McDonnell Douglas F-4 Phantom II


McDonnell Douglas F-4 Phantom II
Pix.gif McDonnell Douglas F-4E Phantom II Silhouette d’un avion militaire.
F-4F Phantom flies a refueling mission.jpg
Un F-4F Phantom II allemand en vol lors d'une mission en octobre 1997

Constructeur Drapeau : États-Unis McDonnell Douglas
Rôle Avion multirôle
Statut En service
Premier vol 27 mai 1958
Mise en service 1960
Coût unitaire 2,4 millions de dollars américains pour le F-4E
Nombre construits 5 195
Équipage
2 (1 pilote, 1 navigateur)
Motorisation
Moteur General Electric J79-GE-17
Nombre 2
Type Turboréacteurs
Poussée unitaire 79,6 kN avec postcombustion
Dimensions
McDONNELL DOUGLAS F-4 PHANTOM II.png
Envergure 11,71 m
Longueur 17,55 m
Hauteur 5,03 m
Surface alaire 49,2 m2
Masses
À vide 13 757 kg
Avec armement 23 340 kg
Maximale 28 030 kg
Performances
Vitesse de croisière 2 305 km/h
Vitesse maximale km/h (Mach 2,23)
Plafond 18 044 m
Vitesse ascensionnelle 1 880 m/min
Rayon d’action 3 100 km
Armement
Interne 1 canon GAU-4 M61 Vulcan de 20 mm
Externe 7 260 kg de bombes, missiles

Conçu par McDonnell à partir de 1953, le F-4 Phantom II[1] est l'un des avions militaires américains les plus importants du XXe siècle et l'avion de combat occidental ayant été le plus produit depuis la Guerre de Corée : le 5 195e et dernier exemplaire a été livré en 1981, après plus de 20 ans de production ininterrompue.

C'est l'un des très rares avions à avoir été utilisé simultanément par l'US Air Force, l'US Navy et l'US Marine Corps, ainsi que par les deux patrouilles acrobatiques des Blue Angels (US Navy) et des Thunderbirds (US Air Force).

Sommaire

Conception

La société McDonnell avait déjà une certaine expérience de l'aviation embarquée à réaction en construisant plus de 1 000 avions de ces trois modèles : le FH-1 Phantom, le F2H Banshee et le F3H Demon. Au début des années 1950, la société commença à étudier le successeur du F3H Demon sur ses fonds propres. Le projet initial subit de nombreuses modifications, en particulier à cause des évolutions des besoins de l'US Navy, qui ne furent vraiment fixés qu'en 1955.

Après avoir été conçu dans l'usine de Saint-Louis (Missouri) de McDonnell Douglas (nouveau nom de l'entreprise après fusion de Mc Donnell et de Douglas), le prototype XF4H-1 Phantom vola pour la première fois le 27 mai 1958. Il s'agissait alors du premier avion de combat sans canon, devant utiliser des missiles air-air Sparrow ou Sidewinder. Les prototypes furent vite utilisés pour établir de nouveaux records de performances (altitude et vitesse). Les avions de série furent livrés à l'US Navy à partir de 1960 et firent leur première croisière sur porte-avions en 1962, avant d'effectuer leur premières missions de combat au Viet-Nam dès 1964.

Un F-4C de l'US Air Force

L'US Air Force effectua une campagne d'évaluation du F-4 en 1962, et dut reconnaitre qu'il était plus performant que ses RF-101 Voodoo, F-105 Thunderchief et F-106A Delta Dart. Elle reçut ses premiers F-4C (initialement désignés F-110A Spectre) en 1964, avions équipés d'une électronique de bord très différente de celle des F-4B de l'US Navy et une double commande permettant aux deux membres d'équipage de piloter. Ils furent rapidement suivis par le F-4D, avec une avionique encore modifiée (nouveau radar, nouveau système de visée) et capable d'emporter le missile AIM-4 Falcon.

Les premières versions du F-4 n'embarquaient pas de canon interne, mais cette arme manquait cruellement aux pilotes à cause des performances plus que mitigées des missiles air-air de l'époque et des combats tournoyants contre les MiG au début de la Guerre du Viêt Nam. Une première solution fut l'emport d'un pod ventral contenant un canon multitubes Vulcan de 20 mm, mais cela posait d'autres problèmes (augmentation de la consommation en carburant, manque de précision, etc.). Enfin, en 1965, apparut la version F-4E équipée d'un canon de 20mm et 630 obus de 20 mm (6 s de tir), qui entra en service deux ans plus tard et qui fut la version du F-4 construite en plus grand nombre. En 1972, les F-4E reçurent de nouveaux becs de bord d'attaque améliorant la manœuvrabilité en combat.

Un F-4J de l'US Navy

Parallèlement au développement de ces version terrestres, l'US Navy et l'US Marine Corps reçurent à partir de 1966 une version embarquée améliorée : le F-4J, équipé de nouveaux réacteurs et d'une électronique améliorée, en plus de quelques améliorations aérodynamiques. Dans la première moitié des années 1970, l'US Navy engagea un programme de modernisation de ses vieux F-4B, destiné à la fois à apporter des améliorations de l'électronique et à prolonger la durée de vie de la cellule : 228 avions furent entièrement démontés, inspectés et reconstruits en remplaçant certaines parties par des pièces neuves. Ces exemplaires reçurent la dénomination F-4N. Quelques années plus tard, une opération semblable concerna au moins 250 F-4J, auquel on ajouta par la même occasion les becs améliorés issus du F-4E. Ces F4j modifiés reçurent la dénomination F-4S.

Exporté vers une dizaine de pays, le F-4 a été construit sous licence au Japon par Mitsubishi Heavy Industries qui produisit les derniers exemplaires de cet avion en 1981.

Bien que construites aux États-Unis, les deux versions destinées au Royaume-Uni incluent de nombreux éléments (radar, freins, etc. ) construits par l'industrie anglaise. En particulier, leurs réacteurs Rolls-Royce Spey offrent 14 % de puissance en plus que les General Electric J79 qui équipent les autres F-4, ce qui leur donne de meilleurs performances à basse altitude et augmente leur rayon d'action.

En 2010, le F-4 Phantom II était toujours en service dans sept armées de l'air et de nombreux appareils ont été remis à jour.

Engagements

Un F-4G Phantom II Wild Weasel armé d'un missile anti-radar et d'un pod de contre-mesures électroniques

Il est crédité de 280 victoires en combat aérien, pour 51 % obtenues au Viêt Nam et pour 42 % en Israël.

Records

  • Altitude de 30 041 mètres (6 décembre 1959, second prototype YF4H-1)
  • Vitesse de 2 584 km/h à plus de 13 000 mètres d'altitude (22 décembre 1961, second prototype YF4H-1)
  • Vitesse de 1 452 km/h à 40 mètres d'altitude moyenne (28 août 1961, F-4A)
  • Montée à 9 000 mètres en 61 secondes, 12 000 mètres en 77 s, 15 000 mètres en 114 s, 20 000 mètres en 178 s, 25 000 mètres en 230 s et 30 000 mètres en 371 secondes (entre février et avril 1962, sur plusieurs F-4B différents).

Versions

Un RF-4E japonais
  • F-4A : version de pré-production (45 exemplaires, US Navy)
  • F-4B : première version de production (nouveau réacteur, avionique modifiée, 650 exemplaires, US Navy et US Marine Corps)
  • QF-4B : 44 F-4B convertis en drones pour des tests de missiles
  • QF-4E et N : avions déclassé transformé en drones usuellement utilisé comme cible
  • RF-4B : version de reconnaissance du F-4B (45 exemplaires, US Marine Corps)
  • F-4C : première version pour l'US Air Force (doubles commandes, avionique modifiée, 583 exemplaires dont une quarantaine revendus plus tard à l'Espagne
  • EF-4C : 36 F-4C convertis en avions de guerre électronique (US Air Force)
  • RF-4C : version de reconnaissance du F-4C (503 exemplaires, US Air Force)
  • F-4D : version améliorée du F-4C (nouvelle avionique, 793 exemplaires, US Air Force, Iran, Corée du Sud)
  • F-4E : ajout d'un canon de 20mm, nouveau radar et nouveaux réacteurs (1 348 exemplaires, US Air Force, Turquie, Corée du Sud, Israël, Grèce, Iran, Égypte, Australie)
  • F-4EJ : version du F-4E spécialisée pour la défense aérienne (140 exemplaires construits sous licence au Japon)
  • RF-4E : version de reconnaissance du F-4E (environ 140 exemplaires, Allemagne, Israël, Iran, Grèce, Turquie)
  • F-4F : version simplifiée du F-4E pour l'Allemagne (175 exemplaires)
  • F-4G Wild Weasel : 114 F-4E convertis en avion de guerre électronique (US Air Force)
  • F-4J : version finale pour l'US Navy et US Marine Corps (nouveaux réacteurs, avionique améliorée, 522 exemplaires)
  • F-4K : version du F-4J pour la Royal Navy (réacteurs Rolls-Royce Spey, avionique modifiée, 48 exemplaires)
  • F-4M : version pour la Royal Air Force (avionique différente du F-4K, 115 exemplaires)
  • F-4N : modernisation/prolongement de la durée de vie de 228 F-4B de l'US Navy
  • F-4S : modernisation/prolongement de la durée de vie d'environ 250 F-4J de l'US Navy et US Marine Corps
  • Kurnass 2000 : version améliorée conçue en Israël

Pays utilisateurs

Phantoms en service[2],[3],[4]
F-4 Phantom operators.PNG
Reçu En service en 2001 en service en 2008
États-Unis 2 874 pour l'USAF
1 264 pour l'US Navy et l'USMC
Non (employé comme cible) Non (employé comme cible)
Australie 24 F-4E Non (retourné aux USA) Non
Allemagne 88 RF-4E
175 F-4F
145 F-4F
(110 mise au niveau ICE)
59 ICE
Corée du Sud 27 RF-4C
92 F-4D
103 F-4E
60 F-4D (retiré en en juin 2010)
70 F-4E
18 RF-4E
138 (en novembre 2010 : 70 F-4E
18 RF-4E)
Égypte 45 F-4E 30 F-4E 34
Espagne 40 F-4C
18 RF-4C
14 RF-4C (F-4C employé comme cible depuis 1989) Non
Grèce 121 F-4E and RF-4E 62 F-4E et RF-4E
(39 mis au niveau Peace Icarus 2000)
53
Iran 32 F-4D
177 F-4E
16 RF-4E
15 F-4D
29 F-4E
3 RF-4E
65 (?)
Israël 274 F-4E
12 RF-4E
40 F-4E
53 Kurnass 2000
Non
Japon 140 F-4EJ
14 RF-4EJ
109 F-4EJ
12 RF-4EJ
91 F-4EJ/EF-4J
26 RF-4J
Royaume-Uni 15 F-4J(UK)
50 F-4K
116 F-4M
Non Non
Turquie 233 F-4E et RF-4E 163 F-4E
(54 mit au niveau Terminator 2020)
44 RF-4E
165

Autres caractéristiques

  • Le Phantom II est attaché dans le milieu de l'aviation à la répartie : « The Phantom is a living proof that with enough power, even a brick can fly »[5] (Le Phantom est une preuve vivante qu'avec suffisamment de puissance, même une brique peut voler !)

Notes et références

  1. A l'origine désigne AH-1, il fut rénomme F4H par l'US NAVY et F-110 Spectre par l'USAF. Sa demonination actuelle F-4 étant officielle le 18 septembre 1962, lorsque le United States Tri-Service aircraft designation system a unifié les codes de désignation pour les trois Départements (USAF/US Navy/US Army)
  2. Green and Swanborough 2001
  3. Baugher, Joseph F. Index of Phantom Variants and Operators. Retrieved on 2008-01-29.
  4. "Directory: World Air Forces". Flight International, 11–17 November 2008.pp.52-76.
  5. McDD F4E Phantom II

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes


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