Grumman F-14 Tomcat


Grumman F-14 Tomcat
Pix.gif Grumman F-14 Tomcat Silhouette d’un avion militaire.
Tomcat.f14.750pix.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : États-Unis Grumman
Rôle Avion de chasse puis multirôle
Premier vol 21 décembre 1970
Mise en service septembre 1974
Date de retrait 2006
Présent encore dans l'armée de l'air iranienne
Coût unitaire 38 millions de $ en 1998
Nombre construits 712
Équipage
2 (1 pilote, 1 navigateur (RIO))
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney TF30-P-412A
Nombre 2
Type Turboréacteurs
Poussée unitaire 92 kN
Dimensions
Grumman F-14 Tomcat.png
Envergure De 11,65 m à 19,50 m
Longueur 19,10 m
Hauteur 4,88 m
Surface alaire 52,49 m2
Masses
À vide 18 036 kg
Carburant 7 459 kg en internes + 1 646 kg dans des réservoirs pendulaires kg
Maximale 33 730 kg
Performances
Vitesse maximale 2 485 km/h (Mach 2,34)
Plafond 15 700 m
Vitesse ascensionnelle 9 145 m/min
Rayon d’action 927 km
Rapport poussée/poids 0,91
Armement
Interne Un canon M61A1 Vulcan de 20 mm
Externe 6 580 kg de bombes/missiles ou 6 missiles AIM 54 Phoenix et 2 missiles AIM 9 Sidewinder
Avionique
Radar AWG-9 puis APG-71, Liaison 4, liaison 16

Le Grumman F-14 Tomcat est un intercepteur embarqué à géométrie variable. Destiné à protéger la flotte d'attaques aériennes, il est le premier chasseur conçu aux États-Unis à intégrer les leçons de la guerre du Viêt Nam. Il est devenu mondialement célèbre en 1986 grâce au film Top Gun avec Tom Cruise.

Sommaire

Conception

Le F-14 fut conçu pour remplacer la version navale du F-111, le F-111B. Le développement du F-111B fut prématurément abandonné, début 1968, dès qu'il apparut que l'appareil, trop gros et trop lourd, serait inapte aux opérations à partir d'un porte-avions. La mission du F-14 est de protéger les porte-avions des attaques de bombardiers, ce qui fait qu'il est équipé de missiles à longue portée et d'un puissant radar.

Le F-14 est un biréacteur biplace à géométrie variable : il peut « replier » ses ailes autour de pivots situés dans les apex de raccord au fuselage. Il adapte ainsi son aérodynamique aux conditions de vitesses transsoniques et supersoniques (voilure repliée) ou de vitesses basses, lors d'approches et de combats tournoyants (voilure dépliée). Il est opéré par un tandem : un pilote devant et son officier d'armement à l'arrière. Cette disposition est inspirée du F-4 Phantom II et procure une grande souplesse opérationnelle.

Historique

F-14A des Jolly Roger, années 1980
Photo d'un cockpit de F-14A

Le 18 juin 1968, l'US Navy publia le cahier des charges d'un nouveau chasseur embarqué pouvant atteindre Mach 2 et susceptible d'être armé de missiles de toutes les portées disponibles, du AIM-9 Sidewinder au AIM-54 Phoenix. L'appareil reprendra plusieurs équipements développés pour le F-111B, en particulier le système d'armement : radar multicible Hughes AN/AWG-9, missiles AIM-54 Phoenix et réacteurs TF-30-P. Grumman fut déclaré vainqueur le 14 janvier 1969. Ce n'était pas le premier avion à flèche variable de Grumman. Ce constructeur avait en effet conçu précédemment le F-10-F et était associé au programme F-111.

Son 1er vol eut lieu le 21 décembre 1970. Le programme connut beaucoup de problèmes de surcoûts, de délais et de problèmes techniques (plusieurs appareils s'écrasèrent) et la société Grumman se trouva en grande difficulté. La décision du Shah d'Iran d'acheter l'avion en 1974 aida à poursuivre le programme[1]. L'appareil entra en service opérationnel en décembre 1973 dans l'US Navy. À son entrée en service, ses performances étaient très supérieures à celles de ses contemporains soviétiques. Il était en fait le premier avion d'une nouvelle génération. Celle-ci succédait aux fameux century fighters et à leurs équivalents embarqués de la période 1955-1970.

L'appareil fut ensuite modernisé et remotorisé dans les modèles F-14B/D avec un turboréacteur de la génération suivante, le General Electric F110 (le réacteur du F-15 Eagle et du F-16 Fighting Falcon) pour remplacer le TF-30-P, peu fiable et dépassé.

Soixante-dix-neuf F-14A (légèrement bridés au niveau du radar Hugues AWG-9) furent livrés à l'Iran avant la révolution islamique de 1979.

Le dernier des six cent trente-deux exemplaires de l'US Navy fut livré en 1992, et l'avion fut officiellement retiré du service en 2006. Le Tomcat est remplacé par le F/A-18E/F Super Hornet.

Spécifications

Moteurs

Ces réacteurs qui équipaient aussi les F-111 n'ont pas été conçus à l'origine pour les avions de chasse et ils poseront de graves problèmes. Beaucoup d'avions s'écrasèrent à cause des moteurs qui furent le grand point faible de l'appareil. Ces moteurs calaient fréquemment aux angles d'attaque élevés et durant les phases de lancement de missiles. Cependant ces réacteurs assurent quand même une vitesse maximale très élevée.

Ces réacteurs sont plus fiables et donnent à l'avion une autonomie plus grande.

Radar

  • F-14A : Hughes AWG 9.

Le diamètre de l'antenne du radar est important, 91 cm. Sa portée maximale est de 190 km et un avion de combat peut être accroché à une distance de 140 km. Vingt-quatre cibles peuvent être poursuivies en même temps et six missiles peuvent être tirés simultanément.

C'est un radar Doppler à impulsion qui permet de détecter des cibles volant à très basse altitude, tels que des missiles de croisière.

  • F-14B : Hughes AN/APG 71.

Armement

Le F-14 étant d'abord un intercepteur, il n'était au départ équipé que de missiles air-air. Jusqu'à six missiles à longue portée AIM-54 Phoenix peuvent être emportés, dont quatre entre les deux réacteurs. Deux missiles à courte portée AIM-9 Sidewinder peuvent s'y ajouter. Les missiles Phoenix peuvent être remplacés par des missiles à moyenne portée AIM-7 Sparrow, moins performants mais moins couteux.

Plus tard, le F-14 a été équipé de bombes, notamment de bombes JDAM (Joint Direct Attack Munition) à partir de 2001.

Le F-14 est aussi doté d'un canon M61 Vulcan de 20 mm, qui a une cadence de tir de 6 000 coups/minute.

Comparaisons

Par rapport au F-15 Eagle, le F-14 dispose d'un radar plus performant et d'un système d'arme plus évolué. Mais ses réacteurs sont moins puissants et moins fiables, et sa vitesse maximale et son autonomie sont plus faibles. Toutefois, ses ailes à géométrie variable lui permettent de décoller et d'atterrir sur des distances plus courtes que le F-15, et le rendent aussi plus manœuvrable.

Durant les années 1970, le shah d'Iran a choisi le F-14 car il le jugeait supérieur au F-15. Il assista à une confrontation entre les deux chasseurs organisée en juillet 1973 sur la base aérienne d'Andrews[2].

On peut donc considérer le Tomcat comme le meilleur avion de combat occidental, de sa mise en service en 1973 jusqu'aux années 2000, quand a été mis en service une nouvelle génération d'avions comme le F-22 Raptor, l'Eurofighter Typhoon, le Saab JAS 39 Gripen et le Dassault Rafale.

Engagements

Le F-14 est à l'origine un avion destiné à l'US Navy. Il est capable d'emporter six missiles AIM-54 Phoenix, utilisés pour les missions d'interception à longue distance. Leur portée de 160 kilomètres et leur capacité à être tirés simultanément sur des cibles différentes fournissait au F-14 une puissance de feu inimaginable pour un avion embarqué de l'époque (« Beyond Horizon »). Aux mains d'un bon pilote, c'est un adversaire redoutable.

Quatre victoires furent remportées par l'US Navy contre des chasseurs libyens dans les années 1980, lors de deux accrochages dans le golfe de Syrte. Le premier accrochage eut lieu le 19 août 1981, quand deux F-14 de l'escadrille VFA-41 (en) furent engagés par deux Su-22 qui firent feu avec des missiles à guidage infra-rouge. Les F-14 réussirent à éviter les missiles et ripostèrent en abattant les deux avions libyens avec des missiles à courte portée AIM-9 Sidewinder. Le deuxième accrochage eut lieu le 4 janvier 1989, quand deux F-14 du VFA-32 (en) abattirent deux MiG-23, respectivement avec un missile à moyenne portée AIM-7 Sparrow et un missile AIM-9 Sidewinder.

L'Iran commanda quatre-vingts exemplaires du F-14. Soixante-dix-neuf furent livrés avant l'embargo et le dernier est entré en service dans l'US Navy. Malgré l'embargo, l'armée de l'air iranienne a réussi à maintenir en état de vol une trentaine de F-14, notamment en achetant clandestinement des pièces de rechange aux États-Unis.

L'Iran utilisa entre autres le F-14 comme mini-AWACS lors de la guerre Iran-Irak et remporta plusieurs victoires face aux appareils irakiens. Mais des Mirage F1 de ce pays ont réussi à en abattre en combat rapproché. Il semble que les F-14 iraniens aient abattu une dizaine d'avions irakiens, dont plusieurs avec des missiles Phoenix[3].

Variantes

Un total de sept cent douze F-14 furent construits entre 1969 et 1991 dans l'usine Grumman de Bethpage (en), New York[4].

  • YF-14A : Prototypes et avions de préproduction. Douze furent construits.
  • F-14A : Cinq cent quarante-cinq F-14A furent livrés à l'US Navy et soixante-dix-neuf à l'Iran (le quatre-vingtième F-14A construit pour l'Iran fut livré à l'US Navy[4]). Les cent deux derniers F-14A furent livrés avec une version améliorée du moteur TF30-P-414A[5]. Des modifications furent introduites en fin de vie pour ajouter le tir de munitions de précision.
  • F-14A + Plus ou F-14B : Version améliorée du F-14A avec des moteurs General Electric F1100-400. Une grande partie de l'avionique fut conservée ainsi que le radar AWG-9. Trente-huit nouveaux avions furent construits et quarante-huit F-14A furent mis au standard de la version B[6]. À la fin des années 1990, soixante-sept F-14B furent modifiés pour prolonger la durée de vie de leur structure et améliorer l'avionique offensive et défensive. Cette nouvelle version reçut le nom de F-14B Upgrade[5].
  • F-14D Super Tomcat : La dernière version opérationnelle du F-14. Les moteurs TF-30 originaux ont été remplacés par des General Electric F1100-400, comme pour le F-14B. Le F-14D a aussi une nouvelle avionique numérique, une planche de bord tout écran et un nouveau radar APG-71 en remplacement du AWG-9. Trente-sept avions furent construits et dix-huit F-14A mis à jour[6].
  • Une version avancée de l'avion, le Super Tomcat 21, a été envisagée. Ses caractéristiques comprenaient entre autres une vitesse de croisière supersonique, une signature radar réduite et une plus grande autonomie. Mais Dick Cheney, alors ministre de la défense, ordonna la fin du programme F-14 et la destruction des chaînes de montage de l'avion. C'est également à son initiative que fut lancé le développement du F/A-18E/F Super Hornet, destiné à assurer le rôle qui aurait pu échoir au Super Tomcat.

Retrait

En 1994, le Congrès des États-Unis rejeta les propositions de la société Grumman de développer une nouvelle version du F-14, le Super Tomcat 21. Il fut décidé de remplacer le F-14 par le F/A-18E/F Super Hornet, bien que cet avion ne dispose pas d'un radar aussi puissant ni de missiles aussi performants que le F-14.

La dernière mission de guerre du F-14, une opération de bombardement sur l'Irak, eut lieu le 8 février 2006. Le dernier vol d'un F-14 américain eut lieu le 4 octobre 2006.

Depuis, beaucoup d'appareils ont été donnés à des musées et les autres ont été démantelés pour que l'Iran ne puisse pas obtenir clandestinement de pièces de rechange. L'Iran, le seul acquéreur étranger de cet avion, est aujourd'hui le seul utilisateur du F-14.

Une conclusion en demi-teinte

Le F-14 fut un appareil de la fin de la guerre froide, destiné à protéger les flottes américaines d'attaques nucléaires qui n'eurent jamais lieu. C'était la raison d'être de la combinaison du radar multicible AWG-9 avec le missile à longue portée AIM-54 Phoenix.

Le fait d'ajouter une capacité de combat rapproché (« dogfight ») à cet arsenal est à la limite du non sens malgré quelques succès ponctuels contre des avions d'origine soviétique. Pourquoi en effet aller exposer contre des avions souvent plus légers et plus économiques un appareil doté d'une installation électronique extrêmement coûteuse, lourde et délicate qui n'a sa place que dans le combat à très longue distance contre des menaces nucléaires ? Sous cet angle on comprend mieux l'abandon du programme à la fin de la guerre froide.

Par ailleurs, l'avion n'a pas été conçu pour le bombardement alors que c'est désormais, en Afghanistan ou en Irak, la mission première des forces aériennes américaines.

Vidéos

Notes et références

  1. TOMCAT ! The Grumman F-14 Story, Paul gillcrist, pages 44-45
  2. TOMCAT ! The Grummann F-14 Story, Paul Gillcrist, page 4
  3. TOMCAT ! The Grumman F-14 Story, Paul Gillcrist, page 56
  4. a et b (en) US Warplanes.net. Production du F-14 Tomcat.
  5. a et b (en) GlobalSecurity.org. Versions du F-14 Tomcat.
  6. a et b (en) Torsten Anft. M.A.T.S. - The F-14 Tomcat Reference Work. Statistiques sur le F-14.

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes

Développement lié

Aéronefs comparables

Articles connexes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Grumman F-14 Tomcat de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Grumman f-14 tomcat — Grumman F 14 Tomcat …   Wikipédia en Français

  • Grumman F-14 Tomcat — F 14 Tomcat Tipo Interceptor / Caza polivalente Fabricantes …   Wikipedia Español

  • Grumman F-14 Tomcat — F 14 Tomcat F 14 ВМС США Тип Палубный истребитель …   Википедия

  • Grumman F-14 — Tomcat …   Deutsch Wikipedia

  • Tomcat Alley — Éditeur Sega Développeur The Code Monkeys Concepteur Sam Nicholson Date de sortie 1994 Genre Combat aérien, film interactif Mode de jeu …   Wikipédia en Français

  • Grumman Aircraft Engineering Corporation — El radical Grumman X 29. La Grumman Aircraft Engineering Corporation, más tarde llamada Grumman Aerospace Corporation, fue una empresa líder en el diseño y fabricación de aeronaves, tanto civiles como militares, del Siglo XX. Fundada en 1929 por… …   Wikipedia Español

  • Grumman — Pour les articles homonymes, voir Grumman (Dune). Logo de Grumman …   Wikipédia en Français

  • Tomcat — Para otros usos de este término, véase Grumman F 14 Tomcat. Tomcat …   Wikipedia Español

  • Tomcat — При слитном написании англ. Tomcat  кот самец. При раздельном написании англ. Tom cat  кот по имени Том (сокращение от англ. Thomas  Фома) один из двух главных персонажей Том и Джерри Grumman F 14 Tomcat … …   Википедия

  • Tomcat — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Grumman F 14 Tomcat, un avion de chasse. En informatique, Apache Tomcat, un serveur web pour des applications java. Tomcat est le surnom du modèle de moto …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.