Souverain


Souverain
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Le mot souverain possède plusieurs sens : il désigne en premier lieu le détenteur d'un pouvoir de gouvernement sur un groupe humain ; et par extension, une pièce de monnaie en or à l'effigie des souverains britanniques.

Le féminin est : souveraine.

Sommaire

Souverain et souveraineté

  • Le mot souverain dans le sens où il désigne le détenteur d'un pouvoir temporel sur un groupe d'hommes. Historiquement, le souverain est un prince, à la tête d'une aristocratie, et porte souvent le titre de roi et parfois d'empereur. C'est pourquoi il est devenu synonyme de roi ou de monarque. C'était à l'origine le seul à pouvoir décider en dernier lieu, de par sa qualité, d'un acte de gouvernement de son État.

Cette idée qu'un seul peut gouverner sans que sa décision ne puisse être contestée en dernier ressort explique qu'on parle parfois d'une décision souveraine lorsque celle-ci s'impose à tous.

Avec le développement de certaines formes de démocratie, dans quelques périodes de l'antiquité (République romaine, et surtout Grèce classique), et le développement de cette idée depuis le XVIIe siècle, la notion de puissance de souveraineté peut également s'appliquer à un groupe d'hommes libres, et non plus seulement à un seul homme. On parle ainsi du « peuple souverain » lorsque les citoyens d'un pays prennent part à la vie politique de leur État.

On dit, dans l'usage courant : le « souverain suédois » pour parler du roi de Suède, ou d'un « souverain hachémite » pour désigner un roi de Syrie, d'Irak ou de Jordanie. En Suisse, on utilise le terme de « souverain », surtout lors des votations, pour parler du peuple suisse, représenté par son corps électoral. Le souverain pontife est le chef d'État du Saint-Siège.


  • Pour l'écrivain Roger Vailland, L'homme souverain est celui qui a acquis assez de maturité pour dépasser ses contradictions et parvenir à une certaine forme de bonheur. « Je suis heureux » a-t-il dit à sa femme Élisabeth avant de mourir.

Ce thème de l'homme souverain est un élément essentiel de sa pensée qui a toujours été présent dans son œuvre mais y prend de plus en plus d'importance au fil du temps, surtout dans ses deux derniers romans où Duc se veut un homme souverain dans La Fête, comblé par Lucie, étant parvenu à établir des relations équilibrées avec Léone, et Frédérique l'héroïne de La Truite qui exerce sa souveraineté sur les hommes qu'elle domine.

Œnologie

Le souverain est un format de bouteilles de champagne.

Souverain (monnaie d'or)

  • Le Souverain est une monnaie d'or d'Angleterre, d'Autriche, de Milan.

Voir aussi


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