Bell P-59 Airacomet


Bell P-59 Airacomet
Pix.gif Bell P-59A Airacomet Silhouette d’un avion militaire.
050324-F-1234P-004.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : États-Unis Bell Aircraft Corporation
Rôle Avion de chasse
Premier vol 2 octobre 1942
Nombre construits 57
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur General Electric J31-GE-5
Nombre 2
Type Turboréacteurs
Poussée unitaire 880 N
Dimensions
Envergure 13,86 m
Longueur 11,83 m
Hauteur 3,76 m
Surface alaire 35,9 m2
Masses
À vide 3 609 kg
Avec armement 4 913 kg
Maximale 5 765 kg
Performances
Vitesse maximale 664 km/h
Rayon d’action 386 km
Armement
Interne 1 canon de 37 mm
3 mitrailleuses Browning M2 de 12,7 mm
Externe 908 kg de charge (bombes, roquettes, réservoirs)

Le Bell P-59 Airacomet est le premier avion de chasse à réaction conçu par les États-Unis. Il a fait son premier vol en octobre 1942 mais, à cause de ses performances décevantes, n'a jamais été engagé pour des missions de combat. Moins de 60 exemplaires ont été construits.

Historique

En avril 1941, les américains sont informés des travaux anglais sur un avion à réaction, le Gloster E28/39. Quelques mois plus tard, ils décident d'obtenir une licence pour faire construire le réacteur par la société General Electric, tandis que la compagnie Bell se voit confier le développement d'un avion de chasse équipé de ce réacteur. Les travaux sont lancés dans le plus grand secret au point que, afin de tromper les éventuels espions allemands, tant l'avion que le réacteur reçoivent une désignation qui correspond à d'autres projets plus classiques en cours.

La construction d'un prototype commence dès le début de l'année 1942, et le premier vol a lieu le 2 octobre 1942. Évidemment, de nombreux problèmes apparaissent lors des essais, mais ils sont résolus progressivement. Deux autres prototypes suivent en 1943, puis quatre avions de pré-série avec des réacteurs plus puissants. Le dernier d'entre eux est doté de l'armement définitif : 3 mitrailleuses de 12,7 mm et un canon de 37 mm.

Fin 1943, un exemplaire de pré-série est envoyé au Royaume-Uni en échange d'un Gloster Meteor. Les pilotes anglais le trouvent sous-motorisé, ce qui entraîne une faible accélération et une longueur de piste importante au décollage. Deux avions sont également prêtés à l'US Navy, qui les juge totalement inaptes à l'emploi sur un porte-avions.

Déçue par les faibles performances du P-59, lequel ne dépasse alors pas 658 km/h en pointe (ce qui est inférieur aux plus récents des avions à hélice alors utilisés) et souffre également d'une autonomie insuffisante, l'armée américaine abandonne tout espoir de l'utiliser comme avion de combat. Une commande de 100 avions est annulée fin 1943. Deux lots de 21 P-59A et 29 P-59B sont construits, avec l'adoption d'un réacteur plus puissant en cours de production. Le Airacomet est alors uniquement utilisé pour entrainer pilotes et mécaniciens à l'utilisation et la maintenance d'un avion à réaction.

Les ingénieurs de Bell avaient entamé des travaux sur un XP-59B monoréacteur. Ce dossier fut transmis fin 1942/début 1943 à la société Lockheed qui s'en servit pour développer le premier avion de combat à réaction américain réellement opérationnel : le Lockheed P-80 Shooting Star.

Variantes

XP-59
Projet de chasseur bipoutre en configuration propulsive basée sur le Bell XP-52. Aucun exemplaire construit.
XP-59A 
Prototype de chasseur à réaction (3 exemplaires).
YP-59A 
Version de pré-série (4 exemplaires)
YF2L-1 
2 exemplaires YP-59A utilisés par l'US Navy pour des tests d'appontage.
P-59A 
Première version de série (21 exemplaires)
P-59B 
P-59A amélioré (capacité en carburant augmentée) . 80 appareils commandés mais seulement 30 exemplaires construits.

Voir aussi

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bell P-59 Airacomet de Wikipédia en français (auteurs)

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