McDonnell Douglas F-15 Eagle


McDonnell Douglas F-15 Eagle
Pix.gif McDonnell Douglas F-15C Eagle Silhouette d’un avion militaire.
USAF F-15C fires AIM-7 Sparrow.jpg
F-15C tirant un missile air-air AIM-7 Sparrow.

Constructeur Drapeau : États-Unis McDonnell Douglas
Rôle Avion de chasse
Premier vol 27 juillet 1972
Mise en service 9 janvier 1976
Date de retrait Toujours en service
Nombre construits 1 300
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney F100
Nombre 2
Type Turboréacteurs avec postcombustion
Poussée unitaire 129 kN avec postcombustion
Dimensions
F-15 Eagle drawing.svg
Envergure 13,05 m
Longueur 19,43 m
Hauteur 5,63 m
Surface alaire 56,5 m2
Masses
À vide 12 700 kg
Avec armement 20 185 kg
Maximale 30 845 kg
Performances
Vitesse maximale 2 660 km/h (Mach 2,5)
Plafond 20 000 m
Vitesse ascensionnelle 15 240 m/min
Rayon d’action 1 950 km
Charge alaire 358 kg/m2
Armement
Interne 1 canon de 20mm M61A-1 (940 obus)
Externe 6 missiles AIM-7 Sparrow (puis AIM-120 AMRAAM) et 4 AIM-9 Sidewinder
Avionique
Liaison 16

Le McDonnell Douglas F-15 Eagle est un avion de chasse tout temps dit de « supériorité aérienne », conçu par les États-Unis dans les années 1970. Produit à plus de mille exemplaires, il est utilisé principalement par l'USAF mais a également été exporté vers quelques pays, dont Israël et le Japon, qui l'a construit sous licence. Une version spécialisée d'attaque au sol a également été mise au point, le F-15E Strike Eagle.

Sommaire

Conception

F-15A et B Eagle

À partir du milieu des années soixante, l'US Air Force entreprit une série d'études en vue du développement d'un nouvel avion de combat, sous la désignation F-X. Alors que l'engagement des États-Unis dans la guerre du Viêt Nam allait croissant, les limites des avions en service, et en particulier le peu d'aptitude au combat rapproché du F-4 Phantom face aux agiles Mig Nord-Vietnamiens, devenaient de plus en plus évidentes. Le développement d'une nouvelle génération de chasseurs soviétiques ne faisait qu'exacerber la nécessité pour l'USAF de disposer d'un nouvel appareil.

En février 1968, l'US Air Force limita officiellement le programme F-X au développement d'un avion de supériorité aérienne (par opposition à un appareil multirôle), dorénavant désigné F-15. Ce dernier devait être capable d'engager et de détruire non seulement des adversaires évoluant au-delà de la portée visuelle, mais aussi en combat tournoyant. L'appel d'offres officiel parut le 30 septembre 1968, stipulant, entre autres, une charge alaire faible, un rapport poids-poussée élevé, un radar capable de suivre des cibles évoluant plus bas que l'appareil, un rayon d'action suffisant pour pouvoir atteindre l'Europe depuis les États-Unis, une vitesse maximale de Mach 2,5, etc. Trois constructeurs répondirent à ce programme : Fairchild, North American et McDonnell Douglas (aujourd'hui Boeing). C'est ce dernier qui fut retenu le 23 décembre 1969 pour développer le nouvel avion.

Le premier prototype YF-15A

Le contrat initial couvrait 20 avions de développement, répartis en 18 monoplaces (désignation F-15A) et deux biplaces (TF-15A puis F-15B). Le premier prototype monoplace (71-0280) sortit d'usine le 26 juin 1972 et fit son premier vol le 27 juillet 1972, le premier vol d'un F-15B ayant lieu le 7 juillet 1973.

Le F-15 a un fuselage métallique semi-monocoque. Les ailes, montées en position haute sur le fuselage, ont une surface totale de 56,51 m2 qui confère au F-15 une faible charge alaire et participe ainsi à l'agilité de l'avion. Le pilote, assis sur un siège éjectable McDonnell Douglas ACES II, jouit d'une visibilité exceptionnelle. La propulsion des premières versions était assurée par deux réacteurs à double flux Pratt & Whitney F100-PW-100 de 111,2 kN de poussée avec postcombustion, alimentés par deux entrées d'air à géométrie variable. L'avion est équipé d'un radar multimode Doppler à impulsion Hughes APG-63, développé spécialement et optimisé pour le combat air-air, ainsi que d'un système de contre-mesures électroniques Northrop ALQ-135 et d'un détecteur d'alerte radar ALR-56.

Le premier F-15 livré à une unité opérationnelle fut le F-15B (71-0108) que le Président Gerald Ford accepta au nom du 555th Tactical Fighter Training Squadron au cours d'une cérémonie le 4 novembre 1974. Commença alors l'entraînement des équipages. Les premiers F-15 destinés aux unités de combat furent livrés au 1st Tactical Fighter Wing à Langley Air Force Base, qui commença sa conversion en janvier 1976.

F-15C et D Eagle

La version F-15C est la première version du F-15 capable d'emporter des réservoirs FAST plaqués le long du fuselage. Contrairement aux réservoirs classiques emportés sous les ailes, ces réservoirs augmentent l'autonomie sans diminuer de façon notable les performances. Ils peuvent également contenir des équipements électroniques supplémentaires à la place d'une partie du carburant. De plus, d'autres réservoirs de carburants ont été ajoutés dans les ailes et dans le fuselage. L'augmentation du poids de l'avion a entrainé un renforcement du train d'atterrissage et des freins. Enfin, les performances du radar AN/APG-63 ont été améliorées.

La version biplace correspondante est le F-15D. Le premier F-15C a fait son vol inaugural en février 1979 et les livraisons ont commencé au début des années 1980. Quelque temps plus tard, le réacteur Pratt & Whitney F100-PW-100 a été remplacé par un F100-PW-220 légèrement moins puissant mais plus fiable. Ils furent les premiers chasseurs à avoir la capacité Non-Cooperative Target Recognition.

Au début des années 2000, l'USAF a doté les F-15C basés à Elmendorf AFB en Alaska d'une version modifiée du radar APG-63 dotée d'une antenne à éléments actifs, afin de tester la possibilité d'installer un radar de ce type sur les Eagle encore en service.

Faute de F-22, l'USAF a commandé des études à Boeing pour une possible prolongation de vie d'environ 170-180 F-15C qui devront rester en service au moins jusqu'en 2030, déployés sur six à sept bases américaines et utilisés par la Air National Guard. Ces avions, renommés Golden Eagle, seront profondément modernisés, porteront des missiles AIM-120D et AIM-9X et seront dotés du radar à balayage actif APG-63(V)3 et d'un nouveau capteur de recherche et poursuite infrarouge (IRST)[1].

F-15E Strike Eagle

Un F-15E au-dessus de l'Irak

Le F-15E Strike Eagle est un F-15D modifié, créé en 1986 pour donner à l'appareil une capacité multirôle, et d'attaque tout temps. Cette version reprend 60% de la cellule du F-15D, et emporte également les réservoirs FAST. Son avionique a été totalement modifiée : radar AN/APG-70 avec modes air-sol (mode à ouverture de synthèse ou SAR permettant de générer des cartes très détaillées), nacelles infrarouges Martin Marietta LANTIRN (nacelle de navigation AN/AAQ-13 et nacelle de ciblage AN/AAQ-14), postes de pilotages équipés d'écrans multifonctions.

Il est également équipé d'une nouvelle motorisation : deux General Electric F110-GE-129 ou deux Pratt & Whitney F100-PW-229 d'une poussée de deux fois 13 154 Kgp avec PC. Sa masse à vide est passée à 14 379 kg, la masse maximum à 36 741 kg et sa charge militaire à 11 113 kg. Son rayon d'action passe à 4 445 km en convoyage et 1 270 km en combat. Enfin, le F-15E est capable d'emporter deux bombes nucléaires Mk.51 ou B61.

F-15 Streak Eagle

Le Streak Eagle

Le Streak Eagle (à ne pas confondre avec le Strike Eagle, surnom du F-15E) est un F-15A modifié en 1974-1975 pour battre des records de vitesse ascensionnelle, essentiellement détenus par les F-4 Phantom II et MiG-25. L'aérofrein, les volets, le radar, les systèmes électroniques et l'armement ont été supprimés pour l'alléger (gain total d'une tonne), et l'avion a été poncé pour améliorer l'aérodynamisme. Les vols s'effectuaient à partir d'une base du Dakota du Nord, en n'emportant qu'un minimum de carburant. Le Streak Eagle a battu huit records, la plupart d'entre eux ont ensuite été améliorés entre 1986 et 1988 par le Sukhoï P-42, version de record du Su-27.

  • Montée à 3 000 mètres en 27 secondes ;
  • Montée à 6 000 m en 39 secondes ;
  • Montée à 9 000 m en 48 secondes ;
  • Montée à 12 000 m en 59 secondes ;
  • Montée à 15 000 m en 77 secondes ;
  • Montée à 20 000 m en 123 secondes ;
  • Montée à 25 000 m en 161 secondes ;
  • Montée à 30 000 m en 208 secondes.

F-15 Silent Eagle

Boeing a présenté en mars 2009 une nouvelle version de son chasseur de supériorité aérienne baptisée Silent Eagle. Celui-ci est destiné à assurer la transition entre les F-15 et les F-22. L'emport d'armes en soute, des stabilisateurs verticaux inclinés à 15°vers l'extérieur et un nouveau revêtement permettent à l'avion de se doter de capacités furtives, le radar a été amélioré et la cellule a été allégée. Les essais en vol du F-15SE devraient avoir lieu début 2010. Israël, l'Arabie Saoudite[2] et le Japon se sont déjà montré intéressés.

Engagements

Un F-15I israélien

En 2011, aucun F-15 n'a été perdu en combat aérien contre un adversaire, et les exemplaires produits ont abattu entre 101 et 103 avions ennemi. Deux ont été abattus par la DCA Irakienne durant la guerre du Golfe de 1991, un troisième le fut en Irak en 2003, plusieurs ont été perdus accidentellement en opérations en Afghanistan et un F-15E en Libye en 2011.

Le F-15 a été engagé par les États-Unis lors de l'opération Tempête du désert contre l'Irak, puis pour faire respecter l'interdiction aérienne imposée après cette guerre[3]. Les F-15C américains sont crédités de 36 victoires sans aucune perte pendant l'opération Tempête du désert. De leur côté, les F-15E ont effectué des missions d'attaque et l'un d'entre eux abattit un Mil-24 avec une bombe, bien que l'intégration de la nacelle de désignation laser ne soit pas encore totalement effective à cette époque. Les F-15 américains ont également participé à la Guerre du Kosovo où ils abattirent quatre Mig-29 yougoslaves. Les F-15E participent actuellement aux opérations de la guerre d'Afghanistan depuis fin 2001 ou un l'un d'entre eux abattit un drone MQ-9 Reaper hors de contrôle en 2009[4], de la guerre d'Irak depuis 2003 et de l'opération en Libye en mars 2011.

Le 5 juin 1984, des F-15C saoudiens ont abattu deux des F-4 Phantom II de l'armée de l'air iranienne. Pendant l'opération Tempête du désert en 1991, un Eagle saoudien a également obtenu 2 victoires contre des Mirage F1 irakiens en utilisant des AIM-9[5].

Les F-15 israéliens ont participé à de nombreuses opérations sur le Liban (en 1979 et 1982 notamment). L'armée de l'air israélienne affirme avoir remporté plus de 56 victoires aériennes contre des avions syriens avec le Eagle, dont plusieurs Mig-25 Foxbat. Les F-15 israéliens ont également participé à l'Opération Opéra contre la centrale d'Osirak sur le territoire irakien[6].

Un autre engagement ne fut pas guerrier mais psychologique, car le F-15 fut utilisé pour battre différents records mondiaux lors de la Guerre froide (voir ci-dessus).

Le 14 avril 1994, deux F-15C de l'US Air Force ont abattu lors de tir ami 2 UH-60 américains en Irak et le 22 novembre 1995 un F-15J des forces japonaises d'autodéfense fut détruit par un missile AIM-9 Sidewinder tiré par un autre F-15 japonais lors d'un exercice, le pilote ayant pu s'éjecter[7].

Tueur de satellites

Un des rôles les plus surprenants du F-15A était la destruction de satellites. Le TAC (Tactical Air Command) décide de modifier une quarantaine de F-15A/B spécialement équipé pour emporter un ASM-135 (ASAT AntiSATellite Missile) sous son point ventral[8]. L’URSS avait la possibilité de détecter un départ de fusée destinée à tuer un satellite et donc changer, si possible la position de ce dernier. Alors qu’un F-15 avec 1 missile ventral pouvait passer inaperçu au milieu d’autres F-15. La détection ne pouvant se faire qu’après le tir du missile laissant très peu de temps de réaction. Deux exemplaires furent modifiés.

L’avion lanceur devait effectuer une monté à 65° à Mach 1.22 sous 3.8g d’accélération, le missile étant tiré à une altitude de 11.600 m. Il y eu cinq essais au total. Le troisième essai, fut effectué le 13 septembre 1985 en condition réel sur un satellite obsolète P78-1. Ce jour-là, le major Wilbert D’’ Doug’’ Pearson devient le premier (et le seul à ce jour) à abattre un satellite[9],[10]. Le programme s’arrêta en 1988 sur décision du Congrès américain, qui craignait que le développement de cette arme, ne relance une course aux armements[9].

Variantes

Un F-15J japonais à Yokota Air Base.
Un F-15C saoudien.

Ces deux versions furent les premières de la série F-15 et sont équipés d'un radar APG-63 :

  • F-15A - Version monoplace (384 exemplaires)
  • F-15B - Version biplace (58 exemplaires)

Les deux versions suivantes ont une capacité de carburant accrue et une électronique améliorée. Elles ont été par la suite remotorisées avec des Pratt & Whitney F100-PW-220 légèrement moins puissants mais plus fiables que les F100-PW-100.

  • F-15C - Version monoplace (408 exemplaires)
  • F-15D - Version biplace (97 exemplaires)[11]

La version suivante a des capacités d'attaque tout temps :

  • F-15E - Version biplace (200 exemplaires)

Les versions suivantes sont des versions d'exportation :

  • F-15I - Version du F-15E destinée à Israël
  • F-15J/DJ - Versions du F-15C/F-15D destinées au Japon et construites sous licence par Mitsubishi
  • F-15K - Version du F-15E destinée à la Corée du Sud
  • F-15S - Version du F-15E destinée à l'Arabie saoudite
  • F-15SG - Version du F-15E destinée à Singapour

La version suivante à intégré des éléments de furtivité :

Variantes expérimentales

Les variantes suivantes ont été créées à des fins expérimentales et n'ont jamais dépassé le stade de prototype :

  • F-15S/MTD - Version à décollage et atterrissage courts du F-15 avec des moteurs à poussée vectorielle bidimensionelle et des ailes en canards (gouvernes de profondeur de F-18).
  • F-15 ACTIVE - Version du F-15S/MTD dont les moteurs sont dotés de poussée vectorielle tridimensionelle au lieu de bidimensionelle.
  • F-15 IFCS - Version du F-15 ACTIVE dont l'avionique a été améliorée.

Pays acquéreurs

Notes et références

Voir aussi

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Articles connexes

Lien externe


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article McDonnell Douglas F-15 Eagle de Wikipédia en français (auteurs)

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