Loire (departement)

Loire (département)

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Loire
Blason departement Loire.svg Logo 42 loire.jpg
Localisation de la Loire en France
Administration
Région Rhône-Alpes
Préfecture Saint-Étienne
Préfet de département Pierre Soubelet
Président du
conseil général
Bernard Bonne (UMP)
Sous-préfecture(s) Montbrison
Roanne
Statistiques
Population totale 741 269 hab. (2006)
Densité 155 hab./km2
Superficie 4 781 km2
Subdivisions
Arrondissements 3
Cantons 40
Intercommunalités 22
Communes 327

Le département de la Loire est un département français de la région Rhône-Alpes comme l'affirme son logo : La Loire en Rhône-Alpes. Il doit son nom au fleuve qui le traverse du sud au nord sur plus de 100 km. Les habitants sont appelés Ligériens, dérivé du nom latin du fleuve Liger. L'Insee et la Poste lui attribuent le code 42.

Il est limitrophe des départements du Rhône, de l'Isère, de l'Ardèche, de la Haute-Loire, du Puy-de-Dôme, de l'Allier et de Saône-et-Loire.

Il est très étiré du nord au sud (136 km séparent la commune d'Urbise au nord dans le canton de la Pacaudière et Saint-Sauveur-en-Rue près de Bourg-Argental) mais ne s'étend que sur 50 km de largeur entre les Monts du Forez à l'ouest et les Monts du Lyonnais à l'est. La superficie de 477 300 ha en fait un petit département par rapport à la moyenne française.

Sommaire

Histoire

Le premier peuple gaulois ayant vécu dans la région est celui des fiers et farouches Ségusiaves. Le département de la Loire a été créé pendant la Révolution française, en 1793, par scission du département de Rhône-et-Loire en Rhône et Loire.

Sa partie centrale est l’ancienne province française du Forez.

Ses chefs-lieux ont été successivement :

Article de fond : Histoire de la Loire

Géographie

Relief

Hydrographie

Paysage de bruyères et de conifères autour du lac du barrage de Couzon.

Le réseau hydrographique du département est structuré par la Loire qui lui a donné son nom et le traverse du sud-ouest au nord-est sur une distance de 130 km. Le bassin versant de la Loire s'étend sur plus de 80% du territoire du département et collecte les eaux d'affluents venus des montagnes qui l'encadrent :

  • Sur la rive droite

La Coise (rivière)

Le bassin versant du Rhône au sud-est du département draine les eaux du massif du Pilat et du versant est des Monts du Lyonnais collectées principalement le Gier et ses affluents.

Climat

alternative textuelle
La plaine du Forez en hiver sous le brouillard

Si le climat du département de la Loire est de type semi-continental, les contrastes d'altitude, d'exposition des versants et l'étirement en latitude induisent des nuances sensibles.

  • Les espaces de moyenne montagne
  • Les plaines
  • Le versant rhodanien

La Loire possède une grande diversité de paysages. Ainsi entre le nord du Roannais qui fait penser aux paysages bourguignons et la sud-est du département au bord du Rhône, avec un type de climat faisant penser à la Provence; ce département traversé dans sa longueur rapidement montre un "condensé" des paysages français.

Environnement, milieux et paysages

Le département abrite des milieux d'importance majeure pour la trame verte nationale guide méthodologique sur les "Infrastructures vertes et bleues" (Service de la protection et de la gestion de l’espace de la direction régionale de l’environnement Rhône-Alpes et la direction départementale de l’équipement de la Loire).

Les montagnes

Les Monts du Forez et les Monts de la Madeleine

Du sud au nord du Département, les Monts du Forez et les Monts de la Madeleine marquent de manière continue la limite et le contact entre Rhône-Alpes et la Région Auvergne.

Les Monts du Forez culminent 1634 mètres d'altitude au sommet de Pierre-sur-Haute qui constitue également le point le plus haut du Département. Vers 1400 mètres d'altitude, les vastes forêts de mélèzes laissent ici place à des landes et tourbières à la diversité floristique remarquable : les Hautes Chaumes.

L'hiver, on y pratique le ski fond sur le domaine nordique des Crêtes du forez, mais, également, le ski alpin à Chalmazel.

alternative textuelle
Les Monts du forez depuis Saint-Georges en Couzan
Les Monts du Lyonnais et du Beaujolais

Ils correspondent à la limite est du département et à la retombée orientale du Massif central sur les couloirs de la Saône (rivière) et du Rhône.

Le massif du Pilat

Entre la dépression du Gier et la Vallée du Rhône (France) ses massifs boisés dominent des collines couvertes d'arbres fruitiers (notamment des pommiers) et de vignobles. C'est aussi dans cette région qu'est produit la rigotte de Condrieu ou la bûche du Pilat, le premier ayant obtenue un AOC depuis 2009, deux fromages caractéristiques du Pilat à base de chèvre ou de vache.

C'est un endroit idéal pour la pratique sportive (vélo, vtt, randonnée, ...) mais aussi pour la détente.

alternative textuelle
Le Pic des trois dents domine la Vallée du Rhône, en arrière plan, les Alpes

.

Les plaines

La plaine du Forez

Encadrée par les Monts du matin et les Monts du soir, c'est un effondrement de l'époque tertiaire recouvert d'une forte épaisseur d'alluvions et traversé du sud au nord par la Loire (fleuve) dont les limites sont très lisibles. Le sud se rattache par ses activités industrielles et la rurbanisation à l'aggglomération stéphanoise, le nord à gardé un caractère plus rural, polarisé par les villes de Feurs et de Montbrison.

alternative textuelle
La plaine et les monts du Forez vus depuis la table d'orientation de la Madone de Rozier-en-Donzy
Le bassin de Roanne

Après avoir franchi le seuil de Neulise et les gorges de la Loire (fleuve) la plaine s'ouvre largement vers le nord encadrée par les collines du Brionnais du Charolais (pays) et du Beaujolais, à l'est et des Monts de la Madeleine à l'ouest. Par son ouverture vers le Bourbonnais, c' est un territoire de transit entre le nord et le sud de la France parcouru par la Route nationale 7, la Loire et le Canal de Roanne à Digoin

Les vallées

Ce sont des espaces d'industrialisation ancienne, très fortement urbanisés, l'altitude moyenne de l'agglomération de Saint-Étienne est d'environ 500 mètres ; c' est une des plus élevées d'Europe. Les paysages présentent des contrastes entre les fonds des anciennes vallées industrielles au bâti dense et complexe et les versants encore voués aux cultures mais gagnés par le mitage pavillonaire. l'urbanisation linéaire suit le tracé de cours d'eau descendus du Pilat : l'Ondaine et le Furan, affluents de la Loire et le Gier affluent du Rhône.

La vallée de l'Ondaine
alternative textuelle
Aux confins de la Loire et de la Haute-Loire, Firminy et la Vallée de l'Ondaine.
La vallée du Gier

La vallée du Gier traverse le département de Saint-Chamond à Rive-de-Gier puis se prolonge dans le Rhône (département) jusqu'au confluent de Givors.

Démographie

Le département de la Loire (42) comptait 741 269 habitants en 2006 (chiffres officiels INSEE[1]).

Au début du XIXe siècle, la Loire était un département rural et sans grande ville. En effet, Saint-Étienne comptait à peine 25000 habitants vers 1800. Mais la révolution industrielle très marquée dans la Loire entraîne une immigration des départements voisins surtout de l'Auvergne et de l'Ardèche et une explosion démographique jusqu'aux années 1960. Puis, durant les années 1970-1980, l'expansion démographique commence à s'essouffler avec la fermeture des mines et le début de la désindustrialisation. Dans les années 1990, l'accélération de la désindustrialisation et la reconversion difficile ont entraîné une baisse de la population. Depuis 1999, le bassin stéphanois recommence à stabiliser sa population tandis que le bassin roannais a continué à perdre de la population, mais de façon moins marquée qu'entre les précédents recensements. Le renouveau des campagnes et le dynamisme de certaines villes principalement dans le centre de la plaine de la Loire ont permis une légère augmentation de la population (+12 000 habitants entre 1999 et 2006, soit +0,25%/an).

Évolution démographique
1801 1851 1901 1936 1946 1968 1982 1990 1999 2006
290 903 473 000 647 633 650 000 631 591 722 000 739 521 746 288 728 524 741 269

Économie

Article de fond: Économie de la Loire

Tourisme

Communes ayant plus de 10 % de résidences secondaires

Selon le recensement général de la population du 8 mars 1999, 6,3 % des logements disponibles dans le département étaient des résidences secondaires.

Ce tableau indique les principales communes de la Loire dont les résidences secondaires et occasionnelles dépassent 10 % des logements totaux.

Administration

Article de fond : Administration de la Loire

Les divisions administratives

Le département de la Loire compte 40 cantons et 327 communes. Il est divisé administrativement en 3 arrondissements:

  1. Arrondissement de Saint-Étienne composé de 74 communes et de 19 cantons (413 329 habitants).
alternative textuelle
La Préfecture du département et la place Jean-Jaurès, depuis l'Hôtel de ville
  1. Arrondissement de Roanne composé de 115 communes et de 11 cantons (153 402 habitants).
  1. Arrondissement de Montbrison composé de 138 communes et 10 cantons (174 538 habitants).

Vie politique

Article de fond : Politique de la Loire

La Loire est un département plutôt marqué à droite même si les élections y sont souvent disputées notamment dans les agglomérations de Saint-Étienne et de Roanne. On peut opposer des zones urbaines (bassin stéphanois, vallée de l'Ondaine, vallée du Gier, Pays Roannais), à traditions ouvrières, qui votent à gauche aux communes rurales (monts du Lyonnais, Forez, Pilat) accordant leur voix à la droite.

Durant les années 1990, le Front national a récolté de très bons résultats. Jean-Marie Le Pen arrivant même en tête au premier tour de l'élection présidentielle de 2002.

Le conseil général est présidé par Bernard Bonne (UMP).

Par contre, les principales villes du département sont dirigées par des maires de gauche:

Ils sont au nombre de 7 dont:

2 pour le PS qui sont par ailleurs les deux députés de la ville de Saint-Étienne

1 pour le Nouveau Centre

4 pour l'UMP

Ils sont au nombre de 4 dont:

1 pour le PCF

1 pour le PS

2 pour l'UMP

Le 14 juin 2008, le maire Jean-François Barnier est élu président des maires de la Loire.

Culture

Article de fond : Culture dans la Loire

Langues

Le département connaît deux langues traditionnelles :

En francoprovençal, Loire se dit Lêre et en occitan Léger / Leir.

L'État a imposé la pratique majoritaire du français depuis le début du XXe siècle.

Grands Equipements culturels et sportifs

Musées

Salles de spectacle

  • Le Zénith

Musées

Quelques ligériens célèbres

Personnalités politiques

Artistes et écrivains

Inventeurs et industriels

Sportifs

Bibliographie

  • Atlas des paysages de la Loire, Collectif, Conseil Général de la Loire, 2001, ISBN : 2-912026-00-8
  • La loire, Jean Tibi, Connaître et comprendre un Département, Lec édition, 1996, ISBN : 2-84123-030-9
  • Jérôme Sagnard La Loire Mémoire en images Éditions Alan Sutton, 2008, 192 p. (cf wwww.jeromesagnard.com)

Voir aussi

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Liens externes

Notes et références

45°30′N 04°18′E / 45.5, 4.3

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