Le Caire
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30° 02′ 40″ N 31° 14′ 44″ E / 30.044580, 31.245587

Le Caire
القاهرة
Blason de Le Caire
Héraldique

View from Cairo Tower 31march2007.jpg
Administration
Pays Drapeau d'Égypte Égypte
Gouvernorat Le Caire
Gouverneur Abdel Qawi Khalifa
Géographie
Coordonnées 30° 02′ 40″ Nord
       31° 14′ 44″ Est
/ 30.044580, 31.245587
Superficie 21 000 ha = 210 km2
Superficie de l'agglomération 149 200 ha = 1 492 km2
Démographie
Population 15 452 409 hab. (2010)
Densité 73 582,9 hab./km2
Population de l'agglomération 16 542 314 hab.
Densité de l'agglomération 11 087,3 hab./km2
Localisation
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Le Caire
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Le Caire

Le Caire (arabe : القاهرة, romanisation : Al-Qāhira, La Victorieuse; italien : Il Cairo) est la capitale de l'Égypte et a une population officielle de près de 15,5 millions d'habitants (17,6 en 2010), ce qui en fait la plus grande ville d'Afrique et du Moyen-Orient. Sa population était estimée à 700 000 habitants dans les années 1920[1]. Bien que Al-Qāhira soit le nom officiel, on l'appelle plus souvent en arabe égyptien Misr, le nom arabe de l'Égypte.

Elle est située sur le bord du Nil ainsi que sur quelques îles adjacentes, dans le nord de l'Égypte. À l'ouest se trouve la ville de Gizeh et sa nécropole antique de Memphis sur le plateau de Gizeh, avec ses trois grandes pyramides dont la grande pyramide de Khéops. Au sud, se trouve le site de l'antique ville égyptienne de Memphis.

Les habitants du Caire sont appelés les Cairotes[2].

Sommaire

Étymologie

Le Caire est une francisation, à travers l'italien Il Cairo, du terme arabe Al-Qāhira, qui signifie "La victorieuse". Ce nom a été officiellement donné à la ville en 973 pour célébrer l'arrivée du Calife Al-Muizz li-Dîn Allah, qui venait s'y établir.

Histoire

Article détaillé : Histoire du Caire.

Les premiers peuplements

La région autour du Caire contemporain, particulièrement Memphis a longtemps été un centre majeur de l'Égypte antique grâce à sa situation stratégique en amont du delta du Nil. Cependant, les origines de la ville moderne sont généralement reliées à une série de peuplements pendant le premier millénaire après JC. A l'aube du IVe siècle[3], alors que Memphis perdait continuellement de son importance[4], les Romains établirent une cité-forteresse le long de la rive Est du Nil. Cette forteresse, connue sous le nom de Babylone, reste le plus vieil édifice de la ville. Elle est également située au cœur de la communauté copte orthodoxe d'Egypte, qui se sépara des Églises Romaine et Byzantine à la fin du IVe siècle.

A man on a donkey walks past a palm tree, with a mosque and market behind him.
Une représentation de Fostat tirée de Histoire de l'Égypte par A.S. Rappoport

Après la conquête musulmane de l'Égypte en 641[5], le commandant Rashidun Amru ben al-As fonda Fostat juste au Nord de la forteresse de Babylone. À la demande du Calife Omar, la capitale égyptienne fut déplacée d'Alexandrie vers cette nouvelle ville[6]. Fostat devint un centre régional pour l'Islam, et le lieu d'édification de la Mosquée Amr ibn al-As, la première mosquée en Égypte[7]. Quand les Abbassides usurpèrent les Omeyyades en 750, ils déplacèrent la capitale vers Al-Askar, une cité qu'ils avaient bâti au Nord de Fostat. En 868, sous le règne des Toulounides, la capitale égyptienne fut encore déplacée plus au Nord, à Al-Qatta'i[8]. Cependant, ni Al-Askar, ni Al-Qatta'i n'obtinrent le prestige ou l'importance de Fostat. En effet, Al-Askar et Fostat étaient indistinguables l'une de l'autre dès la fin du IXe siècle, et Al-Qatta'i fut détruite par les Abbassides quand ils reprirent l'Égypte en 905. Avec cette deuxième conquête, Fostat redevint la capitale égyptienne.

Fondation et expansion

En 969, menées par le Général Jawhar al-Siqilli, les armées fatimides composée de troupes berbères, des Kutamas originaire de Kabylie, conquirent l'Égypte et établirent une nouvelle cité fortifiée au Nord-Est de Fostat (l'ancienne al-Qahira fondée en 641). La construction de la ville dura quatre ans ; elle était initialement connue sous le nom de al-Manṣūriyyah[9] et allait devenir la nouvelle capitale du califat. Pendant ce temps, Jawhar fit également construire la Mosquée al-Azhar, qui devint la deuxième plus vieille université au monde. Quand le Calife Al-Muizz li-Dîn Allah arriva depuis l'ancienne capitale Fatimide Mahdia en 973, la cité se vit accorder son nom contemporain : al-Qahira ("La victorieuse"), en référence au calife[9].

Pendant près de deux cents ans après la fondation du Caire, le centre administratif de l'Égypte est demeuré Fostat. Cependant, en 1168, les Fatimides, sous les ordres du vizir Shawar, mirent le feu à Fostat pour empêcher la capture du Caire par les Croisés[10]. La capitale égyptienne fut déplacée définitivement au Caire, qui s'étendit jusqu'à englober les ruines de Fostat, ainsi que les capitales précédentes Al-Askar et Al-Qatta'i. Bien que l'incendie de Fostat ait protégé Le Caire, les luttes de pouvoir incessantes entre Shawar, le roi de Jérusalem Amaury Ier et le Général Syrien Shirkuh provoquèrent la chute du pouvoir Fatimide[11].

A multi-domed mosque dominates the walled Citadel, with ruined tombs and a lone minaret in front.
La Citadelle du Caire à la fin du XIXe siècle.

En 1169, Saladin fut nommé nouveau Vizir de l'Égypte et, deux ans plus tard, il prit le pouvoir des mains de la famille du dernier Calife Fatimide, Al-Adid[12]. En tant que premier Sultan d'Égypte, Saladin établit la dynastie des Ayyoubides, basée au Caire , et lia l'Égypte avec le Califat des Abbassides, qui était situé à Bagdad[13]. Pendant son règne, Saladin fit également construire une citadelle, qui abrita le gouvernement égyptien jusqu'à la moitié du XIXe siècle.

En 1250, des soldats esclaves, les Mamelouks, s'emparèrent de l'Égypte et, comme nombre de leurs prédécesseurs, firent du Caire la capitale de leur nouvelle dynastie. Perpétuant une pratique inaugurée par les Ayyoubides, la plupart des possessions des anciens palais fatimides fut vendue et remplacée par des édifices plus récents[14]. Les projets architecturaux lancés par les Mamelouks eurent pour conséquence l'expansion de la ville, tout en développant les infrastructures au centre de la ville[15]. Pendant ce temps, Le Caire devint le centre éducatif du monde musulman et un carrefour le long de l'itinéraire du Commerce des épices, entre l'Europe et l'Asie. Vers 1340, la population atteint un demi-million, ce qui en faisait la plus grande ville à l'Ouest de la Chine[16].

Stagnation et domination ottomane

Bien que Le Caire fut préservé de la stagnation connue par l'Europe à la fin du Moyen Âge, la ville ne put éviter la peste noire qui frappa la cité plus de cinquante fois entre 1348 et 1517[17]. Au cours des premières vagues, qui furent les plus meurtrières, près de deux cent mille personnes périrent à cause de l'épidémie[18] et, en conséquence, à l'aube du XVe siècle la population du Caire n'était plus que entre 150 000 et 300 000 individus[19]. Le statut de la ville fut encore plus affaibli après que Vasco de Gama découvrit une nouvelle route maritime autour du Cap de Bonne-Espérance, évitant ainsi aux commerçants en épices de passer par Le Caire[16].

Le rôle politique du Caire fut encore diminué de façon importante après que les Ottomans supplantèrent les Mamelouks dans la domination de l'Égypte, en 1517. Dirigeant depuis Istanbul, le sultan Selim Ier relégua l'Égypte au rang de simple province, Le Caire demeurant sa capitale[20]. Pour cette raison, l'histoire du Caire sous la domination ottomane est souvent décrite comme étant inconséquente, surtout par rapport aux autres périodes de son histoire[16],[21]. Cependant, durant les XVIe et XVIIe siècles, Le Caire demeura un centre économique et culturel majeur. Bien que n'étant plus sur la Route des Épices, la ville facilitait les échanges de café yéménite et de textile indien, notamment vers l'Anatolie, l'Afrique du Nord et les Balkans. Les marchands cairotes étaient indispensables concernant l'approvisionnement du Hedjaz, surtout pendant le Hajj annuel à La Mecque[21],[22]. C'est à cette époque que l'Université al-Azhar atteint un certain prestige -toujours d'actualité aujourd'hui- parmi les universités islamiques[23],[24].

Sous la domination des Ottomans, Le Caire s'étendit vers le Sud et l'Ouest de son cœur, autour de la Citadelle[25]. La ville était la deuxième plus grande de l'empire, derrière Istanbul uniquement et, bien que l'immigration ne constituait pas la première source du Caire en termes de croissance démographique, à la fin du XVIIIe siècle 20% de sa population était constituée de minorités religieuses et d'étrangers originaires d'espaces méditerranéens[26]. Pourtant, quand Bonaparte arriva au Caire en 1798, la population de la ville était inférieure à 300 000, inférieure de 40% à ce qu'elle était à l'apogée de la dynastie des Mamelouks au milieu du XIVe siècle[16],[26].

L'occupation française fut de courte durée ; en effet, les forces britanniques et ottomanes, comprenant un important contingent albanais, reprirent le pays en 1801[27]. Les Britanniques quittèrent l'Égypte deux ans plus tard, laissant les Ottomans, les Albanais et les Mamelouks, affaiblis de longue date, se disputer le contrôle du pays[28],[29]. Une guerre civile permit à un Albanais, Méhémet Ali, d'atteindre le statut de capitaine de frégate et finalement, avec l'approbation de l'ouléma, de devenir vice-roi en 1805[30].

Jusqu'à nos jours

Jusqu'à sa mort en 1848, Méhémet Ali lança un certain nombre de réformes économiques et sociales importantes, qui lui conférèrent le titre de fondateur de l'Égypte moderne[31],[32]. Cependant, bien qu'il fut à l'origine de la construction de nombreux édifices publics au Caire[33], ces réformes eurent peu d'impact sur le paysage de la ville[34]. Des changements plus significatifs furent apportés au Caire sous le règne d'Ismaïl Pacha (de 1863 à 1879), qui continua l'effort de modernisation de la ville initié par son grand-père. S'inspirant notamment de Paris, Ismaïl avait comme objectif une ville aux larges avenues. Cependant, à cause de contraintes budgétaires, seule une partie des projets qu'il lança ont abouti, dans ce qui constitue aujourd'hui le quartier d'affaires du Caire[35]. Ismaïl tenta également de moderniser la ville en établissant un Ministère des travaux publics et en assurant l'approvisionnement en gaz naturel et l'éclairage de la ville. Il fut également à l'origine de la création d'un théâtre et d'un opéra[36],[37].

High-rises, including a multi-story white building in the foreground, dominate a sunset view of Cairo alongside the Nile, which is shown flowing under a bridge carrying a busy street
Aujourd'hui, la rive Est du Nil accueille nombre d'immeubles, au centre du Caire

La dette colossale qui résultait des projets d'Ismaïl procura un prétexte aux Européens pour augmenter leur contrôle, qui culmina en 1882 avec l'invasion britannique[16]. Le centre économique de la ville se déplaça rapidement vers le Nil, à l'opposé du vieux Caire islamique et vers les quartiers plus Européens construits par Ismaïl[38],[39]. À la fin du XIXe siècle, les Européens, qui occupaient par ailleurs la plupart des postes de la haute fonction publique, représentaient 5% de la population cairote[40].

L'occupation britannique, qui était censée être temporaire, dura finalement jusqu'au XXe siècle. Des nationalistes organisèrent un mouvement massif de manifestations au Caire en 1919[16], cinq ans après que l'Égypte ait été déclarée protectorat britannique[39]. Cependant, bien que ceci provoqua l'indépendance de l'Égypte en 1922, des troupes britanniques restèrent dans le pays jusqu'en 1956. Pendant ce temps, la partie urbaine du Caire connut un effort important de construction de nouveaux ponts et de développement de son infrastructure de transport. Entre 1882 et 1937, la population du Caire tripla – de 347 000 à 1,3 million –[41] – et sa superficie passa de 1 000 hectares à 16 300 hectares[42].

Les Britanniques quittèrent Le Caire à la suite de la révolution égyptienne de 1952, mais la croissance rapide de la ville ne montra aucune faiblesse. Un contrôle plus rigoureux exercé sur le Nil engendra le développement de l'île de Gezira. La métropole commença à s'étendre dans l'espace fertile du delta du Nil.

Malgré les efforts du gouvernement pour limiter la croissance démographique du Caire, sa population a doublé depuis les années 1960, atteignant aujourd'hui[Quand ?] près de sept millions d'habitants (auxquels il faut rajouter les dix millions d'individus vivant au sein de son unité urbaine). De plus, Le Caire s'est établi comme le centre politique et économique de l'Afrique du Nord et du monde arabe, abritant aujourd'hui nombre de compagnies et d'organisations multinationales, comme la Ligue arabe.

L'urbanisme des deux dernières décennies du régime Moubarak a été largement déficient : la construction de quartiers modernes dans le désert pour les classes aisées a été très vigoureusement soutenue, y compris financièrement, par les pouvoirs publics. La construction de logements pour les classes populaires a été délaissée, et les quartiers centraux ont été abandonnés : la qualité de vie déjà médiocre a été encore dégradée par les conséquences délétères de la privatisation des services publics. Les classes populaires, abandonnées, construisent elles-mêmes leurs logements, sur les terres agricoles, en front de Nil, parfois dans des endroits dangereux. Dans ces quartiers, les services urbains sont assurés par les habitants : réseaux d'électricité et d'eau, évacuation des ordures. Les habitants vivent en plus sous la menace constante (au moins jusqu'à la révolution) de la démolition. L'opération Grand Caire 2050 menaçait ainsi les quartiers d'Imbaba, bordé par le Nil et situé en plein centre du Caire face à l’île de Zamalek, et de Nezlet al Semman, près des pyramides. Leurs habitants ont été parmi les premiers à manifester lors de la révolution de 2011[43].

Géographie

Egypt relief location map.jpg
Le Caire
Le Caire
Le Caire vu par le satellite Spot

La ville du Caire se situe sur la rive Est du Nil ainsi que sur quelques îles adjacentes, dans le nord de l'Égypte, symbolisant le sud où la rivière quitte la vallée limitrophe au désert pour se diviser en deux bras dans la basse région du delta du Nil.

La plus ancienne partie de la ville se trouve - grossièrement - à l'est du fleuve. D'ici, la ville s'est peu à peu déployée vers l'ouest, englobant les terres cultivables autour du Nil. Ces quartiers ouest, bâtis sur le modèle de la ville de Paris par Ismaïl Pacha le Magnifique au milieu du XIXe siècle, sont caractérisés par de larges boulevards, des jardins publics et de nombreux espaces ouverts. La vieille ville à l'est est très différente : sa croissance plus hasardeuse qu'ordonnée en a fait un endroit riche de petites ruelles et de vieux habitats surpeuplés. Alors que le Caire de l'ouest concentre les bâtiments officiels et une architecture moderne, la moitié est se révèle, quant à elle, riche de centaines de vieilles mosquées, véritable patrimoine historique.

Le système d'alimentation en eau étendu de la ville lui a permis de s'ouvrir à l'est, dans le désert. De nombreux ponts relient à la terre ferme les îles de Gezira et de Roda où se trouvent de nombreux bâtiments du gouvernement. D'autres ponts au-dessus du Nil rattachent la ville aux banlieues de Gizeh et d'Imbalah.

À l'ouest, au milieu du désert, se trouve la ville de Gizeh qui tire son nom du plateau sur lequel elle s'étend. Elle englobe l'ancienne nécropole de Memphis, célèbre pour ses trois grandes pyramides dont la grande pyramide de Khéops. Le site de l'antique Memphis se trouve approximativement à 18 km au sud du Caire, à proximité immédiate de la nécropole de Saqqarah et de la banlieue d'Helwan.

Le Caire possède un climat désertique, marqué par de rares pluies en hiver. Les étés sont très chauds, les hivers plus doux.

Le Caire
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 9 10 12 15 17 21 22 22 20 18 14 10 16
Température maximale moyenne (°C) 18 20 22 27 31 33 33 33 35 29 23 19 27
Précipitations (mm) 4 5 3 1 1 0 0 0 0 1 1 8 24
Source : Weatherbase


Infrastructures

Santé

Le Caire, ainsi que la ville voisine de Gizeh sont considérées comme le plus grand centre de traitement médical d'Égypte, et sauf dans certains cas, possèdent la meilleure qualité de soins du pays. Parmi les établissements hospitaliers, on peut citer L'hôpital international As-Salam, Maadi (le plus grand hôpital privé du pays avec trois cent cinquante lits), l'hôpital universitaire Ain Shams, l'hôpital Dar El Fouad ainsi que l'hôpital Kasr El Aini près du centre-ville.

Éducation

Le Caire a longtemps été un centre éducatif, non seulement à l'échelle de l'Égypte, mais aussi pour l'ensemble du monde arabe. Aujourd'hui, Le Caire abrite de nombreux services gouvernementaux pour l'éducation et connaît le nombre d'écoles et d'universités le plus haut du pays.

Universités au Caire :

Université du Caire
Université Date de fondation
Université al-Azhar 1975
Université du Caire 1908
Université américaine du Caire 1919
Université d'Helwan 1975
Université française d'Égypte 2002

Transport

Les transports du Caire comprennent un large réseau routier, un réseau ferré, un métro et des services maritimes. Les transports routiers sont facilités par les véhicules de tourisme, les taxis, les bus privés ainsi que les minibus.

Le métro est un moyen rapide et efficace de se déplacer au sein du Caire, bien qu'il soit bondé aux heures de pointe. Deux voitures par train (les quatrième et cinquième) sont réservées aux femmes, bien que celles-ci puissent aussi voyager dans n'importe quelle autre voiture.

Un réseau routier intense relie Le Caire aux autres villes et villages Égyptiens. Une nouvelle rocade contourne la périphérie de la ville. Les ponts sont nombreux, comme le pont du 6 Octobre, qui permet de traverser la ville rapidement, en dehors des heures de pointe.

Le trafic cairote est réputé pour être oppressant et encombrant[44]. Le 25 octobre 2009 deux trains de passagers rentrèrent en collision près de Gizeh, à la sortie du Caire[45]. Les journaux locaux évoquèrent au moins 25 morts[46].

Sports

Le Stade international du Caire et ses 75 000 sièges

Le football est le sport le plus populaire en Égypte, et Le Caire possède un certain nombre d'équipes de sport au sein des ligues nationale et régionale. Les plus connues sont Al Ahly et le Zamalek Sporting Club, dont le tournoi annuel est l'un des événements sportifs les plus regardés en Égypte et même en Afrique. Les deux équipes sont réputées comme étant « rivales » du football égyptien et sont les premier et deuxième champions du continent africain et du monde arabe. Elles jouent toutes deux leurs matchs à domicile au stade international du Caire (ou Stade Nasser), le plus grand stade du Caire et l'un des plus grands au monde.

Liste des équipes de football du Caire :

Le Caire était la ville-hôte des jeux panarabes pour l'édition 2007.

Plusieurs autres équipes sportives du Caire sont reconnues dans leurs sports respectifs, comme le club sportif el Gezira, le Club Al Shams, le Club el Seid, le Club Heliopolis et d'autres clubs plus petits.

La plupart des fédérations sportives du pays sont également situées dans la banlieue du Caire, y compris la Fédération d'Égypte de football. Le siège de la Confédération africaine de football était auparavant au Caire, avant d'être déplacé un peu plus loin du Caire.

Culture

Le musée égyptien vu depuis la tour du Caire

Le Caire est le site le plus fréquenté d’Égypte, en raison de ses structures d’accueil, de son patrimoine urbain et de la proximité des grandes pyramides de Gizeh. La ville abrite les principales institutions politiques et administratives du pays ; elle est en outre le siège de la Ligue arabe, symbole de son rôle déterminant dans le monde arabe. Ses universités, dont l’Université al-Azhar située dans la mosquée éponyme, sont très renommées, et son patrimoine historique est préservé par des institutions prestigieuses — musée égyptien, fondé en 1857 par l’égyptologue français Auguste Mariette, musée d’Art islamique ou encore musée d’Art copte.

Depuis 1992, avec plus d'une centaine de monuments restaurés, la capitale de l'Égypte retrouve un héritage longtemps négligé : l'époque fatimide (Xe ‑ XIIe siècle), le rempart de Saladin (XIIe ‑ XIIIe siècle), les mosquées et palais mamelouks (XIIIe ‑ XVIe siècle) ou les caravansérails ottomans (XVIe ‑ XIXe siècle).

La ville organise par ailleurs chaque année le Festival international du film du Caire.

Économie

Dotée d’importants pôles d’industries traditionnelles — sidérurgie (usine d’Hélouan), automobile et textile —, la ville s’est adaptée dans la seconde moitié du XXe siècle aux secteurs de pointe et aux nouvelles technologies : aéronautique, électronique et chimie.

Le Caire possède un aéroport international (Cairo International Airport, code AITA : CAI, code OACI : HECA).

Tourisme

Le Caire moderne

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Le centre ville inclut les îles de Roda et de Gezira, et au sud-est, Mounira.

Le secteur autour des jardins d'Ezbekiyyeh était autrefois un vaste lac qui fut asséché en 1837. Le secteur a été construit selon un plan strict, fait sous les instructions du Khédive, qui aimait les divertissements ; il y avait à l'origine un cirque, un théâtre et un opéra dans les jardins méridionaux, où subsiste de nos jours un théâtre de marionnettes. La poste centrale, place Ataba, comporte un musée postal au 1er étage. À l'est de la place Ataba, la rue Muski mène dans le Khân al-Khalili.

Au nord de la place Ataba s'ouvre la rue Clot Bey (rue Khulud), du nom d'un médecin français, Antoine Clot qui fut l'un des fondateurs de la médecine moderne en Égypte. Plus au nord, on distingue le minaret de la mosquée Al-Fath. Cette rue passe sous des voûtes en pierre avant d'arriver à la place Ramsès devant la gare, construite en 1856, transformée selon le modèle arabe en 1892 et restaurée pour la première fois en 1955. C'est l'un des quartiers du Caire moderne qui furent urbanisés le plus tôt après la seconde moitié du XIXe siècle. Le secteur est connu sous le nom « Bab el-Hadid » (porte ferroviaire) avec une statue colossale de Ramsès II, laquelle a été déplacée vers le futur Grand musée égyptien à Gizeh. Dans le musée national égyptien des chemins de fer, à l'extrémité est de la gare, on trouve quelques vieilles locomotives en excellent état de conservation.

L'île de Gezira est demeurée inhabitée jusqu'au milieu du XIXe siècle. Après le développement du centre moderne du Caire, Mohammed Ali a construit un palais à son extrémité nord ; ce quartier s'appelle maintenant Zamalek. Plus tard, le Khédive Ismaïl a construit un grand palais au centre de l'île avec un immense jardin, et une jetée pour en faciliter l'accès. À cette époque, les jardins étaient riches d'une flore exotique et d'une collection d'animaux africains.

Durant l'époque pharaonique, Rhoda faisait partie de l'ancienne Héliopolis. À l'époque romaine, ce fut une forteresse qui resta inchangée jusqu'au VIIe siècle. Après la conquête islamique, les arabes y ajoutèrent des tours et des arsenaux.

Le dernier sultan Ayyoubide transféra le siège du gouvernement sur l'île et construisit une nouvelle forteresse avec palais et casernes aux environs de 1240, mais les Mamelouks ramenèrent par la suite le gouvernement à la citadelle.

À l'extrême sud de l'île se trouve le palais Manasterli, construit à côté d'un nilomètre, édifié au VIIIe siècle pour mesurer la crue annuelle du Nil. En remontant vers le nord, on traverse les jardins Manyal qui couvraient la majeure partie de l'île et qui sont désormais un quartier résidentiel. Plusieurs des bâtiments datent d'entre 1925 et 1935, l'époque Art déco.

Au nord de l'île, se trouve le palais Al-Manyal, musée renfermant une collection d'objets ayant appartenu au prince Mohammed Ali Tawfig, l'oncle du dernier roi d'Égypte, Farouk.

Le Vieux Caire (quartier copte)

Cette partie du Caire est le plus ancien quartier de la ville. La forteresse de Babylone, construite par les Romains, s’est transformée très tôt en enclave chrétienne et juive. Ce quartier renferme la synagogue Ben Ezra, fondée en 1115, et comptait une vingtaine d’églises dont il n'en subsiste que cinq dont, notamment : l’église suspendue consacrée à la Vierge, probablement l'église chrétienne la plus ancienne en Égypte, datant du IVe siècle, l’église Saint-Serge construite à la fin du IVe siècle au-dessus d’une crypte où la sainte Famille se serait réfugiée lors de la fuite en Égypte et l’église Sainte-Barbara, du nom d'une jeune fille martyrisée pour avoir essayé de convertir son père au christianisme, reconstruite au XIe siècle. Les églises ne se distinguent pas par leur ornementation extérieure mais par un intérieur très riche.

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Le Caire islamique

Le Caire historique *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Le Caire, musée de l'Islam
Le Caire, musée de l'Islam
Coordonnées 30° 03′ 00″ N 31° 15′ 40″ E / 30.05, 31.2611130° 03′ 00″ Nord
       31° 15′ 40″ Est
/ 30.05, 31.26111
  
Pays Drapeau d'Égypte Égypte
Type Culturel
Critères i, v, vi
Numéro
d’identification
89
Zone géographique Afrique **
Année d’inscription 1979 (3e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Les monuments islamiques d’Égypte sont presque entièrement concentrés au Caire. Ils sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1979.

Les Fatimides dotèrent Le Caire de nombreuses mosquées. Après eux, les sultans mamelouks continuèrent d’en ériger d’autres ainsi que de nombreuses écoles coraniques, les medreseh ; l’amalgame sabil (fontaine) et kottab (écrivain) dans une madrasa peut sembler étrange, mais c'est pour suivre les recommandations du prophète, pour qui l'eau permet la propreté matérielle et spirituelle ; l’école est autour de la fontaine.

Des mausolées sont rassemblés en véritables villes des morts.

Sous la dynastie Mamelouk, la ville s’agrandit considérablement et devient la capitale du monde musulman.

C’est ainsi qu’Ibn Khaldoun pouvait dire :

« Celui qui n’a pas vu Le Caire ne connaît pas la grandeur de l'islam. C’est la métropole de l’univers, le jardin du monde, la fourmilière de l’espèce humaine, le portique de l’islam. »

La citadelle de Saladin

Article détaillé : Citadelle de Saladin.
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Le Khân al-Khalili

Le Khân al-Khalili, connu sous le nom de bazar turc pendant la période ottomane, est maintenant habituellement appelé le Khân, est souvent confondu avec le marché de Muski - et inversement. Le souk de Khân al-Khalili, vieux de 600 ans, a été établi en 1382 par l'émir Djaharks au cœur de la ville fatimide. À l'instar du marché Al-Muski à l'ouest, il comporte une des zones d'ateliers d'artisans les plus importantes du Caire. Ces deux marchés sont le symbole de la tradition qui a fait du Caire un centre important de commerce.

Le Khân est situé à un coin du triangle des marchés qui va du sud de la porte Zuwayla à l'ouest à Azbakiyyah. Le Khân est encadré au sud par la rue d'Al-Azhar et à l'ouest par le marché de Muski. Il se compose de passages et de ruelles remplies d’artisans, d’orfèvres, de vendeurs de parfums et d’épices. Sur une rue étroite venant d'Al-Badistand, on trouve le célèbre et pittoresque café el-Fishawi, ou le café des miroirs, qui était par le passé un endroit de réunion pour les artistes locaux, et qui n’a pas changé depuis près de 200 ans. Il fut fréquenté par l'écrivain prix Nobel Naguib Mahfouz, un des auteurs égyptiens les plus connus.

Les consommateurs égyptiens font généralement leurs emplettes dans le nord et l'ouest du secteur d'Al-Badistan, là où les prix sont les plus bas. Les marchés d'or et d'argent sont situés à l'ouest du Khân le long de la rue des orfèvres.

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Pollution

Le smog au Caire

Le Caire est une ville à la croissance rapide, ce qui a soulevé un certain nombre de problèmes environnementaux. La pollution atmosphérique au Caire est un sujet préoccupant. Les niveaux d'hydrocarbure aromatique relevés dans l'agglomération cairote sont supérieurs à ceux de beaucoup de villes similaires[47]. Des tests concernant la qualité de l'air au Caire ont également enregistré des niveaux dangereux de plomb, de dioxyde de carbone, de dioxyde de soufre et de particules en suspension ; ceci est dû à plusieurs décennies d'absence totale de régulation concernant les émissions polluantes des véhicules, les industries urbaines, et les déchets. On compte actuellement plus de deux millions de voitures au Caire, dont 60% ont plus de dix ans et sont par conséquent dépourvus d'équipements modernes, comme les pots catalytiques. Un nuage noir apparaît au-dessus de la ville chaque automne, causant chez les habitants des maladies respiratoires[48].

Il y a également de nombreuses fonderies de plomb et de fer qui sont non déclarées, et polluent fortement la ville. En conséquence, on peut voir en permanence un brouillard flotter au-dessus du Caire. Selon des estimations, entre dix mille et vingt-cinq mille Cairotes décèdent chaque année à cause de la pollution atmosphérique du Caire. En 1995, les premières lois environnementales ont été votées, et la situation a depuis été améliorée.

La ville souffre également d'un niveau élevé de pollution au sol. Chaque année, Le Caire émet dix mille tonnes de déchets, dont quatre mille ne sont ni collectées ni prises en charge. Cela constitue un risque majeur pour la santé, et le gouvernement égyptien recherche donc des moyens pour le combattre.

Enfin, la pollution de l'eau est un problème très important au Caire ; en effet, les égouts sont souvent défaillants et se déversent dans les rues. Un nouveau système de tout-à-l'égout, développé par l'Union européenne, est censé répondre à ce risque. L'eau municipale est également contaminée par du mercure, ce qui entraîne des risques sanitaires importants.

Jumelages

Le Caire a signé des traités de coopération avec dix-huit villes[49].

Istanbul, Séoul et Los Angeles sont les seules villes reconnues comme jumelées avec Le Caire, mais la ville a également signé des "traités d'amitié" avec Stuttgart, Paris, Ottawa et Minsk. Les villes restantes ont signé des conventions similaires indiquant des intentions de coopération, d'amitié ou de compréhension avec Le Caire.

Cairotes célèbres

Notes

  1. Dans la Géographie vivante d’Onésime Reclus (cours préparatoire et CM1) en 1926
  2. http://www.larousse.fr/encyclopedie/nom-commun-nom/cairote/29829
  3. Hawass et Brock 2003, p. 456
  4. "Memphis (Egypt)". Encarta. Microsoft. 2009. Consulté le 24 juillet 2009 . 
  5. http://www.geschichteinchronologie.ch/afrika/aegypten/EncJud_juden-in-Kairo01-641-1250-arabisch-ENGL.html
  6. Butler 2008, p. 341
  7. Butler 2008, p. 342
  8. Raymond 2000, p. 23-9
  9. a et b Glassé et Smith 2003, p. 96
  10. Daly et Petry 1998, p. 213
  11. Daly et Petry 1998, p. 213-5
  12. Daly et Petry 1998, p. 215
  13. Shillington 2005, p. 438
  14. Raymond 2000, p. 122
  15. Raymond 2000, p. 120-8
  16. a, b, c, d, e et f Shillington 2005, p. 199
  17. Shoshan 2002, p. 4
  18. Bryne 2004, p. 104-5
  19. Shoshan 2002, p. 1
  20. Shillington 2005, p. 447
  21. a et b Winter 1992, p. 225
  22. İnalcık et al. 1997, p. 507-9
  23. Winter 2004, p. 115
  24. Daly et Petry 1998, p. 94-5
  25. Winter 1992, p. 226
  26. a et b Winter 1992, p. 226-7
  27. Sicker 2001, p. 103
  28. Sicker 2001, p. 104
  29. Afaf Lutfi Sayyid-Marsot 1984, p. 39
  30. Sicker 2001, p. 104-5
  31. Afaf Lutfi Sayyid-Marsot 1984, p. 1
  32. McGregor 2006, p. 53
  33. Shillington 2005, p. 437
  34. Raymond 2000, p. 291, 302
  35. Raymond 2000, p. 313-4
  36. Raymond 2000, p. 311-3
  37. Abu-Lughod 1965, p. 436-44
  38. Abu-Lughod 1965, p. 429-31, 455-7
  39. a et b Hourani, Khoury et Wilson 2004, p. 317
  40. Abu-Lughod 1965, p. 431
  41. Raymond 2000, p. 319
  42. Raymond 2000, p. 322
  43. Pierre Arnaud Barthel, « Une révolution urbaine en marche ? Lectures d'un observateur urbaniste », Centre d'études et de documentation économiques, juridiques et sociales, publié le 18 mars 2011, consulté le 23 mai
  44. Al-Ahram Weekly | Features | Reaching an impasse, février 2006. Mis en ligne le 2009-05-05
  45. Egypt train crash death toll rises, smh.com.au. Mis en ligne le 2009-10-25
  46. 9&10 News: The nuclear issue...National emergency...Deadly train crash, www.9and10news.com. Mis en ligne le 2009-10-25
  47. M.I. Khoder, « Ambient levels of volatile organic compounds in the atmosphere of Greater Cairo », dans Atmospheric Environment, Air Pollution Research Department, National Research Centre, Dokki, Giza, vol. 41, no 3, janvier 2007, p. 554–566 [texte intégral, lien DOI (pages consultées le 2007-01-01)] 
  48. Erreur dans la syntaxe du modèle Article« Black cloud reappears over Cairo », dans Middle East online, vol. 41, p. 554 [lien DOI] 
  49. Conventions of Brotherhood and Friendship Signed Between the City of Cairo and Foreign Cities, Cairo Governorate, January 2009 (See also: page two and page three)

Bibliographie

  • Artemis Cooper, Cairo in the War, 1939-1945, Hamish Hamilton, 1989 / Penguin Book, 1995. (ISBN 0-14-024781-5) (Pbk)
  • Delphine Pagès-El Karoui, Villes du delta du Nil, cités de la densité, Karthala, collection « Terre et gens d’islam », 2005.
  • André Raymond, Le Caire, Fayard, 1993.
  • Max Rodenbeck, Cairo – the City Victorious, Picador, 1998. (ISBN 0-330-33709-2) (Hbk) (ISBN 0-330-33710-6) (Pbk)
  • « Rescuing Cairo's Lost Heritage », dans Islamica Magazine, no 15, 2006 [texte intégral] 

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