Arrigas

43° 59′ 24″ N 3° 28′ 52″ E / 43.99, 3.4811

Arrigas
Administration
Pays France
Région Languedoc-Roussillon
Département Gard
Arrondissement Le Vigan
Canton Alzon
Code commune 30017
Code postal 30770
Maire
Mandat en cours
Régis Bayle
2001-2008
Intercommunalité Communauté de communes du Pays Viganais
Démographie
Population 191 hab. (2008)
Densité 9,4 hab./km²
Géographie
Coordonnées 43° 59′ 24″ Nord
       3° 28′ 52″ Est
/ 43.99, 3.4811
Altitudes mini. 339 m — maxi. 1414 m
Superficie 20,28 km2

Voir la carte physique

Voir la carte administrative

Arrigas est une commune française, située dans le département du Gard et la région Languedoc-Roussillon.

Sommaire

Géographie

Arrigas est un petit village situé dans le Gard, à l'ouest du département, dans les Cévennes. Ce village fait partie des communes viganaises.

Histoire

Arrigas possède de nombreux vestiges mégalithiques: dolmen d'Arrigas, sur la route de Peyraube, dolmen de la Peyre Cabussélado à la limite de la commune d'Arre, 3 menhirs renversés au col de Vernes et plus bas au lieu-dit Troulhas.

Il est difficile de déterminer la date précise de la fondation du village. Une chose est certaine cependant: contrairement à ce qui fut longtemps admis, ce ne sont pas les bénédictins de Saint-Victor de Marseille, arrivés au début du XIIe siècle, qui sont à l'origine d'Arrigas. Les fouilles réalisées en février 2007 dans le chœur de l'église ont permis de découvrir une tombe à lauzes ainsi que plusieurs sépultures, dont les ossements, analysés en laboratoire à la demande du service régional de l'archéologie, ont pu être datés pour les plus anciens de la période mérovingienne (650-850).

Mais la première trace écrite mentionnant Arrigas apparaît bel et bien dans le cartulaire de Saint-Victor: l'église est mentionnée en 1113 et le monastère en 1135. Au XIVe siècle, pendant la Guerre de Cent Ans, l'église est fortifiée.

Pendant les Guerres de religion, la famille d'Albignac, seigneurs d'Arrigas, embrasse la Réforme, ainsi qu'une partie de la population. Mais, très vite, par fidélité au roi, d'Albignac change de camp. En 1625, lorsque le duc de Rohan soulève les protestants du Languedoc, Charles d'Albignac prend fait et cause pour Louis XIII : son château du Pont d'Arre est pris par les religionnaires, ainsi que l'église fortifiée d'Arrigas qui est presque entièrement détruite. Quelques mois plus tard, au siège de Creissels, Charles d'Albignac stoppe l'avance des troupes de Rohan, ce qui lui vaut d'être élevé par le roi au rang de baron d'Arre.

Après la destruction du Pont d'Arre, la famille d'Albignac fait reconstruire le château d'Arrigas sur les fortifications d'une demeure plus ancienne, datant probablement du XIVème siècle.

A noter l'exploitation d'une mine de cuivre, zinc et plomb de 1896 à 1907 (au lieu-dit Le Teulas) mais qui avait commencé dès l'époque gallo-romaine. Actuellement on peut encore voir des traces de cette exploitation (galeries et restes de bâtiments).

Héraldique

Article connexe : armorial des communes du Gard.
Blason d'Arrigas

Les armes d'Arrigas se blasonnent ainsi :

Bandé d'or et d'azur, au chef de sable chargé d'une aigle aussi d'or[1].

Administration

Liste des maires successifs

  • mars 2001 Régis Bayle (PS) réélu le 9 mars 2008 avec 91 % des suffrages exprimés

Démographie

Évolution démographique
1962 1968 1975 1982 1990 1999
187 234 199 187 175 194
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

Lieux et monuments

Église Saint-Genest

Il ne reste plus rien de l'église d'origine construite au XIIe siècle par les moines bénédictins, si ce ne sont quelques fondations en pierres de taille, au niveau de l'abside. L'église a été rebâtie au XVIIe siècle et elle conserve de nombreux vestiges de cette époque comme le magnifique "cul de four" en pierres apparentes qui constitue la voûte du chœur. Au niveau du mobilier: un autel et une statue de la Vierge, en bois polychrome doré à la feuille d'or, datent de l'époque baroque, ainsi qu'un retable du XVIIIe siècle représentant la nativité et l'adoration des mages. Le mobilier de l’église comprend également :

  • le tableau de Saint Guiral, ermite et patron des troupeaux en Cévennes, œuvre de Camille Firmin (1850) ;
  • une grande croix de procession en bois polychrome (vers 1815) ;
  • les livres des chantres en grégorien (1830).

Dans le sol du chœur, sous une vitre, une tombe à lauzes d'époque mérovingienne, découverte lors de fouilles en 2007, a été conservée apparente. Les ossements ont été datés entre 650 et 850. L'église actuelle recouvre donc une nécropole antérieure à l'époque romane et qui témoigne de l'ancienneté du christianisme en ces contrées.

Castrum de Saint-Peyre

À proximité du hameau de Vernes se trouve le site archéologique de Saint Peyre. En approchant du Saint-Peyre, et comme l’on quitte le calschiste pour entrer dans le granit, la draille est revêtue d’un pavement de granit caractéristique : il s’agit des « calades » bien connues en Cévennes. Elle conserve ce revêtement jusqu’au col de l’Homme Mort, avec même un passage, juste avant qu’elle ne débouche au col, où la voie est surélevée par les petits murets de granit qui la supportent. On est ici à un kilomètre à vol d’oiseau du Saint-Guiral, dont Laurent Schneider vient de confirmer l’occupation dès le haut Moyen Âge.

Le rocher de Saint-Peyre se trouve donc à égale distance du col de Vernes et du col de l’Homme Mort, culminant à 1200 mètres d’altitude environ. Le site naturel est constitué d’un chaos granitique qui surplombe les vallées d’Aumessas et d’Arrigas avec un point de vue sur les cascades de Roque Longue, au-dessus du village d’Aumessas. De par sa topographie, le site peut être aisément fortifié et il présente, effectivement, de nombreux vestiges, provenant visiblement de différentes périodes.

Les aménagements les plus anciens se trouvent sur le rocher granitique de Saint-Peyre, entaillé, en divers endroits, d’encoches susceptibles de faciliter son escalade. Des cupules ont été creusées à son sommet et une pointe de flèche en silex y a été découverte il y a quelques années. Au nord comme au sud du rocher, sur quelques blocs de granit, il y a présence de ces mêmes mystérieuses cupules ovales ou circulaires creusées dans la roche.

Datant probablement de la même période, la célèbre « peyre dé l’autar », ou pierre de l’autel druidique, ainsi nommée par les habitants d’Arrigas à cause des élucubrations de l’abbé Bourilhon ou de Chante. Située environ vingt-cinq mètres au sud-est, en contrebas du rocher, elle est composée de trois blocs de granit. Le bloc le plus imposant constitue le soubassement du monument. Deux gradins ont été aménagés dans cette masse, l’un de 62 centimètres et l’autre de 70 centimètres de largeur. Dans le dernier de ces gradins, une cupule de grande dimension a été creusée comme pour recueillir un liquide s’écoulant depuis une saignée pratiquée dans la table qui surplombe le monument. Ce « bassin de réception » présente une forme ovale de 41 centimètres pour le petit axe et de 45 centimètres pour le plus long et sa profondeur est de 17 centimètres. Ce bassin disparaît sous la table du monument. Cette table est constituée d’un imposant bloc de granit soutenu par un bloc latéral sur lequel elle s’est affaissée avec le temps. Dans le prolongement du monument, en contrebas des gradins, deux murs parallèles orientés vers le sud-est sont encore bien visibles, avec une porte sur la « façade » ouest. Ces murs s’appuient sur le monument et des encoches de poutres sont taillées juste en dessous des gradins. Des « fonds de marmite » provenant de minerai de cuivre ont été découverts en octobre 2000, affleurants au pied de cet « autel ».

Un habitat très sommaire témoignant de techniques de construction peu recherchées, se présente sous la forme de blocs non-taillés posés sur des gros blocs de pierre déjà en place. Des entailles pour les poutres apparaissent ici et là dans la paroi rocheuse contre laquelle ces fonds de cabanes sont adossés.

La majeure partie de l’habitat de Saint-Peyre est constituée au contraire de murs réguliers construits en petit appareil de pierres bien équarries, à tel point qu’au début du siècle dernier, les bergers de Vernes ont réutilisé ces matériaux dans diverses constructions du hameau. Du mortier de chaux apparaît même dans certains murs.

L’occupation du Saint-Peyre est attestée au Moyen Âge par des sources écrites. Le lieu-dit est alors appelé « rocher des Merlets ». Dans une charte datée de 1330, « Aldebert de Cantobre, dict Azemar damoisel, coseigneur du village d’Arrigas et du château de Merlet (…) a recogneu tenir en fief dudit Jean Darmagnac » un certain nombre de droits seigneuriaux dont la haute, basse et moyenne justice, plus une obligation de cinq mois de garde au château de Merlet. Le 9 juillet 1462, son successeur, noble Jacques Azemar, renouvelle la reconnaissance.

Jusqu’en 1675, les comptes-rendus des visites pastorales effectuées par les évêques, ou leurs représentants, dans la paroisse d’Arrigas, mentionnent comme dépendance de l’église Saint-Genest d’Arrigas la chapelle Saint-Pierre des Merlets. À la fin du XVIIe siècle, Jean Recolin, prêtre et recteur de l’église d’Arrigas, intente un procès aux métayers du mas de la Grandesc (en dessous du Saint-Guiral), pour non paiement des droits seigneuriaux qu’ils lui doivent quant à la chapelle « fondée par noble Raimond de Roquefeuil en l’honneur de Saint Pierre sur le rocher des Merlets, juridiction de Vernes ». La fondation de cette chapelle par Raymond de Roquefeuil vers 1262. C’est le vocable de cette chapelle qui, avec le temps, s’est donc imposé pour remplacer l’ancien nom de « rocher des Merlets. »

Voilà de quoi attester la présence d’une chapelle et d’un « château » sur le Saint-Peyre au Moyen Âge. Sans doute faut-il entendre par « château » un vague « castrum », comparable probablement à celui que Laurent Schneider vient de mettre en évidence pour le Saint-Guiral. Les fondations en pierres régulièrement taillées et jointées à la chaux, que l’on devine sous la pelouse de la plate-forme, au sud du rocher, correspondent sans doutes aux vestiges du château ou de la chapelle. Mais que dire de l’habitat situé en contrebas du rocher, côté est ? Il n’a rien assurément d’un « château », pas même d’un castrum. Venu sur le site à ma demande en octobre 2000, Rémi Azémard, professeur agrégé enseignant à l’IUFM de Montpellier, connu pour les fouilles archéologiques d’une nécropole auxquelles il a participé sur le Larzac, déduisait de la forme et de la disposition de l’habitat, la probabilité d’un village médiéval abandonné au XIVe siècle, en relation avec les mines de Peyraube, situées dans la montagne d’Arrigas, en face du Saint-Peyre.

Dans la vallée du Villaret, sur l’ubac de la montagne d’Arrigas, un four gallo-romain fut découvert il y a une trentaine d’années lors de travaux routiers. Côté Peyraube, Philippe Galant, archéologue du SRA spécialisé dans l’archéologie minière, a visité le réseau en 2004 et il a confirmé dans son rapport la présence de galeries anciennes, probablement médiévales. Les mines médiévales de Peyraube ne sont guère éloignées de Saint-Peyre et elles sont reliées directement au site par un très ancien chemin, qui passe au-dessus de Peyraube, et que les anciens appellent « cami ferrat ». Je rappellerai enfin que nous avons découvert en octobre 2000, lors de notre visite sur le terrain en compagnie de Rémi Azémard, des « fonds de marmite » de minerai de cuivre au pied de la « peyre dé l’autar ». On pourrait rajouter à tout cela la tradition orale des anciens du hameau de Peyraube qui rapportent que leurs ancêtres habitaient il y a très longtemps à Saint-Peyre, et que Saint-Peyre était le village des mineurs.

Voici une légende concernant le rocher de Saint-Peyre, colportée par les bergers des alentours il y a encore une trentaine d’années, et rapportée par Adrienne Durand-Tullou : « Selon la tradition, par les nuits de pleine lune, des grondements s’élèvent du rocher et les Mascos – ou les Fobios, selon les interlocuteurs – en sortent et se livrent à des scènes « effrayantes ». Et alors « malheur à ceux qui se trouveraient là ».

Une autre légende prétend que lorsque la chapelle fut désaffectée, ses cloches furent enfouies sous l’aire de Peyraube et ses ornements, naturellement fort précieux, murés dans une maison du hameau. Dans les années quarante, le curé d’Arrigas, Raymond Martin, convaincu par les propos de sa servante, aurait alors demandé au propriétaire de cette maison de faire des sondages dans les murs de son habitation. Le propriétaire s’exécuta mais il s’arrêta net quelques jours plus tard, refusant de poursuivre. On raconta alors dans le village que des manifestations « bizarres » l’avaient empêché de continuer. Et naturellement, la maison porte malheur.

Personnalités liées à la commune

  • Raymond Martin, le curé résistant et Notre-Dame de la Résistance : né à Vauvert en 1909, dans une famille fort modeste, Raymond Martin est orienté très jeune par sa mère vers la prêtrise et il est ordonné prêtre le 29 juin 1935. Après un vicariat de trois ans à Saint-Hippolyte-du-Fort, il est nommé curé d’Arrigas le 13 mars 1938, quelques jours avant qu’Hitler ne s’empare de l’Autriche. Mobilisé en 1939, comme des millions de jeunes français de sa génération, Raymond Martin se retrouve prisonnier de guerre. Forte tête, il subit de mauvais traitements et il finit par être déporté en Silésie où il travaille durement pour l’effort de guerre du Reich. Rapatrié sanitaire, il retrouve sa paroisse fin 1942 et, à l’image de son voisin le curé d’Arre, il ne cache pas en chaire ses sympathies pour ceux qui combattent l’occupant.

Afin de tromper toute surveillance, l’abbé Martin installe une statue de la Sainte Vierge dans une grotte (ancien sondage minier) située au-dessus de la route du hameau de Peyraube. Agent de liaison du maquis de l’Aigoual, il dissimule dans son bréviaire les messages secrets destinés à la Résistance et, l’air de rien, en se promenant, vient les glisser dans la Vierge de Peyraube : la nuit venue, les soldats de l’ombre n’ont plus alors qu’à venir les chercher discrètement. Son histoire est révélée à l’occasion d’un pèlerinage à la grotte de Peyraube, tous les 15 août, en remerciement au ciel pour la liberté retrouvée. Raymond Martin quitte la paroisse en octobre 1950 et il meurt cinq ans plus tard, victime des mauvais traitements subis dans les camps.

Grâce aux jeunes du comité des fêtes d’Arrigas, une statue de la Vierge a été rétablie dans la grotte de Peyraube le 16 août 2008, en présence de l’évêque de Nîmes Robert Wattebled.

Notes et références

  1. Le blason de la commune sur Gaso

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Arrigas de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Arrigas — Saltar a navegación, búsqueda Arrigas País …   Wikipedia Español

  • Arrigas — French commune nomcommune=Arrigas View of Arrigas région=Languedoc Roussillon département=Gard arrondissement=Le Vigan canton=Alzon insee=30017 cp=30770 maire=Regis Bayle mandat=2001 2008 intercomm= longitude=3.48111111111 latitude=43.99 alt moy …   Wikipedia

  • Estelle (Arrigas) — Estelle is a hamlet in the Cévennes region of France in the peripheral zone of a national park. It has a population of around twenty permanent residents and twenty holiday homes. Estelle is old French for star . The village belongs to the commune …   Wikipedia

  • Arre (rivière) — 43° 58′ 00″ N 3° 27′ 10″ E / 43.966667, 3.452778 …   Wikipédia en Français

  • Rocher de Saint-Guiral — Le rocher de Saint Guiral, situé sur la commune d Aumessas, dans le département du Gard, est un lieu de pèlerinage en Cévennes pour la Pentecôte. Sommaire 1 Localisation 2 La légende de Saint Guiral, Saint Alban et Saint Loup 3 …   Wikipédia en Français

  • Arre (Gard) — Pour les articles homonymes, voir Arre. 43° 58′ 02″ N 3° 31′ 10″ E / …   Wikipédia en Français

  • Rocher de saint-guiral — Le rocher de Saint Guiral, situé sur la commune d Aumessas, est un lieu de pèlerinage en Cévennes pour la Pentecôte. Sommaire 1 Localisation 2 La légende de Saint Guiral, Saint Alban et Saint Loup 3 Le …   Wikipédia en Français

  • Rocher saint-guiral — Rocher de Saint Guiral Le rocher de Saint Guiral, situé sur la commune d Aumessas, est un lieu de pèlerinage en Cévennes pour la Pentecôte. Sommaire 1 Localisation 2 La légende de Saint Guiral, Saint Alban et Saint Loup 3 Le …   Wikipédia en Français

  • Alzon — 43° 58′ 04″ N 3° 26′ 25″ E / 43.9678, 3.4403 …   Wikipédia en Français

  • Aulas —  Pour l’article homonyme, voir Jean Michel Aulas.  44° 00′ 04″ N 3° 35′ 14″ E …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”