Vitesse maximale d'un avion
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La vitesse maximale d'un avion est la vitesse que l'avion ne doit pas dépasser sous risque d'être détruit, d'être endommagé, de devenir incontrôlable ou plus généralement risquant de compromettre la sécurité du vol.

Cet article s'intéresse aux vitesses applicables aux avions civils, cependant certaines des définitions données ci-dessous sont également applicables à d'autres types d'aéronefs (avions militaires, hélicoptères, planeurs, etc.).

Sommaire

Vitesse placard

On considère plusieurs vitesses maximales selon les conditions de vol et la configuration de l'avion.

Nota : sauf mention contraire, les vitesses définies ici sont des vitesses calibrées.

Anémomètre de Robin DR-400

Vitesse maximale en opérations

Elle est notée VMO (de l'anglais Maximum Operating).

Il s'agit d'une vitesse air ne devant pas être délibérément dépassée, quel que soit le domaine de vol (montée, descente, croisière). De façon dérogatoire, il peut parfois être autorisé de dépasser cette vitesse en vol d’essai ou d’entraînement. Cette vitesse est déterminée de façon à inclure une marge de sécurité pour tenir compte d’éventuels dépassements involontaires.

Cette vitesse est souvent définie comme constante pour un appareil donné, mais elle peut parfois varier en fonction de l’altitude.

En cas de dépassement, à titre d'exemple, les phénomènes suivants peuvent se produire (suivant l'appareil) :

  • des contraintes excessives sur la cellule (en particulier en cas de rafale), pouvant conduire à des déformations permanentes, voire des ruptures,
  • des contraintes excessives sur les entrées d'air moteur (en particulier sur les aubes de compresseur des réacteurs), pouvant conduire à un endommagement de celui-ci,
  • une instabilité de l'appareil due aux déformations des surfaces portantes,
  • l'apparition d'ondes de choc (dues au passage en supersonique, au moins localement), avec pour conséquences possibles l'apparition de tremblements, la perte de portance (ou de manœuvrabilité) ou la mauvaise alimentation en air des réacteurs (induisant une perte de puissance),
  • un échauffement anormal de la cellule.

Nombre de Mach maximal en opérations

Il s'agit de la même définition que pour VMO, à part qu'elle s'applique au Nombre de Mach et non pas à la vitesse calibrée de l'appareil.

Vitesse maximales pour les avions légers à pistons et les planeurs

Pour ces types d'appareils, en remplacement des vitesses précédentes VMO et VMO, on définit les vitesses suivantes :

  • VNO : vitesse maximale de croisière (de l'anglais Normal Operating),
  • VNE : vitesse à ne jamais dépasser (de l'anglais Never Exceed).

Sur certains anémomètres, la VNE est indiquée par un trait rouge. La VNE indiquée dépend en général de l'altitude-pression et/ou de la température. En effet, en haute altitude, la vitesse indiquée par l'anénomètre est inférieure à la vitesse réelle. La vitesse maximale à ne pas dépasser concerne la vitesse réelle et non la vitesse indiquée. Au-dessus de cette vitesse réelle, des oscillations divergentes peuvent se produire au niveau des ailes qui provoqueront à terme leur rupture[1].

La VNO ne doit pas être dépassée en atmosphère agitée, car en cas de rafale, la VNE pourrait se retrouver être dépassée, ce qui pourrait conduire à une déformation permanente ou une rupture de la cellule. Sur certains anémomètres, la plage de vitesses au-delà de la VNO est indiquée par un arc jaune.

Vitesse maximale en configuration hypersustentée

Elle est notée VFE (de l'anglais Flaps Extended). Elle concerne toutes les configurations hypersustentées : chaque combinaison de positions de becs et volets (en fonction de l'appareil).

Sur certains anémomètres, la plage de vitesses en deçà de la VFE est indiquée par un arc blanc.

Vitesses liées au train d'atterrissage

On distingue les vitesses suivantes :

  • VLE : vitesse maximale de vol avec le train d’atterrissage sorti (de l'anglais Landing gear Extended),
  • VLO : vitesse maximale de manœuvre du train d’atterrissage (de l'anglais Landing gear Operation), qui peut être différente pour la rentrée ou la sortie du train.

Vitesse maximale de manœuvre

Elle est notée VA. Il s'agit de la vitesse maximale à laquelle il est autorisé d'utiliser la déflexion totale des commandes de vol. Au-delà, la course des commandes de vol doit rester limitée (les gouvernes ne doivent plus être braquées à leurs débattements maximum).

Autres vitesses maximales

Vitesse à l'énergie de freinage maximale

Elle est notée VMBE (de l'anglais Maximum Braking Energy). Au-delà de cette vitesse, l’énergie cinétique dépasse les capacités d’absorption et de refroidissement des freins.

Elle dépend de la masse, de l’altitude-pression, de la température et du vent effectif.

Décollage et atterrissage

D'autres vitesses maximales sont définies lors du décollage et de l'atterrissage.

Articles connexes

Vitesse aéronautique

Notes et références

  1. (en)Bernard Eckey, Advanced soaring made easy, Bernard Eckey, 2009, 336 p. (ISBN 978-0-9807349-0-4), p. 302 

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