Northrop F-20 Tigershark


Northrop F-20 Tigershark
Pix.gif Northrop F-20 Tigershark Silhouette d’un avion militaire.
F-20 flying.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : États-Unis Northrop
Rôle Avion de chasse
Statut Jamais mis en production
Premier vol 30 août 1982
Nombre construits 4 prototypes
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur General Electric F404-GE-100
Nombre 1
Type Turboréacteur à postcombustion
Poussée unitaire 76 kN avec postcombustion
Dimensions
Envergure 8,1 m
Longueur 14,2 m
Hauteur 4,2 m
Surface alaire 17,28 m2
Masses
À vide 5 090 kg
Avec armement 6 830 kg
Maximale 11 920 kg
Performances
Vitesse maximale km/h (Mach 2,1)
Plafond 16 800 m
Vitesse ascensionnelle 15 250 m/min
Rayon d’action 2 760 km
Armement
Interne 2 canons M39 de 20 mm
Externe 2 missiles air-air AIM-9 Sidewinder et 3 600 kg de bombes, missiles, roquettes, etc.

Le Northrop F-20 Tigershark est l'ultime développement de la famille du F-5 Freedom Fighter. Développé sur fonds propres par Northrop au début des années 1980, il n'a jamais été produit en série.

Sommaire

Histoire

En 1980, Northrop décida de concevoir une version améliorée de son F-5E Tiger II en vue de la proposer à l'export. Le projet fut autorisé par l'administration américaine qui voulait garder pour elle ses avions les plus perfectionnés et était donc intéressée par un appareil plus simple à exporter.

L'idée de base était de remplacer les deux réacteurs General Electric J85 par un seul General Electric F404 (le même que celui du F/A-18 Hornet), réacteur tout aussi fiable et facile à maintenir, mais plus récent et beaucoup plus puissant. Avec cette nouvelle motorisation, le F-5G dépassait Mach 2 et sa vitesse ascentionnelle était augmenté de 145 %. Ceci entraina évidemment quelques modifications de la structure de l'avion. Entièrement modernisé, le poste de pilotage offrait plus de place et une meilleure vue au pilote.

Encore désigné F-5G, le premier prototype fit son vol inaugural le 30 août 1982. En novembre de la même année, le projet fut officiellement baptisé « F-20 Tigershark », afin de suggérer qu'il s'agissait d'un avion entièrement nouveau de la même génération que le F-16 Falcon. Un second prototype équipé d'une électronique améliorée (radar, centrale inertielle, etc.) suivi en 1983, et un troisième l'année suivante. Malheureusement, les deux premiers prototypes furent perdus lors d'accidents fin 1984 et début 1985. Le quatrième prototype avait un réacteur F404 plus puissant et une plus grande capacité en carburant.

Malgré ses excellentes performances (pour certaines, supérieures à celles du F-16) et son coût intéressant, le F-20 ne trouva aucun acquéreur. Il faut dire qu'entre temps, l'administration Reagan avait changé de politique et poussait le F-16 à l'export, afin de réduire le coût du programme pour elle. Le fait que l'USAF ne commande aucun appareil était un frein évident à l'export.

Le projet fut finalement abandonné par Northrop fin 1986, après six années d'effort et 1,2 milliard de dollars dépensés en vain.

Variantes

F-5G/F-20 : 4 prototypes

Notes et références

Voir aussi

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