McDonnell XF-85 Goblin


McDonnell XF-85 Goblin
Pix.gif XF-85 Goblin Silhouette d’un avion militaire.
McDonnell XF-85 Goblin USAF.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : États-Unis McDonnell Aircraft Corporation
Rôle Chasseur parasite
Statut Projet abandonné en 1949
Premier vol 23 août 1948
Investissement 3,1 millions de dollars américain
Nombre construits 2
Équipage
1
Motorisation
Moteur Westinghouse XJ34-WE-22
Nombre 1
Type Turboréacteur
Poussée unitaire 13,3 kN
Dimensions
Envergure 6,4 m
Longueur 5,4 m
Hauteur 2,5 m
Armement
Interne 4 mitrailleuses Browning M2 de .50 BMG

Le McDonnell XF-85 Goblin était un projet de chasseur destiné à être embarqué dans la soute d'un B-36 lancé au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, afin de pouvoir fournir une escorte de chasse aux bombardiers (projet chasseur parasite) dans la philosophie des dirigeables porte-avions testés dans les années 1930.

Sommaire

Développement

En 1944 l’USAAF travaille sur un projet d’un bombardier à très long rayon d’action, programme qui deviendra le B-36, et envisage également un appareil d’escorte.

Mais les chasseurs de l’époque ne peuvent ou ne pourront pas suivre le nouvel bombardier. Le ravitaillement en vol était encore considérée comme risqué et techniquement difficile. La fatigue des pilotes avait également été un problème pendant de longues missions d'escorte de chasse en Europe et pendant la Guerre du pacifique. L’idée déjà essayée avec le F9C Sparrowhawk, ressurgit en essayant d’intégrer un ou plusieurs chasseurs à l’intérieur du nouveau bombardier.

McDonnell reçut une commande de l'USAF pour un chasseur parasite, qui puisse être embarqué dans la soute d'un bombardier B-36. Le B-36 modifié devait pouvoir emporter jusqu'à trois XF-85 Goblin.

Un petit chasseur ,en forme d'oeuf,(long de 4,50 m avec une envergure de 6,40 m) fut développé autour d'un turboréacteur Westinghouse J34-WE-7 et avait un empennage contistué de trois petites derives.

L'avion ne disposait pas de train d'atterrissage et devait venir s'accrocher à un trapèze rétractable situé sous l'avion porteur en fin de mission. Il fut le deuxième appareil totalement aérien[1]. Il diposait d'un patin d'acier sous le fuselage et glissières sur ses petites ailes pour les essais et devant servir en cas d'atterissage en urgence sur la terre ferme (En fait sur le lac saléde la Base d'Edwards)[2].

Les essais

McDonnell construit deux exemplaires du Goblin et une maquette grandeur nature. Une maquette de la soute partielle d'un B-36 fut également réalisée pour les essais. Mais lors des premiers essais en soufflerie le premier exemplaire fut endommagé. Le second exemplaire fut donc utilisé pour le premier vol le 23 août 1948. À ce moment le prototype du B-36 n'étant pas disponible, l'USAAF utilisa un EB-29 Superfortress modifié surnommé Monstro. Ce EB-29 Monstro fut équipé pratiquement du même trapèze équipant les USS Akron et USS Macon.


Pendant les vols le petit chasseur était stable, agréable à piloter et pouvait également facilement sortir d'une vrille. Malgré ces performances, tous les pilotes trouvèrent très difficile la manœuvre consistant à attraper le trapèze de l'avion porteur en plein vol. Sur la douzaine de vol de vols effectués, tous sans problèmes, 4 échouèrent car le Goblin ne put accrocher le trapèze. Il du atterrir sur le lac salé de la base d'Edwards puisque ne disposant pas de train d’atterrissage.

Le programme fut abandonné en 1949, principalement pour les raisons suivantes :

  1. Attraper le trapèze en plein vol de l'avion porteur n'était pas du tout aussi facile que les ingénieurs l'avaient imaginé.
  2. Les performances du XF-85 étaient devenues bien inférieures aux chasseurs adverses.
  3. Les performances des nouveaux chasseurs qui disposaient d'un rayon d'action leur permettant d'accompagner les bombardiers (et notamment par l'utilisation du ravitaillement en vol)[3].
  4. Réductions des budgets militaires après-guerre.


Variantes

Malgré l'abandon de ce projet, un RB-36 fut transformé en GRB-36 pour emporter un chasseur Republic F-84 Thunderjet. Ce projet porta la désignation de FICON (Fighter Conveyor). Le F-84 devait dans ce projet, non pas fournir l'escort du RB-36, mais accomplir la dernière phase d'attaque à l'aide d'une bombe atomique. Ce projet fut également abandonné, pour la même raison principale que le projet du chasseur parasite, à savoir la difficulté d'accrocher le trapèze de l'avion porteur surtout lors de mauvais temps.

Notes et références

Voir aussi

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Liens externes

Sources


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article McDonnell XF-85 Goblin de Wikipédia en français (auteurs)

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