Recensement de la population
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Recensement (homonymie).

Le recensement (du latin recensere, « passer en revue ») est une opération statistique de dénombrement d'une population. Si des recensements démographiques ont existé depuis l'Antiquité (Chine, Égypte, Rome), ils n'ont véritablement été mis en œuvre de façon systématique qu'à partir de l'Âge classique et plus encore de l'avènement de l'État-nation. Ils servaient divers objectifs, dont notamment la répartition de l'impôt, la connaissance du nombre et des richesses de la population et donc du souverain et la conscription.

Aujourd'hui, les recensements sont surtout des outils d'aide à la prévision économique. Outre le nombre d'habitants, ils indiquent presque toujours leur âge, leur profession, leurs conditions de logement, leurs déplacements domicile-travail ou domicile-études, leurs modes de transport et, ce qui apparaît aujourd'hui comme une évidence mais ne l'était pas naguère, leur nom et prénom. D'autres données personnelles sont parfois récoltées, comme la religion, la langue, ou, comme c'est le cas aux États-Unis, la « race » .

Sommaire

Histoire du recensement

Les premiers recensements connus ont eu lieu dès l'Antiquité, notamment en Égypte sous les Pharaons et en Chine (le premier aurait eu lieu il y a 4 000 ans[1], le plus célèbre ayant été ordonné par la dynastie des Han en l'an 2 afin de compter la population - 57 671 400 habitants -, déterminer les revenus et le nombre de soldats mobilisables[2]).

À Rome, c'était la fonction du censeur, qui effectuait des recensements dans le but de répartir l'impôt. Le recensement effectué en Judée sous Quirinius, gouverneur de Syrie, est resté célèbre en raison des controverses sur sa coïncidence avec le recensement évoqué dans l'évangile selon Luc (2,2), au moment de la naissance de Jésus-Christ. Recenser les hommes était considéré comme un péché par les Juifs, comme le montre l'exemple du roi David, puni pour avoir fait compter ses soldats sans respecter les règles dictées à Moïse dans le Livre des Nombres.

Le Moyen Âge voit une période d'éclipse relative des recensements en Europe, malgré quelques exemples comme le Domesday Book de 1086 de Guillaume le Conquérant, ou celui effectué en 1183 dans le Royaume de Jérusalem afin d'évaluer les forces du royaume en vue d'une éventuelle invasion de Saladin. Au Moyen-Orient, le deuxième calife de l'islam, Omar ibn al-Khattâb (VIIe siècle), organisa lui aussi un recensement.

L'Empire Inca a aussi effectué des recensements, enregistrés sur les quipus.

Les recensements sont revenus à l'ordre du jour à l'Âge classique comme moyen pour les rois de connaître la richesse de leur territoire et de leur population. Lié à l'avènement de la statistiques et effectués sur le modèle des livres de compte des marchands, l'idée d'effectuer des recensements est apparue au XVIe siècle, chez des auteurs comme Bodin, Juste Lipse ou Montchrestien, dans le sillage de la littérature sur la raison d'État puis du mercantilisme. Celui-là considérait en effet la population comme une richesse de l'État qu'il convenait de préserver voire d'augmenter.

Au même moment, se développait progressivement l'état civil, qui créait la possibilité d'un recensement nominatif et individualisé (et non plus simplement par foyer). Le Royaume de Suède a ainsi ordonné à l'Église de Suède d'effectuer les premiers recensements en 1686, avant d'établir la Tabellverket (Bureau des Tables) en 1749. Les premiers recensements suédois, étudiés par l'historien Eli Heckscher (1879-1952), servaient notamment à s'assurer de la pratique du luthérianisme ainsi qu'à compter le nombre d'hommes mobilisables. La Suède se révélait pionnière, la plupart des autres États européens n'emboîtant le pas qu'au XVIIIe siècle voire au XIXe siècle.

Les censeurs de la Rome antique

On trouve un exposé des formalités de l’ouverture du recensement dans un fragment des Tabulae Censoriae, repris par Varron. Après la prise des auspices, les citoyens sont sommés par un crieur public (praeco) de se présenter devant les censeurs. Chaque tribu est appelée séparément. Dans chaque tribu la liste des noms est faite préalablement par les tribuns des tribus. Chaque paterfamilias doit venir en personne devant les censeurs. Les censeurs établissent quelques règles, où ils mentionnent les différente sortes de propriétés sujets au recensement et de quelle manière leur valeur doit être estimée. Selon ces lois chaque citoyen doit donner sous serment un décompte de lui-même, de sa famille et de ses propriétés. D'abord il doit donner ses nom, prénom et surnom et ceux de son père ou s'il est affranchi ceux de son patron. Il doit ensuite donner son âge. Puis on lui demande s’il est marié ; il doit alors donner le nom de son épouse et aussi le nombre, les noms et les âges de ses enfants éventuels. Les femmes célibataires (viduae) et les orphelins sont représentés par leurs tutores ; leurs noms sont inscrits sur des listes séparées et ils ne sont pas compris dans la somme totale des capita.

Quand un citoyen a énuméré son nom, son âge, sa famille, ..., il doit alors faire une compte rendu de tous ses biens qui sont objets de recensement. Dans un premier temps il semble que chaque citoyen donne simplement la valeur de l’ensemble de ses biens sans entrer dans les détails ; mais bientôt cela devient une habitude de donner des spécifications minutieuses de chaque objet ainsi que la valeur générale du tout. C’est la terre qui est la partie la plus importante dans le recensement.

Le recensement en France (avant 2004)

En France, les recensements sont organisés par l'Institut national de la statistique et des études économiques (Insee).

En 1667, Louis XIV édicte l'Ordonnance de Saint-Germain-en-Laye, qui recommande d'établir un double registre d'état civil, à des fins de dénombrement de la population française.

Sous l'Ancien Régime les dénombrements étaient exprimés en "feux" ce mot étant pris dans le sens foyer, famille. Pour estimer le nombre d'habitants d'après celui donné en feux, on peut appliquer le coefficient multiplicateur 5[réf. nécessaire]. Certains dénombrements donnaient le nombre de gabellants (sujets de 8 ans et plus), la gabelle étant un impôt sur le sel. Dès 1790, la notion de feu disparait.

Avant la Révolution française, très peu de recensements sont organisés sur l’ensemble du territoire. On peut citer celui du libraire Claude-Marin Saugrain, « Dénombrement du Royaume » (publié en 1709 et réactualisé en 1720) et celui de l'abbé Jean-Joseph Expilly (vers 1760) « Dictionnaire géographique, historique et politique des Gaules et de la France ».

Depuis 1801, un recensement général de la population a été organisé tous les cinq ans, jusqu'en 1946 (sauf quelques-uns supprimés ou retardés en temps de guerre). Cette opération étant jugée trop coûteuse et difficile à organiser, les gouvernements successifs ont essayé d'espacer la date du recensement suivant. Les deux derniers recensements généraux ont eu lieu en 1990 et en 1999. Cet intervalle de neuf ans était trop long par rapport à la vitesse d'évolution de la réalité démographique.

Le recensement aux États-Unis

Le recensement en Suisse

Le recensement en Belgique

En Belgique le premier recensement fut organisé en 1846 par le « Bureau de Statistique Générale » et la « Commission centrale de Statistique » sous la direction de Adolphe Quetelet. Le mode de travail était largement inspiré du recensement de 1829 sous le régime néerlandais. Les résultats étaient cumulés par commune. Le recensement suivant date de 1856 et une loi prévoyait dès lors l'organisation de l'enquête tous les dix ans.

Le dernier recensement fut tenu le 1er mars 1991. Suite à une modification de la loi, il fut ensuite aboli. Le 1er octobre 2001, l'Institut national de statistique organisait une dernière « Enquête socio-économique générale », adressée à toutes les personnes inscrites dans le registre de la population à ce moment. Le taux de participation pour cette dernière enquête s'élevait à 96,9 %, supérieur de trois pour cent à celui du dernier recensement classique de 1991.

Dès le recensement de 1846, on enquêtait sur l'usage de la langue parlée ; à partir de 1866, sur la connaissance et l'usage d'autres langues (le recensement linguistique). Cette partie du recensement qui deviendra sujet de controverse politique entre les communautés néerlandophone et francophone du pays au début du XXe siècle, fut réalisée pour la dernière fois en 1947, pour être abolie en 1962 quand la frontière linguistique fut établie. Depuis, il n'y a plus de statistiques officielles disponibles sur l'usage et la connaissance des langues en Belgique.

Liste des recensements en Belgique[3] :

  • 15 octobre 1846
  • 31 décembre 1856
  • 31 décembre 1866
  • 31 décembre 1880
  • 31 décembre 1890
  • 31 décembre 1900
  • 31 décembre 1910
  • 31 décembre 1920
  • 31 décembre 1930
  • 31 décembre 1947 (le recensement prévu en 1940 fut annulé à cause de la Seconde Guerre mondiale)
  • 31 décembre 1960
  • 31 décembre 1970
  • 1er mars 1981
  • 1er mars 1991
  • 1er mars 2001

Le recensement en Inde

Début avril 2010 plus de 2 millions de fonctionnaires indiens sont envoyés en campagne de recensement décennal de la population nationale. Les données biométriques seront recueillies auprès des citoyens de plus de 15 ans. À l'issue de ce recensement les citoyens majeurs seront immatriculés avec une carte et un numéro d'identité nationale. Ce recensement est quantitativement le plus important de l'histoire de l'humanité.[réf. nécessaire]

Notes et références

Voir aussi



Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Recensement de la population de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Population de la France — Démographie de la France La démographie de la France est l ensemble des données et études concernant la population de la France à toutes les époques. Ces données sont notamment calculées par l Institut national de la statistique et des études… …   Wikipédia en Français

  • Population de la Bosnie-Herzégovine — Démographie de la Bosnie Herzégovine Origines des populations Les Bosniens sont issus de la synthèse des différentes populations qui se sont succédé dans le pays: Illyriens partiellement celtisés (au nord, par les Scordisques) ou romanisés (au… …   Wikipédia en Français

  • Population de la Suisse — Démographie de la Suisse Au 1er janvier 2008, la Suisse comptait 7 590 800 habitants dont 1 601 900 étrangers. Après une décennie 1975 1984 de quasi stagnation, la population du pays a repris sa tendance ascendante, malgré une …   Wikipédia en Français

  • Population de la suisse — Démographie de la Suisse Au 1er janvier 2008, la Suisse comptait 7 590 800 habitants dont 1 601 900 étrangers. Après une décennie 1975 1984 de quasi stagnation, la population du pays a repris sa tendance ascendante, malgré une …   Wikipédia en Français

  • La cité fortifiée de Bakou avec le palais des Chahs de Chirvan et la tour de la Vierge — Bakou Pour les articles homonymes, voir Bakou (homonymie). 40°23′43″N 49°52′56″E / …   Wikipédia en Français

  • Démographie de la Nouvelle-Calédonie — La démographie de la Nouvelle Calédonie est l ensemble des données et études concernant la population néo calédonienne, d hier et d aujourd hui. Au recensement de 2009, la Nouvelle Calédonie comptait 245 580 habitants[1]. Sommaire 1… …   Wikipédia en Français

  • Démographie de la France — La démographie de la France est l ensemble des données et études concernant la population de la France à toutes les époques. Ces données sont notamment calculées par l Institut national de la statistique et des études économiques (Insee). Au 1er… …   Wikipédia en Français

  • Démographie de la Creuse — La démographie de la Creuse est caractérisée par une faible densité et une population vieillissante, en constante diminution depuis le début du siècle. En janvier 2007, le département français de la Creuse comptait officiellement 123 863… …   Wikipédia en Français

  • Démographie de la Loire — La démographie de la Loire est caractérisée par une forte densité, une population stable depuis les années 1980. En janvier 2007, le département français de la Loire comptait officiellement 740 659 habitants, se situant en 29e position sur… …   Wikipédia en Français

  • Démographie de la Manche — La démographie de la Manche est caractérisée par une densité moyenne et une population stable depuis les années 1920. En janvier 2007, le département français de la Manche comptait officiellement 495 144 habitants, se situant en 52e position …   Wikipédia en Français

  • Démographie de la Drôme — La démographie de la Drôme est caractérisée par une faible densité et une population en forte croissance depuis les années 1950. En janvier 2007, le département français de la Drôme comptait officiellement 473 422 habitants, se situant en… …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”