Massif Armoricain

Massif armoricain

Massif armoricain
Carte géologique du massif armoricain.
Carte géologique du massif armoricain.
Géographie
Altitude 417 m, Mont des Avaloirs
Massif
Longueur  km
Largeur  km
Superficie 65 000 km2
Coordonnées
Administration
Pays France France
Régions Bretagne
Pays de la Loire
Basse-Normandie
Départements Finistère, Côtes-d'Armor, Morbihan, Ille-et-Vilaine
Manche, Orne, Calvados
Mayenne, Loire-Atlantique, Vendée, Maine-et-Loire
Géologie
Âge Paléozoïque
Roches Roches métamorphiques et sédimentaires

Le Massif armoricain est une chaîne ancienne située à l’ouest de l’Europe, correspondant principalement à la Bretagne, aux reliefs de la Mayenne et de l’Orne. Il tire son nom de l’ancienne Armorique, région gauloise située entre la Loire et la Seine. Né au Paléozoïque (ancien terme : ère primaire) de l’orogenèse hercynienne, il n’a, à l’inverse du Massif central, que peu profité du plissement alpin. Il a cependant été soulevé ; conjointement avec les Cantabriques ; lors de l'ouverture du golfe de Gascogne, dont il est, avec la cordillère Cantabrique, l’épaulement.

Bien qu'il atteigne rarement l'altitude de 400 mètres (417 mètres au Mont des Avaloirs, Mayenne, 413 m au Signal d'Écouves, Orne), il doit cependant être classé parmi les massifs montagneux, tant pour la nature de ses sols que pour ses paysages escarpés.

Sommaire

Géographie

Le Massif armoricain s'étend sur 65 000 km2, en Bretagne, Pays de la Loire et Normandie occidentale.

Son relief en Bretagne propose deux lignes de crêtes :

Les rivières ont tracé de profondes vallées : Aulne, Odet, Blavet, Scorff, Laïta, Aven, etc.

Son relief en Mayenne :

Son relief en Sarthe :

  • les Alpes mancelles forment la limite orientale du Massif armoricain ;
  • le Mont du Haut-Fourché, atteignant 217 m.

Son relief en Normandie :

Son relief en Vendée :

Géologie

On peut distinguer deux régions en Armorique: le domaine cadomien au nord et le domaine hercynien au sud (plus le Léon, qui appartient géologiquement au sud de la Bretagne).

Le domaine cadomien

Le domaine cadomien consiste en lambeaux de l'ancienne chaîne cadomienne, constituée de plutons granitiques datant du Protérozoïque (Perros-Guirec, baie de Saint-Brieuc, région de Sartilly, Mayenne) accompagnés de sédiments pour la plupart issus de cette chaîne, donc détritiques, eux aussi précambriens (sud du Cotentin, ouest du Calvados, nord de la Mayenne, région de la Rance), auxquelles se sont ajoutés des sédiments paléozoïques, en continuité avec les dépôts antérieurs (centre de la Bretagne, de Douarnenez à Angers en passant par Rennes), ou sans continuité, et qui ont été légèrement plissés durant l'orogenèse hercynienne. L'ensemble a été injecté, au Carbonifère, de plutons granitiques hercyniens (régions de Bourbriac, Plœuc-sur-Lié et Dinan), et découpé par une faille de la même époque, courant de la Rade de Brest à la Sarthe.

La limite Sud correspond au cisaillement nord-armoricain et la partie Sud du domaine cadomien est occupée par les formations sédimentaires paléozoïques du synclinorium médio-armoricain (synclinal du Menez-Belair ; synclinal de Vieux-Vy-sur-Couesnon ; synclinal de Vitré pour l'Ille-et-Vilaine).

Le domaine armoricain hercynien

Les terrains sud-armoricains sont en grande partie constitués de granites d'origine hercynienne, injectés le long d'une série de failles courant de la pointe du Raz à la Loire, nommées zone broyée sud-armoricaine. Quelques zones sédimentaires cambriennes, ordoviciennes ou siluriennes (Belle-Île-en-Mer, côte ouest de la Vendée, région au sud d'Angers, La Grande Brière), plissés ou métamophisés pendant l'orogenèse hercynienne, forment les roches sédimentaires paléozoïques de la région.

Le socle du massif était primitivement composé de roches métamorphiques datant de deux milliards d'années. Il en reste quelques traces dans la région de Saint-Brieuc. Au Protérozoïque, la région est marquée par une activité volcanique et orogénique, l'orogénèse cadomienne et une accumulation massive de sédiments (époque du Briovérien). Le glissement vers le nord de la plaque Aquitaine induit d'importants plissements.

La phase hercynienne, débutant il y a 330 millions d'années, est à l'origine des granites qui constituèrent l'ossature d'une montagne puissante. Les grès de l'Ordovicien et les schistes du Silurien glissent alors vers les synclinaux.

Après la mise en place des plissements de l'orogenèse hercynienne, l'érosion du massif s'est produite durant tout le Mésozoïque et s'est accélérée au Paléocène sous un climat subtropical qui a affecté les roches différemment selon leur dureté. Il en a résulté une pénéplaine rigide qui subit le contrecoup de la formation des Alpes et des Pyrénées, non par une élévation comme pour les régions plus proches de ces montagnes jeunes, mais par une déformation générant un escalier de failles.

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