Douglas A-3


Douglas A-3
Pix.gif Douglas A-3 Skywarrior Silhouette d’un avion militaire.
A3D Skywarrior.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : États-Unis Douglas Aircraft Company
Rôle Bombardier stratégique embarqué
Premier vol 28 octobre 1952
Mise en service 1956
Équipage
3
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney J57
Nombre 2
Type Turboréacteur
Poussée unitaire 46,7 kN
Dimensions
Envergure 22,10 m
Longueur 23,27 m
Hauteur 6,95 m
Surface alaire 75,4 m2
Masses
À vide 17 900 kg
Avec armement 31 750 kg
Maximale 37 200 kg
Performances
Vitesse maximale 980 km/h
Plafond 12 500 m
Rayon d’action 2 130 km
Charge alaire 421 kg/m2
Armement
Interne 2 canons de 20 mm en tourelle de queue
5 400 kg de bombes ou 1 bombe nucléaire Mark 15 de 3 540 kg

Le Douglas A-3 Skywarrior fut le premier bombardier stratégique biréacteur construit pour l'US Navy. Il fut surnommé « la Baleine » par les équipages.

Pendant de nombreuses années, il fut l'avion le plus lourd à pouvoir décoller d'un porte-avions. Il fut également un des appareils de l'US Navy à rester le plus longtemps en service actif (1956-1991), surtout en tant que plate-forme de guerre électronique et ravitailleur en vol (EKA-3).

Il donna naissance à des versions spécifiques destinées à l'US Air Force, désignées Douglas B-66 Destroyer.

Sommaire

Conception

Le Skywarrior fut pensé, dessiné et créé par Ed Heinemann, qui créa également le A-4 Skyhawk (A4D). Il devait principalement servir à l'attaque nucléaire à partir d'un porte-avions, rôle que l'US Navy abandonna après le succès du programme Polaris.

En 1948, l'Us Navy émit une fiche programme pour un avion d'attaque embarqué à long rayon d'action à reaction. Il devait emporter une charge de 4 536 kg (10 000 Livres US) ou une bombe atomique.

Son développement posa quelques problèmes, car à l'époque tout ce qui concernait l'armement nucléaire était classé « Top Secret », et les ingénieurs ont été contraint d'estimer la taille de la bombe. De plus, une des spécifications précisait que la soute à bombe devait être accessible en vol afin de permettre à l'équipage d'armer la bombe atomique.

Le Douglas A-3 Skywarrior effectua son premier vol le 28 octobre 1952 (XA3D-1). Le Skywarrior fut préalablement nommé A3D (3e avion d'Attaque de Douglas). En 1962, après l'adoption d'une standardisation des désignations pour les trois Armes (USAF/US Navy/US Marine Corps), il fut nommé A-3.

Il était équipé à l'origine d'une tourelle arrière de 2 canons de 20mm pour sa défense. Cette tourelle était télécommandée depuis le cockpit. Elle fut supprimée sur les versions EA/EKA/NA/TA-3.

Engagements

Après l'abandon de la mission de bombardement nucléaire, les A-3 furent modifiés en KA-3 (Ravitailleur en vol et bombardier conventionnel).

Un KA-3 ravitaille un Supermarine Scimitar F.1 de la Royal Navy sous la protection d'un Douglas A-4 Skyhawk (1962 ou 63)

Guerre du Viêt Nam

Il fut le premier avion américain à effectuer des missions de bombardements au Nord-Vietman. Par la suite la plupart des KA-3 furent utilisés pour des missions de mouillages de mines, mais servirent plus intensivement comme plate forme de ravitaillement en vol. Il fut modifié afin de pouvoir ravitailler aussi bien les appareils de l’USAF que ceux de l’US Navy. Ce type de mission sauva plus d'un équipage lors de son retour de mission sur le Nord-Vietnam.

La modification des KA-3 en EKA-3 donna la possibilité à l'US Navy d'utiliser le Skywarrior soit pour des missions de guerre électronique soit pour le ravitaillement en vol, soit les deux simultanément. Dans ce type de mission, l'A-3 ravitaillait les autres appareils tout en brouillant les radars nord-vietmaniens.

Guerre froide

Comme l'EB-66, l'EKA-3 fut aussi utilisé intensivement pour espionner les pays de l'Est, ainsi que la Chine. Il fut également utilisé pendant l'opération Desert Storm, qui fut sa dernière mission opérationnelle.

Variantes

A-3 (A3D-1) : Bombardier stratégique embarqué
  • A-3 (A3D-1) : Bombardier stratégique embarqué
  • EA-3(A3D-1 Q): Version de guerre électronique
  • EKA-3  : 34 KA-3 modifié en Ravitailleur en vol et guerre électronique
  • KA-3 : A-3 modifié en ravitailleur (suppression des équipements de bombardement)
  • NA-3: appareil modifié pour test de radar et tir missiles. 2 exemplaires participèrent entre autres au programme AIM-54 Phoenix
  • NKA-3: KA-3 modifié pour test radar
  • TA-3 (A3D-2T): Version d'entraînement, équipée pour former 4 opérateurs Radars/guerre électronique
  • B-66 : Version destinée à l'USAF.

Notes et références

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

  • Winchester, Jim, ed. Douglas A-3 Skywarrior, Military Aircraft of the Cold War (The Aviation Factfile). London : Grange Books plc, 2006. ISBN 1-84013-929-3.
  • US Military Aircraft, Ed. Janes ISBN 978-0-06113728-0

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Douglas A-3 de Wikipédia en français (auteurs)

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