Besseges

Bessèges

Bessèges
Carte de localisation de Bessèges
Pays France France
Région Languedoc-Roussillon
Département Gard
Arrondissement Arrondissement d'Alès
Canton Canton de Bessèges
Code Insee 30037
Code postal 30160
Maire
Mandat en cours
Bernard Portales
2001-2008
Intercommunalité Communauté de communes des Cévennes Actives
Latitude
Longitude
44° 17′ 33″ Nord
       4° 06′ 05″ Est
/ 44.2925, 4.10138888889
Altitude 146 m (mini) – 492 m (maxi)
Superficie 10,32 km²
Population sans
doubles comptes
3 197 hab.
(2006)
Densité 303 hab./km²

Bessèges en occitan Bessèja, est une commune française, située dans le département du Gard et la région Languedoc-Roussillon.

Sommaire

Géographie

La gare de Bessèges

Bessèges est une commune du département du Gard traversée par la Cèze.

Ville très touristique durant la période estivale, elle était très industrielle jusqu'au milieu du XXe siècle surtout grâce à l'extraction du charbon dont Bessèges était une continuité des Houillères du bassin d'Alès.

Terminus de la magnifique petite ligne Alès-Bessèges de la SNCF .

Histoire

Sous l'Ancien-Régime, Bessèges n'est autre qu'un hameau de la paroisse de Robiac.

L'essor de Bessèges commence avec la mine, ouverte en 1809 et agrandie après l'installation d'une usine sidérurgique en 1833; la voie ferrée y parvient en 1857.

La commune a été créée en 1858 à partir de plusieurs quartiers de communes voisines.

Le développement considérable que prirent les industries houillères et métallurgiques de la région hâta le développement de la commune de Bessèges, qui devint chef lieu de canton en février 1868. La population de Bessèges dépassa le chiffre de 11 000 habitants, ce qui la classa 3e ville du Gard après Nîmes et Alès. Une verrerie, une fonderie de fonte et de bronze, une usine de constructions mécaniques complètent le bassin industriel à la fin du XIXe siècle. C'est l'apogée.

Le déclin vient aussitôt après, marqué par les fermetures de la verrerie en 1920 et de la fonderie en 1922. L'aciérie entre dans le groupe Lorraine-Escaut en 1953, passe à Usinor en 1966 puis Vallourec l'année suivante, et ferme en 1987. Les charbonnages sont abandonnés en 1964. La population, en baisse depuis les années 20 mais encore à 5 300 habitants en 1975, diminue toujours malgré l'absorption de la petite commune de Foussignargues en 1972. L'embranchement ferroviaire vers Alès est toutefois maintenu (ligne Alès-Bessèges).

L'économie de Bessèges est, aujourd'hui, tournée surtout vers le tourisme.

Héraldique

Article connexe : armorial des communes du Gard.
Blason de Bessèges

Les armes de Bessèges se blasonnent ainsi :

D'azur à la barre d'or chargée d'une barre de gueules surchargée de trois ruches aussi d'or posées à plomb, accompagnée en chef d'une enclume d'argent et en pointe d'une pelle et d'un pic passées en sautoir soutenus d'une lanterne de mineur, le tout d'or, au chef du même chargé de trois abeilles soudées d'argent[1].

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Parti Qualité
mars 1971 mars 2001 André Rouvière parti socialiste Sénateur et conseiller général
mars 2001 Bernard Portales Divers Droite Conseiller général
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
(Source : Ehess[2] et INSEE[3])
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
- 7 055 8 671 8 908 10 668 11 404 10 653 8 673 7 962
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
9 040 8 219 8 030 6 368 7 062 6 357 5 425 5 648 5 823
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 - -
5 720 5 421 5 255 4 352 3 635 3 137 3 197 - -

Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes


Lieux et monuments

L'église de l'immaculée-conception

L'église de l'immaculée-conception (19ème siècle), une des rares église françaises à avoir la devise "Liberté-Egalité-Fraternité, république française" inscrite sur le fronton.

Personnalités liées à la commune

Événements sportifs

Bessèges est le lieu de la première course cycliste à étapes de la saison professionnelle française , l'Étoile de Bessèges. Elle se court début février, au lendemain du Grand Prix d'Ouverture La Marseillaise.

Voir aussi

Notes et références

Liens externes

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