Haute-Loire
Haute-Loire
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Localisation de la Haute-Loire en France
Administration
Pays France
Région Auvergne
Code département 43
Création 4 mars 1790
Chef-lieu
(Préfecture)
Le Puy-en-Velay
Sous-préfecture(s) Brioude
Yssingeaux
Président du
conseil général
Gérard Roche
Préfet de département Denis Conus
Statistiques
Population totale 221 834 hab. (2008)
Densité 45 hab./km2
Superficie 4 977 km2
Subdivisions
Arrondissements 3
Circonscriptions législatives 2
Cantons 35
Intercommunalités 21
Communes 260

La Haute-Loire est un département français de la région Auvergne, du sud du Massif central.

Terre de culture languedocienne, rattachée après de nombreuses hésitations à la région administrative d'Auvergne, la Haute-Loire se tourne de plus en plus, notamment dans sa partie centrale et orientale (ancien pays du Velay), vers la région Rhône-Alpes, dont elle tire aujourd'hui l'essentiel de son dynamisme (proximité de la métropole de Lyon-Saint-Étienne)[1].

Elle porte le numéro 43 dans la numérotation des départements français. Sa préfecture est Le Puy-en-Velay ; ses villes principales sont, dans l'ordre, Le Puy-en-Velay, Monistrol-sur-Loire, Yssingeaux et Brioude.

Ses habitants sont appelés les Altiligériens (ou les Hauts-Ligériens).

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire de la Haute-Loire.

Le département a été créé à la Révolution française, le 4 mars 1790 en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir du pays languedocien du Velay, augmenté de parties de l'Auvergne (arrondissement de Brioude), du Gévaudan (canton de Saugues) et du Forez (canton de Bas-en-Basset).

Le département de la Haute-Loire est situé dans l'ensemble occitan. Après avoir été rattaché initialement à la région de Lyon, il fait aujourd'hui partie de la région d'Auvergne. Le Velay, qui constitue les deux tiers du département, faisait partie de l'ancienne province du Languedoc mais l’éloignement géographique avec Toulouse lui avait permis de jouir d'une grande autonomie.

En occitan, le nom du département peut se dire Léger-Naut (au masculin et sans article ; dans l'est du Velay, on dit Leir-Naut).

Emblèmes

Blason

Blason Blasonnement
« De gueules au senestrochère d'argent mouvant d'une nuée d'azur au flanc dextre et tenant une crosse d'or, senestré d'un dextrochère aussi d'argent mouvant d'une nuée d'azur au flanc senestre et tenant une épée d'argent garnie d'or, à la bordure engrêlée d'argent. »

Géographie

Article détaillé : Géographie de la Haute-Loire.

Généralités

La Haute-Loire est limitrophe des départements de la Loire, de l'Ardèche, de la Lozère, du Cantal et du Puy-de-Dôme.

Le département porte une dénomination qui indique sa situation en amont de la rivière qui l'arrose du sud au nord. Il est également traversé par l'Allier.

Relief

Paysage de Margeride, à Saugues.

La Haute-Loire est intégralement située dans la partie nord-est du Massif central. Si elle n'en est pas le département le plus élevé (elle culmine à 1 749 m d'altitude, au sommet nord du mont Mézenc), son altitude moyenne demeure forte. Les deux-tiers de la Haute-Loire dépassent 800 m d'altitude[2] et son point le plus bas est situé à 400 m au-dessus du niveau de la mer (en France, seules les Hautes-Alpes possèdent une altitude minimale plus élevée).

De façon générale, le relief de la Haute-Loire est délimité par la vallée de l'Allier, qui coule à l'ouest du département en direction du nord-ouest. À l'ouest de l'Allier s'étend la Margeride ; à l'est se trouve la région du Velay. Celle-ci est traversée par plusieurs vallées, dont celles de la Loire et du Lignon du Velay.

Hydrographie

La Haute-Loire est parcourue par plus de 700 cours d'eau[3], répartis entre les bassins de l'Allier et de la Loire.

Le bassin de l'Allier recouvre la partie occidentale du département. Le bassin de la Loire concerne ses deux-tiers orientaux.

Climat

Article détaillé : Climat de la Haute-Loire.

Son climat est de tendance atlantique, avec une continentalité accentué par les montagnes qui l'entourent. Une légère influence méditerranéenne se fait ressentir au niveau des précipitations vers le sud, sud-est du département. Le froid montagnard domine les plateaux, alors que certains villages de la vallée de l'Allier, tels Chilhac, présentent des micro-climats remarquables. Le climat orageux est parfois présent, surtout en été et sur les plateaux.

Économie

Article détaillé : Économie de la Haute-Loire.

La Haute-Loire est un département tourné essentiellement vers l'agriculture dans sa partie occidentale, et davantage vers l'industrie dans sa partie orientale.

L'agriculture, qui représentait 40 % de la population active en 1968, ne concerne plus que 7 % des actifs au début du XXIe siècle. Mais elle marque le paysage. Elle utilise 50 % du territoire et se consacre essentiellement à l'élevage bovin laitier. Il y avait, en 2000, plus de 3800 exploitants en Haute-Loire, avec une superficie moyenne de 67 hectares par exploitation. Les exploitations altiligériennes sont majoritairement orientées vers la polyculture-élevage.

Le territoire de la Haute-Loire est composé de près d'un tiers de forêts (170 000 hectares), ce qui permet une industrie du bois active (papeteries, scieries etc.).

La culture de céréales constitue la deuxième activité agricole de la Haute-Loire, ainsi que la culture de la lentille, spécialité du département[4]. La lentille verte du Puy fut d'ailleurs le premier légume à accéder au label AOC (Appellation d'Origine Contrôlée) en 1996.

Démographie

Généralités

Article détaillé : Démographie de la Haute-Loire.
Carte de la Haute-Loire indiquant ses principales communes.

Au 1er janvier 2010, la population légale de la Haute-Loire est 220 437 habitants (recensement de 2007), soit une hausse de 11 324 habitants depuis le recensement de 1999. Avec environ 1 350 habitants de plus par an, soit 0,6 %, la Haute-Loire est le département auvergnat dont la population croît le plus rapidement, et le 36e département métropolitain en termes d'attractivité démographique.

La Haute-Loire a perdu le tiers de sa population au cours de la première moitié du XXe siècle, et celle-ci est restée plus ou moins constante (mais en très légère hausse) jusqu'aux années 1990. En 2007, la Haute-Loire restait le 86e département français (sur 100) en termes de population et le 81e en termes de densité de population.

Le département ne comprend que deux aires urbaines[5]. La première, centrée sur Le Puy-en-Velay, regroupe 38 communes et un peu plus de 66 000 habitants. La deuxième est l'extension en Haute-Loire de l'aire urbaine de Saint-Étienne ; elle concerne 8 communes du nord-est du département, et 15 000 habitants. Trois communes, Saint-Just-Malmont, Saint-Didier-en-Velay et La Séauve-sur-Semène sont polarisées entre ces deux aires urbaines. Les 212 autres communes de la Haute-Loire (environ 125 000 habitants, soit 60 % du département) sont toutes à dominante rurale. Parmi celles-ci, Brioude, Langeac, Monistrol-sur-Loire, Sainte-Sigolène et Yssingeaux dépassent les 4 000 habitants.

Les habitants de la Haute-Loire sont les Altiligériens.

Schémas

Le tableau suivant regroupe le nombre d'habitants de la Haute-Loire pour plusieurs recensements depuis 1801.

Population de la Haute-Loire
1801 1851 1901 1921 1936 1946
229 773 305 000 314 058 268 910 245 271 208 337
1968 1975 1982 1990 1999 2006
208 337 205 491 205 895 206 568 209 113 219 484

Ces données sont reprises dans le graphique ci-dessous :

Culture

Article détaillé : Culture en Haute-Loire.
  • les maisons d’assemblées participent au patrimoine singulier de la Haute-Loire. En 10 ans, le Département a aidé à la restauration de 63 maisons d’assemblées.

Tourisme

Article détaillé : Tourisme en Haute-Loire.

Politique

La Haute-Loire dispose de deux députés à l'Assemblée nationale. Pour la législature 2007-2012, il s'agit de Jean-Pierre Marcon (apparenté UMP) et Jean Proriol (UMP).

De façon similaire, la Haute-Loire est représentée au Sénat par deux sénateurs. Pour la période 2004-2008, il s'agit de Jean Boyer (UC) et Adrien Gouteyron (UMP).

Le conseil général de Haute-Loire compte 35 membres. Présidé par Gérard Roche depuis 2004 (DVD, autrefois UDF-CDS), il comprenait 14 conseillers généraux DVD, 8 UMP, 7 PS, 4 divers gauche, 1 UDF et 1 vert.

Les présidents du conseil général depuis 1949
Période Identité Parti Qualité
depuis 2004 Gérard Roche DVD* médecin
1976 - 2004 Jacques Barrot CDP* puis UDF-CDS* ancien ministre
1973 - 1976 Jean-Claude Simon RI* médecin
1964 - 1973 Georges Billamboz MRP* puis CDP* industriel
1949 - 1964 Robert Bouvard CNIP* industriel
*Classifications de la Préfecture de la Haute-Loire

Administration

Article détaillé : Administration de la Haute-Loire.

La préfecture de la Haute-Loire est Le Puy-en-Velay, commune la plus peuplée du département (19 976 habitants en 2008) et centre de la seule agglomération d'importance. La Haute-Loire possède deux sous-préfectures, Brioude (6 820 habitants en 1999) et Yssingeaux (6 931 habitants en 2006), et donc trois arrondissements (Brioude, Le Puy-en-Velay et Yssingeaux).

La Haute-Loire est également subdivisée en 35 cantons et 260 communes.

Notes et références

  1. Cf. Auguste RIVET, "La Haute-Loire aux quatre vents des régions", 1900-2000, Un siècle en Haute-Loire, ADHL,2000
  2. Le relief, Conseil général de Haute-Loire. Consulté le 02/03/2008
  3. Recherche de cours d'eau, Sandre. Consulté le 29/07/2008
  4. L'agriculture et la forêt en Haute-Loire, CG43. Consulté le 29/07/2008
  5. Zonages d'étude - aires urbaines de la Haute-Loire, INSEE. Consulté le 29/07/2008

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

45° N 4° E / 45, 4


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