Pays de Galles
Pays de Galles
Wales (en)
Cymru (cy)
Flag of Wales 2.svg Royal Badge of Wales (2008).svg
Drapeau Armoiries
Localisation du pays de Galles en Europe
Administration
Statut politique Nation constituante du Royaume-Uni
Capitale Cardiff
51°29′N 03°11′W / 51.483, -3.183
Gouvernement
- Reine
- Premier ministre du Royaume-Uni
- Premier ministre du pays de Galles
- Pouvoir législatif
Monarchie constitutionnelle
Élisabeth II
David Cameron


Carwyn Jones


Parlement du Royaume-Uni (certains pouvoirs sont dévolus, dans le cadre d'une autonomie interne ou dévolution, à l'Assemblée nationale de Galles)

Géographie
Superficie 20 779 km2
Démographie
Population  (2001) 2 958 600 hab.
Densité 140 hab./km2
Gentilé gallois, galloise
Langue(s) gallois et anglais à égalité en tant que langues nationales
Économie
Monnaie Livre sterling (£, GBP)
Autres
Fuseau horaire UTC +0[1]
Domaine internet .uk
Indicatif téléphonique 44
Hymne Hen Wlad Fy Nhadau (Vieux pays de mes pères)
Devise Y Ddraig Goch Ddyry Cychwyn (le Dragon rouge inspire l'action), et Cymru am byth (pays de Galles pour toujours)

Le pays de Galles est l’une des quatre nations constitutives, et parmi celles-ci l'une des trois celtes, du Royaume-Uni. Il est appelé Cymru (à prononcer Keum-ri) en gallois, Wales en anglais, et Cambria en latin. Sa capitale est Cardiff (Caerdydd en gallois) et est la plus grande ville du pays de Galles, elle compte environ 315 000 habitants.

Jusqu’à sa conquête en 1282 par Édouard Ier d’Angleterre, le pays de Galles était constitué de nombreuses principautés indépendantes. Suite à l'Acte d'Union du roi Henri VIII (lui-même d'une famille de provenance galloise), le Pays est devenu une partie constituante du royaume d'Angleterre en 1536.

Depuis 1301, il est traditionnel pour le roi d'Angleterre de créer son fils aîné Prince de Galles, même si ce n'est pas automatique (le titre accordé automatiquement au fils héritier apparent du roi d'Angleterre étant celui de duc de Cornouailles, une autre nation celte incorporée au Royaume d'Angleterre sans être reconnue comme nation constituante du Royaume-Uni, et celui de prince de Galles étant octroyé lors d'une cérémonie ad hoc).

En 1999, une Assemblée nationale de Galles a été instituée. Elle siège à Cardiff.

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire du pays de Galles.

Les Romains ont établi quelques places fortes au sud du pays et dans sa partie occidentale, comme à Caerfyrddin/Carmarthen (Maridunum). Ils ont également bâti la grande forteresse de Caerleon (Isca), où se trouve l'amphithéâtre le mieux préservé de Grande-Bretagne.

Les Saxons ont toujours échoué à conquérir le pays de Galles, tant en raison du terrain montagneux, que de la résistance acharnée du peuple gallois. L'un des rois saxons, Offa de Mercie finit par ériger un grand mur de terre, « Offa's Dyke », à la frontière de son pays, pour délimiter la partie de la région du Powys qu'il venait de conquérir. Certains vestiges de cette construction sont encore visibles. Les Anglo-Saxons finissent par dominer le pays, mais cette domination fut plus progressive que la conquête de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant en 1066. Commencée par les Saxons, au VIe siècle, la conquête du pays de Galles ne s'acheva qu'en 1282 sur un champ de bataille, avec la victoire d'Édouard Ier sur Llywelyn le Dernier, le dernier prince indépendant. Pour asseoir sa domination, Édouard bâtit dans la région plusieurs grands châteaux, dont celui de Caernarfon, celui de Conwy ou celui d'Harlech.

Le pays est resté celtique et l'usage de la langue galloise s'est toujours perpétué, alors même qu'en Angleterre et en Écosse, l'usage des langues celtiques s'est perdu ou a largement diminué.

Le mot anglais Wales pour désigner ce pays est issu du mot germanique Walh qui se traduit par « parlant une langue celtique ou romane » (alors que le mot gallois signifie "compatriote"). Il pourrait aussi être issu du français car le W germanique est devenu G en français (ex. Wilhelm : Guillaume). On retrouve ce terme dans d'autres langues et dans d'autres régions pour désigner soit des populations parlant une langue celtique ou romane, soit les terres qu'ils habitent.

Géographie

Article détaillé : Géographie du pays de Galles.

Le pays de Galles est situé sur une presqu'île dans le centre-ouest de la Grande-Bretagne. Sa superficie est d'environ 20,779 km² (soit environ le quart de la superficie de l'Écosse). Il a une longueur de 270 km de nord en sud et 97 km d'est en ouest. Le pays de Galles est bordé par l'Angleterre à l'est et par la mer dans les trois autres directions. Au total, le pays de Galles a plus de 1 200 km de littoral.

Il existe plusieurs îles au large de son littoral, la plus importante étant Ynys Môn (Anglesey) dans le nord-ouest. La plupart de la population et les principales zones industrielles sont en Galles du Sud, composées des villes de Cardiff (Caerdydd), Swansea (Abertawe) et Newport (Casnewydd) et ses environs, avec une autre population importante au nord-est autour de Wrexham (Gwrecsam). La plus grande partie du territoire de Galles est montagneuse, en particulier dans le nord et les régions centrales. Les plus hautes montagnes du pays de Galles se situent en Snowdonia (Eryri), et particulièrement le mont Snowdon (Yr Wyddfa), qui culmine à 1 085 m et qui est le sommet le plus élevé du pays de Galles. Le pays de Galles compte trois parcs nationaux : Snowdonia, Brecon Beacons (Bannau Brycheiniog) et Pembrokeshire Coast (Arfordir Sir Benfro). Il dispose également de quatre zones de beauté naturelle exceptionnelle.

Snowdonia

Villes

Article détaillé : Villes du pays de Galles.

Subdivisions

Article détaillé : Subdivisions du pays de Galles.

Politique

Article détaillé : Politique du pays de Galles.

Le pays de Galles est une principauté depuis le XIIIe siècle, sous le prince gallois, Llywelyn le Grand et son petit-fils, Llywelyn le Dernier, qui prit le nom de Prince des Gallois aux environs de 1258 et a été reconnu par les rois anglais par le traité d'Aberconwy en 1277.

Économie

Article détaillé : Économie du pays de Galles.

Culture

Article détaillé : Culture du pays de Galles.

Langues

La première langue parlée aujourd'hui est l'anglais. La deuxième langue est le gallois, langue historique du pays de Galles, de la famille des langues celtiques et plus précisément de la branche brittonique, proche parente du breton continental et du cornique.

Depuis 1993, une loi reconnait l'égalité entre les deux langues, dès lors, nombre d'informations et de documents bilingues dans la signalisation routière en double forme anglaise/galloise. D'après le recensement de population de 1991, il y avait 508 098 personnes parlant gallois au pays de Galles. Une enquête ultérieure, réalisée en 1992 par le ministère des Affaires galloises (Welsh Office), a cependant estimé que le nombre de personnes parlant gallois s'élevait à 930 200, dont 467 300 parlant un peu gallois, 94 900 le parlant relativement couramment et 368 000 personnes le parlant couramment.

Au début du XXe siècle, 50 % de la population parlait gallois dans la vie courante. La proportion était tombée à 20 % à la fin du siècle. Grâce à l'intégration du gallois dans l'enseignement, elle est remontée à 23 % en 2001 et poursuit sa progression. Aujourd'hui, le gallois est la première langue celtique parlée au monde, avec plus de 580 000 locuteurs recensés au pays de Galles (source : Welsh Language Board) et 133 000 en Angleterre. Il existe une chaîne de télévision qui émet exclusivement dans cette langue (S4C), une station de radio nationale (Radio Cymru), et d'autres stations locales diffusent régulièrement des émissions en gallois. Tous les panneaux indicateurs sont libellés à la fois en anglais et en gallois. Le gallois est en pleine renaissance.

Dans l’enseignement, le gallois possède une place remarquable, puisque environ 20 % des enfants sont scolarisés uniquement en gallois, et pour la reste l’étude du gallois comme deuxième langue est obligatoire jusqu’à l'âge de seize ans. Cette forte renaissance a lieu dans les régions les plus anglophones, notamment dans le sud-est du pays. Par conséquant, c’est dans les classes d’âge les plus jeunes que l’on trouve le plus de gallophones. Dans les régions de l'ouest et du nord du pays, où le gallois est la langue maternelle de la majorité, les collèges et les lycées sont plutôt bilingues, pour que ceux qui ne parlent pas le gallois couramment puissent l'apprendre.

Symboles gallois

Le dragon rouge (Y ddraig goch en gallois) symbolise la lutte entre les Saxons et les Celtes. Une légende raconte que le roi Uther Pendragon (père du roi Arthur) voulait construire un château mais la terre tremblait et en détruisait sans arrêt les fondations. Merlin, appelé Myrddin en gallois, qui avait le don de voyance, comprit que ce tumulte était causé par deux dragons : l'un, le dragon blanc, avait pris la place de l'autre, le dragon rouge, dans sa caverne. Le dragon rouge, qui représente métaphoriquement les Bretons, finirait par l'emporter sur l'envahisseur saxon. On connaît quelques poèmes, probablement apocryphes, de Merlin. Il est probable que cet emblème soit un reste de l'occupation romaine qui l'utilisait comme emblème de cohorte. Il est l'insigne royal du pays de Galles depuis 1901 et, depuis 1959, sur ordre de la reine, le drapeau le représentant sur un fond vert et blanc est le drapeau gallois officiel.

Le 1er mars est la fête de saint David, évangélisateur du pays de Galles. Le jour n'est pourtant pas férié.

En l'honneur du saint patron du pays de Galles, il est de tradition de porter un poireau le 1er mars. De nos jours, le poireau (cenhinen, pluriel cennin) est souvent remplacé par la jonquille (qui porte presque le même nom en gallois: cenhinen Bedr).

L'origine du poireau comme symbole remonte à une bataille qui se déroula dans un champ de poireaux, où saint David conseilla aux combattants gallois de s’en munir pour se distinguer de leurs assaillants. Ce fut une grande victoire galloise. Pour d'autres auteurs, le symbole originel ne serait pas un poireau, mais un bouquet de plumes d'autruche (également un trophée guerrier), vite interprété comme un poireau, objet plus familier.

Aujourd’hui encore, chaque 1er mars, le plus jeune membre du régiment des Gardes gallois mange un poireau cru sous les acclamations de ses pairs.

Et, de même, la pièce galloise de 1 sterling porte sur une face un poireau, et sur sa tranche la devise: « pleidiol wyf i'm gwlad » (« Je suis fidèle à mon pays »). À noter également que l'équipe du pays de Galles de rugby à XV est familièrement appelée par ses supporters « le XV du poireau ».

Religion

Le druidisme, fondement de la civilisation celtique a progressivement disparu du pays de Galles, avec la romanisation et le massacre des druides par les légions romaines en 61 apr. J.-C.. Le christianisme s'est implanté au VIe siècle : saint David (Dewi Sant 515-589), le saint patron du pays, est célèbre pour être allé en pèlerinage à Rome et avoir à son retour institué le diocèse du pays de Galles, avant même qu'Augustin de Cantorbéry ne fonde le diocèse de Cantorbéry et n'entreprenne d'évangéliser l'Angleterre. Le pays de Galles a développé et maintenu un christianisme teinté de pratiques et croyances plus anciennes. Cependant les mouvements contemporains qui se prévalent aujourd'hui de la tradition druidique, comme le « Gorsedd » ou assemblée des bardes, n'ont pas de continuité historique avec les druides de l'époque romaine, mais sont des réinventions de lettrés du XVIIIe siècle.

De nos jours, le taux d'assistance aux célébrations religieuses au pays de Galles est de 8,6 %, soit le plus bas du Royaume-Uni. Les deux organisations religieuses les plus répandues du pays sont l'Église anglicane du pays de Galles (Yr Eglwys yng Nghymru / The Church in Wales) et l'Église catholique. Cette dernière est majoritairement composée de personnes originaires d'autres pays européens, surtout l'Irlande. Il existe aussi un grand nombre d’églises indépendantes (les chapels) – issues de la forte tradition non conformiste galloise – dont la plupart sont regroupées en trois fédérations : l'Église presbytérienne du pays de Galles (Eglwys Bresbyteraidd Cymru / The Presbyterian Church of Wales) - environ 38 000 adhérents ; l'Union des indépendants gallois (Undeb yr Annibynwyr Cymraeg / The Union of Welsh Independents) - 36 000 ; l'Union baptiste du pays de Galles (Undeb Bedyddwyr Cymru / The Baptist Union of Wales) - 25 000.

Musique

Le pays de Galles est réputé pour le nombre et la qualité de ses chorales et fanfares. La musique traditionnelle est aussi en pleine renaissance.

Personnalités notables

L'hymne officiel du pays de Galles est Hen Wlad Fy Nhadau ("L'ancienne terre de mes Pères"), tandis que God save the Queen est l'hymne officiel du Royaume-Uni.

Le pays de Galles est, selon les paroles de l'hymne officiel, gwlad beirdd a chantorion, un « pays de bardes et de chanteurs ». On peut en citer un certain nombre.

Mais il a également fourni nombre de personnalités en dehors du domaine musical :

Note et références

  1. UTC+1 à l'heure d'été

Annexes

Articles connexes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Pays de Galles de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Pays-de-Galles — Wales (en) Cymru (cy) …   Wikipédia en Français

  • Pays de galles — Wales (en) Cymru (cy) …   Wikipédia en Français

  • Pays de Galles au tournoi des six nations 2008 — L équipe du pays de Galles a remporté le Tournoi des six nations 2008 en réussissant un Grand Chelem (cinq victoires en cinq matchs). Après une coupe de monde difficile, l équipe du pays de Galles dispute le tournoi des six nations 2008. Warren… …   Wikipédia en Français

  • Pays de Galles en coupe du monde de rugby 2007 — L équipe du pays de Galles a terminé troisième de sa poule de qualification de la Coupe du monde de rugby 2007, devancée et battue par les équipes d Australie et des Fidji, par suite elle n’a pas participé aux quarts de finale. Les joueurs… …   Wikipédia en Français

  • Pays de galles en coupe du monde de rugby 2007 — L équipe du pays de Galles a terminé troisième de sa poule de qualification de la Coupe du monde de rugby 2007, devancée et battue par les équipes d Australie et des Fidji, par suite elle n’a pas participé aux quarts de finale. Les joueurs… …   Wikipédia en Français

  • Pays de Galles-Russie en football — Confrontations entre l équipe du pays de Galles de football et les équipes d URSS et de Russie de football : Les confrontations Pays de Galles URSS Date Lieu Match Score Compétition 30 mai 1965 …   Wikipédia en Français

  • Pays de galles-russie en football — Confrontations entre l équipe du pays de Galles de football et les équipes d URSS et de Russie de football : Les confrontations Pays de Galles URSS Date Lieu Match Score Compétition 30 mai 1965 …   Wikipédia en Français

  • Pays-Bas-Pays de Galles en football — Confrontations entre le Pays de Galles et les Pays Bas : Date Lieu Match Score Compétition 14 septembre 1988 Amsterdam …   Wikipédia en Français

  • Pays de Galles-Pologne en football — Confrontations entre l équipe du Pays de Galles de football et l équipe de Pologne de football : Date Lieu Match Score Compétition 28 mars 1973 Cardiff …   Wikipédia en Français

  • Pays de galles-pologne en football — Confrontations entre l équipe du Pays de Galles de football et l équipe de Pologne de football : Date Lieu Match Score Compétition 28 mars 1973 Cardiff …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”