Aiguèze

44° 18′ 15″ N 4° 33′ 23″ E / 44.3042, 4.5564

Aiguèze
Administration
Pays France
Région Languedoc-Roussillon
Département Gard
Arrondissement Arrondissement de Nîmes
Canton Canton de Pont-Saint-Esprit
Code commune 30005
Code postal 30760
Maire
Mandat en cours
Roland Vincent
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes de ValCezArd
Démographie
Population 225 hab. (2008)
Densité 11 hab./km²
Géographie
Coordonnées 44° 18′ 15″ Nord
       4° 33′ 23″ Est
/ 44.3042, 4.5564
Altitudes mini. 40 m — maxi. 405 m
Superficie 20,03 km2

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Aiguèze est une commune française, située dans le département du Gard et la région Languedoc-Roussillon.

Sommaire

Géographie

La commune actuelle, depuis la Révolution (qui lui fit perdre les terroirs des communes actuelles du Garn, de Laval-Saint-Roman dans le Gard et de Saint-Martin-d'Ardèche en Ardèche) est en grande partie constituée de bois et de garrigues en bordure du vaste plateau urgonien (altitude moyenne 300 à 400 m) que trouent les Gorges de l'Ardèche : toute la moitié sud du canyon est sur son territoire. Le village qui, vu de l'Ardèche côté nord, est en raide surplomb sur la rivière, se trouve en fait dans une légère combe, sur une faille propice aux sources ou résurgences - d'où son nom qui rappelle l'eau, aigo. Qui plus est, une étroite paroi calcaire verticale exhausse le bord de la falaise, qui a permis l'installation précoce d'une forteresse (restes de donjon et de tour des XIe et XIIe siècles dominant au sud le village, au nord toute la perspective de fin de l'Ardèche jusqu'au Rhône et au Mont Ventoux). Le reste du terroir est alluvionnaire ancien, souvent caillouteux propice au vignoble et à l'olivier, avec le vallonnement du ruisseau ou vallat d'Aiguèze au lit partiellement asséché (moulin ancestral de la Roquette).

Histoire

Perché sur la falaise qui domine l'Ardèche à la fin des Gorges, la forteresse d'Aiguèze (XIe-XIIe siècle) évoque les rivalités entre les barons d'Aiguèze, vassaux des comtes de Toulouse, et les comtes-évêques de Viviers. La concurrence entre ces deux grands seigneurs se termine lors de la croisade contre les Albigeois et la victoire du roi de France allié au Pape.

Lors de la Guerre de Cent Ans, la région est régulièrement ravagée par les grandes compagnies (soldats déserteurs et bandits de grand chemin) : c'est la période des Jacqueries. Dans la région, les "Tuchins" s'emparent de plusieurs cités - et d'Aiguèze en enivrant la garnison. Le roi de France mobilise une véritable armée pour reprendre la forteresse qu'il détruit de fond en comble : en 1384, il reste neuf feux à Aiguèze, alors qu'aux temps de sa splendeur 500 hommes d'armes et plus d'un millier de personnes y vivaient. Aiguèze ne s'en remettra jamais.

Dans la deuxième moitié du XVe siècle, la population est partiellement revenue. Un hôpital fortifié y est construit. Au siècle suivant, l'église est agrandie (porche de 1552) et de nombreux bâtiments sont relevés. Dans bien des maisons - on le note en se promenant dans les rues - les rez-de-chaussées ont des voûtes romanes du XIe ou XIIe siècle, et les étages des fenêtres à meneaux Renaissance.

Le XIXe siècle est celui d'une relative prospérité agricole en polyculture et petit élevage. Une filature de soie s'installera sur la Roque surplombant l'Ardèche. À la fin du siècle, la crise du phylloxera anéantit le vignoble. Le début du XXe siècle a deux visages : Aiguèze paie un lourd tribut à la Grande Guerre : un tiers des hommes valides n'en reviennent pas. Mais grâce notamment au mécénat de Mgr Fuzet, archevêque de Rouen et enfant du pays, Aiguèze change tout en conservant son caractère médiéval : autour de 1915, plantation de platanes, aménagement du jeu de boules, rénovation de l'église (clocher octogonal devenu gothique, fresques néo-gothiques de la nef), restauration de "l'Escalo", chemin qui descend du "Castelas" jusqu'à l'Ardèche où se dressent les ruines de Borian, un ancien hameau de pêcheurs. Et depuis 1905, un pont suspendu par-dessus la rivière, au quartier de la Blanchisserie, relie Aiguèze à Saint-Martin-d'Ardèche.

Héraldique

Article connexe : armorial des communes du Gard.
Blason d'Aiguèze

Les armes d'Aiguèze se blasonnent ainsi :

D'azur au pal losangé d'argent et de sinople[1].

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1965 1972 Rolland Chenivesse    
1972 1983 Jean Arnaud    
1983 2001 Robert Coste    
2001 2008 Roland Vincent DVD  
mars 2008   Roland Vincent DVD  
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Aiguèze fait partie de la Communauté de communes de ValCezArd.

Démographie

Les habitants sont surnommés Rasclets par les inondables habitants de Saint-Martin-d'Ardèche, qu'eux-mêmes dénomment des "Trempe-quieù". On se perd en conjectures sur le sens de ce surnom, lo rasclet étant en occitan, domaine provençal-rhodanien, un râle d'eau, oiselet local (in "Lou Pichot Tresor" de Xavier de Fourvières, 1902, réédition Marcel Petit 1978). S'agit-il d'une éponymie au titre qu'un Aiguézois serait râleur, ou d'une métathèse par péri-francisation du verbe rascla/râcler, suggérant une âpreté sinon au gain, du moins à la conservation avide de ce qui est en propre ? Même le conte provençal de la vielha cabrassa d'Igueso qui ne voulait pas passer l'Ardèche, faisant choir lo Tonin et sa frenno dins l'aigo ne donne pas d'éclaircissement convaincant (il ferait plus figure de témoignage de l'attachement communautaire véritablement profond liant les Aiguézois entre eux, cabras incluses).

Évolution démographique

L'évolution du nombre d'habitants depuis 1793 est connue à travers les recensements de la population effectués à Aiguèze depuis cette date. D’après le recensement Insee de 2007, Aiguèze compte 220 habitants (soit une augmentation de 8% par rapport à 1999).

Années 1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
Population 410 411 496 714 553 545 523 493 486
Années 1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
Population 515 513 517 417 434 435 417 385 401
Années 1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
Population 354 352 301 235 223 222 189 175 165
Années 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2007 -
Population 190 206 161 182 215 204 218 220 -
Notes, sources, ...
Sources - Nombre retenu jusque 1962 : base Cassini de l'EHESS[2] et à partir de 1968 : Insee (population sans doubles comptes puis population municipale à partir de 2006)[3],[4]


Pyramide des âges

La répartition de la population de la commune par tranches d'âge est la suivante :

  • 50 % d’hommes (0-14 ans = 13,6  %, 15 à 29 ans = 20,9  %, 30 à 44 ans = 16,4  %, 45 à 59 ans =25,5  %, plus de 60 ans =23,6 %)
  • 50 % de femmes (0-19 ans = 17,3  %, 15 à 29 ans = 10,9  %, 30 à 44 ans = 19,1  %, 45 à 59 ans =25,5  %, plus de 60 ans =27,2 %)

Contrairement aux répartitions nationale et départementale, la population masculine de la commune est égale à la population féminine.

Pyramide des âges à Aiguèze en 2007 en pourcentage[5].
Hommes Classe d'âge Femmes
0,9 
90  ans ou +
0,9 
8,2 
75 à 89 ans
12,7 
14,5 
60 à 74 ans
13,6 
25,5 
45 à 59 ans
25,5 
16,4 
30 à 44 ans
19,1 
20,9 
15 à 29 ans
10,9 
13,6 
0 à 14 ans
17,3 
Pyramide des âges du département du Gard en 2007 en pourcentage[6].
Hommes Classe d'âge Femmes
0,4 
90  ans ou +
1,1 
6,9 
75 à 89 ans
9,9 
14,6 
60 à 74 ans
15,1 
21,3 
45 à 59 ans
20,9 
19,9 
30 à 44 ans
19,8 
17,7 
15 à 29 ans
16,1 
19,1 
0 à 14 ans
17,0 

Lieux et monuments

  • Plusieurs sites classés ou inscrits à l'inventaire.
  • Passage du GR 4 Méditerranée-Océan du village vers la garrigue, les Bois de Ronze (dolmens, avens) et Orgnac-l'Aven. Chemins de randonnée balisés.
  • Site paléolithique de Castel Viel surplombant l'Ardèche au milieu des Gorges.
  • Un beau pont suspendu sur l'Ardèche relie Aiguèze à Saint-Martin-d'Ardèche (dans l'Ardèche). Il a été ouvert à la circulation en 1905.
Pont suspendu reliant Saint-Martin d'Ardèche à Aiguèze
Le village d'Aiguèze surplombant la rivière Ardèche

Distinction

Depuis 2005, Aiguèze est l'un des Plus Beaux Villages de France, le premier dans le Gard à avoir été ainsi labellisé. Le 8 juillet 2006, l'événement a été marqué par une grande fête médiévale costumée.

Personnalités

Monseigneur Fuzet, primat de Normandie au début du XXe siècle, bienfaiteur éclairé du village - sa mère était native d'Aiguèze (voir infra)

Insolite

  • Sur la Placette - c'est-à-dire l'ancienne Place de la ville fortifiée - une plaque dans un mur commémore le séjour putatif entre 1706 et 1777 de l'honorable Honoré Agrefoul, tout aussi honorable inventeur supposé de l'absinthe. La plaque précise que ce breuvage, de nos jours, est localement appelé pastis, preuve éclatante, s'il en fallait, que sa consommation abusive conduit dans un mur.

Voir aussi

Notes et références

  1. Le blason de la commune sur Gaso
  2. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur site de l'École des hautes études en sciences sociales. Consulté le 1er août 2010
  3. Évolution et structure de la population (de 1968 à 2007) sur Insee. Consulté le 1er août 2010
  4. Recensement de la population au 1er janvier 2006 sur Insee. Consulté le 1er août 2010
  5. Evolution et structure de la population à Aiguèze en 2007 sur le site de l'Insee. Consulté le 1er août 2010
  6. Résultats du recensement de la population du Gard en 2007 sur le site de l'Insee. Consulté le 1er août 2010

Liens externes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Aiguèze de Wikipédia en français (auteurs)

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