Aigueze

Aiguèze

Aiguèze
Carte de localisation de Aiguèze
Pays France France
Région Languedoc-Roussillon
Département Gard
Arrondissement Arrondissement de Nîmes
Canton Canton de Pont-Saint-Esprit
Code Insee 30005
Code postal 30760
Maire
Mandat en cours
Roland Vincent
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes de ValCezArd
Latitude
Longitude
44° 18′ 15″ Nord
       4° 33′ 23″ Est
/ 44.3041666667, 4.55638888889
Altitude 40 m (mini) – 405 m (maxi)
Superficie 20,03 km²
Population sans
doubles comptes
204 hab.
(1999)
Densité 10 hab./km²

Aiguèze est une commune française, située dans le département du Gard et la région Languedoc-Roussillon. Labellisé depuis 2005 parmi les Plus Beaux Villages de France.

Sommaire

Géographie

La commune actuelle, depuis la Révolution (qui lui fit perdre les terroirs des communes actuelles du Garn, de Laval-Saint-Roman dans le Gard et de Saint-Martin-d'Ardèche en Ardèche) est en grande partie constituée de bois et de garrigues en bordure du vaste plateau urgonien (altitude moyenne 300 à 400 m) que trouent les Gorges de l'Ardèche : toute la moitié sud du canyon est sur son territoire. Le village qui, vu de l'Ardèche côté nord, est en raide surplomb sur la rivière, se trouve en fait dans une légère combe, sur une faille propice aux sources ou résurgences - d'où son nom qui rappelle l'eau, aigo. Qui plus est, une étroite paroi calcaire verticale exhausse le bord de la falaise, qui a permis l'installation précoce d'une forteresse (restes de donjon et de tour des XIe et XIIe siècles dominant au sud le village, au nord toute la perspective de fin de l'Ardèche jusqu'au Rhône et au Mont Ventoux). Le reste du terroir est alluvionnaire ancien, souvent caillouteux propice au vignoble et à l'olivier, avec le vallonnement du ruisseau ou vallat d'Aiguèze au lit partiellement asséché (moulin ancestral de la Roquette).

Histoire

Perché sur la falaise qui domine l'Ardèche à la fin des Gorges, la forteresse d'Aiguèze (XIe-XIIe siècle) évoque les rivalités entre les barons d'Aiguèze, vassaux des comtes de Toulouse, et les comtes-évêques de Viviers. La concurrence entre ces deux grands seigneurs se termine lors de la croisade contre les Albigeois et la victoire du roi de France allié au Pape.

Lors de la Guerre de Cent Ans, la région est régulièrement ravagée par les grandes compagnies (soldats déserteurs et bandits de grand chemin) : c'est la période des Jacqueries. Dans la région, les "Tuchins" s'emparent de plusieurs cités - et d'Aiguèze en enivrant la garnison. Le roi de France mobilise une véritable armée pour reprendre la forteresse qu'il détruit de fond en comble : en 1384, il reste neuf feux à Aiguèze, alors qu'aux temps de sa splendeur 500 hommes d'armes et plus d'un millier de personnes y vivaient. Aiguèze ne s'en remettra jamais.

Dans la deuxième moitié du XVe siècle, la population est partiellement revenue. Un hôpital fortifié y est construit. Au siècle suivant, l'église est agrandie (porche de 1552) et de nombreux bâtiments sont relevés. Dans bien des maisons - on le note en se promenant dans les rues - les rez-de-chaussée ont des voûtes romanes du XIe ou XIIe siècle, et les étages des fenêtres à meneaux Renaissance.

Le XIXe siècle est celui d'une relative prospérité agricole en polyculture et petit élevage. Une filature de soie s'installera sur la Roque surplombant l'Ardèche. À la fin du siècle, la crise du phylloxera anéantit le vignoble. Le début du XXe siècle a deux visages : Aiguèze paie un lourd tribut à la Grande Guerre : un tiers des hommes valides n'en reviennent pas. Mais grâce notamment au mécénat de Mgr Fuzet, archevêque de Rouen et enfant du pays, Aiguèze change tout en conservant son caractère médiéval : autour de 1915, plantation de platanes, aménagement du jeu de boules, rénovation de l'église (clocher octogonal devenu gothique, fresques néo-gothiques de la nef), restauration de "l'Escalo", chemin qui descend du "Castelas" jusqu'à l'Ardèche où se dressent les ruines de Borian, un ancien hameau de pêcheurs. Et depuis 1905, un pont suspendu par-dessus la rivière, au quartier de la Blanchisserie, relie Aiguèze à Saint-Martin-d'Ardèche.

Avec plusieurs sites classés ou inscrits à l'inventaire et un panorama exceptionnel sur l'Ardèche, de l'entrée des Gorges à la plaine du Rhône avec le Mont Ventoux, Aiguèze est, depuis 2005, labellisé l'un des Plus Beaux Villages de France.

Héraldique

Article connexe : armorial des communes du Gard.
Blason d'Aiguèze

Les armes d'Aiguèze se blasonnent ainsi :

D'azur au pal losangé d'argent et de sinople[1].

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Parti Qualité
1965 1972 Rolland Chenivesse
1972 1983 Jean Arnaud
1983 2001 Robert Coste
2001 2008 Roland Vincent
mars 2008 Roland Vincent
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Aiguèze fait partie de la Communauté de communes de ValCezArd.

Démographie

Les habitants de ce qui est l'un des 149 premiers Plus Beaux Villages de France sont surnommés Rasclets par les inondables habitants de Saint-Martin-d'Ardèche, qu'eux-mêmes dénomment des "Trempe-quieù". On se perd en conjectures sur le sens de ce surnom, lo rasclet étant en occitan, domaine provençal-rhodanien, un râle d'eau, oiselet local (in "Lou Pichot Tresor" de Xavier de Fourvières, 1902, réédition Marcel Petit 1978). S'agit-il d'une éponymie au titre qu'un Aiguézois serait râleur, ou d'une métathèse par péri-francisation du verbe rascla/râcler, suggérant une âpreté sinon au gain, du moins à la conservation avide de ce qui est en propre ? Même le conte provençal de la vielha cabrassa d'Igueso qui ne voulait pas passer l'Ardèche, faisant choir lo Tonin et sa frenno dins l'aigo ne donne pas d'éclaircissement convaincant (il ferait plus figure de témoignage de l'attachement communautaire véritablement profond liant les Aiguézois entre eux, cabras incluses).

Évolution démographique
1962 1968 1975 1982 1990 1999
190 206 161 182 215 204
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

Lieux et monuments

  • Plusieurs sites classés ou inscrits à l'inventaire.
  • Passage du GR 4 Méditerranée-Océan du village vers la garrigue, les Bois de Ronze (dolmens, avens) et Orgnac-l'Aven. Chemins de randonnée balisés.
  • Site paléolithique de Castel Viel surplombant l'Ardèche au milieu des Gorges.
  • Un beau pont suspendu sur l'Ardèche relie Aiguèze à Saint-Martin-d'Ardèche (dans l'Ardèche). Il a été ouvert à la circulation en 1905.
  • Les Gorges de l'Ardèche sont situées, pour leur moitié sud, sur le territoire d'Aiguèze.

Distinction

Depuis 2005, Aiguèze est l'un des Plus Beaux Villages de France, le premier dans le Gard à avoir été ainsi labellisé. Le 8 juillet 2006, l'événement a été marqué par une grande fête médiévale costumée.

Personnalités

Monseigneur Fuzet, primat de Normandie au début du XXe siècle, bienfaiteur éclairé du village - sa mère était native d'Aiguèze (voir infra)

Insolite

  • ACU [1] - Aigueze as Centre of the Universe - A la fin du XXe siècle, quelques visiteurs étrangers longanimement coutumiers de séjours aiguézois (anglophones et/ou schwitzerdütschophones) décrétèrent que le Centre du Monde était situé à la Fontaine Saint-Roch ornant la place du Jeu-de-Paume (anciennement le Portail) et que l'axe de rotation de la Terre sortait exactement au haut de la statue du saint au chien protecteur. Les statuts de l'association, rédigés dans un exquis franglais (ou plus précisément engfrench, langue trop méconnue), exigeaient seize années de présence aussi régulière qu'étrangère dans les murs de la cité et l'absorption raisonnée mais constante de rosé Côtes du Rhône du domaine Georges Chabot de la Tour Paradis, ainsi qu'une pratique inaltérable de la pétanque devant la statue de Mgr Fuzet, primat de Normandie, archevêque de Rouen et un peu trop républicain pour que le pape d'alors lui accordât le chapeau de cardinal, littérateur distingué (ouvrages sur Pétrarque, etc.) et enfant du pays qui, aux alentours de 1915, transforma généreusement son village en chapeautant entre autres l'église médiévalo-renaissance d'un clocher néo-gothique qui domine encore Aiguèze de nos jours et, bien mieux encore, la fin des Gorges de l'Ardèche au-dessus du pitchoun marrit villatge de Saint-Martin-d'Ardèche. Les fresques néo-gothiques de la nef (fort réussies) ont été restaurées en 2004 grâce au zèle, entre autres, d'un de ses descendants (latéraux), Robert Fruton.
  • Sur la Placette - c'est-à-dire l'ancienne Place de la ville fortifiée - une plaque dans un mur commémore le séjour putatif entre 1706 et 1777 de l'honorable Honoré Agrefoul, tout aussi honorable inventeur supposé de l'absinthe. La plaque précise que ce breuvage, de nos jours, est localement appelé pastis, preuve éclatante, s'il en fallait, que sa consommation abusive conduit dans un mur.

Voir aussi

Notes et références

  1. Le blason de la commune sur Gaso

Liens externes

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