Airbus A380
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Airbus A380
Image illustrative de l'article Airbus A380
A380 en vol au-dessus de Toulouse

Rôle Avion de ligne
Constructeur Union européenne Airbus
Équipage 2
Premier vol 27 avril 2005
Mise en service 25 octobre 2007
Premier client Singapore Airlines
Client principal Drapeau : Émirats arabes unisEmirates 17 (90)
Drapeau : SingapourSingapore Airlines 14 (19)
Drapeau de l'AustralieQantas 10 (20)
Investissement 12 milliards [1]
Coût unitaire 375 M$ (2011) [2]
Production Depuis 2004
Commandes 240 fermes[3]
Livraisons 60
En service 59
Variantes A380-800
A380-800F (reportée à 2015[4])
A380-900
A380 Prestige

L'Airbus A380 est un avion de ligne civil très gros-porteur long-courrier quadriréacteur à double pont produit par Airbus, filiale d'EADS. Ses éléments sont construits principalement en France, Allemagne, Espagne, et Royaume-Uni, l'assemblage final est réalisé à Toulouse, en France.

Le programme A380, d'un coût total de développement de 12 milliards d'euros[1], a été lancé au milieu des années 1990 sous le nom d'Airbus A3XX. Le premier vol a eu lieu le 27 avril 2005[5] à l'aéroport de Toulouse et le premier service commercial s'est déroulé le 25 octobre 2007 par Singapore Airlines entre Singapour et Sydney[6].

L'A380 est, en 2009, le plus gros avion civil de transport de passagers en service et le troisième plus gros avion de l'histoire de l'aéronautique, après le Hughes H-4 Hercules et l'Antonov An-225. Le pont supérieur de l'A380 s'étend sur toute la longueur du fuselage, ce qui donne à la cabine 50 % de surface de plus que celle de son concurrent direct, le Boeing 747-400[7].

Initialement, l'A380 était proposé en deux versions. L'A380-800, la version passager, peut transporter de 525 passagers à 853 passagers suivant la configuration (trois classes standards ou classe économique unique). La version A380-800F cargo, peut emporter jusqu'à 150 tonnes de fret. En raison des problèmes d'industrialisation de l'A380-800 et des désistements des principaux clients, Airbus s'est résolu à suspendre le développement de la version cargo jusqu'en 2015, tout en continuant la prospection commerciale[8]. Il existe aussi une version Prestige surnommée Flying Palace et destinée au marché des jets d'affaire.

L'A380-800 a un rayon d'action de 15 400 kilomètres, ce qui lui permet de voler de New York jusqu'à Hong Kong sans escale, à la vitesse de 900 km/h (Mach 0,85)[9].

Sommaire

Historique

Article détaillé : Chronologie de l'Airbus A380.

Genèse

L'Airbus A380

À la fin des années 1980, Airbus s'était établi comme un sérieux concurrent de Boeing sur le segment des petits et moyens porteurs et envisageait de s'attaquer au marché des appareils de 600 à 800 places[10]. Au début des années 1990, Airbus se mit officiellement à chercher un moyen de concurrencer Boeing et son 747 sur le marché des très gros porteurs.

Il existait déjà des très gros porteurs militaires, comme l'Antonov AN 124-225 (de taille comparable et de masse supérieure à celle de l'Airbus A380), mais pas d'avion de transport civil de cette taille.

Les premières esquisses d'un aéronef très gros porteur Airbus, capable de transporter plus de 800 passagers ont été réalisées au cours de l'été 1988. Cet ambitieux projet est resté un secret du département « technologie et développement de produits nouveaux » d'Airbus pendant deux ans et demi[11].

  • Pré-étude Boeing-Airbus

Les constructeurs américains Boeing et McDonnell Douglas avaient également des projets de cette ampleur avec le Boeing New Large Airplane et le McDonnell Douglas MD-12. Face aux coûts de développement que représente un tel projet, Daimler-Benz et British Aerospace, deux membres du consortium, ont poussé Airbus à accepter une étude jointe proposée par Boeing[12] sur la faisabilité d'un super gros porteur, connu sous le nom de « Very Large Commercial Transport ».

Les deux constructeurs savaient qu'il n'y avait pas de place pour deux appareils sur une telle niche de marché, comme l'avait montré le lancement simultané du L-1011 de Lockheed et du DC-10 de McDonnell Douglas qui avait conduit Lockheed à cesser la production d'avions civils.

En juillet 1995, lorsque cette enquête de deux ans et demi fut terminée[13], Boeing et Airbus décidèrent de ne pas construire un appareil ensemble[14].

Le retrait de Boeing

Le coût du développement d'un super gros porteur était évalué par Boeing entre 12 et 15 milliards de dollars, et par Airbus à 8 milliards. A posteriori, l'évaluation de Boeing semblait meilleure puisque le coût officiel du développement de l'A380 est de 18,6 milliards de dollars (12 milliards d'euros). Boeing estimait que le marché potentiel des très gros porteurs n'était pas suffisamment important pour justifier un tel investissement, et préférait développer des versions dérivées de son 747[15]. C'est d'ailleurs exactement ce qu'a fait ensuite le constructeur américain.

En 1997, Boeing abandonne l'étude des 747-500 et 747-600 faute d'un intérêt suffisant de la part des compagnies aériennes. En 2000, Boeing proposera encore deux projets de 747 agrandis aux compagnies aériennes, les modestes 747X et 747X stretch mais là encore, les projets n'aboutiront pas, la demande étant jugée insuffisante. Boeing, qui avait l'exclusivité effective du marché des gros porteurs et un savoir faire unique de 30 ans dans ce domaine a donc renoncé à renouveler son 747. Cela indiquait soit que le constructeur américain faisait une erreur stratégique, soit que le marché potentiel ne permettrait pas une rentabilité satisfaisante pour lui et encore moins pour Airbus qui n'avait à cette époque que la maîtrise des petits et des moyens porteurs.

Ron Woodard, le président de Boeing, indiquait avec clairvoyance qu'il était « difficile d'imaginer qu'Airbus puisse développer un avion totalement nouveau pour un investissement de 8 milliards de dollars »[15].

Le choix d'Airbus

De nombreux responsables d'Airbus étaient persuadés que Boeing n'avait aucune envie de lancer un tel projet avec son principal concurrent et que l'échec de cette enquête commune n'était qu'un leurre pour permettre au constructeur américain de conserver la suprématie avec ses 747[12]. C'était une mauvaise interprétation puisque Boeing est effectivement resté sur le marché des gros porteurs avec son 747-400 sorti en 1989 et a laissé à Airbus le marché des très gros porteurs. Le désintérêt de Boeing pour un développement commun d'un très gros porteur était autant économique que stratégique.

Lorsque Airbus apprend en 1996 que Boeing va lancer un projet de 747 agrandi[16], la division « très gros porteur » est immédiatement créée et le constructeur européen décide de lancer son propre projet[14]. En réalité, Boeing ne lançait pas de projet de 747 « très gros porteur » mais évaluait seulement la demande du marché pour des avions intermédiaires entre le gros porteur type 747-400 et le très gros porteur que voulait Airbus. Cet objectif raisonnable réduisait l'investissement à « seulement » 5 milliards de dollars.

Le projet du super gros porteur d'Airbus a débuté fin 1995 et fut baptisé Airbus A3XX. À partir d'avril 1996, Airbus noue contact avec des compagnies susceptibles d'être intéressées par le gros porteur de Boeing pour discuter de l'hypothèse d'un avion de plus de 500 places. Le constructeur reçoit des réponses très positives, mais le désintérêt réel de Boeing pour les très gros porteurs sème le doute chez certains partenaires d'Airbus. Le souvenir du Concorde, avion extraordinaire jamais égalé en performances mais aux pertes abyssales en exploitation est encore très présent. En juin 2000, la division « très gros porteur » continue d'affirmer la rentabilité du projet[17].

Développement et construction

Les contraintes de taille de l'avion ont été fixées par Airbus en concertation avec les principales compagnies aériennes, les services officiels et les représentants d'une soixantaine d'aéroports internationaux[18]. Afin de pouvoir utiliser les installations des aéroports existantes sans entraîner de modifications radicales des infrastructures, l'A380 devait pouvoir s'inscrire dans un « carré de 80 mètres »[19]. Les dimensions de l'appareil ne devaient pas dépasser 80 m en longueur et 80 mètres en largeur, la hauteur maximale ayant été fixée à 24 m. Ces contraintes avaient pour objectif de permettre à l'A380 de pouvoir manœuvrer sur les parkings et les voies de circulation des aéroports capables d'accueillir des 747. Les dépassements de 15,4 m en largeur, 3,3 m en longueur et 4,7 m en hauteur devaient être absorbés par les marges que la plupart des aéroports internationaux avaient fixées autour du 747. L'incident de Bangkok montre que cette perte des marges rend les manœuvres plus délicates dans les aéroports non modifiés : le 31 août 2007, l'Airbus A380 en tournée de démonstration en Asie avec à son bord des personnalités, a heurté un hangar sur l'aéroport de Bangkok, endommageant légèrement son aile gauche.

La conception de l'A380 avait pour objectif constant de transporter plus de passagers que le 747 tout en consommant moins. Ces objectifs sont atteints aujourd'hui et la supériorité de capacité n'est pas menacée. Même si le futur Boeing 747-8 devrait consommer 13 % de moins par passager que l'A380 actuel et avoir globalement un coût d'exploitation inférieur de 19 %, sa capacité restera très en deçà de celle de l'A380 avec 105 passagers de moins en configuration 3 classes.

Test de fatigue de la structure d'un A380 à Dresde.

Le 19 décembre 2000, le conseil de surveillance d'Airbus décide le lancement du programme A3XX[20], rebaptisé A380, pour un montant de 8,8 milliards de dollars[15] et alors que 55 appareils ont déjà été commandés par 6 compagnies[21]. Le nom A380 ne suit pas la dénomination classique des appareils d'Airbus qui s'était jusqu'à présent suivie, de A300 à A340. « A380 » fut choisi car le nombre 8 ressemble à une vue en coupe du double pont de l'avion et est également un chiffre porte-bonheur dans de nombreux pays asiatiques dont le marché est le principal visé[11].

La configuration de l'A380 a été définitivement fixée au début de l'année 2001 et la fabrication des premiers éléments du caisson de voilure a débuté le 23 janvier 2002[22].

Budget

Le budget initial du programme A380 était évalué à 8 milliards de dollars en 1994[23] mais s'est élevé, en 2003, à 10,7 milliards de dollars dont 5,1 milliards pour Airbus, 3,1 milliards pour les partenaires et équipementiers et 2,5 milliards sous forme d'avances des gouvernements[24]. En 2008, le budget est évalué à 18,6 milliards de dollars. Il faut ajouter à cette somme les 7,9 milliards de dollars (5 milliards d'euros) des dépassements de coût et les pénalités de retard[25]. La charge financière totale est donc de 26,5 milliards de dollars (18 milliards d'euros avec 1 € = 1,45 USD), très loin des 8 milliards de dollars annoncés à l'origine pour justifier la viabilité économique du projet.

Chiffres en dollars qu'il faut cependant relativiser : les écarts entre prévision et réalisation doivent être comptabilisés en euros (la très grande majorité des investissements étant faits dans la zone euro), non en dollars, Airbus ne pouvant être tenu responsable de la glissade continue du dollar par rapport à l'euro. Même si, bien sûr, Airbus en paie très cher les conséquences, puisque les avions sont vendus en dollars, ce qui pénalise actuellement très fortement Airbus dans sa concurrence avec Boeing.[réf. nécessaire]

Présentation au public

Première présentation de l'A380.

La présentation officielle de l'A380 a eu lieu le 18 janvier 2005[26] dans le hall Jean-Luc Lagardère à Toulouse devant une foule réunissant plus de 5 000 personnes ainsi les représentants des quatre principaux pays prenant part à ce projet (Tony Blair, Jacques Chirac, Gerhard Schröder et José Luis Rodríguez Zapatero)[27], les représentants des quatorze compagnies clientes et des personnalités de l'aéronautique et du transport aérien.

La cérémonie a mis en scène son et lumière, pendant deux heures, pour retracer 35 ans d'aventure Airbus, symboliser la réussite européenne et présenter le nouvel appareil ainsi que les nouvelles couleurs de la gamme Airbus, qui ne reprennent plus les couleurs arc-en-ciel caractéristiques depuis le lancement du premier A310 mais ont dorénavant pour dominante le bleu. Le nom du constructeur est peint en bleu clair et en gras sur les côtés de la carlingue, le nom de l'appareil est également peint en bleu foncé. Toute la dérive ainsi qu'une partie de l'arrière du fuselage sont bleues et contiennent des motifs de formes arrondies, en dégradé de bleu, représentant des sphères.

Premiers essais au sol et premier vol

Premier décollage de l'A380 depuis l'aéroport Toulouse Blagnac.

Quelques jours avant le vol inaugural, l'appareil MSN001, équipé de quatre réacteurs Rolls-Royce Trent 900, avait été transféré du site d'assemblage jusqu'aux pistes pour les premiers essais statiques et les premiers tests de roulage. Les réacteurs ont été poussés progressivement jusqu'à leur puissance maximum alors que l'appareil était à l'arrêt, freins bloqués. L'A380 a ensuite effectué une série d'accélérations et de freinages de plus en plus violents[28].

Le premier vol de l'A380 a eu lieu le 27 avril 2005 à 10 h 29 sur l'aéroport Blagnac de Toulouse, piloté par Jacques Rosay[29],[30]. L'appareil a emporté un équipage composé de six personnes (deux pilotes, un mécanicien-naviguant et trois ingénieurs), était dépourvu de sièges dans la cabine mais était rempli de ballasts d'eau, censés simuler le poids des passagers et vérifier la stabilité de l'appareil et l'efficacité des commandes. L'appareil a également emporté une vingtaine de tonnes de matériel de contrôle pour effectuer une série de tests durant le vol[31]. Lors de son décollage et bien que n'étant chargé qu'à 75 %, cet appareil a battu, avec une masse de 421 tonnes, le record mondial du plus lourd engin civil à décoller[30] : l'An-124 affiche 405 tonnes au maximum et l'An-225 Mriya, hexaréacteur développé pour le transport de la navette spatiale Buran, a une charge maxi de 640 tonnes, record mondial toutes catégories.

Environ 4 à 5 minutes avant la mise des gaz et alors que l'A380 était déjà aligné sur la piste, un petit jet type « Corvette » a décollé sur la piste « 32 droite » pour se réaligner derrière l'A380 et a filmé l'accélération de l'A380 sur la piste et son décollage. Pendant les h 51 du vol, l'équipage a pu, à une altitude maximale d'environ 10 000 pieds (3 000 mètres), tester les volets, la vitesse et les commandes de vol, ainsi que l'équilibrage de l'avion.

L'appareil s'est posé à 14 h 23 après avoir salué les 40 000 spectateurs présents en survolant la piste Concorde à une altitude de 100 mètres.

Tests et certification

L'A380 au Salon du Bourget

Cinq A380 ont été construits pour la phase de test et de présentation au public et à diverses compagnies[32]. Le vol inaugural du 27 avril 2005 a marqué le début d'une campagne d'essai d'une durée initialement prévue de 15 mois visant à tester toutes les phases de décollage et d'atterrissage en conditions extrêmes, les phases de l'enveloppe de vol ainsi que les conditions réelles de vols avec passagers et les escales. De nombreux tests mécaniques ont également été effectués pour solliciter diverses pièces jusqu'à la rupture[33]. À l'issue de 2 500 heures d'essais en vol, l'A380 devait recevoir les certifications de l'Agence européenne de la sécurité aérienne (AESA) et de la Federal Aviation Administration (FAA), autorisant la mise sur le marché[32]. Cette campagne devait également permettre à l'A380 de tester différent aéroports susceptible d'accueillir l'avion plus tard et d'être présenté au public lors de divers salons.

Le 1er décembre 2005, l'A380 a atteint la vitesse maximum de Mach 0,96, environ 1 175 km/h (comparée à sa vitesse de croisière de Mach 0,85) lors d'une plongée, complétant ainsi le début de l'enveloppe de vol[32].

Afin de tester l'appareil dans des conditions climatiques extrêmes, l'A380 s'est rendu le 10 janvier 2006 à Medellín en Colombie pour tester les performances de l'appareil à haute altitude puis le 6 février 2006 à Iqaluit dans le grand Nord canadien pour des tests par grand froid[34].

Le 14 février 2006, durant le test de résistance des ailes de l'appareil MSN5000, la rupture s'est produite lorsque la charge a atteint 145 % de la charge maximale, en dessous des 150 % requis pour obtenir la certification. Airbus a annoncé avoir modifié la structure pour atteindre la résistance suffisante[35].

Le comportement des passagers durant un vol longue durée ainsi qu'en situation d'urgence a été testé et simulé. Le 26 mars 2006, lors d'un exercice d'évacuation d'urgence, 853 passagers et 20 membres d'équipages ont réussi, en moins de 90 secondes, à quitter l'avion en utilisant seulement 8 sorties de secours sur 16[36]. Trois jours plus tard, l'appareil a reçu les certifications de l'AESA et de la FAA[37]. Le confort et l'ergonomie de l'avion ont été testés lors des premiers vols avec passagers. Le 4 septembre 2006, 474 salariés volontaires d'Airbus ont décollé pour le premier d'une série de quatre vols[38].

Le 25 août 2006, l'A380 MSN 9, cinquième et dernier appareil à rejoindre la flotte des avions d'essai effectue son premier vol équipés des moteurs GP7200 d'Engine Alliance[39].

La première présentation de l'A380 au grand public s'est déroulée en juin 2005 au Salon du Bourget, qui a attiré 480 000 visiteurs[40]. À la mi-novembre 2005, l'A380 a effectué une tournée de démonstration et de promotion en Asie du Sud-Est et en Australie. L'avion s'est posé sur les aéroports de Singapour, Brisbane, Sydney et Kuala Lumpur en portant successivement les couleurs de Singapore Airlines, Qantas et Malaysia Airlines. Le 19 novembre, l'A380 a également participé au Salon aéronautique de Dubaï où il a porté les couleurs de la compagnie Emirates. Après cette « tournée mondiale », la fin de la phase de test intervient le 30 novembre 2006[41].

L'EASA et la FAA délivrent les certificats de vols des A380-841 et A380-842 le 12 décembre 2006 lors d'une cérémonie sur le site d'Airbus à Toulouse[42]. L'A380-861 obtient son certificat le 14 décembre 2007.

Problème d'industrialisation et délais de livraison

Le site d'assemblage final à Toulouse, l'usine Largardère.

Le lancement commercial de l'A380 a été repoussé à trois reprises en raison de problèmes d'industrialisation concernant le câblage de la cabine passagers à double pont, réalisé à Hambourg. Certains câbles se sont avérés trop courts pour être raccordés aux autres parties de l'avion lors de l'assemblage final à Toulouse[43]. Airbus a attribué ces problèmes à la complexité d'un tel système et à des facteurs propres à l'A380[44], dont la personnalisation de l'aménagement intérieur des avions selon les compagnies, et donc des harnais (câblage)[45]. Le manque d'intégration d'Airbus a également été mis en cause[43]. Les usines Airbus allemandes et françaises utilisaient des versions différentes du même logiciel CATIA, version 4 pour l'Allemagne et l'Espagne et version 5 pour le Royaume-Uni et la France[46]. De plus, les maquettes numériques 3D censées faciliter l'intégration des harnais électriques n'ont été réalisées que très tardivement dans le programme et les différentes équipes étaient encore en phase d'apprentissage[47].

Airbus a annoncé les premiers retards en 2005 et prévenu les compagnies clientes qu'ils pourraient atteindre jusqu'à six mois, réduisant ainsi le nombre prévu d'avions livrés fin 2009 de 120 à 90-100. Le 13 juin 2006, un second délai a été annoncé avec un nouveau décalage de 6 à 7 mois dans le calendrier des livraisons. La première livraison était toujours prévue pour fin 2006 mais le nombre d'appareils livrés en 2007 était réduit à 9, et le nombre total d'appareil livré fin 2009 réduit à 70-80. Cette annonce a entrainé une chute de 26 % de l'action EADS et conduit aux départs de Noël Forgeard, Gustav Humbert et Charles Champion. Quatre mois plus tard, le 3 octobre 2006, EADS déclarait que le programme était de nouveau différé d'un an et que le premier exemplaire de série de l'Airbus A380 ne serait livré qu'au mois d'octobre 2007. Les nouvelles prévisions de livraison étaient alors d'un exemplaire en 2007, 13 en 2008, 25 en 2009 et 45 en 2010[48].

En octobre 2007, Louis Gallois a déclaré que Airbus s'apprêtait à livrer 12 A380 en 2008, 21 en 2009 et finalement 44 par an à partir de 2010[49].

En raison de difficultés de production et suite au report des commandes liées à la crise économique, Airbus a indiqué début mai 2009 que seuls 14 A380 seraient livrés en 2009, et « plus de 20 » en 2010[50]. Airbus a finalement livré 12 A380 en 2008 et 10 (au lieu de 25) en 2009.

Au début de l'année 2010, Airbus espérait pouvoir livrer 20 appareils pendant l'année mais les incidents survenus sur les réacteurs Rolls Royce de la compagnie Qantas, à la fin du mois de novembre, ont entraîné des modifications sur les deux derniers exemplaires qui devaient être initialement livrés au mois de décembre. De ce fait, seuls 18 appareils ont été livrés en 2010 et l'objectif de dépasser la vingtaine d'A380 livrés en 2011 s'avère plus difficile à atteindre que prévu pour Airbus.

Ces retards de 18 mois sur le programme initial ont eu de nombreuses conséquences pour Airbus. Ils ont entrainé un surcoût du programme de 4,8 milliards d'euros[48] et ont fait grimper le seuil de rentabilité de l'A380 : 250 appareils au lancement du programme, 270 en 2001, 300 en mars 2006 puis 420 appareils en octobre 2006. Depuis cette date, Airbus ne communique plus de seuil de rentabilité pour cet avion. Le manque à gagner sur la période 2006-2010 est estimé à 6,3 milliards d'euros[51]. De nombreuses compagnies, lésées par les retards, ont exigé des compensations financières. Emirates a reçu 110 millions de dollars d’indemnités[52].

Afin de pallier ces retards et compenser le manque à gagner, des solutions industrielles et financières ont été mises en place. Les systèmes informatiques ont été uniformisés et plus de 2 000 compagnons allemands ont été envoyés à Toulouse afin de câbler à la main les seize premiers appareils à livrer[43]. La cadence de production a également été accélérée à Hambourg afin d'écourter les délais d'attente. Le programme de réduction des coûts « Power 8 » lancé en février 2007 a pour objectif d'économiser 2,1 milliards d'euros par an à partir de 2010 au prix de 10 000 suppressions d'emplois[53].

Marché potentiel

Parallèlement à la conception de l'A380, Airbus a mené la plus importante étude de marché jamais réalisée[54] et a estimé, en 2007, que la demande sur les appareils de plus de 400 places pourrait atteindre 1 300 appareils dans les 20 prochaines années si le niveau de saturation des aéroports se maintenait. Si ce niveau augmentait, le nombre d'appareils pourrait atteindre 1 800, la majorité de la demande se situant en Asie du Sud-Est[55]. Hans Peter Ring, le directeur financier d'EADS, a déclaré en mai 2010 que le plan d'affaires de l'A380 était basé sur la vente de 750 avions.

Avec les moyens financiers mis en œuvre pour l'A380, Airbus n'a plus la capacité en 2009 d'assurer seul l'investissement du futur A350. Il a donc été contraint de changer son mode de gouvernance et de demander à ses sous-traitants de partager la charge financière. Cela entraine de facto une perte d'indépendance vis-à-vis de ces sous-traitants et une répartition moins favorable des bénéfices à venir[56]. Le futur A350XWB aurait des perspectives commerciales de deux à quatre fois supérieures à celles de l'A380[57].

Commandes et livraisons

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Noms des compagnies clientes en juin 2005 peintes sur le fuselage

Dix-neuf clients ont commandé des A380 dont un utilisateur privé (la compagnie de location ILFC a annulé ses 10 exemplaires le 8 mars 2011). Le nombre total de commandes fermes s'élève à 234[3] (à jour mars 2011) . Suite aux délais de production puis à la suspension du programme fret, les 27 commandes de l'A380F ont soit été annulées soit converties en version passager.

À l'occasion du Salon du Bourget 2005, les noms des premières compagnies clientes avaient été peints sur le fuselage du prototype de l'A380 qui effectua des démonstrations en vol.

Les retards importants concernant son industrialisation, le mécontentement des clients sur les premiers exemplaires livrés[58] et la crise économique ont profondément affecté le nombre de commandes des A380 en 2008 et 2009.

Le retour de la confiance des compagnies aériennes et l'amélioration du contexte économique ont permis à Airbus de retrouver un nombre de commandes encourageant en 2010. Suite aux problèmes rencontrés par Qantas avec les moteurs Rolls-Royce en novembre 2010, la situation reste cependant fragile pour Airbus qui n'a pu atteindre ses objectifs de livraison alors qu'elle se doit désormais d'atteindre rapidement un niveau de production supérieur à 30 exemplaires par an.

Le 12 novembre 2009, Vietnam Airlines a signé un accord de principe pour l'acquisition de quatre A380. Cet accord n'est pas encore converti en commande ferme au 19 février 2011.

Le 18 novembre 2009, Air Austral confirme sa commande de deux A380-800.

Le 8 juin 2010, Emirates annonce une commande de trente-deux A380-800.

Le 8 novembre 2010, Skymark Airlines annonce une commande de six A380-800, signée le 18 février pour 4 exemplaires fermes et 2 options.

Le 6 janvier 2011, Asiana Airlines annonce une commande de six A380-800.

Le 8 mars 2011, ILFC annule ses dix exemplaires (en même temps qu'elle annonce une commande pour 100 A320NEO).

Le 16 juin 2011, Airbus livre son cinquantième A380, il s'agit du douzième pour Singapore Airlines (MSN58, 9V-SKL).

Le 28 octobre 2011, Transaero annonce une commande de quatre A380-800.

le 18 novembre 2011, Qatar Airways annonce une commande de cinq A380-800.

Commandes et livraisons par années[59]

2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 Total
Commandes A380-800 78 0 34 10 10 24 33 9 4 32 12 -10 annulations 236
A380-800F 7 10 0 0 10 -17 -10 0 0 0 0 0
A380 Prestige 0 0 0 0 0 0 1 0 0 0 0 1
Livraisons A380-800 0 0 0 0 0 0 1 12 10 18 19 60

Mise en service commercial

Le premier A380 vendu, MSN003 immatriculé 9V-SKA, a été livré à Singapore Airlines le 15 octobre 2007 et a effectué son premier vol commercial le 25 octobre 2007 entre Singapour et Sydney[60]. Les places avaient été mises aux enchères, leur prix d'achat variant entre 560 et 100 380 dollars et en ont rapporté 1,3 million, somme reversée par la compagnie à des œuvres caritatives. Deux mois plus tard, le PDG de Singapore Airlines Chew Choong Seng a déclaré que les performances de l'A380, en consommant 20 % de kérosène de moins que les 747 de sa flotte, étaient supérieures à ce qu'espéraient la compagnie et Airbus[61].

Le plus gros client de l'A380, Emirates, a reçu son premier appareil équipé de moteurs Engine Alliance le 28 juillet 2008 et a effectué le 1er août le premier vol commercial vers les États-Unis, la compagnie a reçu son second A380 le 27 octobre 2008[62].

La compagnie australienne Qantas effectue des vols vers Londres depuis le 17 janvier 2009 avec un Airbus A380-841.

La compagnie arabe Emirates effectue des vols vers Bangkok depuis le 1er juin 2009 avec un Airbus A380-861.

La compagnie asiatique Singapore Airlines effectue des vols vers Paris depuis le 2 juin 2009 avec un Airbus A380-841.

La compagnie Air France a inauguré la liaison Paris-New York le 20 novembre 2009.

La compagnie Emirates a inauguré la liaison Dubaï-Séoul le 14 décembre 2009.

La compagnie Emirates effectue des vols vers Paris depuis le 29 décembre 2009[63].

La compagnie Emirates effectue des vols vers Djeddah en Arabie Saoudite depuis le 1er février 2010[64].

La compagnie Air France effectue des vols vers Johannesburg en Afrique du Sud depuis le 17 février 2010. Il s'agit du premier vol commercial d'un A380 vers une destination sur le continent africain[65].

La compagnie asiatique Singapore Airlines effectue un vol quotidien vers Zurich depuis le 28 mars 2010 avec un Airbus A380-841[66].

La compagnie Emirates effectue un vol quotidien vers Pékin en Chine depuis le 1er août 2010[67].

La compagnie Air France a inauguré la liaison Paris-Tokyo le 2 septembre 2010[68].

La compagnie Air France a confirmé l'instauration d'une liaison Paris-Montréal à partir du 22 avril 2011, puis le 6 juin suivant, celles de Washington et de San Francisco. Cependant, cette dernière sera saisonnière, jusqu'au 4 septembre 2011.

Opérateurs

Opérateurs actuels

Les compagnies aériennes suivantes exploitent l'A380 pour leurs vols longues distances (octobre 2011) :

Futurs opérateurs

Vols commerciaux

Afrique
En 2011, le continent africain est desservi par des Airbus A380-800 au départ de :
Amérique du Nord
En 2011, le continent nord-américain est desservi par des Airbus A380-800 au départ de :
Amérique du Sud
En 2011, le continent sud-américain n'est pas desservi par des vols commerciaux d'Airbus A380-800.
Asie
En 2011, le continent asiatique est desservi par des Airbus A380-800 au départ de :
Europe
Le continent européen est le lieu d'assemblage de la grande majorité des appareils de type Airbus, à Toulouse et Hambourg.
En 2011, le continent européen est desservi par des Airbus A380-800 au départ de :
Moyen-Orient
En 2011, le Moyen-Orient est desservi par des Airbus A380-800 au départ de :
Océanie
En 2011, l'Océanie est desservie par des Airbus A380-800 au départ de :

Vols commerciaux prévus

Afrique
Amérique du Nord
Asie
Europe
Moyen-Orient
Océanie

Versions produites

A380-800

Vues techniques de l'A380-800

Il s'agit de la version de base de l'A380, baptisée à l'origine A3XX-100. C'est cette version qui est entrée en service en 2007, et restera la seule livrée jusqu'à l'arrivée de nouvelles variantes prévues plus tardivement. Il en existe plusieurs sous-versions, dont l'A380-841 et l'A380-842 motorisées par des moteurs Rolls-Royce Trent 900 et l'A380-861 motorisée par des moteurs GE-PW GP-7200.

Long de 73 m pour une envergure de 79,8 m, l'A380-800 peut emporter 525 passagers ou 555 passagers selon la configuration standard (3 classes) choisie. L'objectif est de permettre aux compagnies aériennes de substituer sur certaines lignes une seule rotation à deux rotations assurées notamment par des Boeing 777. Cependant, la plupart des compagnies clientes ont préféré diminuer ce nombre de passagers au profit du confort.

En version charter (une classe), l'appareil peut emporter jusqu'à 853 passagers et 20 membres d'équipage.

A380 Prestige

Adapté de l'A380-800, l'A380 Prestige, appelé aussi « Flying Palace », est une version destinée à l'aviation d'affaire. Équipé de réacteurs Rolls-Royce Trent 900, c'est le jet d'affaire le plus gros au monde et il vise un minimum de vingt clients haut de gamme, dont une forte proportion au Moyen-Orient[70].

Le premier exemplaire a été vendu par Airbus, le 12 novembre 2007, au prince Al-Walid ben Talal ben Abdelaziz Al Saoud, président de la Kingdom Holding Company[71] et devrait être livré courant 2012. Son coût final devrait dépasser les 325 millions de dollars (prix catalogue d'un Airbus A380 de série), notamment en fonction de l'aménagement intérieur[72]. L'avion est un des trois A380 d'essai revendu par Airbus.

Autres versions étudiées

A380-700

L'hypothèse d'une version courte de l'A380, pouvant emporter environ 480 passagers, avait été évoquée à l'origine du projet, sous le code A3XX-50R[73], mais celle-ci s'était finalement effacée en 2001 au profit de l'A340-600 qui débutait alors sa carrière commerciale face à la forte concurrence du Boeing 777.

Après le lancement public de son concurrent direct, le Boeing 747-8, à la fin de l'année 2005, Airbus s'était interrogé de nouveau sur le développement éventuel de cette version.

Mais le succès commercial limité de son concurrent et des performances qui seraient pénalisées par la masse à vide élevée de l'appareil (267 t contre 215 t pour son concurrent) ont conduit Airbus a écarter jusqu’à présent le possible développement de cette version.

A380-900

Avant que ne survienne la crise économique de 2008, de nombreuses compagnies dont Air France, Emirates, Virgin Atlantic[74], Cathay Pacific[75] et Qantas, ainsi que la compagnie ILFC[74] se sont montrées intéressées par une nouvelle version de l'A380 de plus grande capacité .

John Leahy, directeur commercial d'Airbus, avait alors confirmé les plans pour une version allongée de l'A380-800, baptisée à l'origine A3XX-200 et qui est devenue depuis l'A380-900[74]. Cette version mesurerait 79,40 m de longueur contre 73 m pour l'A380-800 et aurait une capacité de 650 passagers en configuration standard et d'environ 900 à 1 000 en classe économique uniquement. L'objectif est de permettre aux compagnies aériennes de substituer sur certaines lignes une seule rotation à deux rotations assurées notamment par des Boeing 777-200.

Cependant, le développement de l'A380-900 est pour le moment suspendu dans l'attente d'une reprise significative de l'activité économique dans le secteur aérien et en attendant également que les bureaux d'études qui conçoivent l'A350 soient libérés. Les premiers A380-900 ne devraient pas être livrés avant la fin des années 2010, en même temps que l'A380F.

En octobre 2010, Emirates a confirmé son intérêt pour l'A380-900, mais aussi pour une version extrême baptisée A380-1000[76] déjà évoquée auparavant par Steven Udvar-Hazy, ancien président et fondateur d’ILFC. Cependant, une telle version se heurterait probablement à certaines contraintes et limites techniques (longueur dépassant les 80 m, masse supérieure à 600 t, poussée des réacteurs équivalente à ceux de l'A350, allongement de la distance de décollage, etc.)

Pour permettre la mise en œuvre d'une version à très haute densité de l'A380, Airbus serait susceptible de proposer une variante de l'A380-900 à plus court rayon d'action (environ 10 000 km) qui embarquerait donc moins de carburant, ce qui lui permettrait de conserver une masse au décollage inférieure à 600 t.

Cette variante intéresserait notamment des compagnies clientes comme Skymark Airlines, qui exploite notamment la ligne intérieure la plus fréquentée au monde entre Tokyo et Sapporo au nord du Japon, et permettrait de répondre à l'accroissement du trafic aérien intérieur en Chine.

A380-800ER

En utilisant les réservoirs supplémentaires prévus pour l'A380-900, Airbus serait susceptible de proposer une variante de l'A380-800 à très long rayon d'action (environ 18 000 km)[74].

Cette version irait dans le sens du choix de certaines compagnies clientes de privilégier le confort par rapport au nombre de passagers pour leurs A380-800 effectuant les vols les plus longs.

Cet avion pourrait notamment faire la liaison entre Londres et l'Australie, qui est exploitée par British Airways, Virgin Atlantic et Qantas.

A380-800F

Parallèlement à la version passagers de l'A380, Airbus avait commencé à développer une version fret, l'A380-800F, dont les travaux de conception ont débuté en décembre 2000, en même temps que ceux de la version passager[77]. L'appareil était censé avoir une autonomie de 10 410 km et ses trois ponts lui auraient permis d'accueillir des conteneurs standards et des palettes (17 conteneurs sur le pont supérieur, 28 sur le pont principal et 13 dans les soutes[77]), lui donnant ainsi une capacité d'emport de 150 tonnes[78].

FedEx avait commandé dix A380-800F en 2002[79] mais a annulé sa commande en 2007 et a choisi d'acquérir quinze Boeing 777[80]. En 2005, UPS avait commandé dix avions A380F qui devaient être livrés à partir de 2009[81] mais suite au retard de production, la livraison a été reportée à 2010-2012. UPS a annulé cette commande en 2007 car la compagnie estimait qu'Airbus ne pourrait pas respecter ces délais[82].

En raison du très faible niveau des ventes, encore réduit par les nombreuses annulations, Airbus a annoncé qu'il gelait le développement de l'A380-800F dans l'attente d'une reprise significative de l'activité économique dans le secteur aérien, tout en continuant la prospection commerciale. Ce revers commercial permet à Airbus de concentrer ses moyens sur la version passagers[4],[77].

Selon l'évolution économique du secteur aérien au cours des années 2010, l'A380-900 pourrait être également proposé d'ici la fin de la décennie en versions fret et/ou combiné (fret et passager).

Les éléments et la technologie

Nouveaux matériaux

Alors que la majorité du fuselage est en aluminium, près de 25 % de la masse de l'appareil est composée de matériaux composites[83]. Des matrices organiques renforcées de fibres de carbone, de verre et de quartz sont utilisées à grande échelle dans les ailes, des sections du fuselage, la surface des ailes et les portes. L'A380 est le premier avion de ligne avec un caisson central de voilure en fibre de carbone, offrant une résistance à la traction supérieure à celle des fibres standard et permettant de réaliser un gain de poids évalué à deux tonnes[84]. Des thermoplastiques sont utilisés pour les dispositifs hypersustentateurs. Du glare (GLAss-REinforced fibre metal laminate) en fibres de verre et d'aluminium, 10 % moins dense que l'aluminium et plus résistant à la corrosion, est utilisé pour la partie supérieure du fuselage et pour les bords d'attaque de la dérive. Contrairement aux premiers matériaux composites, le glare peut être réparé en utilisant les techniques traditionnelles de réparation de l'aluminium[85]. De nouveaux alliages d'aluminium soudables ont été également employés ce qui a permis d'utiliser des techniques de soudage au laser pour assembler certaines pièces permettant ainsi de remplacer le rivetage traditionnel et de réaliser une économie de poids[86].

Avionique

L'A380 utilise une architecture avionique modulaire intégrée[87],[88] (AMI), utilisée initialement dans des avions de chasse tels que le F-22 Raptor et l'Eurofighter Typhoon et basée sur des logiciels COTS. L'AMI regroupe les logiciels applicatifs et permet de partager des ressources de calcul communes[89].

Le NSS (Network Server System - serveur de système en réseau), est la « colonne vertébrale » de l'architecture réseau de l'A380. Une partie du NSS est dédiée au domaine avionique. La seconde partie, séparée par une diode physique, contient les informations et documents relatifs aux opérations de vol et est connectée au monde extérieur (échange sécurisé de données montantes et descendantes, plans de vols et aéroports, documentation technique numérique, système de divertissement de bord IFE et connexions sans fil).

Commandes de vol

Cockpit de l'A380.

L'A380 reprend le principe des commandes de vol électriques ou fly by wire introduites dans les années 1980 sur l'A320, et du contrôle actif généralisé (CAG) commandé par minimanche latéral mais les commandes mécaniques de secours disparaissent car elles se sont révélées inutiles sur les avions précédents. De plus, l'avion ne dispose plus de trois circuits hydrauliques comme ses prédécesseurs mais de deux seulement, ces derniers fonctionnant à 5 000 psi (350 bars) au lieu de 3 000 psi comme les autres avions de la gamme. La redondance nécessaire est assurée par des circuits électriques alimentant de nouveaux types d'actionneurs à puissance électrique ou EHA (Electro Hydrostatic Actuators) voire mixtes ou EBHA (Electrical Back-up Hydraulic Actuators). Les commandes de vol primaires de profondeur, d'aileron et de direction sont fabriquées en France par Goodrich. Les calculateurs non critiques deviennent des applications qui se partagent des ressources matérielles génériques. Les différents calculateurs communiquent entre eux via un réseau Ethernet commuté, appelé AFDX. Enfin, avec l'A380, un dispositif de pointage informatique (analogue à la souris) fait son apparition sous forme de trackballs dans les habitacles et permet aux pilotes de construire leur plan de vol en cliquant les balises, et de naviguer directement dans les différents menus.

Aménagement de la cabine

Maquette de la cabine d'un A380
Disposition de la cabine en configuration 555 places

Le fuselage de l'A380 a une section ovale et non pas ronde. Les deux ponts sont superposés sur toute la longueur de l'appareil, contrairement au Boeing 747 dont le pont supérieur n'est que partiel.

Les dimensions du fuselage (environ 8,40 mètres de hauteur pour 7,15 mètres de largeur) permettent de disposer d'une surface totale aménagée de 555 m2 : 250 m2 sur le pont supérieur et 305 m2 sur le pont principal. Le pont supérieur de l'A380 est similaire à celui d'un Airbus A340. En revanche, le pont inférieur a une superficie 25 % plus importante que celle d'un Boeing 747 et permet d'embarquer 35 % de passagers supplémentaires : les passagers disposeront donc de plus d'espace et de confort.

La configuration de base en trois classes avec 525 passagers est de 10 passagers en première classe et 334 en classe économique sur le pont inférieur. Le pont supérieur accueillera lui 76 passagers en classe affaires et 103 en économique. En configuration économique (classe économique ou charter), l'appareil est certifié pour embarquer jusqu'à 853 passagers.

Les dimensions de la cabine sont telles qu'il sera possible sur certains appareils d'aménager et de proposer aux clients des salles de repos, des boutiques de luxe ou même des bars, car à l'heure actuelle, la maturité de la définition ne permet pas à Airbus de répondre à de telles exigences[90].

Si les compagnies le souhaitent, elles peuvent également renoncer aux treize conteneurs susceptibles d'être accueillis sur le pont inférieur, et installer de nouveaux équipements supplémentaires : bars, bibliothèque, restaurant, cabine avec lit, douches, etc[91].

  • Capacité des avions livrés
    • Les avions livrés jusqu'en 2011 présentent 407 à 538 sièges, en moyenne 472 sièges.
    • L'A380 d'Air France peut embarquer 538 passagers en configuration 3 classes, dont 449 sièges en classe économique, soit environ 1,03 m2 par passager.
    • À partir du 4e exemplaire Air France présentera une version à quatre classes, une partie des sièges « Voyageur » étant remplacée par des sièges « Premium Voyageur » espacés de 97 cm autorisant une inclinaison de dossier plus forte. Cette version prévue pour 2011 pourra emporter 516 passagers[92].

La voilure

Les ailes de l'A380, les plus grandes jamais construites pour un avion de ligne commercial[93], sont longues de 45 mètres[94]. Au point d'accroche à la carlingue (à l'emplanture), elles mesurent près de trois mètres d'épaisseur et 11 mètres de corde. Le débattement vertical en bout d'aile peut atteindre 6,80 mètres. Leur conception, et maintenant leur fabrication, est faite en collaboration avec de nombreux équipementiers. Elles sont intégrées sur le site d'Airbus de Broughton, au Pays de Galles, inauguré en 1993.

L'empennage horizontal et la dérive sont construits par Airbus à Stade (Allemagne). La stabilisation en tangage artificielle (CAG) a permis de reculer le centre de gravité de l'appareil de 6 % de la corde moyenne et de réduire la surface de l'empennage horizontal de 25 % (122 au lieu de 162 m2)[95]. Le CFRP (plastique renforcé par des fibres de carbone) est utilisé (entre autres) pour la totalité de l'empennage (plans fixes et gouvernes).

L'intégration est faite à Getafe et Puerto Real avec des éléments de Gamesa au Pays basque et à Illescas.

Train d'atterrissage et pneumatiques

Train avant de l'A380
Train d'atterrissage central d'un A380

Lors de la conception de l'A380, deux principales contraintes ont guidé l'élaboration des trains d'atterrissage. Ceux-ci devaient être les plus légers possible et donc faire appel à de nouveaux alliages. L'A380 devait également pouvoir se poser sur toutes les pistes où se posait le Boeing 747 sans obliger les aéroports à effectuer de gros travaux. Il est donc doté de 22 roues, un nombre important qui permet de mieux répartir le poids sur la piste. Bien qu'étant un avion plus lourd que le 747, la charge supportée par chacune des roues de l'A380 est comparable[96].

Sur les vingt-deux roues, seules seize sont freinées par le système de freinage avec antiblocage de Messier-Bugatti piloté par une avionique Messier-Bugatti, les 2x4 roues des trains d'atterrissage des ailes et les 2x4 roues avant des trains d'atterrissage centraux qui sont composés de 2x6 roues. Celle-ci pilote également l'orientation des roues arrières des deux trains centraux qui sont articulées et non-freinées.

Le train principal est réalisé par Goodrich[97], en alliage de titane pour un tiers, avec des circuits hydrauliques sous une pression de 5 000 psi (3 000 sur les avions actuels) ce qui correspond à 345 bars. L'ensemble a permis d'économiser 1,2 tonne supplémentaire sur le poids total de l'appareil. Le train avant, quant à lui, a été conçu à Vélizy et réalisé à Montréal par le premier fabricant mondial de trains d'atterrissage Messier-Dowty[98]. Ce nouvel atterrisseur à relevage vers l’avant utilise de nouvelles technologies, mesure 4,8 mètres de haut lorsqu'il est totalement déployé, pèse environ 1,5 tonne (sans les roues) et utilise une pression hydraulique de 350 bars. Un nouveau traitement de surface HVOF (High Velocity Oxygen Fuel) est utilisé en remplacement du chromage. Comportant deux roues, ce train porte le nombre total de roues de l'A380 à 22.

Les pneumatiques sont, selon le choix des clients, fabriqués par Michelin[99] ou Bridgestone[100]. Les pneumatiques du train principal mesurent près de 1,2 m de diamètre chacun. Le pneu Michelin peut notamment supporter une charge de 33 tonnes à la vitesse de 378 km/h. Il a permis une économie de 360 kg sur la masse totale de l’avion.

Motorisation

Réacteur Rolls-Royce Trent 900 sur un A380.

L'A380 peut être équipé de deux types de moteurs : Rolls-Royce Trent 900 pour les A380-841, A380-842, A380-843F et GP7270 pour les A380-861 et A380-863F. Le Trent 900, fabriqué par Rolls-Royce plc à Derby en Angleterre, est une version dérivée du Trent 800 incorporant des éléments du Trent 500 et du Trent 8104[101]. Le GP7000, fabriqué par Engine Alliance, dérive du GE90 et du PW4000[102]. Ces deux réacteurs sont conçus pour produire une poussée de 311 kN pour la version passager (A380-800) et 340 kN pour la version cargo (A380-800F). Cette motorisation permet à l'A380 de voler à plus de 900 km/h en dépit de sa masse imposante. Seuls les deux moteurs intérieurs sont équipés d'inverseurs de poussée[103].

La réduction du bruit était une des principales contraintes à respecter et a grandement influencé la conception des réacteurs[104],[105]. Les deux versions des moteurs devraient générer deux fois moins de bruit[106] que ceux de son rival le Boeing 747 et consommer autour de 15 % de carburant en moins[107],[108],[109], permettant à l'A380 de respecter les limites QC/2 au départ et QC/0.5 à l'arrivée d'après le Quota Count system fixé par l'Aéroport de Londres Heathrow, qui deviendra une destination privilégiée de l'appareil[11].

Le diamètre des entrées d'air des réacteurs de l'A380 est de 2,94 mètres pour le Trent 900 et de 3,16 mètres pour le GP7270.

Carburant alternatif

Le 1er février 2008 Airbus teste en condition réelle à bord d'un Airbus A380 l'utilisation du GTL en tant que carburant (mélangé avec 60 % de kérosène) pour l'un des quatre réacteurs de l'avion. Ce test s'avère possible car chacun des moteurs possède son propre réservoir.

Production

Comme les autres programmes d'Airbus, l'A380 est la synthèse de pièces produites dans toute l'Europe avec des sous-traitants dans le monde entier. Il est composé de près de trois millions de pièces détachées[110], elles-mêmes regroupées en de grands ensembles fonctionnels. Schématiquement, le fuselage est fabriqué en France et en Allemagne, l'empennage et la queue en Espagne, les ailes et certains moteurs au Royaume-Uni, l'assemblage final étant effectué à Toulouse.

Les sites de production

Transport des pièces de l'A380 jusqu'à la chaîne d'assemblage finale à Toulouse A actualiser (liaison aérienne entre Méaulte et Saint-Nazaire)
Un A380 arrive à Hambourg-Finkenwerder pour la peinture, avant la livraison à Emirates.

L'Allemagne fournit le fuselage et l'empennage vertical dans des usines à Laupheim, Buxtehude, Nordenham, Stade, Brême et Hambourg. Buxtehude construit le système d'intercommunication de la cabine qui comprend le système d'intercommunication cabine numérique CIDS, le canal de service PSC (Passenger Service Channel), l'éclairage intérieur, les ordinateurs de bord ainsi que le système d'eau et de déchets. Le site de Nordenham est spécialisé dans la fabrication de tôles de grandes dimensions et de coquilles de fuselage pour tous les appareils Airbus[111] et fabrique les tronçons avant, arrière, ainsi que la coquille supérieure du tronçon central de l'A380 y sont notamment assemblés. L'usine de Stade fabrique l'empennage vertical, des ailerons et des cloisons pressurisées de l'A380[112]. Les équipements pour les ailes tels que les volets ou les dispositifs de contrôle de la portance sont fabriqués à Brême qui dispose aussi d'équipements d'essai physique, de vérification et d'intégration. Le site Airbus de Laupheim, précédemment Aircabin, est spécialisé dans le développement et la production des intérieurs de cabine, des panneaux de soute, des compartiments de repos pour l'équipage et des canalisations d'air. Le site est également maître d'œuvre de l'habillage de cabine de l'A380. L'aéroport de Hambourg-Finkenwerder accueille l'aménagement commercial complet de la cabine, la peinture, le contrôle final et assure la livraison aux clients d'Europe et du Moyen-Orient[113].

Transport des sections de l'A380 sur la barge Breuil.

Les trois usines espagnoles, situées à Getafe, Illescas et Puerto Real, fabriquent et assemblent l'empennage horizontal, la pointe arrière de fuselage et le carénage ventral de l'A380[114]. La plus importante usine se trouve à Getafe et est chargée de l'assemblage et du montage de l'empennage horizontal, du développement et de la production de matériaux composites et fournit également les trappes du train d'atterrissage principal, des sections de la partie arrière du fuselage, la jonction des empennages horizontal et vertical, le cône arrière de fuselage et la dérive. L'usine de Getafe travaille souvent en partenariat avec celle d'Illescas, qui lui fournit des pièces pour l'empennage et celle de Puerto Real avec qui elle est chargée d'effectuer les séries de test sur l'empennage horizontal. L'usine de Puerto Real produit les composants structuraux du gouvernail de direction, ainsi que le capot du carénage ventral et réalise les essais fonctionnels de l'empennage horizontal. Spécialisée dans la production automatisée de matériaux composites avancés, le site d'Illescas réalise les fibres de carbone pour l'empennage horizontal, les sections de fuselage et les nervures des ailes.

Les trois principales usines françaises sont situées à Bouguenais, Saint-Nazaire et Méaulte et l'assemblage final des A380 se fait à Toulouse[115],[116]. L'usine de Méaulte produit les sections, du nez jusqu'aux portes avant, de l'A380 mais également les cases de train d'atterrissage et certaines pièces en alliages légers, tels que les encadrements de glace du cockpit[117]. Le site nantais accueille la fabrication et l'assemblage du caisson central de voilure, l'élément central de l'A380 ainsi que la fabrication des ailerons, les entrées d'air des nacelles et le radôme d'une hauteur de 2,60 m[118]. L'usine de Saint-Nazaire est spécialisée dans l'assemblage des sections avant et centrale de l'A380, dans l'installation et les tests du fuselage ainsi que l'installation et les essais de différents systèmes des tronçons, dont la génération hydraulique, le conditionnement d'air, le système carburant et la génération électrique. Toulouse accueille la chaîne d'assemblage finale de l'A380. La zone d'aménagement concerté AéroConstellation, située en bout de piste de l'aéroport de Blagnac, accueille sur 270 ha de nombreux bâtiments de montage, d'assemblage ainsi que des bureaux[119] ainsi que l'Arche, un bâtiment de 490 mètres de long, 250 mètres de large et 46 mètres de haut qui abrite 34 000 m2 de bureau ainsi que trois postes d'assemblages, trois postes d'essai et trois postes de chantier de l'A380[120].

Au Royaume-Uni, les deux principaux sites sont situés à Filton et à Broughton. Ils conçoivent et fabriquent les voilures de l'A380[121]. L'usine de Broughton est spécialisée dans la construction des ailes ainsi que dans l'équipement des trains d'atterrissage et des systèmes carburant[122].

Les bords d'attaque ainsi que leur système de dégivrage, ainsi que la partie supérieure avant (Upper Nose Unit) sont fabriqués en Belgique par la société Sonaca dans son usine de Gosselies (Charleroi)

Le transport des pièces

Les principaux éléments constituant les appareils de la gamme d'Airbus sont produits dans des usines réparties dans toute l'Europe mais les chaînes de montage se trouvent sur le site de l'aéroport Toulouse Blagnac en France ou à l'Aéroport de Hambourg-Finkenwerder en Allemagne. Ces déplacements entre les différents sites de production et de montage s'effectuaient par camions ou par les airs, grâce au Beluga, un Airbus A300-600ST dont le fuselage a été spécialement modifié pour pouvoir recevoir des pièces de grande taille mais avec les dimensions de l'A380, l'emploi de cet avion est devenu impossible et Airbus a donc mis en place un système combiné de transport aérien, maritime et terrestre par bateaux, barges, avion et camions.

Airbus A300-600ST utilisé pour transporter certaines sections d'appareils Airbus
Convoi des éléments De l'A380 sur l'IGG à Eauze

Les différentes pièces constituant l'A380 sont assemblées en sous-éléments dans différentes usines d'Airbus réparties dans toute l'Europe. Ces sous-éléments sont ensuite transportés par mer ou par les airs jusqu'à Saint-Nazaire où ils sont pré-assemblés. Les tronçons avants, centraux et arrières de l'appareil, les deux ailes et l'empennage arrière sont ensuite acheminés jusqu'à Toulouse pour le montage final.

Une fois l'appareil capable de voler de ses propres ailes, il est transporté jusqu'à l'aéroport de Hambourg-Finkenwerder pour l'aménagement intérieur, selon les désirs des compagnies aériennes clientes.

L'Airbus A300-600ST, bien qu'il ne soit pas le moyen de transport principal, est cependant utilisé pour les pièces de taille moyenne, susceptibles d'entrer dans sa soute de 7,7 m de diamètre. Le Béluga est notamment utilisé entre Stade en Allemagne et Toulouse pour transporter l'empennage vertical. Le cône arrière est également transporté par les airs entre Getafe et Toulouse. Quant au cockpit, il était initialement transporté par camion depuis le site de Méaulte jusqu'à l'Aéroport de Paris Beauvais Tillé où il embarquait sur Beluga pour rejoindre Saint-Nazaire ; depuis 2008, la liaison entre l'aéroport Albert-Picardie et Saint-Nazaire par Beluga est effective.

Le Ville de Bordeaux et la barge Breuil à Pauillac.

Les autres éléments du tronçon central fabriqués à Méaulte, comme la case de train de 11 m de long pour 2 650 kg, sont transportés par route jusqu'à Saint-Nazaire[117]. Le transport des pièces les plus imposantes est assuré par trois navires roulier spécialement construit en Chine (chantiers Jinling Shipyard de Nanjin) et à Singapour (chantiers ST Marine) et armés par Louis Dreyfus Armateurs et Leif Höegh : le Ville de Bordeaux (2004), le City of Hamburg (janvier 2009) et le Ciudad de Cadiz (avril 2009). Avant la mise en service de ses sister ships, le Ville de Bordeaux effectuait seul les rotations vers les différents sites de rassemblement : allers-retours entre l'Allemagne, le Royaume-Uni, l'Espagne et Saint-Nazaire et Pauillac en France. Les tronçons avant et arrière de l'A380 sont embarqués au port de Hambourg. Les voilures, fabriquées à Broughton au Pays de Galles, sont transportées par route puis par barge sur le fleuve Dee jusqu'à Mostyn où le navire vient faire escale. Après avoir embarqué ces éléments, le navire se rend à Saint-Nazaire. Il décharge les éléments qui seront assemblés sur place pour embarquer un tronçon complet et équipé du poste de pilotage ainsi qu'un tronçon arrière avant de rejoindre Pauillac, dans l'estuaire de la Gironde.

Problèmes techniques

Aménagement au sol

Les travaux à réaliser par les aéroports concernent principalement les aménagements nécessaires pour embarquer et débarquer jusqu'à 800 passagers à la fois, ainsi que des zones de manœuvre à agrandir légèrement.

De nombreuses critiques portaient initialement sur le fait que l'A380 allait endommager les pistes et aires de stationnement des aéroports mais, malgré sa taille et son poids, l'appareil a été conçu pour pouvoir décoller et atterrir sur les principaux aéroports internationaux. Ses 562 tonnes à pleine charge sont réparties sur les 20 roues de son train principal, les 2 roues du train avant n'étant sollicitées que de manière secondaire. Ce nombre est supérieur à celui d'un Boeing 747 ou 777 et fait que le poids supporté par chacune d'entre elles est similaire aux autres gros porteurs. Airbus a mesuré la charge au sol en utilisant un véhicule lesté de 540 tonnes, spécialement construit pour reproduire le train d'atterrissage de l'A380. Le véhicule a effectué plusieurs passages sur un morceau de piste de l'aéroport de Toulouse spécialement équipé de capteurs de charge[123].

D'après son envergure, la FAA américaine classe l'A380 dans la catégorie Design Group VI qui nécessite une largeur de 60 m pour les pistes et 45 m pour les voies de circulation, comparé à 45 et 23 m pour les appareils de la catégorie Design Group V comme le Boeing 747[124]. La FAA a également initialement envisagé de limiter la vitesse de roulage de l'A380 à 25 km/h sur les infrastructures de type Group V avant de retirer cette recommandation[125],[126]. Depuis le début, Airbus prétend que l'A380 peut utiliser des installations de types Group V sans agrandissement. En juillet 2007, la FAA et l'EASA se sont mises d'accord pour laisser l'appareil utiliser des pistes de 45 m de large sans restrictions[127].

L'A380 a été conçu pour pouvoir se loger dans un carré de 80 m de côté[128] et peut atterrir ou décoller de n'importe quelle piste qui puisse accueillir un Boeing 747. Son envergure peut nécessiter des travaux d'aménagement des voies de circulation et du tarmac pour conserver des marges de sécurité lorsque deux avions se croisent. Les bas-côtés des pistes et voies peuvent nécessiter d'être pavés afin d'éviter les dommages par corps étranger sur les réacteurs extérieurs, qui se trouvent à plus de 25 m de l'axe central de l'appareil. Tous les ponts supportant une piste ou une voie doivent également être capables de supporter le poids de l'appareil. Les portes des terminaux doivent être dimensionnées de façon que les ailes de l'A380 ne bloquent pas les autres portes adjacentes et puissent permettre d'utiliser plusieurs passerelles pour des embarquements simultanés sur les deux ponts[129].

L'obligation d'adapter les infrastructures aéroportuaires entraîne surtout des contraintes lorsque un A380 est dérouté. Ainsi, le 12 août 2010, un Airbus A 380 de la compagnie australienne Qantas, qui avait été forcé d'atterrir sur l’aéroport de la Tontouta en Nouvelle-Calédonie après avoir été dérouté entre Los Angeles et Sydney en raison du mauvais temps, a bloqué l'aéroport pendant deux heures car il était incapable de négocier son demi-tour en bout de piste et a en définitive dû être remorqué[130].

Turbulences de sillage

Le 10 novembre 2005, l'ICAO décide, pour des raisons de sécurité, d'augmenter les distances minimales pour les appareils suivant un A380[131]. Elle crée une catégorie « Super lourd »[132]. Cette décision, prise à partir de modèles aérodynamiques théoriques, tient compte du fait que l'A380, plus lourd que le 747, déplace un volume d'air plus important et par conséquent créé des turbulences de sillage 14% plus importantes en croisière et 9% en approche vis-à-vis d'un 747-400[131]. La nouvelle politique temporaire ainsi appliquée à l'A380 impose que tout appareil suivant un A380 à l'atterrissage doit respecter une distance minimale de sécurité de 10 Nm (18,5 km) ; alors que pour un appareil de type 747 la distance minimale est de 4 Nm pour un appareil « lourd » à 6 Nm pour un appareil « léger » (type Cessna). De même en vol de croisière, la distance est portée de 5 à 15 Nm, et au décollage la durée d'attente pour appareil suivant un A380 est de 2 à 3 minutes[131].

Cette décision est un coup dur pour Airbus qui comptait utiliser l'argument du désengorgement des aéroports pour vendre son appareil. En effet l'avantage de l'augmentation du nombre de passagers transportés, et qui permettrait de diminuer le nombre d'appareils à faire décoller, est réduit à néant et devient même un inconvénient au vu de la diminution des cadences au décollage et à l'atterrissage induite par ces règles. L'avionneur décide alors d'approfondir sa campagne de test entamée en 2003[133] afin de récolter plus de données pour prouver à l'ICAO que ces marges de sécurité sont trop importantes et que son « Super Jumbo » ne produit pas plus d'effets qu’un 747 aux distances de la catégorie « lourd ».

Sous le contrôle de l'Airbus A380 Wake Vortex Steering Group, composé de membres de la Federal Aviation Administration américaine (FAA), de la European Joint Aviation Authorities (JAA), d'Eurocontrol et d'Airbus, différents essais sont menés sur une période de trois ans pour mesurer les effets de l'A380 sur le vol d'appareils de différentes tailles et dans différentes situations[133]. Ces essais impliquent sur la durée deux A380, un A318 et un A340-600 d'Airbus, un 747-400 et un 777 de Lufthansa ainsi qu'un Falcon 20 du DLR équipé d'un LIDAR[134]. En tout 180 heures d'essais sont nécessaires et le résultat des essais est révélé en septembre 2006[132],[133].

En fin de compte les essais ont révélé que l'A380 pouvait conserver en vol de croisière les mêmes ségrégations qu'un 747. Par contre en phase d'approche les distances sont légèrement augmentées par rapport aux valeurs de l'ICAO : +2 Nm pour un appareil de la catégorie « lourd » (6 Nm), +3 Nm pour la catégorie « moyenne » (8 Nm) (type A320) et +4 Nm pour un appareil « léger » (10 Nm) ; dans le cas d'un A380 en suivant un autre, la distance reste de 4 Nm[132],[133]. De même au décollage, un appareil « lourd » doit attendre 2 minutes après le décollage d'un A380 et 3 minutes pour des appareils « moyen » et « léger », l'A380 n'ayant pas à subir ces contraintes[133].

Ces essais permirent de collecter un grand nombre de données sur les turbulences de sillage et par la suite tous les nouveaux appareils devront effectuer ce type d'essais[132].

Certains virent dans ces règles particulières appliquées à l'A380 un nouvel effet du protectionnisme américain, comme à l'époque du Concorde. Cependant ces mêmes mesures furent appliquées par la suite aux 787 et 747-800 de Boeing[135].

Caractéristiques techniques

Comparaison des plans de coupe de l'A380 et du Boeing 747.
L'A380 comparé à d'autres avions :      Airbus A380-800      Hughes H-4 Hercules      Antonov An-225      Boeing 747-8
Comparaison entre l'A380 et divers véhicules.
Version A380-700 [136] A380-800 [137] A380-800ER [136] A380-800F [137] A380 Prestige[138] A380-900 [136]
Équipage Deux
Capacité standard 480 sièges
(3 classes)
525 sièges (3 classes)

407 à 853 sièges
selon configuration client

58 conteneurs 118 sièges 656 sièges
(3 classes)
Longueur 67,9 m 72,7 m 79,4 m
Envergure 79,8 m
Hauteur 24,1 m
Empattement 30,4 m
Largeur du fuselage 7,14 m
Largeur du pont principal 6,58 m
Largeur du pont supérieur 5,92 m
Surface portante 845 m2
Masse à vide 267 t 276 t 252 t 282 t 298 t
Masse à vide par passager 527 kg 2 390 kg 527 kg
Masse maximale au parking 562 t 592 t 562 t
Masse maximale au décollage 560 t 590 t 560 t
Masse maximale à l'atterrissage 386 t 427 t 386 t
Charge max. au décollage 90,8 t 152 t 60,4 t
Vitesse de croisière Mach 0,85
Vitesse de croisière max. Mach 0,89
Distance de décollage 2 750 m 3 100 m[77] 2 750 m 3 100 m[77]
Distance franchissable 18 000 km 15 200 km 18 000 km 10 400 km 18 000 km 15 200 km
Plafond 13 115 m
Carburant 248 t 296 t 248 t 296 t
Réacteurs GP7270
Trent 970
GP7270 (A380-861)
Trent 970/B (A380-841)
Trent 972/B (A380-842)
GP7277 (A380-863F)
Trent 977/B (A380-843F)
GP7270
Trent 970
GP7277 (A380-863F)
Trent 977/B (A380-843F)
Poussée 302 kN 311 kN 340 kN 311 kN 340 kN

Accidents et incidents aériens impliquant des A380

Depuis sa mise en service, l'A380 a connu divers incidents d'importance mineure, avec un taux plus élevé que la moyenne des autres types d'appareils en exploitation, selon un porte-parole d'Air France s'exprimant en décembre 2009[139].

Le 4 novembre 2010, il connaît son premier incident qualifié de « significatif » par le constructeur. L'appareil MSN014, immatriculé VH-OQA et exploité par Qantas, est victime d'une panne moteur peu après son décollage de Singapour à destination de Sydney. Après deux heures d'attente destinées à vidanger une partie de carburant pour alléger l'appareil, il se pose tout de même avec un surpoids qui provoque l'éclatement de certains pneus mais sans qu'aucun des passagers ou membres d'équipage ne soit blessé.

Il ressort des premières investigations qu'une explosion interne a endommagé le réacteur no 2 (intérieur gauche)[140]. Des débris ont été perdus, certains projetés à travers l'aile gauche (perforation), d'autres tombant au sol où ils ont occasionné quelques dégâts matériels. Les dégâts sur l'aile gauche ont perturbé le fonctionnement des dispositifs hypersustentateurs de l'appareil, gêné la vidange des réservoirs et empêché la coupure du réacteur n° 1 (extérieur gauche) après l'atterrissage[141], mais l'équipage a pu tout de même suivre en toute sécurité les procédures prévues dans ce type de situation grâce aux redondances de tous les systèmes.

Qantas, par la voix de son directeur général Alan Joyce, décide de suspendre pendant 48 heures les vols de sa flotte d'A380, un délai prolongé ultérieurement jusqu'à la fin du mois de novembre[142], suite à la découverte de défaillances lors des vérifications techniques sur les moteurs Trent 900 fabriqués par Rolls-Royce[143],[144],[145].

L'enquête menée par des enquêteurs australiens a permis de déterminer que l'origine de cet incident avait été provoquée par le frottement d'un composant mal placé contre la paroi d'un tuyau[146]. Rolls-Royce a procédé au remplacement de l'ensemble des moteurs Trent 900 équipant les A380 en service, ce qui provoque des retards dans les livraisons des nouveaux A380 équipés de ces réacteurs[147], livraisons qui étaient initialement prévues pour le mois de décembre 2010 et sur le premier semestre de l'année 2011. C'est donc Rolls-Royce qui a été reconnue coupable, entraînant le versement d'un dédommagement de 72 millions d'euros à la compagnie australienne.

Malgré les modifications apportées par Rolls-Royce, la situation reste cependant encore délicate pour le motoriste puisque le 26 juillet 2011, un A380 de Singapore Airlines a de nouveau connu des problèmes avec l'un de ses moteurs Trent 900 après le décollage de l'appareil de l'aéroport de Singapour[148],[149].

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  141. AIRBUS A380 - Les moteurs Rolls-Royce à la révision - Le Point, 7 novembre 2010
  142. Qantas reprend ses vols en A380 - aeroweb-fr.net, 29 novembre 2010
  143. A380: Singapore Airlines change des moteurs - France 2, 10 novembre 2010
  144. A380: Singapore Airlines change des moteurs - Boursier.com, 4 novembre 2010
  145. Incident sur l'A380 : Qantas met en cause les moteur - Le Monde, 5 novembre 2010
  146. A380 de Qantas : les réacteurs Rolls-Royce posent un problème de sécurité - Le Monde, 2 décembre 2010
  147. Airbus va demander des compensations financières à Rolls-Royce - Le Monde, 18 novembre 2010
  148. Nouvel incident d'un moteur Rolls-Royce sur un A380 de Singapore Arlines - Les Echos, 27 juillet 2011
  149. http://lci.tf1.fr/economie/entreprise/nouvel-incident-d-un-moteur-rolls-royce-sur-un-a380-6603811.html

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