Aven
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Descente dans un aven

Un aven est un abîme, formation géologique caractéristique des régions karstiques des causses et vallées de l'Aveyron dans le Massif central. Il est le plus souvent formé par l'effondrement de la voûte d'une cavité karstique (ou grotte) dû à la dissolution des couches calcaires par l'eau de pluie.

Un aven est donc une cavité dont l'accès s'ouvre dans le sol et qui présente sur tout ou partie de son développement la forme d'un puits vertical ou sub-vertical, ce qui la rend difficilement accessible sans matériel spécifique. Les dimensions de l'ouverture en surface de ces cavités béantes sont très variables : de quelques décimètres jusqu'à deux cents mètres, de même la profondeur peut être impressionnante.

Sommaire

Étymologie

Le terme français « aven » est issu d'un terme languedocien se prononçant [abεnc].
Différentes graphies occitannes existent: avenc, obénc ou abénc.
Le terme occitan est lui-même issu du latin « abyssus » signifiant « abîme ».

Le nouveau substantif masculin français « aven » est diffusé à la fin du XIXe siècle par les études et descriptions des reliefs karstiques, particulièrement par ceux de Édouard-Alfred Martel sur la région des causses vers 1889 (le terme caūsse lui-même ayant suivi le même itinéraire avec une définition française différente de sa signification languedocienne). Le terme « aven » est utilisé préférentiellement, sans qu'il y ait de normes ou de conventions d'usage, par les géologues et les spéléologues à celui de « gouffre » ou « abîme ».

Synonymes

En France 
En Europe 
Dans le Monde 

Quelques avens

toponymie

Notes et références

  1. [PDF] Article dans Echokarst

Annexes

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