Cote d'Azur

Côte d'Azur

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La Côte d’Azur (en provençal : Còsta d'Azur selon la norme classique ou Costo d'Azur / Couosta d'Azur selon la norme mistralienne) est la partie du littoral méditerranéen français qui pour les géographes[1] est délimitée à l'ouest par la ville de Théoule et à l'est par Menton (à la frontière italienne). Elle couvre le littoral du département des Alpes-Maritimes dans son entier. Elle est encadrée au nord par les Alpes du Sud dont certains sommets dominent la mer de près de 3 000 mètres.

Il n'est pas rare de lire que la Côte d'Azur est représentée également par les côtes du département du Var (83), or, la côte Varoise possède son propre nom. Contrairement à une autre erreur que l'on peut lire ou entendre régulièrement, la Côte d'Azur ne s'étend évidemment pas jusque dans les Bouches-du-Rhône (département situé intégralement en Provence).

Atteinte de longue date par la marbellisation, la région est fortement urbanisée[2] en bordure du littoral pour répondre à l'attrait touristique, l'arrière-pays étant plus souvent préservé. L'adjectif correspondant à Côte d'Azur est azuréen et ses habitants sont les Azuréens. Elle bénéficie d'un climat doux et ensoleillé. Avec ses 347 900 habitants, Nice est la plus grande ville azuréenne. On la considère généralement comme la capitale de la Côte d'Azur. Avec un Aéroport international qui est la seconde plate-forme aéroportuaire du pays (hors Paris), la ville de Nice est le centre de la Communauté urbaine Nice Côte d'Azur qui regroupe plus de 500 000 habitants, quant à lui le Grand Nice compte 1 197 751 habitants.

Sommaire

Naissance de la Côte d’Azur

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L'expression est due à l'écrivain Stéphen Liégeard et à son livre La Côte d’azur publié en 1888 (dont on a fêté le centenaire en 1988). D’azur est un terme d'héraldique et signifie « de couleur bleue ». Né à Dijon, Stéphen Liégeard a bien entendu pu s’inspirer du nom de son département natal, la Côte-d'Or.

Les Anglais parlent de Riviera ou de French Riviera. La communauté d'agglomération dont le pôle naturel est la ville de Menton porte le nom de communauté d'agglomération de la Riviera française (Carf), le terme de Côte d'Azur ayant pu paraître trop associé à Nice.

Riviera est le terme italien. Le terme occitan (niçois et provençal) est Ribiera. En français, on a longtemps parlé de Rivière de Gênes et de Rivière de Nice, Nice elle-même étant parfois parée du doux nom de Nice de Rivière.

Tourisme

Quelques données essentielles liées au tourisme sur la Côte d’Azur en 2006 :[3]

  • Plus de 10 millions de touristes
  • 52 % de clientèle étrangère
  • 65 millions de nuitées
  • Dépense des touristes : 5 milliards d’euros
  • 75 000 emplois tourisme soit 18% du total des emplois dans les Alpes-Maritimes.
  • 500 000 touristes dans le Haut Pays
  • 500 000 congressistes
  • 3 millions d’entrées dans les musées et monuments
  • Plus de 25% des touristes viennent par avion
Article détaillé : Espace urbain Nice-Côte-d'Azur .


Panorama de la Côte d'Azur depuis les Blaquières, dans les collines vençoises.

Notes et références

  1. Encyclopédie Hachette et encyclopédie Larousse
  2. Le bétonnage du littoral azuréen dans les années d’après-guerre a été qualifié d’ «erreur majeur» par Eric Ciotti, président du Conseil Général des Alpes maritimes. Nice-Matin du 8 juillet 2009.
  3. www.touriscope.com

Voir aussi

Bibliographie

  • Marc Boyer, L'Invention de la Côte d'Azur : l'hiver dans le Midi, préface de Maurice Agulhon, 378 pages, Édition de l'Aube, 2002, (ISBN 2-87678-643-5)
  • Christian Arthaud, Eric L. Paul, La Côte d'Azur des Ecrivains, Edisud, 1999.

Articles connexes

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