Airbus A310
Airbus A310
Image illustrative de l'article Airbus A310
Airbus A310-300 de la compagnie Royal Jordanian

Rôle Avion de ligne
Constructeur Union européenne Airbus
Équipage 2 pilotes
Premier vol 3 avril 1982
Mise en service avril 1983
Retrait mars 2006
Client principal Drapeau des États-Unis FedEx Express : 43
Drapeau du Canada Air Transat : 12
Drapeau : Pakistan Pakistan Intl Airlines : 12
Production 1983 - 2007
Commandes 255
Livraisons 255
En service 205
Dérivé de A300
Variantes A310 MRTT

L’Airbus A310 est un modèle d’avion de ligne long courrier à large fuselage construit par Airbus sur la base de l’Airbus A300. Il est similaire au Boeing 767.

Sommaire

Généralités, positionnement

La caractéristique principale de l’A310 est son rayon d’action. L’A310-300 surpasse dans ce domaine tous les modèles d’A300 et la version A310-200 n’est dépassée que par l’A300-600.

Airbus a positionné l’A310 comme une bonne façon pour les compagnies aériennes en développement de s’initier à l’exploitation d’avions à large fuselage.

Cet avantage lui a valu d’être très utilisé sur les liaisons transatlantiques.

Grâce aux A300 et A310, Airbus s’est affirmé comme un concurrent sérieux de Boeing et a pu se lancer dans les projets plus ambitieux des familles A320 (présenté en 1987) et A330/A340 (1992). Ainsi, Singapore Airlines a acquis 26 exemplaires d'A310 au surnom de "3 TEN", en éliminant 4 B757. Afin de vérifier leurs performances, la compagnie avait opéré tous ces deux modèle auparavant.

Innovation majeure, la « communité »

Avec les A300 et A310, Airbus a cherché le maximum de similitude entre modèles.

Surtout Airbus a alors inventé le concept de « communité », qui est devenu l’un de ses principaux avantages commerciaux : un pilote certifié sur l’un de ces modèles peut être certifié au pilotage d’un autre modèle après une seule journée de formation, ce qui permet des économies très importantes pour les compagnies aériennes, et offre une grande souplesse au niveau de la gestion des vols et des équipages.

Lancement en 1978

Vues de l'A310-300

L’A310 a été lancé officiellement en juillet 1978 grâce aux compagnies de lancement Lufthansa et Swissair. Le prototype (MSN162) a effectué son premier vol le 3 avril 1982. À cette époque-là, cet appareil était célèbre, car il mettait tous les couleurs de ces deux compagnies, à savoir celui de Lufthansa à bâbord et celui de Swissair à tribord[1]. En raison des réacteurs de Pratt & Whitney, ce prototype a été vendu à Swissair en 1984, après ses vols d'essai.

Les premiers A310-203 (MSN201, 230, 233 et 237) s'équipant General Electric CF6-80A3 (2×203,73 kN) ont été livrés à Lufthansa en mars 1983. La compagnie Swissair, quant à elle, a également reçu son premier A310-221 (MSN224) propulsé par Pratt & Whitney JT9D-7R4D1 (également 2×203,73 kN) le 25 mars 1983.

Développé sur la base de l’A300, il est d’abord désigné A300B10 et conçu comme une version plus petite de l’A300.

Différences avec l'A300

Les principales différences de l’A310 avec son aîné sont :

  • Il s'agit du premier appareil commercial du monde commandé par les technologies numériques[2].
  • Un fuselage de même diamètre mais raccourci qui accueille 200 à 250 passagers.
  • Une aile plus petite (-16 %), avec un profil supercritique, conçue par British Aerospace, qui venait de rejoindre le consortium Airbus. D'abord, Airbus concevait la même voilure de l'A300 pour l'A310. Cependant, selon la forte volonté de Lufthansa[3], une des premiers clients, Airbus adopta cette voilure supercritique. Aussi eut-elle le vent en poupe, en dépit d'un prévu négatif de Boeing.
  • Un empennage plus petit.

Retrait du catalogue en 2007

Avec le succès actuel de l’A330 les ventes d’A310 sont aujourd’hui terminées. 255 exemplaires ont été livrés entre 1983 et 1998.

Début mars 2006, Airbus a annoncé l'arrêt de la production des A300 et A310 en juillet 2007, qui auront été produits à 821 exemplaires en tout. En fait, malgré le maintien de l'A310 au catalogue, aucun exemplaire n'avait été vendu ou livré depuis plusieurs années.

Modèles

A310-200

A310-200 de l'armée de l'air belge

Le premier A310 fut le 162e avion sorti des usines Airbus. Il a effectué son premier vol en avril 1982, propulsé par deux Pratt & Whitney JT9D.

L’A310-200 est entré en service pour Lufthansa et Swissair un an plus tard.

En 2011, un seul A310-222 version passager (MSN357), propulsé par Pratt & Whitney JT9D-7R4E1 (2×211,3 kN), est en service au sein de Jordan Avication ainsi que 11 A310-222F et 14 A310-203F de FedEx.

A310-300

Ce modèle se caractérise d'une plus grande masse maximale au décollage jusqu'à 164 tonnes (A310-308/325), en raison des réservoirs de carburant additionnels au centre de l’avion ainsi que dans l’empennage horizontal, conçu pour le Concorde. En effet, le carburant s'utilise non seulement afin d' alimenter les réacteurs mais aussi pour le centrage, tout comme l'appareil supersonique. Il est le premier à être équipé d’ailettes (ensuite adaptées sur les -200) pour améliorer son aérodynamisme.

Il est entré en service pour Swissair en 1986 après un premier vol en juillet 1985.

L'Armée de l'air possède, depuis 1993, 3 A310-304 d'occasion (MSN418, 421 et 422). En bénéficiant de leur autonomie, ces appareils étaient parfois dédiés au transport VIP gouvernemental, notamment à celui du président de la République française, jusqu'à ce que 2 A319-115 neufs arrivent. Le réacteur General Electric CF6-80C2A2, version plus puissante (2×213,87 kN, mais lors du décollage, jusqu'à 233,35 kN), équipe ces A310.

Le gouvernement fédéral allemand aussi a racheté, en 1991, 3 A310-304 (MSN498, 499 et 503) auprès d'Interflug. Les livraisons de ces 3 appareils en 1989 avaient été autorisées, à condition que leur principal entretien soit effectué auprès de Lufthansa, en raison de Cocom. En effet, à cette époque-là, selon la situation politique, Interflug avait besoin des avions modernes qui étaient capables d'effectuer les vols entre Berlin-Est et La Havane, sans escale. Donc, ces 3 A310 particuliers s'équipant des réservoirs supplémentaires ont plus de rayon d'action dont le gouvernement allemand profitent, après la chute du Mur de Berlin. En 2011, comme 2 A340-313X étaient arrivés afin de les remplacer, MSN499 a été vendu au gouvernement de l'Ukraine qui le conserve à l'aéroport de Kiev.

En 2011, un de deux A310-325ET de Tarom (MSN644) aussi commença à effectuer les vols gouvernementaux de la Roumanie. D'autres gouvernements qui possèdent leurs A310 sont, en septembre 2011, ceux de Koweït (MSN648, A310-308), du Pakistan (MSN473, A310-304), du Qatar (MSN667, A310-308) et de la Thaïlande (MSN591, A310-324).

Le dernier A310, un A310-324 (MSN706), a été livré, le 15 juin 1998, à Uzbekistan Airways. Le réacteur Pratt & Whitney PW4152 équipe cet appareil (2×218,85 kN).

En 2011, 80 exemplaires environ d'A310-300 version passager sont en service. Surtout, Air Transat ainsi que Pakistan International Airlines possèdent 12 appareils actifs chacune.

A310-200C

Comme la sèrie A300, il s'agit du modèle « convertible » (à savoir, adaptable au transport de passager ou de fret) produit à partir des deux modèles passagers, et donc désigné A310-200C ou A310-300C. Toutefois, malgré la proposition du constructeur, un seul A310-203C (MSN349) a été construit et livré à Martinair Holland le 29 novembre 1984. En 1995, FedEx a acquis cet appareil s'équipant le réacteur General Electric CF6-80A3 (2×203,73 kN) , et converti en version fret, en profitant de sa porte latérale. Cet A310-203F a déjà quitté sa flotte en août 2009, et est actuellement conservé à l'aéroport de Victorville.

A310-200F/300F

Conçu pour être une version avion-cargo, aucun exemplaire n’a été réellement produit, les opérateurs (par exemple FedEx) préférant reconvertir des modèles pour le transport de passagers.

La compagnie FedEx, actuellement le premier client de l'A310, a acquis 70 appreils d'occasion au total, afin d'optimiser son transport international. Cependant, après avoir touché la crise économique mondiale, elle préfère la productivité des A300F4-600R/A300B4-600RF à l'autonomie de l'A310. Par conséquent, une vingtaine d'A310-200F ont définitivement terminé leur opréation, plus tôt que prévu. FedEx en a transporté à l'aéroport de Victorville. Sa flotte de l'A310-300F constituée de 17 exemplaires, plus récente et plus performante, est toujours active.

A310 MRT/MRTT

Airbus A310-304F MRTT (10+27, MSN523)d'évacuation sanitaire aérienne de la Luftwaffe.

L’A310 est utilisé depuis longtemps par de nombreux pays pour leurs armées de l’air comme avion de transport, mais quelques exemplaires ont été convertis par EADS dans une configuration multi-rôle transport et ravitaillement équipée pour le ravitaillement en vol.

Tout d'abord, l'armée de l'air de l'Allemagne a passé commande, en 1998, des A310 MRT (multi-rôle transport) afin qu'un seul modèle puisse effectuer plusieurs missions différentes (MSN434, 484 et 522, A310-304F). En profitant des appareils de Wardair Canada, le gouvernement du Canada a suivi de Luftwaffe (MSN482, également A310-304F). Puis, certains appareils ont été améliorés en tant que MRTT, à savoir tanker (T), (MSN523 pour l'Allemagne ainsi que MSN441 et 444 pour le Canada).

L'A310 MRTT, réalisé par conversion d'avions de ligne d'occasion (étant donné que la production des cellules d'A310 est arrêtée), offre un avion ravitailleur bon marché et polyvalent, avec des capacités similaires au KC-135R en ravitailleur, et supérieures en cargo. La Luftwaffe et l’armée de l’air du Canada se sont portés acquéreurs pour remplacer d'anciens 707. Au Canada, l'appareil est désigné CC-150 Polaris.

Airbus conserve le prototype de MRTT (MSN489, A310-324ET) grâce auquel le constructeur a réussi à développer plus facilement son KC-30A. Cet appareil avait été livré à la compagnie Austrian Airlines et racheté par Airbus auprès d'Air Plus Comet pour la conversion.

Caractéristiques par version

Accidents impliquant des Airbus A310

Depuis sa mise en service en 1983, l'A310 a été victimes de 8 accidents ou incidents ayant entrainé la destruction de l'avion et fait 673 victimes. 10 détournements ont entraînés la mort de 5 autres personnes[4].

Parmi les accidents les plus remarquables :

Annexes

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Notes et références

Lien externe


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