurore
* École primaire Raymond Brulé
* École primaire Calmette et Guérin
* École primaire Jules Verne
* École primaire Jules Ferry
* École primaire Gendrin
* Groupe scolaire de l'Yser
* École Sainte Jeanne d'Arc (Interparoissiale)
* École Sainte Geneviève (Bon-Sauveur)
* Institut Saint-Lô[42]
Collèges * Collège Georges Lavalley : 371 élèves[43]
* Collège Louis Pasteur : 458 élèves[44]
* Collège du Bon-Sauveur
* Collège interparoissial
* Institut Saint-Lô[42]
Lycée * Lycée Pierre et Marie Curie : 903 élèves[45]
* Lycée Urbain Le Verrier : 803 élèves[46]
* Lycée Camille Corot : 347 élèves[47]
* Lycée Bon Sauveur
* Institut Saint-Lô[42]
Supérieur Conservatoire National des Arts et Métiers
*École nationale industrie laitière hall technologique
* École de Gestion et de commerce
*École supérieur des cadres de l'agro-alimentaire
* ESIX Normandie
* Institut de formation en soin infirmiers
* IUFM
* IUT

Institut universitaire de technologie

Le site de Saint-Lô est une composante de l'IUT Cherbourg Manche qui propose les formations suivantes :

  • DUT Services et réseaux de communication
  • DUT Génie thermique et énergie
  • Licence professionnelle développement et protection du patrimoine culturel, option Réalité virtuelle et Formation multimédia
  • Licence professionnelle management maintenance et exploitation industrielle.

Une partie du Groupe FIM, organisme de formation des CCI du Centre Sud-Manche et celle de Cherbourg.

L'École de gestion et commerce

L'École de gestion et commerce de Saint-Lô a été créée en 1988 sous l'égide du groupe FIM et est actuellement dirigée par Yves Ricolleau. Membre du réseau national des EGC, l'école propose une formation post-bac de 3 ans de responsable en marketing, commercialisation et gestion. Elle accueille annuellement une quarantaine de nouveaux élèves.

Les garnisons

Saint-Lô fut le lieu de différentes garnisons dans la caserne Bellevue :

La culture à Saint-Lô

Lieux

  • Centre culturel Jean Lurçat : médiatèque, musée des beaux-arts, auditorium, école de dessin et maison des associations.
  • École de musique municipale
  • Théâtre Roger Ferdinand
  • Le Normandy : salle de concerts Musique Actuelles
  • Lieu Pluri-artistique Art Plume au vallon de la Dollée
  • Cinéma Cinémoviking, Esplanade Jean Grémillon
Le cinéma Cinémoviking a ouvert le 1er avril 2009 ; c'est le premier cinéma de Basse-Normandie à proposer des films en 3D[48].

Événements

  • Festival culture asiatique et manga (en février)
  • Salon de l'habitat : Parc des expos (fin février)
  • Les Hétéroclites (en juin) : théâtre de rue, acrobatie, musique, dans l'ambiance bucolique du vallon de la Dollée.
  • Fête de la Vire : la Plage verte (dernier week-end de juin)
  • Festival d'échecs (début juillet)
  • Critérium des Remparts de Saint-Lô : Pourtour de l'Enclos ( Dernier mercredi de juillet )
  • Les Jeudis du haras : Haras de Saint-Lô (juillet et août)
  • Le Normandy horse show : Complexe équin (août)
  • Foire aux Croûtes et à la brocante : Centre-ville (en septembre) : exposition et vente de tableaux d'artistes locaux et vide-grenier
  • Polyfollia : festival de chant choral (octobre, 1 année sur 2)
  • Foire de Saint-Lô : Parc des expos (octobre)
  • Concours national d'étalons (octobre)
  • Les Rendez-vous soniques (en novembre) : festival de musique

Personnalités liées à la commune

Naissances

Autres

  • Édouard-Léonor Havin (1755-1829), avocat à Saint-Lô et membre de la Convention
  • Louis Caillemer, (1764-1827), militaire.
  • Jean Follain, écrivain, consacra un livre, intitulé Chef-lieu (1950), à Saint-Lô où il passa son adolescence. De nombreux documents sont rassemblés au musée des Beaux-Arts de la ville.
  • Samuel Beckett, écrivain, qui s'engage comme officier d'intendance à l'hôpital irlandais de Saint-Lô. Il dédia quatre vers aujourd'hui gravés à l'entrée du Musée des Beaux-Arts :
« Vire will wind in other shadows « Les méandres de la Vire charrieront d'autres ombres
Unborn though the bright ways tremble à venir qui vacillent encore dans la lumière des chemins
And the old mind ghost-forsaken et le vieux crâne vidé de ses spectres
Sink into its havoc » se noiera dans son propre chaos »

Sport

Disciplines sportives

Stade Louis Villemer
  • FC Saint-Lô Manche : l'équipe de football de la ville de Saint-Lô évolue en 2008 en DH. Le club joue dans le récent stade Louis Villemer. En 2004, le club jouait en CFA.
  • Jimmer's de Saint-Lô : l'équipe de base-ball a été deux fois championne de France (1996 et 1997). Évoluant en 2006 dans le Championnat de France élite, le club a toutefois abandonné la saison 2007 pour raison financière et évolue en 2008 au niveau régional.
  • Le Normandie horse show est un grand rendez-vous de l'équitation pour la promotion du cheval de selle. L'événement annuel se déroule autour de la semaine du 15 août[49].
  • La team Nissan France Dessoude [50], dirigé par André Dessoude, participe chaque année au championnat de rallye-raid, dont le Rallye Dakar. En 2002, il engage Johnny Hallyday.
  • ASPTT Saint-Lô Handball a évolué en 2006 dans le Championnat de France de handball de Nationale 3.
  • Rugby Club Saint-Lois
  • Tir Sportif Saint-Lois, anciennement "Buffalo Club", club créé le 4 août 1952 ; le stand de tir principal est situé rue de la Poterne à l'aplomb de la Tour des Beaux-Regards, dans les tunnels de l'ancien hôpital souterrain allemand inachevé, creusé pendant la deuxième guerre mondiale.
  • Club d'échecs Agneaux-Saint-Lô. Reconnu comme un des clubs d'échecs les plus dynamiques de France. L'équipe jeune fait partie du Top 16, première division nationale.

Équipements

Centre aquatique
  • Complexe sportif de Saint-Ghislain (ancienne piscine couverte rue de l'Exode) :
  • Gymnase André Guilbert - Maréchal Juin
  • Salle de gymnastique du Bois Ardent & Dojo Alain Crépieux - Place Georges Pompidou
  • Salle de tennis de table - rue du Mesnilcroc
  • Complexe de la Vaucelle : Stade Jean Berthelem - Base de Canoë Kayak
  • Stade Louis Villemer - Ronchettes : Terrain de Foot
  • Stade de L’Aurore - Ronchettes : Terrain de Rugby
  • Centre Sportif Fernand Beaufils - Champs de Mars: salle de Basket, salle d'escrime
  • Centre aquatique - Bois Jugan, ouvert depuis janvier 2005. Il comporte un bassin sportif de 25m, à fond mobile permettant de régler la profondeur, un bassin loisir (rivière sauvage, banquette massante…),une pataugeoire, un bassin extérieur ouvert toute l'année et un espace forme (bain froid, jaccuzi, hammam, salle de sport, douche massante).
  • Courts de Tennis du Mémorial Tennis Club - Hôpital Mémorial France-États-Unis
  • Centre équestre de la Gourmette Saint-Loise
  • Squash - Bois Jugan ( près du centre aquatique)
  • Golf Compact -Bois Jugan

Lieux et monuments

Plusieurs sites sont inscrits aux monuments historiques[51]

  • La chapelle Madeleine (voir sous-section).
  • Le château de la Vaucelle (voir sous-section), inscrit le 11 juillet 1975
  • L'église Notre-Dame (voir sous-section), inscrit en 1840, comporte 10 objets inscrit au titre des objets classés aux monuments historique.
  • Église Sainte-Croix (voir sous-section)
  • Haras national et son parc (voir sous-section), inscrits le 18 février 1993
  • Le pavillon et le vestibule de l'hôpital Mémorial France-États-Unis
  • Maison située au 11 rue Thiers, construite dans la 2e moitié du XVe siècle, inscrit aux MH le 3 octobre 1929 pour sa façade et sa toiture
  • Manoir de Bosdel, époque de construction XVIe et XVIIIe siècles, inscrit aux MH le 1er avril 1946
  • Les vestiges des remparts (voir sous-section) inscrits le 12 décembre 1945 mais la rue de la poterne et la place des Beaux-Regards) avaient été inscrits dès le 22 octobre 1937

Les remparts

Des remparts subsistent sur trois des quatre côtés de l'Enclos. Côté sud, le désastre de 1944 a eu l'effet paradoxal d'en dégager la base où avaient poussé des maisons, rue du Torteron. La tour des Beaux-Regards, qui offre un panorama sur la Vire au sud-ouest et la tour de la Poudrière, impressionnant vestige militaire, sont les deux éléments les plus remarquables des remparts.

L'église Notre-Dame

l'église Notre-Dame

L'église paroissiale et ancienne collégiale Notre Dame (XIIIe, XIVe, XVe, XVIe, XVIIe et XXe siècles) est considérée à juste titre comme le symbole de la ville. Cette église dédiée à Notre Dame a pour origine la paroisse du château de Saint-Lô sur le mont Briovère : la paroisse de « l'Enclos » dont le patron était le seigneur du château, à savoir l'évêque de Coutances.

Avec l'activité des foires, de l'activité drapière et du pèlerinage à Notre Dame du Pilier, les bourgeois de Saint-Lô contribuèrent à l'agrandissement et à l'embellissement progressif de leur église paroissiale. La nef de cinq travées barlongues date du premier tiers du XIVe siècle ainsi que ses collatéraux immédiats ; les corbeilles de feuillage des chapiteaux sont très caractéristique de l'époque. La tour nord date aussi du XIVe et la tour sud date de 1464, d'après une inscription. Il n'y a pas de transept et le chœur est à quatre travées ; le sanctuaire est fermé de six colonnes. L'église possèdent d'anciens vitraux, déposés pendant la période de bombardements, qui datent du XVe siècle dont le vitrail royal qui selon la tradition aurait été offert par Louis XI vers 1470. Il présente le couronnement de la Vierge et l'histoire de saint Crépin et saint Crépinien. La tour sud, carrée à la base, devient octogonale. Les deux tours furent complétées de flèches au XVIIe siècle et donna à l'édifice un faux air de cathédrale qui était la fierté des Saint-Lois et qui rivalisait avec la cathédrale de Coutances. Une petite chaire extérieure est présente. Décrite et croquée par Victor Hugo[52], elle servait à plus à haranguer les foules qu'à délivrer le sermon religieux. Elle est composée d'une cuve à cinq panneau de décor flamboyant surmontée d'une flèche à crochets de feuilles de fougères.

Mis à part le pillage de l'église en 1562 par les protestants, l'édifice ne subit pas de dégradations majeures avant 1944. Au 18 juillet, après les féroces combats de la Libération, l'édifice était détruit à près de 50 % : nef découverte de sa couverture et de ses voûtes, façade effondrée suite au bombardement de la tour Nord par l'artillerie allemande. Seuls la tour Sud sans sa flèche, le chœur et les bas côtés restaient debout à peu près intacts.

Notre-Dame et sa façade de schiste

La restauration de l'église (1944-1974) fut longue et difficile en raison d'un changement dans le parti pris de restauration au cours du chantier. Après les premiers travaux d'urgence, l'architecte des Monuments historiques Louis Barbier prépare un projet de reconstruction à l'identique de la façade ouest en récupérant la plus grande partie des pierres taillées d'origine. Mais en 1947, il est remplacé par Yves-Marie Froidevaux, qui propose en 1953 le principe de garder la ruine de la façade ouest et d'en faire un mémorial contre la guerre. Ce projet sera combattu localement. Cependant, pour des raisons financières et par lassitude, le conseil municipal finit par donner son accord. Un mur pignon aveugle « cicatrisant » en schiste vert du Nord-Cotentin est construit en retrait de la façade disparue. Confronté à des difficultés imprévues (la taille de la pierre) le chantier ne sera achevé qu'en 1972 avec l'installation de trois portes historiées en bronze atténuant ainsi la sévérité de l'ensemble qui fait regretter la disparition de la façade historique.

L'église restaurée reçut sa nouvelle dédicace à l'occasion du 30e anniversaire de la Libération. En 1994, à l'occasion du 50e anniversaire, l'artiste peintre Bruno Dufour-Coppolani [53] dressa une toile peinte provisoire à l'emplacement de la façade disparue. L'intérieur fut en revanche restauré avec un très grand soin.

La statue de Notre Dame du Pilier, en mille morceaux lors du désastre, fut sauvée et placée au fond du sanctuaire. L'orgue date de 1968. Le buffet n'offre qu'un intérêt historique limité, mais l'instrument ré-harmonisé par Alfred Kern est excellent.

L'église Notre-Dame est donc devenue le mémorial de la destruction de la ville de Saint-Lô : la restitution à l'identique de son ancienne façade à deux tours et flèches serait le symbole de paix et de réconciliation dont l'ancienne « capitale des ruines » aurait besoin pour son identité future.

Son bourdon en bronze a été fondu en 1732. Il porte des fêlures suite à la chute qu'elle a eu lors de l'incendie à la Libération.

L'église Sainte-Croix

Les ruines de l'église et le drapeau recouvrant le corps du général Howie

L'église abbatiale Sainte-Croix, construite au XIIIe siècle, a été profondément remaniée par ses rénovations successives, notamment au XIXe siècle. Lors de la seconde guerre mondiale, le clocher (situé latéralement) s'est effondré et c'est sur ses ruines qu'on a déposé le corps du général Howie ; un nouveau clocher a été reconstruit en 1957 sur le parvis dans un style moderne.

On peut voir le porche ancien, où est représenté le paganisme enchaîné sur le tympan, orné d'un bas-relief représentant le miracle opéré par saint Laud sur une femme aveugle. On peut voir à l'intérieur des chapiteaux romans sculptés : la pesée de l'âme, le Christ en croix, l'orfèvre au travail.

À l'intérieur, le maître autel mesure près de 4 mètres de long et 2,25 de hauteur ; de part et d'autres du tabernacle, il y a un retable aux douze apôtres comme en mouvement. L'autel de la Vierge, situé sur le bas côté est, lui, un bel exemple des autels polychrome du XIXe siècle : les bas reliefs sont la reproduction en plus petit de ceux de la cathédrale de Soissons réalisés par Viollet-le-Duc. Ces deux autels ont été restaurés en 2006 pour un coût de 23 601 euro[54]. Au-dessus du porche d’entrée, l’orgue a été construit par Louis Debierre en 1892. Classé au titre des Monuments Historiques, il a été entièrement restauré par Jacques Nonnet[55] et inauguré en 2003.

Sur la place de l'église est érigé le monument départemental à la mémoire des victimes de la guerre d'Algérie et d'Indochine, inauguré en 2005.

Le Haras national

Le haras de Saint-Lô

En 1806, Napoléon Ier dote Saint-Lô d'un dépôt d'étalon par le décret impérial du 4 juillet 1806.[56] Dès son origine, le dépôt fut installé sur des bâtiments et terrains désaffectés de l'ancienne abbaye Sainte-Croix (3 ha d'abord loués puis possédés à partir du 22 septembre 1807). Le haras recruta alors des reproducteurs issus du Haras du Pin. En 1826, le dépôt de remonte militaire s'installe dans les locaux que le Haras lui cède ; la plupart des étalons quittent le haras pour fournir la cavalerie Le 28 mai 1874, la loi Boscher permet de surveiller les dotations des régiments et permet de doter le haras de plus de 230 chevaux. Le 28 juin 1881, le conseil municipal décide de transférer le haras au bord de la route de Bayeux.

Ainsi, les bâtiments actuels de haras datent de 1884 (pose de la première pierre le 11 juin 1884) et le transfert est fini trois ans plus tard. Lors de la première guerre mondiale, cinq juments sur six seront réquisitionnées, mais aucun étalon. Les palefreniers combattirent au front et des prisonniers allemands creusèrent un étang.

En 1939, le vieux haras hébergea l'effectif du Haras de Strasbourg (40 étalons et personnel) au moment de la percée allemande. Puis, en 1944, cinquante chevaux furent tués par les bombardements et d'autres étalons furent dérobés par les soldats allemands en fuite [57]. Le vieux haras fut détruit et réclamé par la ville ; ainsi, ne subsiste que la rue du même nom et le bâtiment du Normandy qui était auparavant le manège de l'ancien haras. Le nouveau haras fut reconstruit ; le général de Gaulle offrit au sultan du Maroc Bois de Rose, un pur-sang anglais stationnant depuis deux ans au haras. Puis le haras se développa progressivement dans le domaine de la reproduction, en investissant dans un centre d'insémination artificielle, un centre de congélation de semence et une unité de transfert d'embryon. Ainsi, la circonscription de Saint-Lô a la plus forte densité d'élevage des dépôts de France.

La place de la mairie

la Laitière normande de Louis Derbré d'après Arthur Le Duc

Remaniée en 1990, la place est toute en bitume noir éclairé par des spots au sol. La nuit elle ressemble à une piste d'aéroport.

On peut apercevoir en haut de la place la statue de la laitière [58]. Arthur Le Duc (1848 - 1918) présente en 1887 le plâtre d'une statue, une femme normande marquée par le travail difficile de la terre, sa canne sur l'épaule. Quelques années plus tard, le bronze arrive à Saint-Lô. Il est posé sur un socle rond, entouré d'un bassin, sur la place des Beaux-Regards devant l'église Notre-Dame. Elle déménagea un peu plus loin lorsqu'on installa le Poilu de la Grande Guerre. Puis, elle fut déboulonnée et fondue le 8 février 1942 par les Allemands pour fabriquer des canons. En janvier 1984, André Leplanquais, un commerçant saint-lois, souhaita créer une nouvelle réplique de cette statue. Une collecte de fond suscita des dons importants de la part des habitants. Une fois l'argent réuni, le sculpteur Louis Derbré célèbre sculpteur d'Ernée (Mayenne) refaçonna la statue d'après des plans originaux. Plusieurs fois déplacée, on peut la retrouver près des escaliers de la place. Le socle et le bassin en granit sont d'origine.

Juste à côté se trouve la porte de la prison, vestiges des bombardements de 1944. Une urne contenant des cendres de déportés est placée au pied de celle-ci. Mémorial en l'honneur des victimes de la répression nazie, elle est devenue le monument départemental de la Résistance.

On peut également observer sur la place le beffroi qui semble jaillir du cœur de la cité. Construit en 1954, on y faisait autrefois sécher les tuyaux des pompiers. Rénové plusieurs fois depuis 1990, il est le symbole de la reconstruction de la ville. Une girouette en forme de Licorne et une table d'orientation se trouvent au sommet duquel on peut admirer toute la région. Auparavant ouvert au public par l'office de tourisme, son accès est désormais interdit.

Le château de la Vaucelle

Situé au bord de la Vire, le château appartient aux descendants du mémorialiste saint-lois du XVIIe siècle Luc Duchemin. La chapelle Sainte-Pernelle est l'œuvre d'un seigneur de la Vaucelle Jean Boucart, confesseur de Louis XI et fondateur de la bibliothèque paroissiale de Saint-Lô qui fut pour l'époque la deuxième bibliothèque de Normandie par son importance.

Trois rois résidèrent à la Vaucelle : Édouard III en 1346, au début de la guerre de Cent Ans car le roi trouvait la ville non sûre, François Ier lors de sa visite en 1532 et Charles IX.

Le pigeonnier et le mur à créneaux nord sont recensés comme éléments protégés.

Le musée des Beaux-Arts

Construit par l'architecte Eugène Leseney, le Centre culturel Jean Lurçat est situé sur la place du champ de mars, en face de l'église Sainte-Croix.

Il abrite depuis 1989 le musée des Beaux-Arts où l'on retrouve les collections de la ville : des écrits et croquis de Jean Follain, toiles de Corot, Guillaume Fouace, Eugène Boudin. Sont exposés également la tenture des Amours de Gombault et Macé (XVIe), composée de huit tapisseries provenant des Ateliers de Bruges.[59]

Le musée du bocage normand

Musée du Boisjugan

La ferme de Boisjugan est une ferme du XVIIe siècle qui fut en activité jusqu'en 1970.

Convertie en musée, elle retrace l'histoire et l'ethnographie de l'agriculture dans le bocage normand depuis le XVIIIe en présentant les pratiques agricoles, l'élevage du cheval et de la vache. Les lieux typiques y sont reconstruits (atelier, écurie, étable, beurrerie).[60]

La chapelle Madeleine

Le Mémorial de la Madeleine

La chapelle Madeleine est située juste à côté du haras national, sur la route de Bayeux. Elle est le vestige d'une ancienne léproserie du XIVe siècle. Elle fut classée monument historique le 3 août 1974 et fut restaurée entre 1988 et 1994.

Un mémorial est inauguré en mai 1995 en l'honneur des soldats des 29e et 35e qui ont libéré Saint-Lô en 1944. Des photos, des plaques commémoratives, des tableaux et des drapeaux y sont exposés.[61]

Les quartiers

La ville de Saint-Lô se compose de beaucoup de quartiers :

  • Le Val Saint-Jean, composé en majorité d'immeubles et de tours d'appartements ;
  • L'Aurore composée en majorité de maisons individuelles et de logements sociaux. On peut y découvrir, rue des Sycomores, l'école ouverte de l'Aurore. Cet ensemble d'architecture moderne est une oeuvre d'Eugène Leseney.
  • Le Bois Ardent - Le Bois Jugan : situés sur le côté sud de la ville, ces 2 quartiers comportent des espaces de loisirs (piscine, golf urbain, squash…) ainsi que des espaces de service (service de l'emploi, maison de retraite) et une ZAC ;
  • La Dollée composée en majorité d'un grand nombre d'immeubles collectifs sociaux et privés ;
  • La Ferronnière ;
  • Les remparts, centre historique de la ville avec son centre administratif préfectoral.

Parcs et espaces verts

La commune est une ville fleurie ayant obtenu trois fleurs au concours des villes et villages fleuris[62].

  • Le jardin public : il est situé dans l'Enclos, entre la tour des Beaux-Regards et la cité administrative. Le point de vue est imprenable sur la Vire et la rue Torteron.
  • La plage verte : espace vert créé en 2001 sur une partie de l'ancien quai à tangue aux abords de la Vire, entre les remparts et la gare. La passerelle moderne Henri Liébard relie les deux rives du fleuve côtier à peu près à l'emplacement de l'ancienne qui avait été détruite lors des bombardements de juin 1944.
    C'est aussi le cadre de la fête de la Vire qui a lieu chaque année le dernier week-end de juin.
    Il permet aussi l'accès aux embarcadères pour le tourisme fluvial.
  • Les îles de la Vire : l'île Lebroussois et l'île Moselman sont séparées par le déversoir. Un arboretum a été planté au pied de la cheminée en brique, seul vestige de la papeterie qui a brûlé dans les années 1930.
  • Le chemin de halage : entre la gare et le pont du Rocreuil, de nombreux Saint-Lois s'y promènent, font leur jogging et du vélo. On peut y apercevoir le château de la Vaucelle.
  • Le vallon de la Dollée: au pied de la route de Lison, on y trouve un bief et un moulin à aube ainsi qu'un parcours santé. C'est également le cadre du festival des "hétéroclites".
  • Le Parc urbain de Boisjugan : espace vert de liaison entre les nouveaux lotissements qui le jouxtent et les anciens terrains agricoles propriété de la Ville qui bordent la rocade Sud. Cet ensemble paysager d'une superficie de 12 hectares est situé en arrière du musée du Bocage normand, du Centre aquatique et à proximité immédiate du terrain de golf. Il comprend des espaces verts aménagés avec pièces d'eau et zones humides, traversés par des allées minérales donnant sur d'anciens chemins d'exploitation, le tout exclusivement réservé aux promeneurs. On y trouve aussi un espace jeux pour enfants et un parcours de santé.
  • Le village du Hutrel : au milieu du bocage saint-lois, Le Hutrel et sa place accueille la fête du village chaque année le jeudi de l'Ascension.
  • Parc du Haras de Saint-Lô : parc et jardins protégés au titre des monuments historiques le 18 février 1993[63]

Jumelages

La ville est jumelée à :

Philatélie

  • Un timbre français représentant les armoiries de la ville fut émis en 1966, cette émission est la sixième des Armoiries de villes. Son pouvoir d'affranchissement est de 20 centimes. Il a été dessiné par Mireille Louis[64].

Saint-Lô comme nom

Porte-avions américain St. Lo

L'US Navy rebaptisa l'un de ses porte-avions l'USS St. Lo le 10 octobre 1944, en mémoire de la dure bataille qui venait de se dérouler dans la ville. Cela ne portera pas chance au navire qui sera le premier bâtiment de guerre d'importance coulé par une attaque kamikaze japonaise, 15 jours plus tard, le 25 octobre 1944 pendant la bataille du golfe de Leyte.

Cargo Saint-Lô

  • Construit en 1943 à Los-Angeles[65]
  • Mis à flot en 1947 et livré au gouvernement français pour le compte de la Compagnie Générale Transatlantique
  • Revendu en 1963 puis en 1967
  • Démoli en 1969

Notes et références

  1. Le Petit Robert 2 vol. (1987)
  2. L'expression « Capitale des Ruines » est attribuée à Mgr Bernard Jacqueline, ancien nonce apostolique et historien érudit. Elle fut reprise par Samuel Beckett dans son texte The Capital of Ruins du 10 juin 1946
  3. climat de la Manche sur le site de Météo-France
  4. [pdf]évolution du trafic routier de la Manche
  5. infrastructures de la Manche
  6. Jules César, Commentaires sur la Guerre des Gaules, III, 17.
  7. Annuaire du Département de la Manche, 12° année 1840, p 275
  8. Antoine Le Roux de Lincy, Le livre des proverbes français précédé de recherches historiques sur le proverbes français..., 1859, p. 392.
  9. article de Bernard Ruault publié dans La Manche Libre du 10 décembre 2006
  10. [pdf]Chroniques de Jean Froissard, p165
  11. Édouard Lepingard, « Une page de l'histoire de Saint-Lô », Annuaire du Département de la Manche, 1866
  12. Ingénieur et administrateur de la "Société de la Vieille Montagne", le baron Mosselman quitta Paris en 1837 et reprit la concession du canal de la Vire en 1838 en créant la Société des canaux de la Manche. Il devient ensuite gérant en 1846 de la "A. Mosselman&Cie". Aujourd'hui, une des deux îles sur la Vire à Saint-Lô porte son nom
  13. Panneau informatif disposé devant la cheminée
  14. plaquette informative Itinéraire de la Libération de Saint-Lô p. 5
  15. Source Mr Mignon Jean, Saint-Lô
  16. in Knowlson James, Beckett, Paris : Solin, Actes Sud, 1999, trad : Bonis Oristelle, p. 451 et 969
  17. L’hôpital Mémorial France États-Unis de Saint-Lô (1956) : le premier hôpital en hauteur moderne de France
  18. issu d’une famille anoblie en 1698, il reçut Louis XVI à Saint-Lô en 1786
  19. Il fut d'abord conseiller du Roi et lieutenant particulier assesseur criminel au Bailliage de Saint-Lô. Puis il faut maire de Saint-Lô et commissaire du Directoire exécutif pour les tribunaux du département.
  20. Journal de L.A. Lecarpentier Delavallée, n° 49
  21. avocat réputé et dramaturge, il ramène la régularité dans les finances de la ville et fait établir le Champ de Mars et la Place des Beaux-Regards
  22. il est révoqué en 1794 pour avoir porté le deuil à la mort de Louis XVI
  23. Il fut membre de l’administration du département en 1791 puis premier avocat du roi au bailliage. Il fut également membre du conseil du département en novembre 1792, donna sa démission pour cause d’incompatibilité et suspendu en septembre 1793 pour cause de fédéralisme
  24. Journal de L.A. Lecarpentier Delavallée, n° 275
  25. officier et moraliste, il connut Napoléon en Corse. La ville étant endettée, il fit donc de nombreuses réformes et rétablit en peu de temps la balance économique. Le Conseil municipal vota des fonds destinés à l'aménagement de son cabinet de travail, mais celui-ci décida d'employer cet argent pour paver l’emplacement de la poissonnerie. Il fut par la suite député de 1817 à 1824.
  26. J. Travers, Ann. Manche, 1846, p. 486
  27. avocat au Parlement de Paris, il devient administrateur du département en 1796 puis secrétaire général de la Préfecture de 1800 à 1814. il sera député de la Manche pendant les Cent-Jours ; il s’attache à embellir la ville (rampe des Beaux-Regards, Palais de Justice, travaux d’urbanisme).
  28. ancien inspecteur départemental des établissements de bienfaisance à Saint-Lô et beau-père d’Octave Feuillet.
  29. il fut négociant en bois à Saint-Lô et président du tribunal de commerce ; il sera élu député de 1869 à 1870.
  30. fut conseiller de Marigny entre 1846 et 1852 puis de Saint-Lô jusqu'en 1889.
  31. il sera, entre autres, député bonapartiste de 1876 à 1904 et vice-président de la Société d’agriculture
  32. Élu de gauche, il fut également sous-préfet de Cherbourg en 1870 puis préfet de la Creuse en 1971.
  33. il quitte Saint-Lô en 1922 pour Paris, laissant l'intérim au Dr. Lavoix.
  34. démissionnaire pour raisons de santé.
  35. Michel KOEBEL, Le recours à la jeunesse dans l'espace politique local
  36. atlaspol.com/NR/chronomanche.htm
  37. Le Saint-Lois se cherche un avenir sur Le Point
  38. Ouest France n°19429 du jeudi 31 juillet 2008, édition Saint-Lô Coutances, page Saint-Lô.
  39. a , b , c  et d [pdf] Procès-verbal du Conseil municipal du 27 mars 2009
  40. France Kebab crée des emplois mais pas d'usine dans Ouest-France
  41. [pdf] Annuaire des établissements issus de l'académie de Caen, pages 43 à 45.
  42. a , b  et c L'institut Saint-Lô est en fait situé dans la ville d'Agneaux.
  43. http://www.ac-caen.fr/fichetab/0500094F.pdf
  44. http://www.ac-caen.fr/fichetab/0500095G.pdf
  45. http://www.ac-caen.fr/fichetab/0501219D.pdf et http://www.ac-caen.fr/fichetab/0500066A.pdf
  46. http://www.ac-caen.fr/fichetab/0500065Z.pdf
  47. http://www.ac-caen.fr/fichetab/0501860A.pdf
  48. Premières séances au Cinémoviking - Saint-Lô, Ouest France, 2 avril 2009
  49. site officiel du NHS
  50. site de la team Dessoude
  51. Site du ministère de la culture
  52. Victor Hugo écrit en 1886: « À Saint-Lô, il y a un détail unique, je ne l'ai encore vu que là : c'est la chaire extérieure avec porte dans l'église d'où le prêtre haranguait le peuple, le tout sculpté comme on sculptait au Moyen-âge... »
  53. site personnel du peintre Dufour-Coppolani
  54. Des joyaux de pierre restaurés, article de La Manche Libre n°4234 du 26 novembre 2006
  55. Orgues Giroud Successeurs
  56. pôle hippique Saint-Lô sur le site officiel des haras nationaux
  57. "Le haras national de Saint-Lô, l'univers d'un patrimoine normand", publié en 1996
  58. "La laitière normande, une histoire bouleversé", plaquette informative publiée en 2006
  59. Plaquette informative "Les Amis des Musées et la ville de Saint-Lô" publiée en 2006 par l'office du tourisme de Saint-Lô
  60. plaquette informative "Musée du Bocage Normand; redécouvrez le bocage" publiée en 2006 par l'office du tourisme de Saint-Lô
  61. Plaquette informative Itinéraire de la Libération, 15 sites à découvrir publiée en 2006 par l'office du tourisme de Saint-Lô
  62. Source : Villes et Villages Fleuris
  63. http://www.culture.gouv.fr/culture/politique-culturelle/liste%20jardins%20protegesMH_2008.pdf Liste des jardins protégés du site du gouvernement français de la Culture, consulté le 26 juillet 2008
  64. Le blason de Saint Lô sur phil-ouest.com
  65. www.frenchlines.com/ship_fr_418.php

Voir aussi

Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article : source utilisée pour la rédaction de cet article

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Liens externes

Bibliographie

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  • Ballade en clichés : Saint-Lô court sur un siècle, Guilberville, Le cyprès penché, 2001
  • Jean Barbaroux, Images de Saint-Lô, Saint-Lô, P. Gobet, 1972
  • Jean Barbaroux, Henri Baude, Les Tapisseries des amours de Gombault et de Macée, du Musée de Saint-Lô, Saint-Lô, Édition privée, chez l'auteur 1962
  • Andrée Leduc, Martine Bekaert, Relevé des mariages de la paroisse de Saint-Lô de Rouen : table filiative, Rouen, Cercle généalogique Rouen Seine-Maritime, 1996
  • Abbé Bernard, Histoire de la ville de Saint-Lô et de ses environs, Saint-Lô, R. Jacqueline, 1953
  • Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article René Toustain de Billy, Mémoires sur l'histoire du Cotentin et de ses villes: villes de Saint-Lô et de Carentan, Saint-Lô, F. Le Tual, 1812
  • Jean-Yves Boscher, La Tenture des amours de Gombaut et Macée au musée de Saint-Lô, Saint-Lô, Jacqueline, 1970
  • Jean Bouin, Observation de l'éclipse de lune du 3 février 1757 faite à Rouen au prieuré de Saint-Lô, Paris, Imprimerie Royale, 1763
  • Phillippe Cailleux, Trois paroisses de Rouen, XIIIe XV e siècle (Saint-Lô, Notre-Dame-la-Ronde et Saint-Herbland) étude de topographie et d'urbanisme, Thèse de doctorat, Lille, A.N.R.T, Université de Lille III, Université de Paris IV, Paris-Sorbonne, 1998
  • Catalogue du manuscrit des heures de Saint-Lô de Rouen et de livres et manuscrits rares, le manuscrit des heures de Saint-Lô provenant de feu M. Lebrument, Paris, Lib. Bachelin-Deflorenne, 1869
  • Catalogue général des manuscrits des bibliothèques publiques de France. Tome X, Départements. Avranches, Coutances, Valognes, Cherbourg, Bayeux, Condé-sur-Noireau, Falaise, Flers, Domfront, Argentan, Lisieux, Honfleur, Saint-Lô, Mortain, Chapitre de Bayeux, Pont-Audemer, Vire, Paris, Plon, 1889
  • Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article Chambre économique de Saint-Lô, Saint-Lô, Les secrets de la Licorne, 1988, (ISBN 2-95002616-1-2)
  • A. Claudin, Les Origines de l'imprimerie à Saint-Lô en Normandie, Paris, A. Claudin, 1894
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  • Exposition des Beaux-Arts à Saint-Lô, du 15 au 29 mai 1859, Saint-Lô, Élie Fils, 1859
  • Jean Fouace, Musée des Beaux-Arts de Saint-Lô, du 10 novembre 1994 au 3 janvier 1995, [S.l.s.n.], 1994
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  • Léonce de Glanville, Histoire du Prieuré de Saint-Lô de Rouen ses prieurs, ses privilèges, ses revenus, d'après les documents authentiques tirés des archives de la Seine-Inférieure et mis en ordre, Rouen, E. Cagniard, 1890-1891
  • Georges Grente, Saint-Lô, évêque de Coutances, Saint-Lô, Jacqueline, 1915
  • Charles Grosset, Catalogue provisoire du Musée de Saint-Lô, Saint-Lô, Société d'archéologie et d'histoire de la Manche, 1974
  • Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article Elie Guéné, La Manche - Bocage saint-lois et pays de Coutances, 1970 (partie histoire par André Dupont)
  • Edmond Hébert, Phyllades de Saint-Lô et conglomérats pourprés dans le nord-ouest de la France : Cambrien, Précambrien, Archéen, Lagny, F. Aureau, 1887, 1886
  • Histoire de la ville de Saint-Lô. Publication, Caen, F. Poisson, 1825
  • Histoire du prieuré de Saint-Lô de Rouen, ses prieurs, ses privilèges, ses revenus d'après les documents authentiques tirés des archives de la Seine-Inférieure et mis en ordre, Rouen, E. Cagniard, 1890-1891
  • Daniel Houben, Saint-Lô, Rennes, A. Sutton, 1994
  • Gabriel Houël, Histoire de la ville de Saint-Lô, Paris, Res Universis, 1825, 1992
  • Édouard Rathouis, Eugène Hucher, Le Vitrail royal de l'église Notre-Dame de Saint-Lô (Manche) restauré à la manufacture de vitraux peints du Carmel du Mans, Paris, 1873
  • Roger Jouet, Découvrir Saint-Lô, Condé-sur-Noireau, [S.n.], 1984 (ISBN 2854800753) (ISBN 978-2854800753)
  • Jean-Luc Dufresne, Régine Jugan, Le Monde de Follain : artistes et vestiges : de juin à octobre 1991 à Saint-Lô en Cotentin, Saint-Lô, Musée des beaux-arts, 1991
  • Jérôme Frédéric Perrette-Lamarche, Extrait d'un dictionnaire du vieux langage, ou patois des habitants des campagnes des arrondissements de Cherbourg, Valognes et Saint-Lô, Saint-Lô, Elie fils, 1851
  • Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article Maurice Lantier, 44 jours en 1944 pour libérer Saint-Lô : (6 juin-19 juillet 1944), Saint-Lô, Saint-Lô 44, 1994 (ISBN 2-9508090-3-0)
  • Maurice Lantier, Crise des subsistances à Saint-Lô au printemps 1789, Caen, CRDP, 1974
  • Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article Roger Legigan et Maurice Lantier, Renaissance et reconstruction de Saint-Lô, Manche. 1944-1964. Étude collective menée par une équipe de l'Université Inter-Ages, antenne du bocage saint-lois, président R. Legigan, Tome I, Saint-Lô, Université inter-âges, antenne du bocage saint-lois, 2000(ISBN 2-9516067-0-2)
  • Maurice Lantier, Renaissance et reconstruction de Saint-Lô, Manche. 1944-1964. Étude collective menée par une équipe de l'université inter-âges, antenne du bocage saint-lois, président Robert Legigan, Tome II, Saint-Lô, Université inter-âges, antenne du bocage saint-lois, 2001
  • Maurice Lantier, Saint-Lô au bûcher : le martyre d'une cité de Basse-Normandie pendant la seconde guerre mondiale (juin-juillet 1944), édité par l'association Saint-Lô 44, Saint-Lô, Jacqueline, 1969 ; Condé-sur-Vire, Corbrion, 1993, 270p.
  • Auguste Jubé de Laperelle, Rapport fait au nom d'une commission spéciale... sur les réclamations de plusieurs citoyens de l'arrondissement de Saint-Lô, Paris, Imprimerie nationale, 1801
  • La Vie à Saint-Lô : du XVIe siècle à 1939, Saint-Lô, Archives départementales, 1974
  • Hippolyte Lechevallier, La propriété foncière du clergé et la vente des biens ecclésiastiques dans le district de Saint-Lô, Saint-Lô, R. Jacquelin, 1920
  • Jean-Luc Lecourt, Étude du haras de Saint-Lô depuis 1945 : évolution du cheptel équin, Thèse doctorat vét., Maisons-Alfort, École nationale vétérinaire, 1983
  • Auguste Lefrançois, Quand Saint-Lô voulait revivre, juillet à Noël 1944, Illustrations de Louis Wit, Coutances, P. Bellée, 1967
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  • Guillaume Mourier, Les Sinistrés saint-lois au 6 juin 1944, essai typologique sur les sinistrés de l'Enclos Saint-Lô, S.A.H de la Manche 2004, 150 p. (ISBN :2-914329-11-3)
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  • Maurice Penez, 1914-1974, 60 ans à Saint-Lô, Saint-Lô, M. Penez, 1974
  • Sainte-Croix de Saint-Lô, Cartulaire de Saint-Lô, Saint-Lô, Jacqueline fils, 1870
  • Jean Seguin, Cent Réimpressions de vieilles gravures sur bois ou sur métal provenant d'imprimeries d'Avranches, de Coutances, de Saint-Lô et de deux grandes planches de cartes à jouer, Paris, Groves & Michaux, 1930
  • Joseph Toussaint, La percée américaine à l'ouest de Saint-Lô, La Chapelle-Enjuger dans la bataille, Marigny, Inédits & introuvables, 1950, 2000
  • Émile Travers, Les premiers imprimeurs de Saint-Lô, Saint-Lô, F. Le Tual, 1895
  • Charles Trochon, Histoire du Collège de Saint-Lô, Saint-Lô, Élie Fils, 1871, 1983
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  • Robert Wit, Les gueules de Saint-Lô et les autres : rétro souvenir de 520 portraits-charge de 1946 à 2000, Saint-Lô, [S.n.], 1999
Supports numériques
  • Saint-Lô retrouvé, DVD de l'association du même nom, qui reconstitue le paysage urbain avant le bombardement du 6 juin 1944.
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