Proterozoique

Protérozoïque

éon
Protérozoïque
Néoprotérozoïque
  Édiacarien
  Cryogénien
  Tonien
Mésoprotérozoïque
  Sténien
  Ectasien
  Calymnien
Paléoprotérozoïque
  Stathérien
  Orosirien
  Rhyacien
  Sidérien

Sur l’échelle des temps géologiques, le Protérozoïque (du grec protéro-, « de devant, d'avant » et zôon, « animal ») est le dernier éon du Précambrien.

Il couvre à lui seul près de la moitié du temps d’existence de la planète, entre l’Archéen et le Phanérozoïque. Divisé en 3 ères, il est marqué par plusieurs évènements précis relativement bien connus des paléontologues et géologues mais dont la datation est approximative.

Classiquement, cet éon finit au début du Cambrien, à partir du moment où les premiers fossiles d’animaux connus sous le noms de trilobites apparaissent. Dans la seconde moitié du XXe siècle des fossiles de trilobites ont été découverts dans des roches datant du Précambrien mais la fin du Protérozoïque est restée fixée au début du Cambrien. Il s’étend de 2 500 à 542 ± 1 million d’années[1].

Les évènements les mieux identifiés sont :

Au cours de cet éon, les noyaux continentaux, également appelés boucliers continentaux, et apparus durant l’Archéen, montrent une forte croissance. À la fin du Protérozoïque, le volume de la masse continentale se stabilise.

Sommaire

Subdivisions

Contrairement aux ères qui suivent le Protérozoïque, ses bornes sont définis non pas par des stratotypes mais par des bornes chronologiques absolues, 3 ères constituent le Protérozoïque :

Néoprotérozoïque
  Édiacarien (630-542 ± 1 Ma)
  Cryogénien (850-630 Ma)
  Tonien (1 000-850 Ma)
Mésoprotérozoïque
  Sténien (1 200-1 000 Ma)
  Ectasien (1 400-1 200 Ma)
  Calymnien (1 600-1 400 Ma)
Paléoprotérozoïque
  Stathérien (1 800-1 600 Ma)
  Orosirien (2 050-1 800 Ma)
  Rhyacien (2 300-2 050 Ma)
  Sidérien (2 500-2 300 Ma)

Enregistrement géologique

Les enregistrements géologiques du Protérozoïque sont de bien meilleure qualité que ceux de l’Archéen. En contraste avec les dépôts en eaux profondes de l’Archéen, le Protérozoïque est caractérisé par de nombreuses strates provenant de mers épicontinentales contenant des roches moins fréquemment métamorphisées que celles de l’Archéen[2]. L’étude de ces roches montre que cet éon est caractérisé par une accrétion continentale très rapide, qui est unique dans l’histoire de la Terre, des cycles de création de supercontinent et une orogenèse déjà moderne[3].

Les premières glaciations se produisent durant cet éon, une débute peu après son début, la plus sévère, la glaciation Varanger se produit vers la fin du Protérozoïque, pendant le Cryogénien[4].

Atmosphère

L’augmentation du taux d’oxygène dans l’air est un des évènements les plus importants de cet éon. Si l’apparition de la photosynthèse date probablement de l’Archéen[5], le taux d’oxygène dans l’atmosphère n’augmente pas de façon significative avant que les puits chimiques, océans, soufre et fer non oxydés, ne soient saturés. Il y a 2,3 milliards d’années, l’atmosphère contient environ 1 à 2 % d’oxygène[6], les gisements de fer rubané sont eux aussi des puits chimiques à oxygène efficaces. L’accumulation d’oxygène dans l’air montre un plateau il y a 1,9 milliard d’années, probablement dû à un meilleur mélange de l’eau dans la colonne d’eau[7].

Les couches rouges qui sont colorées par de l’hématite indiquent une augmentation du taux d’oxygène après 2 milliards d’années, elles ne sont pas trouvées dans des terrains plus anciens[7]. L’oxygénation de l’atmosphère est probablement due à deux facteurs : le remplissage des puits chimiques et une augmentation de l’emprisonnement des dépôts carbonés qui séquestrent des composés organiques qui auraient été sinon oxydés par l’oxygène contenu dans l’atmosphère[8].

Vie

Les premières formes avancées de vie mono- et multicellulaires coïncident approximativement avec le début de l’accumulation d’oxygène, peut-être dû à la présence de nitrates oxydés que les eucaryotes peuvent utiliser à la différence des cyanobactéries[8]. C’est aussi pendant le Protérozoïque que les premières relations endosymbiotiques entre les mitochondries (pour presque tous les eucaryotes), les chloroplastes (pour les plantes et certains protistes) et leurs hôtes évoluent[9].

L’expansion des eucaryotes, tel que les acritarches n’exclut pas celle des cyanobactéries, les stromatolites atteignent leur diversité et abondance maximales il y a 1,2 milliard d’années[10].

Classiquement la borne du Protérozoïque et du Phanérozoïque est marquée par l’apparition des premiers trilobites et d’archéocyathidés. Dans la seconde moitié du XXe siècle de nouvelles découvertes font reculer cette limite mais la base du Phanérozoïque n’a pas été modifiée.

Références

  1. (en) GeoWhen database
  2. (en) Steven M. Stanley, Earth System History, W.H. Freeman and Company, New York, 1999, p. 315 
  3. Stanley, 315-18, 329-32
  4. Stanley, 320-1, 325
  5. (en) Revealing the dawn of photosynthesis, Rowan Hooper, New Scientist, 19 août 2006
  6. Stanley, 323
  7. a  et b Stanley, 324
  8. a  et b Stanley, 325
  9. Stanley 321-2
  10. Stanley, 321-3

Voir aussi

  • Portail des sciences de la Terre et de l’Univers Portail des sciences de la Terre et de l’Univers
Ce document provient de « Prot%C3%A9rozo%C3%AFque ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Proterozoique de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • protérozoïque — ● protérozoïque nom masculin Subdivision supérieure du précambrien, d une durée voisine de 2 milliards d années. ● protérozoïque (synonymes) nom masculin Subdivision supérieure du précambrien, d une durée voisine de 2 milliards d années.… …   Encyclopédie Universelle

  • Protérozoïque — éon Protérozoïque Néoprotérozoïque   Édiacarien   Cryogénien   Tonien Mésoprotérozoïque   Sténien …   Wikipédia en Français

  • Protérozoïque —    Le protérozoïque est le troisième et dernier éon du précambrien, il débute il y a 2 500 millions d années et s achève vers 542 millions d années …   L'Abécédaire du Vin

  • Néo-protérozoïque — Néoprotérozoïque éon Protérozoïque Néoprotérozoïque   Édiacarien   Cryogénien   Tonien Mésoprotérozoïque   Sténien …   Wikipédia en Français

  • Méso-protérozoïque — Mésoprotérozoïque éon Protérozoïque Néoprotérozoïque   Édiacarien   Cryogénien   Tonien Mésoprotérozoïque   Sténien …   Wikipédia en Français

  • Paléo-protérozoïque — Paléoprotérozoïque éon Protérozoïque Néoprotérozoïque   Édiacarien   Cryogénien   Tonien Mésoprotérozoïque   Sténien …   Wikipédia en Français

  • AFRIQUE - Géologie — Du point de vue géologique, on désigne sous le terme de bouclier africain ou, simplement, d’Afrique l’ensemble formé par le continent africain, la péninsule arabique et l’île de Madagascar. En effet, ces deux derniers éléments n’ont été séparés… …   Encyclopédie Universelle

  • ANTÉCAMBRIEN — Les temps géologiques antérieurs au début du Cambrien, qui voit l’éclosion des premières faunes utilisables en stratigraphie, sont qualifiés d’antécambriens. Les terrains formés durant ces périodes sont groupés sous le terme général… …   Encyclopédie Universelle

  • AMÉRIQUE - Géologie — L’Amérique – ou, pour être plus précis, les Amériques – est constituée de trois ensembles présentant des différences marquées, tant dans leurs structures, héritées du passé géologique (fig. 1 et hors texte, pl. XII à XVI), que dans leurs… …   Encyclopédie Universelle

  • AUSTRALIE — L’Australie est l’un des plus grands États du monde. Sa vaste superficie (7 682 300 km2), presque celle de l’Europe, ne contient néanmoins que 17,4 millions d’habitants (2,2 hab./km2) en 1992. De plus, cette population est très inégalement… …   Encyclopédie Universelle

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”