Mer Mediterranee

Mer Méditerranée

Mer Méditerranée
Image satellite du bassin méditerranéen
Superficie 2 510 000 km2
Profondeur 5 150 m (max)
1 500 m (moy)
Type Mer intercontinentale
Localisation Océan Atlantique
Pays côtier(s) Espagne Espagne, Royaume-Uni Royaume-Uni (Gibraltar), France France, Monaco Monaco, Italie Italie, Malte Malte, Slovénie Slovénie, Croatie Croatie, Bosnie-Herzégovine Bosnie-Herzégovine, Monténégro Monténégro, Albanie Albanie, Grèce Grèce, Turquie Turquie, Chypre Chypre, Syrie Syrie, Liban Liban, Israël Israël, Égypte Égypte, drapeau de la Libye Libye, Tunisie Tunisie, Algérie Algérie, Maroc Maroc
Subdivision(s) Mer d'Alboran, mer Ligure, mer Tyrrhénienne, mer Ionienne, mer Adriatique, mer de Crète, mer Égée, mer de Thrace, mer de Marmara

La mer Méditerranée est une mer intercontinentale presque entièrement fermée, située entre l’Europe, l’Afrique et l’Asie et qui s’étend sur une superficie d’environ 2,5 millions de kilomètres carrés[1]. Son ouverture vers l’océan Atlantique par le détroit de Gibraltar est large de 14 kilomètres.

Elle doit son nom au fait qu’elle est littéralement une « mer au milieu des terres », en latin mare medi terra (selon Isidore de Séville au VIIe siècle).

Durant l’Antiquité, la Méditerranée était une importante voie de transports maritimes; permettant l’échange commercial et culturel entre les peuples émergents de la région - les cultures de la Mésopotamie, de l’Égypte, sémitiques, persanes, phéniciennes, carthaginoises, grecques et romaines. L’histoire de la Méditerranée est importante dans l’origine et le développement de la civilisation occidentale.

Sommaire

Étymologie

Le détroit de Gibraltar et la mer d'Alboran à l’extrême occidental de la Méditerranée vue depuis un satellite

Le terme de Méditerranée vient du latin mediterraneus qui veut dire « au milieu des terres », sous-entendu « du monde connu » (medius pour milieu et terra pour terre).

La mer Méditerranée est, ou a été, connue sous de nombreux noms à travers l’histoire de l’Homme :

  • « Grand-vert » (Wȝḏ-wr), c’est ainsi que les Egyptiens de l’antiquité la nommaient ;
  • Elle s’appelait le plus souvent Mare Nostrum (« notre mer ») ou occasionnellement Mare Internum (« mer intérieure ») à l’époque des Romains ;
  • Dans l’Ancien Testament, sur la côte ouest de la terre sainte, elle s’appelait la « Mer Hinder », parfois traduite comme la « Mer de l’ouest » (Dt. 9,24; Joel, 2,20), ou comme la « Mer des Philistins » (Ex. 22,81), car ce peuple occupait une grande partie des côtes situées près de la Palestine. Cependant, parfois il s’agissait de la « Mer suprême » (Nb.34,6-7; Jos.1,4; 9,1; 15,47; Ez. 47,10..15..20), ou simplement « la Mer » (1 Rois 5,9; 1 Macc. 14,34 ;15,11) ;
  • En hébreu, elle est appelée ha-Yam ha-Tikhon (הַיָּם הַתִּיכוֹן), « la Mer du milieu », une adaptation littérale de l’allemand Mittelmeer ;
  • En turc, c’est Akdeniz, « la Mer blanche », c’est-à-dire la mer du Sud, car anciennement les Turcs désignaient les points cardinaux par des couleurs (Mer noire signifiait pour eux « mer du Nord »);
  • En arabe, elle s’appelle Al-Baħr Al-Abyad Al-Muttawasit (البحر الأبيض المتوسط), « la mer blanche du milieu ».
  • En berbère, elle est nommée Ilel Agrakal, litéralement « Mer entre terres » (Ilel-Agr-Akkal).

La plupart des langues des pays situés autour de la Méditerranée ont un nom propre à leur culture, souvent une traduction de la « mer du milieu » ou de la « mer blanche » :

Langue Vocable
Albanais Deti Mesdhe
Allemand das Mittelmeer
Anglais Mediterranean sea
Arabe Al-Baħr Al-Abyad Al-Muttawasit (البحر الأبيض المتوسط)
Berbère Ilel Agrakal (« la mer d'entre terre »)
Breton Mor Kreizdouar (« mer au milieu de la terre ») ou Mor Kreiz (« la mer du milieu »)
Bulgare Средиземно Море
Catalan Mar Mediterrània
Corse Mare Mediterraniu
Croate Sredozemno more
Danois Middelhavet (« la mer du milieu »)
Estonian Vahemeri (« la mer du milieu »)
Espagnol Mar Mediterráneo
Finnois Välimeri (« la mer du milieu »)
Français Mer Méditerranée
Grec Mesogeios Thalassa (Μεσόγειος Θάλασσα), et plus avant, Asori Thalassa (Ἀσώρι Θάλασσα)
Hébreu ha-Yam ha-Tikhon (הים התיכון) « la mer du milieu »
Islandais Miðjarðarhaf
Italien Mar(e) Mediterraneo
Japonais 地中海 (ちちゅうかい) 地 (chi) « terre » 中(chū) « milieu » et 海(kai) « mer ».
Kabyle Ilel agrakal
Latin Mare Mediterraneum, ou Mare Nostrum
Luxembourgeois Mëttelmier
Macédonien Средоземно Море
Maltais Baħar Mediterran
Néerlandais Middellandse zee (« la mer au milieu des terres »)
Occitan mar Mediterrànea
Norvégien Middelhavet (« la mer du milieu »)
Polonais Morze Śródziemne
Portugais Mar Mediterrâneo
Serbe Sredozemno more (Средоземно море)
Slovaque Stredozemné more
Slovenien Sredozemsko morje
Suédois Medelhavet (« la mer du milieu »)
Turc Akdeniz (« la mer blanche » ou « mer du Sud »)

Le terme de « mer Méditerranée » désigne également parfois une mer presque fermée communiquant avec l’océan, car l’Espagne et le nord du Maroc se touchent presque.

Histoire géologique

La mer Méditerranée est en partie le vestige d’un ancien domaine océanique que l’on nomme aujourd’hui la Thétys, qui était plus vaste que la mer Méditerranée actuelle. À partir du Crétacé, la Téthys s’est « refermée » progressivement par subduction, avec le rapprochement des continents africain et eurasiatique. Ceci entraîne la formation de chaînes de montagne, comme les Pyrénées, ou les Alpes. Durant l’Oligocène (il y a 30 millions d’années), la Méditerranée occidentale subit une phase d’étirement qui sépare la Corse et la Sardaigne du continent européen.

Il y a cinq millions d’années, le détroit de Gibraltar s’est refermé réduisant la mer Méditerranée à un lac très salé. On nomme cet épisode la crise de salinité messinienne. Des dépôts salins au fond de la mer produits durant un million d’années témoignent de ce phénomène. Puis la différence de niveau entre l’Atlantique et la Méditerranée a causé la rupture de la digue naturelle de roche qui bloquait le détroit. Une énorme cascade a alors rempli en quarante ans le volume d’eau qui avait pris des centaines d’années pour s’évaporer.

Les fonds marins de la mer Méditerranée se modifient encore aujourd’hui car les plaques africaines et eurasiennes sont en contact. Leurs mouvements provoquent des séismes en Italie, Grèce, Turquie et Israël et entretiennent une activité volcanique en Italie avec l’Etna, le Vésuve et le Stromboli.

Histoire

Article détaillé : Histoire de la Méditerranée.

Le bassin méditerranéen est riche d’une histoire complexe et ancienne. Elle est le berceau de la civilisation occidentale. L’Antiquité connaît un foisonnement de civilisations diverses comme les Égyptiens ou les Mésopotamiens. Puis, de grands empires prennent le contrôle des côtes de la mer Méditerranée. La Grèce, Carthage et Rome sont bien connus pour leur domination autour du bassin méditerranéen. Ils développèrent le commerce maritime et les guerres navales.

Géologie

Relief de la mer Méditerranée

Quelques chiffres essentiels :

  • Profondeur moyenne : 1 500 mètres. Certains de ses abysses rivalisent avec ceux des océans, comme sous les ondes tyrrhéniennes (3 731 mètres) et sous la nappe ionienne (5 121 mètres).
  • Superficie : 2,5 millions de km² (3 millions avec la Mer Noire, soit 1 % de l’océan mondial)
  • Volume : 3,7 millions de km³

La géologie de la Méditerranée est complexe, impliquant des cassures et des collisions entre les plaques africaines et eurasiennes. La crise du Méssinien vers la fin de Miocène marque l’assèchement de la Méditerranée. Bien qu’intercontinentale, on y trouve cependant un fond basaltique au large des côtes françaises, ce qui en fait un mini-océan du Languedoc.

La mer Méditerranée a une profondeur moyenne de 1 500 mètres et le point enregistré le plus profond est de 5 121 mètres en mer Ionienne au creux de la fosse de Matapan (au large du Péloponnèse). Le littoral se déroule sur 46 000 kilomètres. La mer Méditerranée se divise en deux bassins bien individualisés, séparés par des hauts fonds situés entre la Sicile et la Tunisie : la Méditerranée occidentale et la Méditerranée orientale, elles-mêmes nettement compartimentées. La première recouvre une superficie d’environ 0,85 million de km² tandis que la seconde recouvre environ 1,65 million de km².

En Méditerranée occidentale, l’axe Corse-Sardaigne isole la mer Tyrrhénienne du bassin algéro-provençal. En Méditerranée orientale, on distingue la mer Ionienne, qui atteint les plus grandes profondeurs, et le bassin levantin, séparés par un goulet entre la plate-forme de la mer Égée limité au sud par la Crète et les hauts fonds au large de la Cyrénaïque.

D’une manière générale, le plateau continental est relativement réduit, sauf dans trois zones : la mer Adriatique, la mer Égée, et la plate-forme s’étendant entre la Sicile et la Libye au large de la Tunisie.

Ces derniers siècles, l’humanité a beaucoup modifié la géologie de la Méditerranée. Des constructions ont été établies tous le long du littoral, aggravant et déplaçant les zones d’érosion. Des plages ont été mal gérées, et l’abus de l’utilisation des ressources naturelles et marines continue d’être un problème. Cet abus se fait au détriment des processus naturels. La géographie a également été modifiée par la construction de barrages, de canaux et le bétonnage des côtes.

À noter que le bassin méditerranéen possède les plus importantes réserves en lithium de la planète, 100 000 fois plus importantes que celles de la Bolivie, qui intéressent déjà les pays concernés à savoir l’Espagne (légèrement), la France, l’Algérie, l’Italie et la Grèce en raison de l’utilisation du lithium dans les futures batteries électriques, dans l’ère de l’après-pétrole.[2],[3]

Enfin, signalons que la méditerranéen est depuis peu un réservoir important de plutonium, de thorium 234 et de sulfate d’ammonium, suite à l’activité intensive de la mafia italienne dans la région. Ces déchets ne seraient pas dangereux pour les baigneurs, mais peuvent l’être dans l’alimentation [4].

Géographie

La Méditerranée est reliée à l’océan Atlantique par le détroit de Gibraltar à l’ouest, à la mer de Marmara et à la mer Noire par les Dardanelles et le Bosphore à l’est. La mer de Marmara - mais pas la mer Noire - est souvent considérée comme faisant partie de la Méditerranée. Le canal de Suez au sud-est relie la Méditerranée à la mer Rouge.

Article détaillé : climat méditerranéen.

Le climat méditerranéen est caractérisé par un hiver humide et doux et par un été chaud et sec. Cependant, les inter saisons laissent place à une violence certaine du climat. Des pluies très importantes et très violentes s’abattent parfois alors que la terre asséchée par des périodes de sécheresse ne peut absorber ces précipitations (parfois équivalents à trois mois de pluie voire bien plus selon la latitude). Les inondations fréquentes en témoignent comme pour les vidourlades fréquentes, à Vaison-la-Romaine en 1992 et l’Aude en 2000.

Les marées sont de faible amplitude et l’évaporation y est plus importante que dans l’océan Atlantique. Les précipitations et la quantité relativement faible d’eau apportée par les fleuves qui s’y jettent sont largement insuffisantes pour combler cette évapotranspirartion (déficit d’environ 3 000 millions de mètres cubes) ; d’où un taux de salinité plus élevé et des températures d’eau plus chaudes qu’en Atlantique.

La mer Méditerranée, carte politique

Îles méditerranéennes

Les principales îles de la Méditerranée sont :

Pays côtiers

Les pays qui bordent la Méditerranée sont :

Auxquels on peut ajouter à l’ouest Gibraltar, possession du Royaume-Uni, et à l’est la Bande de Gaza, qui n’est juridiquement rattachée à aucun État.

Cantons méditerranéens

La mer Méditerranée se divise en deux bassins bien séparés par des hauts-fonds entre la Sicile et la Tunisie. Chaque bassin est divisé en différents compartiments portant le nom de mers, bassins ou golfes, parfois eux-mêmes divisés en zones géographiques de taille inférieure :

Méditerranée occidentale

Méditerranée orientale

Plusieurs détroits relient ces différentes parties de la Méditerranée :

Écologie

En raison de l’assèchement de la Méditerranée pendant la crise du messinien, le biotope marin de la mer Méditerranée est principalement issu de l’océan Atlantique. L’Atlantique nord est beaucoup plus froid et plus riche en aliments que la Méditerranée, et la vie marine méditerranéenne a dû s’adapter à des conditions changeantes au cours des cinq millions d’années qui ont suivi son remplissage.

Le percement du canal de Suez en 1869 a créé le premier passage d’eau de mer entre la mer Méditerranée et la mer Rouge. Cette dernière est plus haute que la partie orientale de la Méditerranée. Aussi, le canal forma un fleuve d’eau salée de la mer Rouge qui se déversait dans l’eau de mer de la Méditerranée. Les grands lacs Amer, qui sont des lacs normaux très salés, forment le canal Suez et ont bloqué la migration des espèces de la mer Rouge vers la Méditerranée pendant plusieurs décennies, mais comme la salinité des lacs s’est égalisée graduellement avec celle de la mer Rouge, la barrière migratoire s’est levée, et les plantes et les animaux de la mer Rouge ont commencé à coloniser la Méditerranée orientale.

La mer Méditerranée est plus salée et plus pauvre en nutriments que l’océan Atlantique car le détroit de Gibraltar bloque les grands courants de l’Atlantique. Les espèces animales et végétales de la mer Rouge prennent l’avantage sur les espèces de l’océan Atlantique dans l’environnement méditerranéen oriental salé et pauvre en aliments. La construction du barrage d'Assouan à travers le Nil dans les années 1960 a réduit l’apport d’eau douce riche en nutriments dans la Méditerranée orientale, ce qui rend l’environnement de la Méditerranée proche de celui de la mer Rouge. Cet échange d’espèces est connu sous le nom de migration de Lesseps, d’après Ferdinand de Lesseps, l’ingénieur qui a surveillé la construction du canal.

Prospective : Le dérèglement climatique pourrait avoir des effets exacerbés sur la zone biogéographique méditerranéenne qui abrite un grand nombre de hot-spot de biodiversité. Anticiper les effets du changement climatique sur l’eau, l’agriculture, le tourisme, la pêche, l’énergie, le transport et l’urbanisme et l’environnement et la santé (zoonoses, épidémies, maladies émergentes) dans cette zone est une priorité croissante pour les élus et habitants de cette région déjà très dégradée par les feux de forêts et les sécheresses[5].

Économie

La Méditerranée vue depuis Menton.

Le bassin méditerranéen concentre 150 millions d’habitants et attire quelque 200 millions de visiteurs chaque année[6]. 20 % des pétroliers, 30 % des navires marchands du monde circulent en Méditerranée, pour un trafic total de 120 000 bateaux[6].

Première destination touristique du monde

C'est sur la Grande Bleue, de la riviera italienne à la Côte d'Azur, que l'industrie touristique est apparue, au tournant du XIXe siècle. Depuis, la région accueille un nombre toujours croissant de voyageurs : elle capte près du tiers du tourisme mondial. Dans les vingt ans à venir, la France, l'Espagne et l'Italie resteront leaders mais la Turquie et l'Égypte devraient tripler, voire quadrupler leur nombre de visiteurs. Entre 2000 et 2025, dans toute la région méditerranéenne, le nombre de « pèlerins estivaux » devrait décoller de 300 à 600 millions.

Quelques chiffres

  • Superficie : 2,51 millions de km²
  • Dimensions : 3 860 km de l'est à l'ouest et 1 600 km du nord au sud[7]
  • Périmètre : 46 000 km de littoral
  • Profondeurs : moyenne : 1 500 m, maximale : 5 150 m[7]
  • Renouvellement de l'eau : environ 90 ans
  • Apport de la pêche : approximativement 2 % de la pêche mondiale
  • Salinité moyenne : aux alentours de 3,8 %
  • Fleuves qui s'y jettent : 69
  • Fleuves les plus importants : , Rhône, Nil, Èbre, Moulouya

Notes et références

  1. Msn encarta
  2. http://www.electron-economy.org/article-29110967.html
  3. http://www.mnhn.fr/mnhn/geo/messinien.html
  4. http://www.france-info.com/spip.php?article344864&theme=14&sous_theme=15
  5. Stéphane Hallegatte, Anticiper le changement climatique autour de la Méditerranée, coll. « Notes & Documents », Institut de prospective économique du monde méditerranéen (IPEMED), 76 p.
  6. a  et b Pablo Linde, « Méditerranée. La mer la plus polluée du monde », dans Courrier international du 27 juillet 2007, [lire en ligne]
  7. a  et b La mer Méditerranée

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

  • Fernand Braudel, La Méditerranée et le monde méditerranéen à l'époque de Philippe II, 1re édition, Paris : Armand Colin, 1949.
  • Yves Lacoste, Géopolitique de la Méditerranée, Armand Colin, 2006
  • Gérard Claude, La Méditerranée. Géopolitique et relations internationales, Ellipses, 2006
  • Germaine Tillion, Le Harem et les cousins, Paris : éditions du Seuil, 1966.
  • Christian Bromberger et al., L'Anthropologie de la Méditerranée, Paris : Maisonneuve et Larose ; Aix-en-Provence : Maison méditerranéenne des sciences de l'homme, 2001.
  • Fabio Maniscalco, Mediterraneum. Protection, conservation and valorization of cultural and environmental patrimony, Naples : Université L'Orientale, collection monographique 2002.
  • Dominique Borne et de J. Scheibling (dir.), La Méditerranée, Paris, Carré-Géographie, 2002
  • Jacques Bethemont, Géographie de la Méditerranée
  • Béatrice Patrie et Emmanuel Espanol, Méditerranée… sur les tensions en orient, Actes-sud/Sindbad, 2008 (ISBN 978-2-7427-7366-4)
  • Paulet Jean Pierre, 2007, « les villes et la mer », Ellipses.
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