Nicolas II De Russie

Nicolas II de Russie

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Nicolas II
Empereur de Russie
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Photographie de Nicolas II de Russie

Règne
1er novembre 1894 (20 octobre 1894 C.J.) - 15 mars 1917 (2 mars 1917 C.J.)
Couronnement 26 mai 1896 (14 mai 1896 C.J.)
Dynastie Romanov
Hymne royal Dieu, garde le tsar (Boje, tsaria khrani).
Prédécesseur Alexandre III
Successeur Michel Alexandrovitch de Russie(un seul jour)
Gueorgui Lvov (gouvernement provisoire)
Héritier Alexis Nikolaïevitch, tsarévitch

Autres fonctions
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Biographie
Nom de naissance Nikolaï Aleksandrovitch Romanov
Naissance 18 mai 1868 (6 mai 1868 C.J.)
Romanov Flag.svg Tsarskoïe Selo
Décès 17 juillet 1918
Flag RSFSR 1918.svg Iekaterinbourg
Père Alexandre III
Mère Dagmar de Danemark
Consort(s) Alexandra Feodorovna
Descendance Olga Nikolaïevna
Tatiana Nikolaïevna
Maria Nikolaïevna
Anastasia Nikolaïevna
Alexis Nikolaïevitch

Blason Russie XVIIIe siècle.svg
Monarques de Russie

Nicolas II de Russie (en russe : Николай Александрович Романов, Nikolaï Aleksandrovitch Romanov), de la dynastie des Romanov, né le 18 mai 1868 (6 mai 1868 C.J.) au palais de Tsarskoïe Selo et exécuté le 17 juillet 1918 à Ekaterinbourg. Il était empereur de Russie, roi de Pologne et grand-duc de Finlande.

Nicolas II est le dernier tsar de toutes les Russies, de 1894 à 1917. Il connaît de nombreux surnoms suivant les époques : Nicolas le pacifique, du temps de son règne, puis les soviétiques le baptiseront Nicolas le sanguinaire, mais de nos jours la tradition populaire orthodoxe le décrit comme un saint digne de la passion du Christ.

Son règne et celui de son père correspondent à l'époque du plus grand essor dans l'histoire de la Russie du point de vue économique, social, politique et culturel. Les serfs sont libérés au temps du règne d'Alexandre II et les impôts sont allégés. Piotr Stolypine réussit à développer une classe de paysans riches, les Koulaks. La population triple et cette Russie de 175 millions d'habitants est la troisième ou quatrième puissance économique et possède le premier réseau ferroviaire après les États-Unis. Le rouble devient une monnaie convertible et outre un nombre important de marchands et d'industriels, l'Empire possède désormais ses propres financiers. Ils sont souvent des mécènes. La Russie prend du temps de Nicolas II, la deuxième place dans le domaine de l'édition de livres. De nouvelles universités, des écrivains, sculpteurs, peintres, danseurs... sont, à l'époque de ce Tsar, connus dans le monde entier[1]. Selon Alexander Gerschenkron : Nul doute qu'au train où croissait l'équipement industriel pendant les années du règne de Nicolas II, sans le régime communiste, la Russie eut déjà dépassé les États-Unis[2].

Nicolas II gouverne de 1894 jusqu'à son abdication en 1917. Il ne réussit pas à contrôler l'agitation politique de son pays et à mener les armées impériales à la victoire pendant la Première Guerre mondiale. Son règne se termine avec la révolution russe de 1917, pendant laquelle lui et sa famille sont emprisonnés d'abord dans le palais d'Alexandre à Tsarskoïe Selo, puis plus tard dans le manoir du Gouverneur à Tobolsk, et finalement dans la villa Ipatiev à Ekaterinbourg. Nicolas II, son épouse, son fils, ses quatre filles, le médecin de famille, son domestique personnel, la femme de chambre et le cuisinier seront ensuite assassinés par les bolcheviks dans la nuit du 16 au 17 juillet 1918. La Première Guerre mondiale marque donc la fin de quatre Empires et ébranle les deux grands empires coloniaux. La Russie va être pendant plus de 70 ans la patrie du socialisme, pour une partie de l'humanité et un régime totalitaire et impérialiste pour les autres.

« Un homme fort n'a pas besoin du pouvoir, mais le pouvoir broie l'homme faible »

— Heresch E., Nicolas II. Vie et mort du dernier empereur de Russie.

Sommaire

Jeunesse

Nicolas II avec sa mère, Marie Fedorovna, en 1870.
Le futur Tsar Nicolas II (debout à gauche) avec ses parents et ses frères et sœurs en 1893.

Le 6 mai 1868 naît Nicolas Alexandrovitch Romanov (en transcription universitaire :Nikolaj Aleksandrovič Romanov), fils d'Alexandre III et de Marie Fëdorovna (1847-1928), fille de Christian IX roi du Danemark. Il est le premier des cinq enfants du couple impérial : Alexandre (1869-1870), Georges (1871-1899), Michel (1878-1918), Xénia Alexandrovna (1875-1960) et Olga (1882-1960).

Nicolas et ses plus jeunes frères sont élevés comme de jeunes spartiates : des lits de camp, un ameublement simple, des icônes de la Vierge et de l'enfant Jésus. Leur grand-mère, Marie Alexandrovna, introduit les coutumes britanniques en matière d'éducation chez les Romanov : gruau pour le déjeuner, bains froids, abondance d'air frais...[3]. Leur mère est quelqu’un de brillant, d’enjoué, aimant la vie en société, les bals et les fêtes et elle va leur donner le goût du divertissement et de la vie mondaine[4]. Mais elle ne s’occupe guère d’eux et c’est leur père, rude et bourru, qui monte dans leurs chambres pour les câliner[5]. Le 31 mars 1881, il est présent lors de l'agonie de son grand-père, le Tsar Alexandre II de Russie, qui a les jambes arrachées et est défiguré par un attentat, alors qu'il s'apprêtait à faire de grandes réformes. Nicolas devient Tsarévitch. Pour des raisons de sécurité, le nouveau Tsar et sa famille s'installent au palais Gatchina en dehors de la ville[6].

En uniforme écossais 1890.

A l'adolescence, le Tsarévitch a déjà un caractère sérieux et réservé, respectueux des conseils de ses précepteurs et obéissant aux ordres de son père[7]. Alexandre III confie l'éducation de son fils à des hommes issus de son gouvernement, parmi lesquels le procureur du Saint Synode, Constantin Pobiedonostsev, le général Danilovitch, le ministre des finances Bunge, totalement pénétrés de la nécessité d'un pouvoir impérial fort[8].

En 1884, à l'âge de seize ans, il rencontre pour la première fois sa future femme, la princesse Alix de Hesse-Darmstadt, l'une de ses cousines allemandes, âgée de douze ans, dont il tombe amoureux. Toutefois la perspective d'un possible mariage avec une princesse allemande contrarie aussi bien le Tsar que la Tsarine, et Alexandre III ordonne à Nicolas Alexandrovitch d'abandonner tout espoir de se marier avec une Allemande[9].

Le futur Tsar mesure 1.73 m, est châtain avec des yeux bleus, il est mince et bien physiquement, selon ses contemporains. Il est un excellent danseur, patineur, cavalier et a le goût de la chasse. Il parle plusieurs langues étrangères, dont bien sûr le français, mais la politique est pour lui une corvée[10]. De 1885 à 1890, il fréquente la faculté de sciences politiques et économiques de l'Université de Saint-Pétersbourg, devient colonel de la Garde impériale et suit aussi les cours de l'Académie d'État. Les journaux intimes du jeune Nicolas montrent son enthousiasme pour la vie de caserne, pour les parades, les revues, et la vie des jeunes soldats de la capitale. Le Tsar, cependant ne fait rien pour lui enseigner l'art de gouverner. Il veut en faire un juriste, un officier et le meilleur représentant de la grande Russie et de l'illustre famille des Romanov auprès des cours européennes[11].

Le Tsarévitch Nicolas (futur Tsar Nicolas II) à Nagasaki en 1891.

Le 23 octobre 1890, il appareille sur un croiseur russe et fait une tournée officielle en Grèce, en Égypte, aux Indes, dans le sud-est asiatique, en Chine et au Japon. Il est accompagné entre autres de son frère Georges et de son cousin, futur Georges Ier de Grèce. Pendant son séjour au Japon, le futur Tsar reçoit un coup de sabre d'un mari outragé par les avances que Nicolas aurait prétendument commises auprès de sa jeune épouse[12]. Le Tsarévitch doit revenir dans son palais en traversant la Sibérie. Il revient d’Asie avec grand mépris pour les Japonais, qu’il appelle les singes et il est plus que jamais assuré de son amour profond et sincère pour le paysan russe... le meilleur des êtres humains[13].

A son retour, son père lui conseille de s'amuser et va même jusqu'à favoriser une relation du Tsarévitch avec la première danseuse du Théâtre Marie, Mathilde Kschessinska. Nikolas, malgré son lien avec la danseuse, n'oublie pas la princesse Alix, et dans son journal il écrit que son rêve est, un jour, de l'épouser. Il rompt sa relation avec la Kchessinskaïa[14].

Au début des années 1890, la santé de l' Empereur Alexandre III se dégrade, et tout le monde sait que Nicolas Alexandrovitch va lui succéder. Comme il est tombé amoureux de la sœur de Guillaume II [15], il obtient le consentement de sa famille à son mariage avec Alix, malgré l'insistance de ses parents à vouloir le marier à la princesse Hélène d'Orléans, fille de Philippe d'Orléans (1838-1894) et ainsi renforcer l'alliance franco-russe. Le 8 avril 1894, Nicolas Alexandrovitch et Alix de Hesse-Darmstadt se fiancent officiellement au château de Cobourg, en présence de leur famille, parmi laquelle l'empereur Guillaume II d'Allemagne et la reine Victoria, grand-mère commune à la fois des fiancés et du Kaiser.

Son père avant de mourir lui dit : « Manifeste ta propre volonté, ne laisse pas les autres oublier qui tu es »[16]. Nicolas II succède à l'empereur Alexandre III, le 1er novembre 1894.

Ses proches parents.

Premières années de règne

Son mariage

Le mariage du Tsar Nicolas II et de l'impératrice Alexandra Fedorovna.

Le nouveau Tsar se pose la question suivante : « Que va t'il nous arriver à moi et à toutes les Russies ? »[17]. Il dit aussi : « Non, je ne suis pas prêt à être un Tsar. Je n'ai jamais voulu l'être. Je ne sais rien sur ce qu'il doit faire pour gouverner. Je n'ai pas la moindre idée de comme on parle aux ministres »[18]. Pendant un certain temps il se contente d'imiter son père, mais il consacre beaucoup plus d'attention aux détails de l'administration que ce dernier.

Protestante, sa fiancée se convertit avec réticence à la religion orthodoxe. Le Kaiser leur cousin, s’entremet avec succès. Il veut renouer l’entente des trois empereurs[19]. Le 26 novembre 1894, Nicolas II épouse la princesse Alix de Hesse-Darmstadt (1872-1918), fille du grand-duc Louis IV de Hesse et de la grande-duchesse, née princesse Alice d'Angleterre (1843-1878). Elle est connue en Russie, après sa conversion à l'orthodoxie sous le nom russifié d'Alexandra Féodorovna[20]. Les cérémonies de mariage obéissent à un rite multiséculaire[21].

Nicolas II et Alexandra auront cinq enfants : un fils, le tsarévitch Alexis Nikolaïevitch (1904-1918) et quatre filles, Olga (1895-1918), Tatiana (1897-1918), Marie (1899-1918) et Anastasia (1901-1918). Il existe de nombreuses photos du mariage, du couple et de ses enfants, qui forment une famille très unie : Nicky and Alix a love story. (Nicky et Alix une histoire, d’amour)

Son couronnement

Le 26 mai 1896 est le jour de son sacre comme empereur et autocrate de toutes les Russies (Божию Милостию, Император и Самодержец Всероссийский) et Basileus de l'Église Orthodoxe russe[22]. Des images d'actualités de l'époque nous montrent le couronnement de Nicolas II de Russie. Le rituel est inspiré de Byzance[23] et a lieu à Moscou, la capitale de la troisième Rome[24]. À Moscou se trouvent les corps de ses ancêtres et cette grande ville outre qu’elle est le centre de l’Empire (Rossia) incarne la tradition Rous, l’ancienne Russie. Se conformant aux précédents couronnements Nicolas II fait une entrée triomphale dans la ville de Moscou, sur un cheval blanc, suivi des deux impératrices[25].

Le jour de cette cérémonie très importante, une bousculade dans la foule, présente au champ de Kodinka, provoque la mort de plusieurs centaines de personnes qui sont piétinées[26]. Le Tsar pense annuler les cérémonies officielles, mais il n’ose se décommander au bal du comte de Montebello, l’ambassadeur français. Il y paraît donc, blême et anxieux. Et à peine sorti de cette fête gâchée, il se rend au chevet des blessés[27] Il donne une forte indemnité à chacune des familles des victimes[28]. Le peuple du fait de cette catastrophe et de sa participation au bal va se mettre à haïr la Tsarine qu’il surnomme l’Allemande. Or tout ceux qui vont la rencontrer vont rapidement se rendre compte qu’elle déteste le IIe Reich et parle en anglais, sa langue maternelle[29]. Alexandra est méprisée aussi par les Russes du fait de l'amitié qu'elle voue à un moine débauché, Raspoutine, qui devient l'intime de la famille impériale, car il est capable de guérir les crises d'hémophilie, dont souffre le tsarévitch Alexis. Raspoutine acquiert une très grande influence sur le Tsar et sur son épouse avant d'être finalement assassiné par une conjuration de hauts dignitaires en décembre 1916 (le député Vladimir Pourichkevitch et le prince Félix Youssoupoff, époux d'une nièce du tsar).

Couronnement de Nicolas et d'Alexandra.

Mal préparé n'ayant pas à assumer ses fonctions, Nicolas II est généralement considéré par les historiens comme un homme n'ayant ni l'imagination créatrice, ni l'énergie de concevoir un autre ordre[30]. Il subit constamment l'influence de son épouse. Il rêve d'une existence bourgeoise avec elle et leurs enfants et de parties de tennis ou de bains dans les eaux glacées de la Baltique. D'ailleurs trois jours après son mariage, il écrit dans son journal : Avec Alix je suis immensément heureux. Dommage que les affaires d'État me prennent tant de temps. Je préfèrerais passer avec elle toutes ces heures[31]. Le Tsar semble parfaitement inconscient des intrigues de la cour, de sa dépravation et de l'affairisme de certains de ses conseillers. Jugé entêté comme tous les faibles, incapable de refus, il est trop délicat et bien élevé pour se déterminer grossièrement et, plutôt que refuser, préfère se taire. Son épouse écrit à la fin de sa vie en 1917 à une amie : Si vous saviez au prix de quel effort il a pu vaincre en lui cette propension à la colère, propre à tous les Romanov !... Le plus magnifique des vainqueurs est celui qui se vainc lui-même[32].

En dépit d'une visite au Royaume-Uni avant son accession, où il s'intéresse au fonctionnement de la Chambre des communes, Nicolas II est opposé au parlementarisme, et même à une extension des pouvoirs des assemblées locales, les zemstvos. Il défend le principe de l'autocratie absolue[33], car il est profondément marqué par l'assassinat de son grand-père le tsar libérateur, Alexandre II, quand il avait 13 ans. Au mois de janvier 1895, il expose clairement son programme, il est le dépositaire d’une tradition, celle des Romanov. L’autocratie est un principe sacré, légitimé par des lois qui ne sont pas temporelles[34]. Il répète aux Russes : Vous avez formulé des rêves insensés[35].

Le maintien affirmé de l'autocratie

Le Tsar préside le Conseil d'État le 27 mai 1901.

Nicolas II veut conserver l'organisation centralisée du pouvoir, qui avait permis de conserver la stabilité gouvernementale. Parmi ses principaux collaborateurs, figurent des hommes jadis proches conseillers d'Alexandre III, comme le procureur du Saint Synode, Constantin Pobiedonostsev, ancien précepteur de ce dernier, les ministres de l'Intérieur, Ivan Goremykine (de 1895 aux 1899) et le comte Plehve (de 1902 à 1904), le chef de la police de Saint-Pétersbourg, Dimitri Feodorovitch Trepov (de 1896 à 1905). Le choix de son cabinet annonce quelles vont être les orientations politiques des premiers années du règne du jeune Nicolas II.

Bureau du Tsar au palais Alexandre de Tsarkoie-Selo.

Totalement novice dans l'art de gouverner un état, il arriva au trône en appliquant les doctrines conservatrices apprises de Constantin Pobiedonostsev[36]. Il a des idées toutes-faites et idéalise la réalité russe. Il est influencé par la lecture des biographies des saints orthodoxes et du tsar Alexis Ier de Russie, connu dans l'histoire russe comme le bon Tsar et se veut être un vrai père du peuple, le surnom du tsar dans les campagnes russes[37].

En même temps, il accède aux demandes de sa femme, timide et puritaine, qui veut s'éloigner, ainsi que sa famille, de la vie mondaine de l'aristocratie russe, en choisissant comme résidence le palais Alexandre, situé à Tsarskoïe Selo, en français le Village des Tsars. Cela le rendra - et surtout l'impératrice Alexandra - antipathique à une partie importante de la grande noblesse de Moscou et de Saint-Pétersbourg, qui ne se reconnaît pas dans ce Tsar privilégiant un style de vie austère loin de la cour[38].

Sous l'impulsion du comte Plehve, ministre de l'Intérieur, il soumet les Zemstvos, ces assemblées provinciales ouvertes au peuple, à des fonctionnaires d'État, et organise une russification des provinces, en particulier de la Pologne, de la Finlande et du Caucase[39].

Serge Witte et l'industrialisation de la Russie

Nicolas II conserve aussi le ministre de son père, Serge Witte. Malgré leur divergence de caractère, Nicolas II approuve la politique de développement économique intensif menée par son ministre des Finances (de 1892 à 1903). Serge Witte veut faire de la Russie une grande puissance européenne.

Portrait du comte de Serge Witte par Ilya Repine.

Le 3 janvier 1897, Serge Witte continue les réformes financières amorcées sous Alexandre III : le rouble-or est instauré dont l'impérial (15 roubles) et le demi-impérial (7 roubles et 50 kopecks). Cette réforme donne un élan sans précédent en Russie, à l'économie et aux développements de l'industrie. La dette de la Russie passe de 258 à 158 millions de roubles entre 1897 et 1900[40].

Serge Witte a aussi comme priorité le développement du commerce à l'étranger. Après une négociation serrée avec Berlin, le gouvernement allemand accepte d'appliquer à la Russie un tarif douanier très favorable. En 1914, la moitié des importations russes viendront d’Allemagne et un tiers des exportations y partiront[41].

Pour développer l'industrie, Serge Witte a recours à l'emprunt à l'étranger, les fameux emprunts russes[42]. De 1895 à 1899, ils atteignent 275 millions de roubles, venant avant tout de France et un peu de Belgique. Grâce à eux, le développement industriel grimpe à des sommets jamais atteints. La production augmente en effet de 8% dans les années 1890.

Pièce de cinq roubles.

Witte encourage les compagnies privées étrangères à venir investir en Russie. En 1900, près de 300 sociétés, en grande partie françaises et belges, y sont installées. Elles contrôlent 60% de la production de houilles et 80% de celle du coke.

Les progrès réalisés dans le domaine du développement économique, sans réel souci du sort des ouvriers, entraînent logiquement des mouvements sociaux. Serge Vitte se rend compte de la nécessité de faire des réformes sociales, culturelles et politiques. Mais il doit faire face à l’essor de la culture russe traditionnelle qu'inspire au peuple et aux intellectuels la peur du changement. C’est le cas de Constantin Aksakov et de Alexeï Khomiakov, des slavophiles ennemis de l’Occident et du progrès, partisans du retour au mir et à l’orthodoxie des anciens russes. Et aussi à l’opposition des grands propriétaires fonciers[43] et d'industriels voulant de la main d'œuvre bon marché. En juillet 1897, le gouvernement limite la journée de travail à onze heures trente et le travail de nuit à dix heures[44].

Malgré tout, Nicolas II est conscient de la valeur de Serge Witte, qu'il déteste car il est soupçonné d'être franc-maçon[45], mais qu'il laisse réformer et industrialiser l’Empire[46]. Avant la fin du siècle, la balance commerciale russe n’est plus déficitaire et le rouble devient convertible et fiable. Des chemins de fer sont construits dans tout le pays, dont le Transsibérien terminé en 1901[47]. Witte transforme la Russie en serre du capitalisme[48]. On le compare souvent à Colbert et à Turgot[49].

La politique agricole, au contraire, se montre ruineuse et inadéquate. Les jachères sont nombreuses et les paysans libres endettés[50]. Serge Witte comprend qu'il faut baisser leurs impôts et comme il constate que la vodka est consommée en quantité excessive il décrète l'alcool monopole d'état. Le Trésor se gonfle des sommes importantes générées par la consommation de vodka[51]. Entre 1893 et 1899 24 % des ressources du gouvernement proviennent de la vodka[52].

La population passe de 98 à 175 millions d’habitants de 1880 à 1914. Witte repeuple la Sibérie et des territoires en Extrême-Orient. L'exploitation des ressources orientales toutefois engendre un conflit administratif de compétences entre les ministères des Finances et des Étrangers.

En 1900, la crise mondiale de la monnaie cause la fermeture d'industries et de banques. Les propriétaires fonciers, opposés à Witte profitent de la situation pour relancer des attaques contre lui, en l’accusant d’être le père de la social-démocratie. La Russie reprendra seulement en 1903 son ascension économique[53].

La ligne transsibérienne en 1904

Défense de la paix

L'allié principal de la Russie, à cette époque, est toujours la France, depuis la signature de l'alliance franco-russe, ratifiée par Alexandre III de Russie en 1893. En effet, la Russie voit d'un œil inquiet la montée en puissance de l'Empire allemand à sa frontière occidentale. La Triplice redoutée lie toujours l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie - dont la diplomatie expansionniste dans les Balkans l'oppose à la Russie - et le royaume d'Italie. Aussi la France, outre son programme de coopération financière et économique, aide-t-elle l'armée à se moderniser. Des visites officielles bilatérales s'effectuent à un rythme régulier : d'abord la visite du jeune couple impérial en France, en octobre 1896, qui est un triomphe et au cours de laquelle Nicolas II inaugure le Pont Alexandre III à Paris, ensuite la visite en 1897 du président Félix Faure, puis la seconde visite de Nicolas II en France en 1901, auquel répond celle du président Emile Loubet à Saint-Pétersbourg en 1902.

L'Angleterre, quant à elle, reste fidèle à sa politique de splendide isolement, et, concurrente de la France dans sa politique coloniale, n'a de cesse de contenir la Russie et de critiquer cette alliance. En 1902, elle va même jusqu'à signer avec le Japon un traité, où elle attaquerait la France si le Japon est attaqué par la France. Ce qui explique la neutralité de cette dernière, lors de la désastreuse guerre russo-japonaise.

Par la suite, constatant la faiblesse de l'armée russe après sa défaite et inquiète de la rencontre à l'été 1905 du Kaiser et de son cousin le tsar, l'Angleterre change de point de vue par nécessité. Elle se décide à régler ses différends de frontières dans le Pamir, en Afghanistan et en Perse avec la Russie et amorce une politique de rapprochement qui donnera corps à la Triple Entente. Le président Fallières rencontre Nicolas II à Cherbourg, le 31 juillet 1909. Cette alliance à trois qui est présentée alors comme une défense de la paix face à la montée des périls est en pleine vigueur, jusqu'à la première guerre mondiale.

En août 1912, après les affaires de la cannonière d' Agadir et des différends de la France avec l'Empire allemand, Raymond Poincaré, alors président du conseil et en charge des Affaires étrangères, se rend en visite officielle en Russie, pour surtout assister à des manœuvres conjointes et se rendre compte de l'état de l'armée russe. Il réitère sa visite, cette fois en tant que président de la république, juste après l'attentat de Sarajévo, en juillet 1914.

Sur le plan intérieur, en 1897, le Tsar envoie le général Galitzine russifier les provinces du Caucase et en 1898, il nomme gouverneur général du grand-duché de Finlande Bobrikov qui entreprend une certaine russification de la population.

Malgré cette répression, un appel au désarmement est lancé en 1898 par Nicolas II, conseillé par Serge Witte qui est totalement opposé à une guerre soit avec l’Allemagne, soit avec le Japon. Nicolas II lance à tous les pays une appel au désarmement et à la paix mondiale, en se référant aux conséquences commerciales, financières et morales de la course aux armements[54] En 1899, le Tsar choisit la ville de La Haye pour la première conférence internationale devant discuter de ce problème.

Les autres puissances comme le Royaume-Uni et l'Allemagne accueillent froidement son invitation. Vingt nations européennes, toutefois, participent à ces rencontres et les États-Unis, le Mexique, le Japon, la Chine, le Siam et la Perse, qui réunissent aussi des experts de droit international public de divers pays. La proposition de désarmement est repoussée, mais on obtient une convention sur les règles de guerre (qui prévoit la tutelle de personnes et les structures civiles et la prohibition des gaz toxiques), et le droit international humanitaire. Le résultat plus important obtenu de Tsar et ses collaborateurs est cependant la création de la Cour d'arbitrage international de La Haye. Dans cette initiative, Nicolas II est soutenu principalement de Bertha von Suttner, fondatrice du mouvement pacifiste allemand, et de Henry Dunant, le fondateur de la Croix rouge.

Plehve meurt à la suite d'un attentat.

Cent dix ans après la première conférence Dmitri Medvedev, 3e président de Russie, rappelle le 15 juillet 2008 les initiatives prises par le dernier empereur russe Nicolas II, (dont l'exécution il y a tout juste 90 ans devait d'ailleurs être commémorée le lendemain). Le renversement violent du tsar Nicolas II effaça le souvenir historique de ses mérites, dont le plus important fut la décision prise il y a 110 ans, en 1898, d'inviter les grandes puissances à une conférence internationale sur la paix. Des décisions très importantes sur la façon de rendre les guerres plus "civilisées" furent prises au cours de cette première conférence de paix de La Haye. Elle posa les fondements d'une deuxième conférence qui eut lieu au même endroit en 1907, et dont le contenu fut plus profond. Par conséquent, le tsar Nicolas II peut être considéré comme le fondateur, ou du moins, le protecteur des lois internationales sur la guerre[55].

Mais dans l'Empire, les révoltes paysannes se multiplient, les émeutes et les grèves aussi et s'ajoute à ces violences des pogroms. La crise internationale et l'effort de guerre ont comme conséquences la fermeture de 4.000 usines.

En 1902, Nicolas II confie au comte Plehve le ministère de l'Intérieur. Bien qu'il éprouvât de la sympathie pour les idées constitutionnelles, Plehve développe une politique très conservatrice.

En 1903, le Tsar fait de Séraphin de Sarov un saint et se sent placé sous la protection d'une sainte figure authentiquement russe, paysanne, à l'image du peuple idéal auquel il se réfère sans cesse[56].

Les désastres et les massacres de 1905

La guerre avec le Japon (1904-1905)

Article détaillé : Guerre russo-japonaise.
Bataille de Chemulpo Bay.

En 1896, la Russie obtient la construction du chemin de fer de l'est chinois qui doit relier la ville russe de Tchita au port de Vladivostok, en traversant le saillant que forme la Mandchourie, entre les deux points (ce qui permet d'éviter un long détour le long de l'Amour).

Dans son expansion vers l'est pour participer au dépeçage de la Chine par les grandes puissances européennes, la Russie pendant la révolte des Boxers occupe la Mandchourie, en 1900.

Des généraux et des hommes d'affaires envisagent d'étendre le protectorat russe sur la Corée que le Japon considère comme sa chasse gardée. Jusqu'en 1902, Russie et Japon tentent de régler pacifiquement leurs différends. D'intenses contacts diplomatiques ont lieu entre les deux pays, diverses options sont envisagées : le partage de la péninsule coréenne, la neutralité coréenne sous garantie internationale, l'échange de la Corée contre la Mandchourie.

Centenaire du siège de Port-Arthur.

Le 8 février 1904, le Japon attaque par surprise la flotte russe ancrée à Port-Arthur et assiège la ville qui se rend après un siège de huit mois. En mars 1905, l'infanterie russe est battue à la bataille de Moukden. En mai, la flotte de la Baltique, parvenue sur les lieux après un périple de plusieurs milliers de kilomètres est anéantie dans le détroit de Tsoushima.

En septembre 1905, un traité de paix russo-japonais est signé à Postsmouth (États-Unis). La Russie reconnaît l'existence des intérêts japonais en Corée, concède au Japon les privilèges qu'elle avait acquis en Mandchourie et lui cède la partie méridionale de l'île de Sakhaline mais, malgré l'insistance de la délégation nippone, ne verse pas d'indemnité de guerre.

Sur le plan militaire, ce conflit préfigure les guerres du XXe siècle par sa durée (1 an et demi), par les forces engagées (sans doute plus de 2 millions d'hommes au total) et les pertes (156 000 morts, 280 000 blessés, 77 000 prisonniers) ainsi que par l'emploi des techniques les plus modernes de l'art de la guerre (logistique, lignes de communications et renseignements ; opérations combinées terrestres et maritimes ; durée de préparation des engagements)[57].

Cette catastrophe est la première défaite de l’homme blanc face à des gens de couleur et pour les peuples colonisés de l’Empire russe c’est la défaite du Tsar blanc. Les Musulmans de Russie se mettent à rêver d’émancipation[58]. L’admiration fait place au mépris.

Chez les Russes, le mécontentement grandit. Le cuirassé Potemkine bombarde le port d'Odessa. Les partis d'opposition sortent renforcés de la défaite des armées russes.

La révolution de 1905

Article détaillé : Révolution russe de 1905.
Le Dimanche Rouge des dizaines de personnes sont massacrés près du Palais d'Hiver.

La Russie est depuis le début du XXe siècle dans un état de révolte permanente. Trois partis exploitent le mécontentement chez les ouvriers, les paysans et les bourgeois :

Le parti ouvrier social-démocrate de Russie est une organisation politique marxiste révolutionnaire fondée en mars 1898. Les grèves ouvrières commencent relativement tard, en 1903. Elles obéissent au début à des motivations économiques puis deviennent politiques. En 1897 est né le Bund, mouvement ouvrier juif marxiste qui revendique pour les juifs l'égalité nationale qui va se heurter à Lénine qui est partisan de l'unité du parti[59].

Le Parti socialiste révolutionnaire est une organisation politique russe, d'inspiration socialiste et à base essentiellement paysanne. Il se réclame du groupe terroriste Narodnaïa Volia (Volonté du peuple) disparu en 1881. En 1904, la brigade terroriste du parti, sous la direction de Boris Savinkov, organise l'attentat contre le ministre de l'intérieur Plehve. Les SR assassinent aussi Dmitri Sipiaguine et le grand-duc Serge Alexandrovitch de Russie, oncle du tsar. L'agitation paysanne est endémique à partir de 1902, mais les émeutes ne virent jamais à l'insurrection : elles ont pour but de faire peur aux nobles afin qu'ils cèdent la terre à bas prix. On compte 670 soulèvements de ce type de 1902 à 1904.

Le parti constitutionnel démocratique un parti politique libéral. Les membres du parti sont appelés Cadets, de l'abréviation KD du nom du parti en russe (Конституционная Демократическая партия). Le Parti constitutionnel démocratique est formé à Moscou du 12 au 18 octobre 1905, à l'apogée de la révolution russe de 1905. Ce n'est qu’en 1906, avec le repli de la révolution, que les Cadets abandonnèrent leurs aspirations révolutionnaires et républicaines et se déclarèrent en faveur d'une monarchie constitutionnelle.

Le Mouvement d'octobre par Repin.

L'évolution économique et sociale du pays avait fait monter les oppositions libérales, démocrates, socialistes et révolutionnaires au régime tsariste. Il suffit d'une étincelle pour déclencher une révolution. Le 22 janvier 1905, la police ouvre le feu sur une immense manifestation ouvrière, faisant entre 800 et 1.000 morts. L'ironie veut que le meneur de la manifestation, le pope Gapone, soit en réalité membre d'un syndicat policier destiné à noyauter le mouvement ouvrier et l'orienter dans la direction voulue par les autorités. Les ouvriers qui convergent vers le Palais d'Hiver - ils ignorent que Nicolas II est absent de la capitale - portent des icônes et des portraits du tsar et viennent en sujets fidèles ou plutôt comme des enfants devant leur père pour le supplier de soulager leur misère.

Le Dimanche Rouge marque la début d'un engrenage révolutionnaire : la première révolution russe.

Des jacqueries éclatent dans la plupart des provinces de l'Empire, indépendamment des troubles survenus à Saint-Pétersbourg, car les moujiks ignorent le Dimanche Rouge, dont les journaux censurés ne disent pas un mot.

Dans le même temps, la grève ouvrière s'étend à tout le pays. En l'absence de syndicats, l'idée d'une organisation représentative des ouvriers fait son chemin sous la forme de soviets : ils apparaissent d'abord en province dans le rôle de comités de grèves éphémères (ce mot russe signifiant conseil est adopté en mai 1905 par les ouvriers d'Ivanovo pour désigner leur comité de grève). Ils prennent une coloration plus politique avec la fondation du Soviet de Saint-Pétersbourg, en octobre 1905, et de Moscou, en décembre. Tout en se méfiant des intellectuels suspects de vouloir imposer leur hégémonie, les ouvriers ressentent le besoin d'être conseillés par des révolutionnaires expérimentés, qui n'ont qu'un rôle consultatif à côté des délégués ouvriers : d'abord réservés parce qu'ils n'approuvent pas le mouvement des masses, les bolcheviks envoient des représentants mais les postes dirigeants reviennent aux mencheviks, plus nombreux jusqu'en 1917.

La population réclame une constitution, une Douma et les libertés. À Saint-Pétersbourg, les parti socialiste révolutionnaire (Russie)|Socialistes Révolutionnaires, les bolcheviks et les mencheviks s'unissent au sein du soviet ouvrier qui publie les Izvestia.

L'échec de l'Empire pseudo-constitutionnel

Le Manifeste d'octobre 1905 et les Lois fondamentales d'avril 1906

Le Manifeste d'octobre 1905

Ivan L. Goremykine.

« J’ai signé cette déclaration à cinq heures. Après une semblable journée je ressens le poids de mes responsabilités et mes pensées sont confuses. Oh Seigneur ! aide nous et sauve la Russie et la paix ! »[60].

La première révolution russe contraint Nicolas II à des concessions arrachées par son ministre Serge Witte. Nicolas II promulgue le manifeste du 17 octobre, le nom officiel est Le Manifeste sur le perfectionnement de l'ordre de l'État (russe : Манифест об усовершенствовании государственного порядка. Il s'engage à accorder des libertés civiques au peuple, dont :

  • la liberté de culte (très importante pour les minorités protestantes, catholiques, juives, musulmanes et bouddhistes)
  • la liberté de parole,
  • la liberté de réunion,
  • la liberté d'association,
  • l'institution d'une Douma d'Empire, élue au suffrage semi-universel qui va avoir le pouvoir d'approuver les lois. La Douma est le nom emprunté à l'ancien conseil des tsars moscovites, afin de signifier que l'organe créé en 1905 ne repose que sur la volonté du tsar.
  • une amnistie pour tous les délits et crimes commis avant la proclamation du Manifeste.
  • une promesse aux populations non russes du respect des libertés et le droit, pour chaque nationalité, d'utiliser sa propre langue.
  • un premier ministre avec des pouvoirs étendus.

Il comporte un décret selon lequel aucune loi n'entrera en vigueur sans le consentement de la Douma. Le manifeste a été précurseur de la première constitution russe de 1906. En réalité, le Manifeste n'entraîne pas un accroissement significatif des libertés ou de la représentation politique pour le Russe moyen. Le Tsar continue d'exercer son droit de veto sur la Douma, et il va la dissoudre plusieurs fois. Nicolas II ne pense pas que les rapports avec les peuples dominés doivent être modifiés[61].

L'empereur, l'impératrice et leurs deux filles aînées, Olga et Tatiana.

Les libéraux estiment qu'ils ont obtenu satisfaction sur l'essentiel, mais sont divisés sur la stratégie à adopter : l'aile droite forme le mouvement octobriste, emmené par Alexandre Goutchkov et s'affirme prête à collaborer loyalement avec le gouvernement tandis que l'aile gauche, emmenée par l'historien Milioukov et le Parti constitutionnel démocratique (K.D.) fait du parlementarisme à l'occidentale, un idéal que la Russie doit prochainement atteindre. Les radicaux considèrent ces concessions comme insuffisantes : les Socialistes révolutionnaires et les bolcheviks refusent de participer à une Douma sans pouvoir réel et appellent à la poursuite du mouvement révolutionnaire, relayés par le Soviet de Saint-Pétersbourg. Les ouvriers de la capitale, épuisés par une année de luttes, répondent mal à l'appel lancé par le Soviet, dont le gouvernement fait arrêter les membres mais, à Moscou, les ouvriers prennent les armes et le pouvoir doit utiliser l'artillerie pour écraser le soulèvement.

Le 27 avril 1906, le Tsar est à l’origine de la Loi fondamentale de l'État, sorte de constitution, qui transforme la Russie dans une monarchie constitutionnelle mais non parlementaire, les ministres ne dépendants que de l'empereur. En outre, la Douma se trouve rapidement en complet désaccord avec le Tsar, celui-ci change alors la loi électorale, en diminuant considérablement le poids électorale à la majorité du peuple par rapport à celui des classes aisées et faussent ainsi largement le suffrage universel.

Le 3 mai 1906 Nicolas II accepte la démission de premier ministre Serge Witte aux tendances relativement progressistes ainsi que de son gouvernement et le remplace par le très conservateur Ivan Goremykine, assisté de Piotr Stolypine comme ministre de l’Intérieur qui conserve ses fonctions de gouverneur de Saratov.

L'année suivante, la répression met fin à la vague de grèves. Le nouveau premier ministre Stolypine ne cherche pas à gagner la confiance du prolétariat et se contente d'une loi sur les assurances et les maladies, mesure peu populaire, car elle exige une participation ouvrière aux cotisations.

Les lois fondamentales (avril 1906)

Nicolas II n'a cédé qu'à contre-cœur en octobre 1905. Il limite au maximum les concessions octroyées dans les Lois fondamentales, ce qui évite d'utiliser le terme honni de constitution) promulguées en avril 1906, la veille du jour où doit se réunir la première Douma.

L'empereur conserve le titre d'autocrate (article 4) et garde le contrôle de l'exécutif. Les ministres ne sont pas responsables devant la Douma et relèvent uniquement du souverain), des forces armées, de la politique étrangère (et notamment du droit de déclarer la guerre et de faire la paix) et convoque les sessions annuelles de la Douma (article 9).

Le pouvoir législatif de la Douma est officiellement restreint : elle n'a pas l'initiative des lois et les lois qu'elle a acceptées passent ensuite devant l'ancien Conseil d'État transformé en Conseil d'Empire et qui tient lieu de chambre haute (article 44). Le gouvernement a la possibilité de légiférer par oukases dans l'intervalle des sessions, à charge de les faire ratifier ensuite par la Douma.

La période semi-constitutionnelle (1905-1907)

La salle de la Douma.

La première Douma ou Douma cadette (mai-juillet 1906)

Les élections réellement libres sont un succès pour le parti Kadet et le centre gauche. Beaucoup parmi les nouveaux élus prennent leurs fonctions à cœur et s'aliènent immédiatement la couronne en cherchant à établir un régime parlementaire et à imposer une réforme agraire jugée inacceptable par la noblesse tandis qu’ Ivan Goremykine, éphémère premier ministre d'avril à juillet 1906, refuse tout contact avec la Douma. Elle veut aussi la libération de tous les prisonniers politiques et du veto des ministres. Les Russes sont à peine majoritaires (deux cent soixante-dix députés russes pour deux cents non-russes)[62].

Piotr Stolypine, nommé nouveau premier ministre par Nicolas II, obtient la dissolution de la Douma. Les députés libéraux et socialistes modérés répliquent en lançant l'appel de Vyborg, appelant à la résistance passive par le refus de l'impôt et de la conscription. Les signataires de l'appel sont condamnés à la prison et déclarés inéligibles non seulement à la future Douma mais aussi aux zemstvos.

La deuxième Douma ou Douma rouge (février-juin 1907)

Le gouvernement s'est assuré tous les moyens de pression pour s'assurer des résultats favorables, mais la deuxième Douma s'avère encore plus ingouvernable que la première. Les partis de gauche qui ont renoncé au boycott progressent aux dépens des cadets, dont les leaders sont inéligibles. Les Socialistes révolutionnaires obtiennent 36 députés et les Sociaux-Démocrates 66. Les députés non non-russes sont toutefois moins nombreux[63]. Ils s'opposent à Piotr Stolypine par tous les moyens : ce dernier obtient de nouveau de l'empereur la dissolution de la Douma, suite à un prétendu complot fomenté par les sociaux-démocrates.

Le gouvernement Stolypine (1906-1911)

En juillet 1906, Nicolas II nomme Piotr Stolypine président du Conseil des ministres. Celui-ci se donne deux objectifs : rétablir l'ordre et mettre en œuvre un programme de réformes. Il est le grand artisan de la nouvelle politique russe, qui se veut conservatrice et moderniste. Issu d’une famille de vieille noblesse, il pense que le seul remède à la poussée révolutionnaire est le développement économique du pays.

La modification de la loi électorale et l'élection de la Troisième Douma

La modification de la loi électorale a pour but de faire élire une Douma prête à coopérer avec le gouvernement : la représentation paysanne est diminuée de près de moitié, celle des ouvriers réduite de façon draconienne. Le nombre de députés de la noblesse augmente de façon tout à fait disproportionnée étant donné le faible nombre de ses électeurs. Le gouvernement trouve enfin une Douma coopérative, où l'Union du peuple russe (extrême-droite) et les Octobristes sont majoritaires, mais où des bolcheviks sont députés.

Contrairement à ce qui s'est passé pour les deux premières Doumas qui n'ont duré que quelques mois, la troisième reste en fonction jusqu'au terme légal de la législature, c'est-à-dire jusqu'en 1912.

La quatrième Douma dure également cinq ans, de 1912 à la révolution de Février 1917.

La lutte contre le terrorisme

L'arrivée au pouvoir de Stolypine correspond à une reprise du terrorisme. Les Socialistes révolutionnaires décident en 1906 de frapper un grand coup : la résidence où vit le premier ministre est l'objet d'un attentat particulièrement sanglant (plus de trente victimes, dont deux enfants de Stolypine, sont grièvement blessés). Piotr Stolypine est indemne mais est convaincu de la nécessité de sévir sur le champ. Il décide la constitution de cours martiales ambulantes composées d'officiers sans formation juridique qui procèdent à l'instruction immédiate des dossiers : les jugements sont rendus et exécutés par des militaires, les accusés sont privés d'avocat et du droit d'interjeter appel. Cette justice expéditive, qui fonctionne jusqu'au printemps 1907, prononce des milliers de condamnations à mort (la cravate de Stolypine) ou aux travaux forcés (le wagon de Stolypine). Au temps de Stolypine la Sibérie gagne trois millions d’habitants, dont des condamnés politiques.

Une réelle tentative de réforme agraire

Piotr Stolypine estime qu'il faut changer radicalement de politique agraire. Il est convaincu que le mir est devenu un ferment de socialisme qui va à l'encontre du droit de propriété et ne permet plus de maintenir l'ordre dans les campagnes. Il entend par conséquent constituer une classe de petits propriétaires privés qui élargirait la base sociale du régime et briserait l'unité corporative de la paysannerie, en calquant l'Occident où les paysans soutiennent politiquement les partis conservateurs.

Les oukases de 1906, 1910 et 1911 facilitent la dissolution des mirs, afin de permettre le passage de la propriété collective à la propriété individuelle. La législation agraire de Piotr Stolypine, quoique critiquée, est la seule à tenter une modification en profondeur des campagnes et de la condition du peuple russe.

Leur résultat est très controversé. Les statistiques divergent et vont de 16 à 54% de Koulaks sortis du mir selon les auteurs. Les libéraux estiment que cette politique résolue est en train de sauver l'Empire et, avec les années, la réforme aurait atteint son but avec la transformation et la stabilisation des campagnes. Les marxistes pensent que cette réforme a eu une portée très limitée, car elle pèche par l'étroitesse de son champ d'application. Piotr Stolypine est décidé à ne pas confisquer de terres à la noblesse et invite les paysans à repartager les terres qu'ils possèdent déjà. Son aspect est coercitif et provoque l'accentuation des différenciations sociales au sein de la masse paysanne.

Piotr Stolypine s’emploie à russifier le monde des affaires en favorisant la formation de capitaux russes, le développement des exportations et la mise en œuvre d’une production de plus en plus compétitive. Mais, le 14 septembre 1911, Stolypine essuie un coup de feu, tiré par Dmitri Bogrov, alors qu'il assiste à une représentation à l'opéra de Kiev en présence du Tsar et de sa famille. Il meurt quatre jours plus tard. Dmitri Bogrov est présenté comme un juif agissant pour l’extrême-gauche, mais en réalité il appartient à l’Okhrana et a l’ordre de supprimer Stolypine, responsable de la réforme agraire et donc haï par les grands propriétaires terriens. Cette thèse sera développée par Alexandre Soljenitsyne dans Août 14, premier nœud.

En 1913, deux ans après sa mort, l’Empire russe est considéré comme la troisième puissance mondiale. Mais la dernière tentative de réforme conservatrice de l'Empire n'a pu être menée à son terme.

L'avant-guerre

Une impression de fin de règne (1911-1914)

La mort de Piotr Stolypine marque la reprise des troubles révolutionnaires et des grandes grèves, telle celle sur la Léna à partir de février 1912. Vladimir Nikolaïevitch Kokovtsov est nommé, par Nicolas II, Président du Conseil. Pendant ce mandat il garde le portefeuille de ministre de l'Intérieur. Dans son autobiographie, Serge Witte mentionne Vladimir Nikolaïevitch Kokovtsov, comme l'un de ses assistants les plus brillants. Witte laissait son assistant gérer lui-même certaines affaires, notamment certaines réformes dans les finances de la Russie impériale. Kokovtsov, homme prudent, très capable et défenseur du Tsar, ne peut toutefois pas lutter contre les factions puissantes de cour, qui détiennent le vrai pouvoir[64]. Kokovtsov est une sorte de mandarin russe. Un haut fonctionnaire froid, hautain, consciencieux et compétent[65]. Quand le ministre de la guerre, Vladimir Soukhomlinov, réclame pour son budget des crédits démesurés les réduit considérablement, ce qui lui attire la haine de ce personnage qui voulait remplacer Stolypine.

En 1912, la Russie instaure un système d'assurance sociale pour les travailleurs et adopte un certain nombre d'autres lois pour améliorer leurs conditions de vie. Le président américain, William Taft commente ainsi ces lois sociales : La législation du travail que votre Empereur a promulgué est tellement parfaite que notre pays démocratique ne peut se vanter de pareille protection sociale[66]. Vladimir Nikolaïevitch Kokovtsov, premier ministre libéral, qui a négocié avec Cambon et Poincaré les emprunts ferroviaires de 1906, en redemande en 1913. Émigré en France, il sera l'ami de Poincaré[67].

Le Tsar visite le port de de Riga en 1910.

Vladimir Nikolaïevitch Kokovtsov est remplacé par Ivan Goremykine, car il s’est permis de critiquer ouvertement Raspoutine. Le 12 février 1914, cet Ivan Goremykine est de nouveau rappelé par Nicolas II de Russie au poste de Président du Conseil. Le choix du tsar est dicté par les bons sentiments qu'éprouve Alexandra de Hesse-Darmstadt pour le Président du Conseil. Il reste dans ces fonctions jusqu'en juillet 1916. L'hostilité des membres de la Douma et des ministres nuisent à l'efficacité de son gouvernement. En 1915, Nicolas II de Russie prend la décision d'assurer lui-même le commandement de l'armée impériale de Russie, Ivan Goremykine invite le Conseil d'État a approuver la décision du tsar. Les conseillers d'État refusent la proposition d'Ivan Goremykine, il déclare : Je ne suis pas apte à assurer ma position et demande à être remplacé par un homme possédant des vues plus modernes. Le 2 février 1916 son désir est exaucé, il est remplacé par Boris Stürmer, qui n'est en rien un homme moderne.

Raspoutine

Raspoutine, le fakir vagabond[68].

Par l'intercession de la grande-duchesse Militza et de sa sœur, la grande-duchesse Anastasia, Raspoutine, qui se dit staretz est présenté à la famille impériale au grand complet, le 1er novembre 1905. Il offre à chacun de ses hôtes des icônes. Le jeune Tsarévitch Alexis souffrant d'hémophilie, Raspoutine demande à être conduit au chevet du jeune malade, lui impose les mains, et parvient à enrayer la crise et à le soulager. Selon certains, il ne donne plus d’aspirine au jeune malade, ce médicament anticoagulant qui aggrave l'hémophilie.

En tous les cas le résultat est là et cet humble moujik, acquiert la reconnaissance de la famille impériale et ses proches. Mais la tsarine Alexandra Feodorovna va croire que Raspoutine est un messager de Dieu, ce qui n'est rien lié à ses dons de guérisseur. Invité à leurs fêtes ou réunions, il fait la connaissance de nombreuses femmes riches qui le prennent pour amant et guérisseur. L'une d'entre elles, Olga Lokhtina, épouse d'un général influent mais crédule, le loge chez elle et le présent à d'autres femmes d'influence, comme Anna Vyroubova, amie et confidente de la tsarine, et Mounia Golovina, nièce du tsar. Grâce à d'habiles mises en scène, il se produit à Saint-Pétersbourg ou au palais impérial de Tsarskoie Selo, la résidence principale des tsars, dans des séances d'exorcisme et de prières. Des récits de débauches, prétendues ou avérées, commencent alors à se multiplier et à faire scandale.

En 1912, le Tsarévitch Alexis, suite à des contusions, a des hémorragies internes que les médecins n'arrivent pas à contrôler et qui le font énormément souffrir. Raspoutine est appelé en désespoir de cause, et après avoir béni la famille impériale, il entre en prière. Au bout de dix minutes, épuisé, il se relève en disant : « Ouvre les yeux, mon fils. » Le Tsarévitch se réveille en souriant et, dès cet instant, son état s'améliore rapidement.

À partir de ce moment-là, il devient un familier de Tsarskoie Selo, la résidence impériale, et est chargé de veiller sur la santé des membres de la famille impériale. Le Tsar se figure être proche du peuple car il accueille dans son palais Raspoutine. Cependant, malgré la pleine confiance du Tsar, il se rend vite très impopulaire auprès de la Cour et du peuple et est vite considéré comme le mauvais ange de la famille impériale.

Il ne se préoccupe pas de s'assurer une fortune personnelle, le seul luxe qu'il s'accorde étant une chemise de soie confectionnée par la tsarine Alexandra, épouse de Nicolas II, et une magnifique croix offerte aussi par l'impératrice, et qu'il porte autour du cou. Il conserve ses cheveux graisseux et sa barbe emmêlée.

Raspoutine se heurte en 1905 au président du Conseil Piotr Stolypine, homme moderne et efficace. Stolypine n’accepte pas l'influence de ce moujik mystique. Lors de l'affaire des Balkans, en 1909, Raspoutine se range dans le parti de la paix aux côtés de la tsarine et d'Anna Vyroubova contre le reste du clan Romanov. Le président du Conseil le fait surveiller par l'Okhrana et il est écarté de la cour et exilé à Kiev. Le 14 septembre 1911, l’assassinat de Stolypine met fin aux réformes et permet aussi à celui qui se dit staretz de revenir à la cour. Lors de l'été 1912, le Tsarévitch Alexis, en déplacement en Pologne, par suite d'un accident, est victime d'une nouvelle hémorragie interne très importante. Raspoutine par des prières fait que dès la réception de son télégramme, l'état de santé du tsarévitch Alexis se stabilise et, dès le lendemain, commence à s'améliorer. Coïncidence ou don réel ? Il va en tous les cas être à l’origine de la nomination du renvoi de ministres ou de généraux. Il va toutefois être contre l’entrée en guerre de la Russie[69]. Les défaites qu’ils avaient prédîtes font que l’opinion va jusqu’à lui prêter une relation avec l’impératrice[70].

Le Tsar va se monter de moins en moins réceptifs aux prophéties et aux conseils du faux moine[71]. Mais, en 1915, il est discrédité et le pouvoir se retrouve aux mains de l'impératrice Alexandra Feodorovna et de Raspoutine. Ce dernier est finalement assassiné en décembre 1916 par des ultra-monarchistes menés par le prince Youssoupoff, parent par alliance de l'empereur et l'un des aristocrates les plus riches de Russie.

La rivalité avec l'Autriche-Hongrie dans les Balkans (1908-1914)

Le Tsar et son fils en 1913, année du tricentenaire de la dynastie des Romanov.

En 1613, le boyard Michel III de Russie avait été élu, Tsar de toutes les Russies. Nicolas II célèbre en 1913 le 300e anniversaire de règne de la Maison Romanov et les acclamations orchestrées de la foule le convainquent de sa popularité et de la puissance de la Russie, mais ce pays est un colosse aux pieds d’argile[72].

Nicolas II et sa famille assistent à des nombreuses cérémonies dans tout le pays. A-t-il conscience du danger qui menace l'Europe et son Empire. En 1913, Lénine écrit à Gorki: Une guerre entre la Russie et l'Autriche serait très profitable à la révolution. Mais, il y a peu de chances que François-Joseph et Nikki[73] nous fassent ce plaisir[74]. C'est aussi l'avis d'autres révolutionnaires russes.

Lorsque l'Autriche-Hongrie a annexé la Bosnie-Herzégovine en 1908, la Russie a refusé de s'incliner mais, mal soutenue par la France qui estimait que les intérêts vitaux de la Russie n'étaient pas en jeu et menacée par un ultimatum secret allemand, elle dut accepter le fait accompli.

Les querelles balkaniques ne sont pas perçues comme un danger pour la paix mais comme une possibilité de revanche pour une Russie humiliée en 1904-1905, puis en 1908. Elle acquiert la certitude qu'un jour l'un des deux empires devra céder devant l'autre. Elle entend de ce fait tirer profit d'un éventuel démembrement de l'Empire ottoman, dans les Balkans, pour s'assurer des positions rêvées et patronne la création d'une alliance entre les États balkaniques qui attaquent la Turquie en 1912 et soutient la Serbie dans toutes ses entreprises.

L'attentat de Sarajevo est l'œuvre de terroristes armés par Belgrade et soutenus par leur 2e Bureau, mais ils sont liés au colonel Artmarov, attaché militaire russe en Serbie et aux services secrets russes. Le gouvernement serbe n'ose pas sévir contre eux[75].

Après l'assassinat de l'héritier du trône d'Autriche-Hongrie à Sarajevo par les Serbes et l'envoi par le gouvernement austro-hongrois à la Serbie d'un ultimatum, jugé qu'en grande partie acceptable par Belgrade, le gouvernement russe décide de soutenir la Serbie, faute de quoi il ne lui restera qu'à enregistrer une nouvelle défaite. La Russie se considère comme la protectrice naturelle des Slaves. Elle a déjà fait par le passé des guerres pour ce genre de prétexte. Nicolas II, demeuré pacifique, déclare : « C'est un crise balkanique de plus »[76]. Il écrit à son cousin Willy[77] : « Je compte sur ta sagesse et ton amitié. » Néanmoins son cousin lui réplique : « Actuellement, il est en ton pouvoir d'empêcher la guerre... Personne ne menace l'honneur et la puissance russe... La paix peut encore être sauvée par toi si tu consens à arrêter les préparatifs militaires menaçants, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie »[78].

Les économistes, comme les hommes politiques russes ne croient pas à l'imminence de la guerre. D'ailleurs, les Empires centraux ne pensent pas que la Russie, affaiblie par les troubles révolutionnaires de 1905 veuille faire la guerre. Mais le 23 juillet 1914, en visite à Saint-Pétersbourg, Raymond Poincaré promet son aide à la Russie[79]. Il est l’ami du Premier ministre russe, qui n’a pourtant pas voté un budget suffisant à l’armée. Mais ils s'imaginent l'armée russe agissant comme un rouleau compresseur sur les armées ennemies.

Malgré les conseils de sa femme, de Serge Witte, du maréchal de la cour, le comte Frédérick, Nicolas II est victime des intrigues des panslavistes et des partisans de l'alliance franco-russe[80]. Il a néanmoins des doutes. Je pense à la responsabilité que je dois assumer. Tu penses que cela coûtera la vie à des milliers de russes. Sazonov, tu m’as convaincu mais c’est le jour plus triste de ma vie, écrit Nicolas II à son ministre des Affaires Étrangères, avant de signer l'ordre de mobilisation[81].

« Sazonov est honnête et capable, mais égaré par sa haine des Autrichiens »[82]. Le 30 juillet 1914, la Russie, inconsciente du danger et belliciste, est la première à mobiliser ses troupes[83]. Sazonov veut récupérer des territoires, comme la Posnanie et la Galicie, en cas de victoire sur l'Allemagne qui ne feront qu'aggraver le problème des minorités[84], dont la reconstitution de la Pologne dans son intégrité territoriale[85].

Cette initiative de mobilisation russe fait que le peuple allemand se sent agressé. L’entrée en guerre, et le manifeste du Tsar du 2 août 1914, suscitent un renouveau du patriotisme russe comme en 1812. Des images d'actualités de l'époque nous montrent le Tsar déclarant la guerre devant une foule enthousiaste. La Russie est enfin réunie[86]. L'Église et les Cosaques sont les plus entousiastes, mais à la Douma, même les députés bolcheviks ne votent pas contre l'accroissement du budget militaire, malgré les ordres de Lénine de préparer la défaite[87]. Ils s'abstiennent, ce qui est déjà une exception en Europe où l'heure est à l'union sacrée.

Nicolas II a été très heureux par le passé au sein de son régiment, il rêve d'être à la tête des armées, il ne le sera qu'en 1915[88]. L'autocrate veut rejoindre le front, mais son entourage s'y oppose. Le tsarisme retrouve sa vigueur et sa légitimité : 1914 est son année de gloire[89].

Le régime impérial à l'épreuve de la Première guerre mondiale

L'engrenage des alliances conduit la Russie à entrer dans la Première Guerre mondiale aux côtés de la France et du Royaume-Uni, contre l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et l'Empire ottoman. Elle inspire confiance à ses alliés :

  • financièrement au moyen des emprunts russes souscrits par plus d'un million et demi de petits épargnants français.
  • militairement par le nombre considérable d'hommes qu'elle peut aligner face aux armées des Empires centraux.

Les défaites et les succès militaires de 1914

Soldats russes capturés à la suite de la bataille de Tannenberg.

Les armées russes ne sont pas préparées à la guerre moderne, en sous-effectif du fait du manque d’armes, malgré 14 millions d’hommes mobilisés. Elle souffre de problèmes logistiques et son artillerie et son aviation sont insuffisantes. Les détroits turcs étant fermés, les alliés ne peuvent lui livrer de l’armement et des munitions qu’au compte-gouttes par Mourmansk et Vladivostok.

Conformément aux engagements pris envers la France, l'armée russe attaque début août 1914 en Prusse-Orientale et en Galicie.

Face à l’Allemagne, dont les forces principales attaquent la France et la Belgique et ne laisse que quelques corps d'armées en Prusse orientale, les armées tsaristes sont battues à la bataille de Stalluponen, mais gagnent celle de Gumbinnen. La riposte allemande, fin août, commandée par Paul von Hindenburg et Ludendorff à la bataille de Tannenberg et à la bataille des lacs de Mazurie, est foudroyante. Les Allemands capturent 90.000 prisonniers et récupèrent beaucoup d’armement ennemi à Tannenberg[90]. À la bataille des lacs de Mazurie le nombre de prisonniers atteint 100.000. Curieusement dans son Journal le Tsar fait silence sur ces désastres, mais il va se réjouir des nouvelles du front galicien[91].

Nicolas II et le Grand duc Nicolas. L'offensive menée par ce prince sauve Paris en obligeant Moltke à dégarnir le front ouest.

Les armées tsaristes obtiennent quelques francs succès face aux Autrichiens en occupant la Galicie orientale. C’est la victoire de Lemberg, qui fait 300.000 morts et 130.000 prisonniers dans les rangs austro-hongrois. La bataille de Lodz sauve la Silésie, mais l'armée ottomane est battue à plusieurs reprises dans le Caucase[92]. Mais ces victoires sont dues en partie au Grand duc Nicolas, commandant suprême des armées impériales russes, qui est très populaire car il se soucie beaucoup du sort des blessés. Le Tsar est jaloux de ses victoires et avant cela de sa taille et de sa belle prestance, et l'impératrice le hait, car quand son Raspoutine a annoncé qu'il allait au Grand Quartier Général, le Grand-duc lui a répondu : « Il peut venir mais il sera pendu »[93].

Les armées du IIe sont peu nombreuses sur le front oriental, les armées austro-hongroises comptent de nombreux slaves et l'armée ottomane médiocre, mais Moltke et Ludendorff crée à la cour et dans l’armée impériale, le parti oriental. Pour eux la décision à l’ouest est impossible et la seule solution est de vaincre les Russes et obtenir la paix avec Nicolas II ou ses successeurs[94].

La pénurie et l'isolement (1915)

Portrait de Nicolas II en 1915, par Boris Koustodiev.

En 1915, la situation de la Russie est préoccupante. Les Zemstvos sont méfiants à l'égard du régime, la Douma est hostile, les minorités politiques et ethniques s'agitent et le gouvernement est incapable de diriger le pays et de mener la guerre. Les ingénieurs allemands ne sont plus là, donc la production s'effondre et les armes que la Russie n'arrive pas à produire en quantité suffisante n'arrivent pas des alliés par les ports de l'océan arctique[95].

Une contre-offensive austro-allemande balaie les conquêtes en quelques semaines. Les Russes reculent, abandonnant la Pologne, la Lituanie et une partie de la Lettonie[96].

Le Tsar Nicolas II et son état-major.

Nicolas II de Russie démet le Grand duc Nicolas de ses fonctions de commandant suprême des armées impériales russes. Le 21 août 1915, ne possédant ni les aptitudes, ni la formation, Nicolas II de Russie se mit à la tête des armées russes. Ses armées sont obligés de se replier et le dénuement de l'armée russe devient catastrophique. Le comité de guerre, le 4 septembre 1915, présidé un monarchiste constitutionnel et un nationaliste, membre de l'Union du peuple russe, désapprouve le limogeage du Grand-Duc et rappelle au Tsar que l'armée russe a perdu en treize mois 4.000.000 d'hommes tués, blessés et prisonniers et bat en retraite... Le Tsar ne répond[97].

Nicolas II refuse même de recevoir un homme de confiance allemand à Petrograd porteur d'offres, comme un privilège russe sur des détroits ottomans. C'est pour Nicolas le seul moyen sa dynastie en péril. Guillaume II demande même à ses armées de freiner leur avance, mais le Tsar oppose un Niet solennel et définitif aux offres allemandes. Hindenburg a les mains libres et l'Allemagne abandonne le Tsar et choisit de déstabiliser la Russie en y organisant une révolution[98].

1916

Les deux plus jeunes filles de Nicolas II, Maria et Anastasia, visitant des soldats blessés.

Le bilan de l'année 1916 est très contrasté : depuis le début de l'année, la Russie peut compter, en partie grâce au doublement du Transsibérien, sur un afflux de matériel de guerre étranger, fourni par les Alliés, ce qui améliore notablement les capacités de combat des troupes russes, confrontées jusque là à une terrible pénurie de moyens militaires. La production russe fait d'étonnants progrès et 144 écoles d'officiers fournissent de jeunes cadres à l'armée impériale qui vont donner ses plus belles victoires aux armées du Tsar[99].

Pendant que les Alliés attaquent sur la Somme, Nicolas II lance une vaste offensive en Galicie. En mars 1916, Broussilov est affecté au commandement du Corps Sud Ouest regroupant quatre armées russes. En juin, il lance son offensive en Galicie. Celle ci, au début victorieuse et prometteuse, se révèle au fil des mois extrêmement coûteuse en hommes, mais convainc la Roumanie d'entrer en guerre. Les armées autrichiennes, retenues sur le Trentin, sont rapidement hors de combat. Deux armées austro-hongroises sont détruites. Les Russes font 400.000 prisonniers et sont aux frontières de la Hongrie et leur effondrement paraît si complet que l'Allemagne doit envoyer plusieurs divisions à leur secours pour les maintenir dans la guerre et même des contingents ottomans[100].

Le Tsar Nicolas II et ses cinq enfants avec des Cosaques en 1916.

Malgré l'insuffisance de l'armement, la faiblesse du commandement et les désastres militaires qui se soldent par des milliers de tués, de blessés et de prisonniers, ce n'est pas le front russe qui s'effondre : c'est l'arrière qui ne tient plus. Le mouvement des grèves reprend avec une ampleur extraordinaire[101].

Le Tsarévitch en uniforme en 1916.

Le degré de développement du pays est insuffisant pour faire face aux besoins d'une guerre moderne et en même temps assurer les besoins de l'arrière. La conversion de l'industrie, pour faire face aux besoins de la guerre, permet de fabriquer les équipements nécessaires à la défense du pays, mais entraîne l'asphyxie économique des autres secteurs de l'économie. Ce phénomène est aggravée car la Russie est isolée de ses principaux partenaires européens. L'Allemagne fournissait 50% des produits manufacturés et achetaient 33 % des matières premières. Beaucoup d'ingénieurs et de conseillers venaient des empires centraux. Au bout de quelques mois, l'arrière manque de biens de consommation et les prix des denrées de base augmentent considérablement[102].

La désorganisation des transports perturbe le ravitaillement du front et de l'arrière, notamment dans les centres urbains où l'afflux des réfugiés accroît la précarité de l'approvisionnement. Les campagnes sont également touchées par la mobilisation massive d'hommes pour l'armée, les réquisitions de cheptel et de céréales. Il devient manifeste que l'autocratie n'est plus capable de gouverner en temps de guerre. Partout dans l'Empire s'organisent des comités (de zemstvos ou autres) qui prennent en charge la gestion du quotidien que l'État est incapable d'assumer. Les populations apprennent à résoudre les problèmes par elles-mêmes, étant donné que le pouvoir est de plus en désorganisé et lentement s'évanouit. De fait pour la Russie et pour son souverain cette évolution constitue une grande chance. La société fait l'apprentissage d'un système démocratique, mais ni le Tsar, ni les partis politiques ne vont profiter de cette révolution invisible et pacifique avec laquelle le pays aurait pu s'installer dans la modernité[103].

Le prince Youssoupoff tue le fakir vagabond[104], Raspoutine, qui incarne pour lui le bolchévisme en marche[105]. Il est vrai que cet individu, dont le nom peut entre autres se traduire par le débauché, va largement contribuer à donner une image de la Tsarine et la pousser à demander la nomination d'incapables et de traitres. Andreï Amalrik observe qu'il y une certaine coïncidence entre les objectifs de Raspoutine et le programme de Lénine : la terre aux paysans, la paix avec l'Allemagne, l'égalité du statut des Russes et des non-Russes dans l'Empire[106].

L'hiver 1917

Article détaillé : Révolution de Février.
Le prince Gueorgui Lvov, principal opposant à Nicolas II, premier Premier ministre post-impérial de la Russie, du 23 mars au 7 juillet 1917.

Dès janvier 1917, les protestations au sein la Douma et les mouvements ouvriers s'intensifient dans la capitale. Les premiers tracts bolcheviks qui invitent l'armée à renverser le gouvernement sont distribués. Il devient clair à Petrograd, que des promesses à la Douma, de la part du souverain, sont indispensables pour éviter la fin de l'Empire. Au Grand Quartier Général, Nicolas II a un entretien avec l'attaché militaire britannique, Hanbury-Williams. Il s'exprime sur les réformes à entreprendre : Le pouvoir doit être décentralisé en partie dans l'Empire, mais l'autorité suprême doit rester au souverain. La Douma doit avoir plus de pouvoirs, mais seulement graduellement parce qu'il est difficile de développer l'instruction des masses avec une satisfaisante rapidité[107].

A la Douma, une majorité de députés se rassemble derrière les Octobristes, le Bloc progressiste, qui réunit les deux tiers de ses membres et est dirigé par le prince Lvov et par Milioukov. Ces nobles ou ces bourgeois espèrent tous que le Tsar va sauver la Russie du chaos. Celui-ci en guise de réponse à leurs souhaits de réformes, nomme leur pire ennemi, Boris Stürmer, accusé par les nationalistes d'être un partisan de l'Allemagne. Puis, Nicolas II nomme Alexandre Feodorovitch Trepov. Il conseille au Tsar de donner plus de pouvoir à la Douma et veut se faire apprécier des députés. Dans ces deux cas, Alexandre Feodorovitch Trepov connaît l'échec, il donne sa démission le 9 janvier 1917 au bout de cinq semaines à la tête du gouvernement[108].

En février 1917, Nicolas II nomme Nikolaï Golitzine Président du Conseil d'État, il demeure à son poste jusqu'à l'abdication du tsar le 3 mars 1917. Lors de sa nomination, il oppose un refus, demandant à Nicolas II de nommer quelqu'un d'autre à ce poste. Avant d'occuper cette fonction, le prince fut vice-président de l'une des œuvres de charité de l'impératrice Alexandra, ce qui montre qu'une fois de plus l'empereur est influencé par son épouse. Celle-ci écrit à son mari : C'est le Tsar qui gouverne et non la Douma... J'ai peur pour ton règne et pour l'avenir de Baby ou Disperse la Douma ! Moi, simplement, la conscience tranquille, j'aurais expédié Lvov en Sibérie[109].

Mais Lvov n'est pas leur pire ennemi.

Alexandre Protopopov le dernier ministre de l'Intérieur de la Russie impériale (1916 à 1917).

A la cour, une partie de la famille impériale veut faire abdiquer Nicolas et envoyer l'impératrice dans un couvent. Le but est de porter sur le trône le Tsarévitch avec comme tuteur le populaire Grand-duc Dimitri. Celui-ci, qui a participé à la suppression du soi-disant Staretz et est en exil, refuse[110].

Rodzianko propose au Tsar d'envoyer la Tsarine en exil au palais Livadia, en Crimée, jusqu'à la fin de la guerre. Nicolas II refuse et dit désormais à la fin de tous ces entretiens : J'ai voulu plaire à la Douma. Voyez ma récompense[111]. Même le ministre de l'intérieur, Alexandre Protopopov, l'un des grands naufrageurs du régimes tsariste[112], un incapable et un dérangé[113], protégé de la reine, veut faire un coup d'état et organiser des élections anticipées.

Mais l'opposition modérée et les comploteurs de salon ne sont pas le danger réel. La montée du mouvement des grèves a repris avec une ampleur extraordinaire [114]. Les militants bolcheviks qui sont des ouvriers ne sont mobilisés et les rares qui le sont contribuent à démoraliser les troupes. Lénine veut transformer la guerre des peuples en guerre civile[115].

Pour augmenter la production des sous-prolétaires venus des campagnes s’entassent dans des dortoirs à Petrograd. Les ménagères au cri de Du pain ! De la chaleur ! Les 150.000 soldats de la garnison sont noyautés par les militants ouvriers[116]. Certes les dirigeants révolutionnaires sont en exil ou en prison ou bien encore dans la clandestinité. Lénine écrit à Alexandre Chliapnikov (1885-1937) : Les échecs militaires tsaristes aident à l’effondrement du tsarisme. Ils facilitent l’union des travailleurs révolutionnaires... Et effectivement, les anarchistes, les socialistes révolutionnaires, les mencheviks et les bolcheviks sont désormais en relation étroites[117].

Le Tsar est au Grand Quartier Général à Moghilev, en Biélorussie. L’homme fort est Alexandre Protopopov, le ministre de l'Intérieur, à moitié fou, qui est détesté à la fois des libéraux et de la droite. La ville n’est pas approvisionnée. Il fait – 40 °C. Chez Maxime Gorki le député de gauche modérée Alexandre Fedorovitch Kerensky rencontre le pro-bolchevik Alexandre Chliapnikov[118].

La semaine qui va ébranler la Russie commence par des émeutes de la faim...

Dans la soirée du 25 février, Nicolas II ordonne de faire cesser par la force, avant demain, les désordres à Petrograd. Le refus de toute négociation, de tout compromis va faire basculer le mouvement en une révolution. Au cours de la journée du 27, la garnison de Petrograd (environ 150 000 hommes) passe du côté des insurgés[119].

A la surprise générale, l'État-major fait pression sur le Tsar pour que celui-ci abdique afin de sauver l'indépendance du pays et assurer la sauvegarde de la dynastie. Nicolas déclare à ses derniers généraux fidèles : Que pouvais-je faire d’autre, ils m’ont tous trahi[120]. Le général Alexéïev, soutenu par les commandants des cinq fronts, le convainc en soutenant que l'abdication serait le seul moyen de poursuivre la guerre contre l'Allemagne. Le 2 mars 1917, Nicolas II renonce au trône en faveur de son frère, le grand-duc Michel.

Devant la protestation populaire, celui-ci renonce à la couronne le lendemain. En cinq jours, comme le résume l'historien Martin Malia, sans avoir pu offrir la moindre résistance, l'Ancien Régime russe s'écroule comme un château de cartes[121].

De l'abdication de la famille impériale à son massacre

Cinq mois cloîtrés

Article détaillé : Révolution russe de 1917.
Les quatre grandes-duchesses et le tsarévitch en juin 1917 avec les cheveux rasés du fait de la rougeole qu'ils avaient contractés[122].

Les ouvriers, paysans ou soldats, qui dans leurs nombreuses pétitions au soviet de Petrograd, demandent que des mesures soient prises contre le Tsar très peu nombreux[123]. Des soldats du front veulent qu’ils partent, des paysans ressuscitant les Mirs se saisissent de ses terres. Même dans les faubourgs où il est surnommé Nicolas le sanglant, on ne crie pas Vengeance sur son passage. Les policiers, mais aussi le clergé orthodoxe, les officiers, les propriétaires terriens et même assez bizarrement la Douma sont les ennemis du peuple.

Certains hommes politiques modérés essaient de sauver la dynastie en sacrifiant Nicolas[124]. En vain ! Nicolas est arrêté par le gouvernement provisoire. Nicolas va répéter à tous ceux qu’il rencontre les termes employés par le représentant du gouvernement provisoire : Savez-vous que désormais le Tsar est privé de liberté. Alexandra, est encore en liberté au palais de Tsarskoïe Selo avec quelques fidèles, protégés par les gardes à cheval de Novgorod.

L'ex-Tsar demande à pouvoir rejoindre sa famille au palais de Tsarskoïe Selo et de là à s’exiler jusqu’à la fin de la guerre, pour retourner ensuite à tout jamais en Crimée. Le gouvernement provisoire accède à ses demandes. Kerensky se met d’accord avec Milioukov pour que l’ancien Tsar parte pour le Royaume-Uni[125]. Mais le gouvernement provisoire lui offre aussi de choisir entre partir ou demeurer en Russie.

Nicolas II en captivité à Tsarkoie-Selo en 1917.

Mais le 9 mars 1917, au palais de Tsarskoïe Selo, la garde se retrouve sous le contrôle de contingents révolutionnaires. Personne ne peut plus sortir ou entrer au palais et les lignes téléphoniques sont coupées. Cependant Kerensky refuse que la famille impériale soit transférée dans une forteresse.

Milioukov, qui se dit monarchiste, malgré une grande campagne britannique en faveur du fidèle allié, veut juger l’ancien Tsar et que cela n’est pas possible. Puis c’est la gauche britannique et roi – son cousin - qui poussent le gouvernement britannique à ne pas lui accorder le droit d’asile.

Peu à peu les conditions de détention se durcissent. De simples soldats donnent des ordres au Tsar déchu, malgré les interventions des officiers et pendant cinq mois ces gardes sont insolents avec ses filles[126]. Le Tsar se dit cloîtré avec sa famille comme des prisonniers[127]. Toutefois Kerensky est un humaniste, le prince Gueorgui Lvov et il est monarchiste, comme Milioukov. Le désordre grandit et le mouvement révolutionnaire se durcit, cela inquiète les militaires russes et alliés. La plupart d’entre eux regrettent leur choix et leur soutien à une révolution qui ne bénéficie qu’à l’armée allemande et aux dirigeants bolcheviks.

Ces derniers sont farouchement hostiles au dernier souverain. Ils excitent en permanence la fureur populaire contre le tyran, buveur de sang et contre l’Allemande, qui ne sont pas sans rappeler les surnoms du roi Louis XVI de France et de sa femme. D'ailleurs, ils évoquent sans cesse le précédent de la fuite de Louis XVI et arrestation à Varennes. Pour prévenir une telle possibilité de retour des Romanov sur la scène de l’histoire, ces personnes redoutables doivent être remises au Soviet[128].

Nicolas ne peut pas partir du palais de Tsarskoïe Selo, même en Crimée. Selon les rares témoins, il lit, jardine, marche et surtout prie pour que sa patrie et son armée restent fidèles à leurs alliés. Il est vêtu de son uniforme tout simple et porte sa croix de chevalier de Saint-Georges sur le cœur[129]. Les premières vexations se multiplient et les siens comprennent qu’ils ne sont pas tombés seulement au rang de citoyens ordinaires. Ils assistent impuissants à tous les sursauts de la révolution russe et à l’irrésistible avancée des troupes allemandes.

Kerensky les envoie à Tobolsk (Sibérie occidentale), le 31 juillet, soi-disant pour protéger Nicolas des bolcheviks. En réalité en juillet 1917, les bolcheviks, pour une fois, se soucient très peu des Romanov. Kerensky craint un coup d’état monarchiste, qui se servirait du Tsar comme étendard[130]. Mais, les tentatives monarchistes pour libérer Nicolas sont quasi inexistantes et se limitent à quelques tracts distribués à Madrid, à Nice, à Lausanne et tout de même... à Yalta.

Cependant, Kerensky n’a pas totalement tort. Le général Kornilov est nommé nouveau commandant en chef par Kerensky. Alors que l’armée se disloque, il incarne un retour à la discipline de fer antérieure : il a déjà donné l’ordre en avril de fusiller les déserteurs et d’exposer les cadavres avec des écriteaux sur les routes, et menacé de peines sévères les paysans qui s’en prendraient aux domaines seigneuriaux. Ce général, réputé monarchiste, est en réalité un républicain indifférent au rétablissement du tsar, et un homme issu du peuple (fils de cosaque et non d’aristocrate), ce qui est rare pour l’époque dans la caste militaire. Avant tout nationaliste, il veut le maintien de la Russie dans la guerre, que ce soit sous l’autorité du gouvernement provisoire ou sans lui. Beaucoup plus bonapartiste voire pré-fasciste que monarchiste[131]. Il redonne néanmoins un peu d’espoir à la famille à Nicolas et ses proches.

Article détaillé : Affaire Kornilov.

La détention à Tobolsk

L'ex-Tsar et son fils Alexis Nikolaïevitch durant leur captivité à Tobolsk en 1917.

Le train part le 31 juillet 1917 et arrive le 3 août à Tioumen. De là le bateau part à Tobolsk (Sibérie occidentale).

La ville ne connaît pas d’insurrection d’Octobre. La réalité du pouvoir appartient à un comité de sauvegarde, dans lequel les bolcheviks sont très minoritaires. Nicolas et sa famille peuvent se promener en ville avec des gardiens et recevoir des prêtres. Mais les conditions de vie sont très difficiles. La maison du gouverneur a été pillée, vandalisée[132]. Nicolas II note : Depuis quelques jours, nous recevons du beurre, du café, des gâteaux secs et de la confiture de la part de braves gens qui ont appris que nous avions dû comprimer nos dépenses de nourriture[133]. Des passants s'arrêtent parfois devant la maison et bénissent la famille impériale en faisant un signe de croix. Les gardes les chassent mollement. Nicolas joue aux Dames avec eux[134]. A Tobolsk, le pouvoir bolchévique ne s’y est instauré que le 15 avril 1918[135].

Nicolas regrette son abdication en apprenant avec bien du retard les nouvelles du pays. Dès que les bolcheviks prennent le pouvoir le sort des captifs s’aggrave. Nicolas est contraint d’ôter ses épaulettes. Ils sont traités désormais comme de véritables prisonniers. Les anciens combattants qui les gardaient sont remplacés par des gardes rouges[136]. Lénine pense qu’il faut exterminer une centaine de Romanov, et en mars 1918 il ne veut pas d’un procès[137].

L'ex-Tsar, Olga, Tatiana et Anastasia durant leur captivité à Tobolsk en 1917.

Le pouvoir bolchevik considère que le Tsar ne peut être ramené à Kronstadt avant la débâcle des rivières et à Moscou, la nouvelle capitale, on décide que le problème de l’ex-tsar n’était pas à l’ordre du jour.

Les monarchistes ne sont pas non plus très soucieux du sort de leur Tsar. Certes un ex-sénateur Tougan-Baranovski achète une maison en face de la résidence du gouverneur et creuse un tunnel. Mais il est entouré d’un nombre de personnes limités et ce projet n’est pas terminé quand Nicolas est emmené à Iekaterinbourg[138]. Il est vrai que beaucoup de partisans sont morts au front ou tués par les révolutionnaires.

Tout d'un coup, peut-être du fait de rumeurs d'évasion, Iakov Sverdlov estime que le problème des Romanov est à l’ordre du jour. Le 2 mai 1918, le Praesidium du Comité central décide de déplacer les Romanov de Tobolsk à Iekaterinbourg, mais Omsk revendique aussi leur présence. Les parents et la Grande duchesse Marie partent sous bonne garde avant le transfert à Moscou pour contresigner le traité de Brest-Litovsk, mais le 7 mai 1918, les trois sœurs et leur frère apprennent qu’ils sont détenus à Iekaterinbourg. Les bolcheviks locaux se sont emparés d’eux, lors de leur passage dans cette ville. Cette étape du martyre des Romanov est particulièrement affreuse et redoutée à l’avance[139].

La maison à destination spéciale

Dernière photo d'Alexei et d'Olga prise en mai 1918 lors du trajet en train de Tioumen a Ekaterinbourg.

En avril 1918, les bolcheviks conduisent le tsar, la tsarine et la grande-duchesse Maria, à Iekaterinbourg dans la maison à destination spéciale[140]. Les trois autres filles du tsar sont restées à Tobolsk pour prendre soin d'Alexeï, atteint d'une grave crise d'hémophilie. Ils rejoindront le reste de leur famille un peu moins d'un mois plus tard. Ils sont confiés au commissaire militaire pour l’Oural, Isaac Golochekine, un des compagnons de Lénine, arrivé de Suisse avec lui, mais surtout ami de Iakov Sverdlov[141]. Quand Nicolas comprend que sa destination est Iekaterinbourg, il déclare : J’irai n’importe où, mais surtout pas dans l’Oural. Cette ville est selon Hélène Carrère d'Encausse dans l’Oural rouge, peuplée d’extrémistes –bolcheviks, anarchistes et socialistes-révolutionnaires – qui réclament bruyamment l’exécution du buveur de sang[142].

La garde de la famille impériale est assurée par des hommes ayant toute la confiance du commissaire Isaac Golochekine. Ce sont des ouvriers travaillant dans les usines avoisinantes. Le commandant Avdeïev commande la garde extérieure et intérieure de la maison Ipatiev. C'est un ivrogne au vin mauvais avec un passé de voyou. Il aime humilier ses prisonniers[143]. Violent et borné, il n'adresse la parole à l'ancien Tsar qu'en le traitant de buveur de sang[144]. Le logement du commandant et de dix autres gardes se situe à l'étage réservé à la famille impériale. Cette cohabitation est source pour les membres de la famille impériale de nombreuses vexations. Ils sont les victimes d'incessants quolibets de la part des gardes, de plaisanteries douteuses à l'encontre des jeunes grandes-duchesses, qui couvrent les murs d’inscriptions obscènes et volent tout ce qu’ils peuvent, dont les provisions destinées à l’ancien Tsar et ses proches[145]. Aucune intimité n'est possible pour chacun des membres de la famille de Nicolas II de Russie, qui sont dans l'obligation de partager cette maison sale et sans aucun confort avec leurs geôliers[146]. Une palissade est élevée autour de la maison Ipatiev[147]. Les vitres sont recouvertes de peinture et les détenus reçoivent l'ordre de laisser leurs portes ouvertes[148].

Dernière photo d'Anastasia prise en mai 1918 lors du trajet en train de Tioumen a Ekaterinbourg.

Toutefois en juin la garde est changée. À sa tête un bolchevik de toujours, Iakov Iourovski, membre du comité exécutif du Soviet de l’Oural et surtout membre du collège de la Tcheka. Nicolas II écrit dans journal le 21 juin 1918 : On nous a changé la garde Avdeïev, si désagréable est remplacé par Iourovski… Il nous a pris nos bijoux… et nous les a rapportés dans une boîte qu’il a cachetée en nous priant d’en vérifier le contenu. Puis il nous l’a remise en garde… Iourovski a compris que les gens qui nous entouraient gardaient pour eux la plus grosse partie des provisions qui nous étaient destinées…[149]. Les tchékistes ne sont pas des juifs, contrairement à ce qui se racontera, mais des étrangers, des Autrichiens, des Hongrois, des Lettons, qui sont tous très peu instruits et ne comprennent donc pas les propos des prisonniers et ne cherchent pas à les comprendre[150].

En dehors de la maison Ipatiev, la situation de l’État bolchévique se dégrade :

  • crise diplomatique avec l’Allemagne, qui occupe l’ensemble de la Pologne, les pays baltes, une partie de la Russie Blanche, et l’Ukraine
  • débarquement des alliés à Mourmansk et des Japonais à Vladivostock
  • soulèvement de la Légion tchèque et formation d’une armée anti-bolchevique à Samara, composée de libéraux, socialistes-révolutionnaires et monarchiste à Samara, au sud d’Iekaterinbourg.

Il est trop tard pour transférer l’ex-tsar et sa famille dans une zone plus sure. C’est un problème aigu pour Lénine[151]. Il faut supprimer Nicolas et tous les siens. Dans une commissarocratie comme l’État bolchévique, est-il imaginable qu’un commissaire, même important, est décidé tout seul du massacre de Nicolas II et sa famille ?

Nicolas II à un ami deux jours avant son assassinat : Au fond, je suis déjà mort... mort mais pas encore enterré[152].

Le massacre de la famille impériale

Avant même son arrivée, le 21 juin 1918[153] Iakov Iourovski reçoit des instructions du Soviet de l’Oural concernant les préparatifs pour une prochaine exécution. Alarmé par l'avance de l’armée blanche, qui approche d’Iekaterinbourg, il reçoit bientôt ce message : Informé de la menace que font peser les bandits tchécoslovaques sur la rouge capitale de l’Oural et prenant en considération le fait que le bourreau couronné, en se dissimulant, pourrait échapper à la sentence du peuple, le Comité exécutif, exécutant la volonté du peuple, a décidé de fusiller le ci-devant tsar Nicolas Romanov, coupable d'innombrables crimes sanglants.

Au cours des jours suivants, Iakov Iourovski et son second, Piotr Ermakov, examinent les terrains du côté de Koptiaki, à dix-huit kilomètres de Iekaterinbourg, afin de trouver un endroit assez discret pour y enterrer les corps et garder secret le lieu de l’inhumation.

Début juillet, l'armée de Koltchak s'approche dangereusement de Iekaterinbourg, où sont enfermés le Tsar Nicolas II et sa famille. Le Comité central du parti bolchevique, alors favorable à un procès public du dernier des Romanov, envoie à Iekaterinbourg Golechtchekine un bolchevik parfaitement sur[154], pour ramener Nicolas II et sa famille à Moscou et organiser le procès. Le 12 juillet, les officiers de l'Armée rouge préviennent que la chute de la ville n'est plus qu'une question de jours. Lénine et une partie du Bureau Politique décident alors secrètement d'exécuter le tsar sans aucune autre forme de procès. Le 16 juillet, il reçoit de Iakov Sverdlov, à Moscou, l'autorisation d'abattre toute la famille. Celui-ci est fusillé avec toute sa famille dans la nuit du 17 au 18 juillet 1918, à Iekaterinbourg, une semaine avant que celle-ci ne tombe aux mains des Blancs. Selon Marc Ferro, l'approche des armées blanches ne fournit que le prétexte pour appliquer une décision arrêtée en fait de longue date. Les Blancs accueillent la mort de la famille impériale avec assez d'indifférence[155].

L’exécution a lieu dans la nuit du 16 au 17 juillet 1918 dans l'une des pièces du sous-sol de la maison Ipatiev. Toute la famille impériale est rassemblée en pleine nuit[156]. . Le groupe entre et, en riant, l'un d'eux dit au Tsar: " N'ayez peur Votre Majesté, nous ne faisons que vous exécuter!" Puis, les premières balles tuèrent sur le coup le Tsar, sa femme, son fils et leurs serviteurs. Les autres balles avaient ricoché sur les colliers en diamants des filles du Tsar. Le groupe s'approcha d'elles et les exécuta d'une balle au visage. Puis, tous les corps furent achevés à coup de hache et de baïonnette."[157]. Ce témoignage toutefois mérite une précision, les colliers en diamants sont volés ou mis sous scellés par la Tchéka depuis longtemps. Les victimes sont au nombre de onze : Nicolas II, sa femme Alexandra Fedorovna, ses quatre filles Olga, Tatiana, Maria et Anastasia, son fils Alexis, le médecin de la famille Ievgueni Botkine, la femme de chambre Anna Demidova, le valet de chambre Alekseï Trupp et le cuisinier Ivan Kharitonov. Selon le récit du chef du détachement des tueurs Iakov Iourovski le Tsarévitch malade, porté son père, est achevé sauvagement[158]. Une vidéo reconstituant le massacre du Tsar et de sa famille permet de mieux comprendre le déroulement des évènements.

Aussitôt l’exécution terminée, les corps sont chargés dans un camion et emmenés à un ancien puits de mine, dans un bois de Koptiaki, où ils sont jetés après avoir été dépouillés de leurs vêtements et de leurs bijoux. Iakov Iourovski s'avise vite cependant que les Blancs ne tarderont pas à les retrouver. La nuit suivante, aidé d'un autre commando, il repêche les cadavres et les emmène plus loin dans la forêt. À un moment, le camion s'enlise définitivement dans le sentier et il décide de les enterrer sur place. Après avoir fait brûler deux corps, les hommes de Iakov Iourovski préparent une fosse commune pour les autres. Ils y installent les corps, les aspergent d’acide sulfurique pour empêcher leur identification s’ils étaient retrouvés, puis remplissent la fosse en plaçant, par dessus, des traverses de chemin de fer [159].

Deux jours plus tard, Iakov Iourovski part pour Moscou, emmenant avec lui les biens des Romanov. Il est également chargé de convoyer jusqu’à la capitale l’or des banques de l’Oural.

Du massacre à la réhabilitation

Après le massacre (1918)

La destruction totale des restes a pour but d’éviter qu’ils ne deviennent des reliques et de permettre à des pseudo-historiens et des escrocs de nier le massacre ou surtout de faire croire à l’existence de survivants [160]. Iakov Sverdlov fait biffer la mention concernant la famille sur un tract annonçant le massacre. À Trotski, qui avait soutenu l’idée d’un procès, Iakov Sverdlov répond froidement : Nous l’avons décidé ici. Illitch [Lénine] était convaincu que nous ne pouvions laisser aux Blancs un symbole auquel se rallier[161]. Lénine de son côté nie qu’il est pour quelque chose dans le meurtre des enfants de Nicolas et des membres de sa famille.

Après la reprise de la ville d'Iekaterinbourg par la légion tchèque[162], les pièces de la villa où ont eu lieu le massacre sont placés sous scellés et le général tchécoslovaque Radola Gajda installe son état-major à l'étage. Son bureau personnel se trouve alors dans la pièce qui avait été affectée au tsar et à la tsarine[163]. Le 7 février 1919, l'amiral Koltchak, chef des armées blanches, confie l'enquête à Nicolas Sokoloff et Mikhaïl Dieterichs sur la mort du Tsar Nicolas II de Russie et sa famille. Le juge Nicolas Sokoloff découvre dans un puits de mine, dont parlent aussi les bourreaux, des vêtements et des objets personnels, dont six buscs de corsets de femme, appartenant aux six victimes féminines[164].

Controverses

La fausse énigme au cinéma : Anastasia (film, 1956)

Le sort de la famille impériale reste pendant longtemps sujet à controverses : si le juge Nicolas Sokolov, dépêché par l'amiral Koltchak, conclut immédiatement au massacre collectif et à l'incinération des corps, divers personnes - s'appuyant en cela sur des rumeurs répandues dans la région d'Iekaterinbourg - contestent ses conclusions. Le mythe de l’immense fortune impériale dormant dans des coffres étrangers fait fantasmer des journalistes qui écrivent des ouvrages dénués de sérieux[165].

Ainsi Marina Gray, fille du général Denikine, tente de démontrer la survie d'une partie de la famille impériale.

D'après Anthony Summers et Tom Mangold, les femmes de la famille ne sont pas exécutées le 17 juillet, mais évacuées vers Perm. En effet, leur qualité de princesses allemandes font d'elles une monnaie d'échange avec l'ennemi. Ils écrivent que des terroristes bolchéviques sont encore emprisonnés en Allemagne et parlent d’échanges.

Et puis, sous la controverse principalement alimentée par l'affaire Anna Anderson... Le 17 février 1920, un Allemand repêche, dans un canal de Berlin, une jeune femme qui venait de s'y jeter. Refusant de parler, elle est internée dans un asile d'aliénés où elle finit par déclarer qu’elle est la grande-duchesse Anastasia, dernière fille de Nicolas II. Connue sous les noms successifs de Anna Tchaïkovski, puis Anna Anderson, elle est au centre d'une longue énigme largement médiatisée, ponctuée de nombreux procès intentés à la famille impériale Romanov afin de se faire reconnaître comme Anastasia. Elle est définitivement déboutée par la Cour de cassation de Karlsruhe, le 17 février 1970. Mariée au médecin américain John Manahan, elle mourut le 12 février 1984 à Charlottesville, aux États-Unis.

Anna Anderson, deux ans après le massacre, ne parle pas russe, la langue maternelle d’Anastasia, plus anglais, et pas non plus français, langues que la princesse parlait assez bien. Elle ne parle qu’allemand, langue qu’Anastasia n’a jamais voulu apprendre. Des photos avec une bonne définition montrent que son nez est plutôt long, gros et en peu en trompette, alors qu’Anastasia avait un joli petit nez très droit. Il en est de même de ses oreilles totalement différentes de celles de l’usurpatrice de son identité. Et ses lèvres sont elles-aussi différentes de son modèle. Certes, elle fait des manières et essaie de copier la signature de la princesse. Elle n’est pas reconnue par les anciens serviteurs et précepteurs de la princesse ou par les membres de sa famille, excepté quelques rares personnes intéressées ou ne l’ayant pratiquement jamais vue[166]. Cependant, des analyses ADN démontrent qu'Anna Anderson ne peut pas être la grande-duchesse Anastasia Nikolaïevna de Russie, ni même un membre de la famille impériale de Russie.[167].

Confirmation et inhumation

Dernière demeure du Tsar.
Église "sur le sang" construite sur le lieu de la villa Ipatiev, détruite en 1977 par Boris Eltsine, à Iekaterinbourg.

En 1990, les corps de la famille impériale sont retrouvés et exhumés, puis identifiés par une analyse ADN. Deux corps manquent pendant un temps, celui du tsarévitch Alexis Nikolaïevitch, 13 ans, et celui de l'une des filles, Maria: d'après le rapport de Yourovsky, qui dirige l'exécution en 1918, ces deux corps ont été brûlés.

Le 17 juillet 1998, Nicolas II est inhumé avec sa famille (sauf les deux corps non retrouvés) dans la Cathédrale Pierre-et-Paul à Saint-Pétersbourg, ainsi que le docteur Ievgueni Botkine, médecin de la famille impériale, et leurs domestiques : Anna Demidova, Ivan Kharitonov et Alekseï Trupp. Ils sont inhumés en présence de plus de cinquante membres de la famille Romanov et de leurs proches parents, en particulier le grand duc Nicolas Romanovitch de Russie, chef de la maison impériale de Russie.

Sont également présents aux funérailles de Nicolas II de Russie : Constantin Melnik (petit-fils du docteur Ievgueni Botkine), H. Kharitonov (petit-fils du cuisinier Ivan Kharinotov), Natalia Demidova (petite-nièce de la femme de chambre Anna Demidova).

En 2007, les corps auparavant introuvables des deux enfants du dernier tsar, Maria Nikolaïevna, 19 ans et Alexis Nikolaïevitch, 13 ans, semblent avoir été retrouvés dans une forêt de l'Oural[168]. Le 25 juin 2008, les tests ADN menés par une équipe de scientifiques russes démontrent que les ossements sont bien ceux de l'héritier du tsar Nicolas II et de l'une de ses filles.

Le 30 avril 2008, Édouard Rossel, gouverneur de l'oblast de Sverdlovsk, déclare « Le plus grand laboratoire génétique des États-Unis a confirmé leur identité, les corps retrouvés en août 2007, sont bien les corps des deux enfants du tsar Nicolas II, la princesse Maria et le tsarévitch Alexis [...] Nous avons à présent retrouvé la famille au grand complet. » Cette confirmation pourrait mettre un terme à l'histoire tourmentée de la famille impériale de Russie et obliger certains tsaristes à renoncer à leurs spéculations concernant la survie de deux enfants de Nicolas II à ce massacre.

Canonisation

De gauche à droite: les grandes-duchesses Maria, Tatiana, Anastasia, Olga et le tsarévitch Alexeï en 1910.
Article détaillé : Canonisation des Romanov.

Le 14 août 2000, Nicolas II et sa famille sont canonisés par l'Église orthodoxe de Russie, qui les considère comme morts martyrs, il est également inscrit dans le martyrologe de l'Église orthodoxe russe.

Saint-tsar Nicolas est vénéré le 17 juillet, le lieu de pèlerinage est situé à Iekaterinbourg en l'église nouvellement bâtie sur le lieu où furent massacrés Nicolas II de Russie et sa famille en 1918.

Nicolas II et sa famille réhabilités

Nicolas II et sa famille, timbre russe de 1998.

Après plusieurs rejets de la plainte et des appels déposés par l'avocat de la duchesse, Maria Vladimirovna de Russie, chef de la maison impériale, la Cour suprême de Russie avait statué en novembre 2007 que Nicolas II et sa famille ne pouvaient pas être réhabilités, arguant de l'absence du verdict émis par les bolcheviks qui avaient condamné à mort la famille impériale[169].

Mais, en octobre 2008, le Présidium de la Cour Suprême a reconnu les répressions contre le tsar Nicolas et sa famille comme injustifiées et a décidé de les réhabiliter. 90 ans après leur exécution sommaire, la justice russe reconnaît que le dernier tsar de Russie et sa famille ont été victimes du bolchevisme[170].

Le président de la résident en exercice de la Douma d'État de Russie depuis 2003, la chambre basse du parlement russe, Boris Gryzlov, a condamné samedi le massacre de la famille impériale en 1918, qualifiant cet évènement de crime du bolchévisme[171].

Divers

Anecdote

Cousins germains par leurs mères, Nicolas II de Russie et son cousin George V du Royaume-Uni se ressemblaient à un tel point qu'ils étaient souvent confondus l'un avec l'autre. À noter que Michael de Kent ressemble également beaucoup à Nicolas II de Russie.

Ainsi, au lendemain de la Révolution russe et de l'exécution de la famille impériale, un jour que le roi Georges V parut dans la pièce où se trouvait la grande-duchesse Xenia Alexandrovna, sœur de Nicolas II, entourée de ses serviteurs, ces derniers se méprirent sur l'identité de la personne, ils se jetèrent aux pieds du souverain britannique croyant que Nicolas II de Russie était ressuscité.

Généalogie

Nicolas II de Russie appartient à la première branche de la Maison d'Oldenbourg-Russie (Holstein-Gottorp-Romanov), issue de la première branche de la Maison d'Holstein-Gottorp, elle-même issue de la première branche de la Maison d'Oldenbourg.

Nicolas II et sa famille au cinéma

Poster du film Darkest Russia

La vie et la mort de ce Tsar russe et des siens ont inspiré beaucoup de film, dont la plupart sont inédits en France :

  • The Fall of the Romanoffs (1917)
  • Rasputins Liebesabenteuer (1928)
  • Arsenal, la révolte de janvier à Kiev, an 1918 (1929)
  • 1914, die letzten Tage vor dem Weltbrand (1931)
  • Anastasia l'ultima figlia dello zar (1956)
  • Anastasia (1956)
  • L'ultimo zar (Les nuits de Raspoutine) (1960)
  • Nicolas et Alexandra (1971)
  • Fall of Eagles (1974) Miniserie TV
  • Anastasia: Il mistero di Anna (1986) Film TV
  • L'assassino dello zar (Careubijca) (1991)
  • Anastasia (1997) Film d’animation
  • Les Romanov : une famille couronnée (2000)
  • L'Arche russe (2002)
  • Bednaja Nastja (2003) Série TV
  • Engineering an Empire, (2006)
  • Amiral (8 octobre 2008), une superproduction cinématographique russe Amiral, à la gloire d’Alexandre Vassilievitch Koltchak, comme le titre Euronews, et qui obtient un succès record dans toute la Russie.

Notes

  1. Souo̓uk-Sou: une saga russe, 1865-1935, Georges Solovieff, L'Harmattan, 2001, p.9.
  2. Cité par Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.97, qui est sceptique.
  3. Vorres, I, The Last Grand Duchess, p.23-24.
  4. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, pp.68 et 69.
  5. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.27.
  6. Massie, R, Nicholas and Alexandra, p.38.
  7. Lorrain, p. 31, et Heresch, pp. 309-310, un rapport sur l'analyse graphologique du prince effectuée par Bernard Leroy en 1906, nous dit qu'il est émotif, introverti, méthodique, logique, mais un peu borné et d'une intelligence moyenne.
  8. Massie, R, Nicholas and Alexandra, p.37-38-39.
  9. Henri Troyat, Nicolas II, p. 26.
  10. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, pp.70 et suivantes.
  11. Massie, p.36. Le futur Premier Ministre Serge Witte propose à Alexandre III de nommer le Tsarévitch Nicolas président des travaux du Transsibérien. Le Tsar refuse : « Connaissez-vous bien le Tsarévitch ? A-t'il jamais réussi à parler sérieusement avec vous ? Il est encore un enfant dans tout et pour tout, il juge les choses en mode enfantine. Comment serait-il capable de présider un comité ? » L'homme d'État lui réplique qu'il ne sera là que pour présider, pas pour comprendre.
  12. Selon Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.37.
  13. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, pp.79 et suivantes.
  14. Cette liaison avec la Kchessinskaïa représente un point de détail sans importance, selon la procédure religieuse qui a amené à sa béatification. Certes, cette relation avec la danseuse ne fut jamais un secret en Russie. Les mémoires de la Kchessinskaïa (Dancing in Petersburg, Garden City Doubleday, 1961, p. 67) ne permettent pas d'en douter, cette relation n'est pas classée extra-conjugale, mais juste une unique aventure du prince, sans lendemain ni conséquences. Voir aussi Solmi, p. 52.
  15. Selon Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.40.
  16. Cité par Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.88.
  17. Feinstein, Elaine (2006). Excerpt from Anna of All the Russias. Vintage. ISBN 978-1-4000-3378-2.
  18. P.Kurth, The riddle of Anna Anderson, p. 43 et Robert K. Massie, Nicholas and Alexandra, p. 52.
  19. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.40 et 41.
  20. Nicholas and Alexandra- Robert K. Massie, p.42 et 44.
  21. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.42.
  22. Les titres complets de Nicolas II étaient Nicolas le Second, par la grâce de Dieu, Empereur et Autocrate de toutes les Russies, de Moscou, Kiev, Vladimir, Novgorod, Tsar de Kazan, Tsar d'Astrakhan, roi de Pologne, Tsar de Sibérie, Tsar de Chersonèsos, Tsar de Géorgie, seigneur de Pskov, et Grand-duc de Smolensk, Lithuanie, Volhynie, Podolie, et Finlande, prince d'Estonie, Livonie, Courlande et Zemgale et Samogitie, Białystok, Carélie, de Tver, Yugra, Perm, Vyatka, Bulgarie de la Volga, et d'autre territoires; seigneur et Grand Duc de Nijni Novgorod, Chernigov; souverain de Riazan, Polotsk, Rostov, Iaroslavl, Belozersk, Udoria, Salekhard, Kondia, Vitebsk, Mstislav, et de tous les territoires du Nord ; et souverain de Ibérie, Karthlie, et des territoires des Kabardes et d'Arménie; Seigneur héréditaire et gouverneur des Cherkass et autres montagnes et autres ; seigneur du Turkestan, seigneur de Norvège, duc de Schleswig-Holstein, Stormarn, Dithmarschen, Oldenbourg, etc..
  23. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.94.
  24. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.42.
  25. Le Tsar Nicolas II, Constantin de Grunwald, Berger-Levrault, 1965, p.31.
  26. Le général J.E. Valluy, dans son étude sur La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.32, parle de 2.000 victimes.
  27. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.94.
  28. Heresch, p. 63 écrit : Outre l'indemnisation de 1.000 roubles pour chaque famille frappée du deuil, il fut ouverte une enquête sur les responsables de la tragédie, qui se révélèrent être le ministre de la cour Voronzov-Dačkov et le grand duc Sergeij Aleksandrovič Romanov, oncle du Tsar. Du fait des fortes pressions de sa famille Nicolas II fut forcé d'annuler la condamnation.
  29. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.96.
  30. Valluy, J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.32.
  31. Edvard Radzinsky, The Last Tsar: The Life and Death of Nicholas II , p.62.
  32. Alexandra Fedorovna de Russie citée par Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance 3 mai 2001, Collection : Co-ed des Syrtes, p.44.
  33. Princess Catherine Radziwill — Nicholas II, The Last of the Tsars, p.100.
  34. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.98.
  35. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.51.
  36. Solmi, p. 84. La première déclaration de Nicolas II - rédigée par Constantin Pobiedonostsev conclut : Je désire que tous sachent qu'en consacrant entièrement mes forces au bien-être de la nation, je maintiendrai les principes de l'autocratie avec la même inaltérable fermeté que mon inoubliable père. et De Grünwald, p. 36 sg.
  37. Paléologue, vol. 2, pp. 156 sg. et Massie, pp. 27 sg.
  38. King, pp. 111 et sgg. Il explique cet éloignement par l'immense fossé qui existe entre les mœurs de l'aristocratie russe et celle d'un petit État rhénan où l'influence victorienne se fait sentir.
  39. L'influence du premier ministre dans les premiers temps du règne est attestée historiquement. Il donne une touche réactionnaire et répressive pendant toute la durée de son ministère. Cfr. De Grünwald.
  40. Oldenbourg cité par Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.81.
  41. Valluy, J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.31.
  42. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.89.
  43. Erich Donnert, La russia degli zar, traduzione di Antonella Pratali. ECIG, 1998, p.363.
  44. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, pp.104 et 105.
  45. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.89.
  46. Erich Donnert, La russia degli zar, Traduzione di Antonella Pratali. ECIG, 1998, p.363.
  47. Erich Donnert. La russia degli zar. Traduzione di Antonella Pratali. ECIG, 1998, p.357.
  48. Hilgemann Werner et Kinder Hermann, Atlas historique, Librairie Académique Perrin, 1992, p.389.
  49. Erich Donnert. La russia degli zar. Traduzione di Antonella Pratali. ECIG, 1998, p. 364.
  50. Hilgemann Werner et Kinder Hermann, Atlas historique, Librairie Académique Perrin, 1992, p.389.
  51. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.100 et 101.
  52. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.89.
  53. Erich Donnert, La russia degli zar, traduzione di Antonella Pratali. ECIG, 1998, p. 365.
  54. Radzinskij, L'ultimo zar. Vita e morte di Nicola II, traduzione di Lila Lucilla Grieco, Baldini Castoldi Dalai, 2001, p.79.
  55. Medvedev, Nicolas II et le droit international.
  56. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.146 et 147.
  57. les informations chiffrées contenues dans cet article et concernant les forces en présence ainsi que les pertes sont extraites de l'exposé du Lt.-Col. Porte [1]
  58. Carrère d’Encausse, Hélène, L’Empire d’Eurasie, Le grand livre du mois, p.160 à 166.
  59. Carrère d'Encausse Hélène, L'Empire d'Eurasie, Le Grand Livre du Mois, 2005, pp.191 et 192.
  60. Radzinskij, L'ultimo zar. Vita e morte di Nicola II, Traduzione di Lila Lucilla Grieco. Baldini Castoldi Dalai, 2001, p.107.
  61. Carrère d'Encausse Hélène, L'Empire d'Eurasie, Le Grand Livre du Mois, 2005, p.184.
  62. Carrère d'Encausse Hélène, L'Empire d'Eurasie, Le Grand Livre du Mois, 2005, p.184.
  63. Carrère d'Encausse Hélène, L'Empire d'Eurasie, Le Grand Livre du Mois, 2005, p.184.
  64. Histoire de l'Union soviétique: de l'empire russe à l'Union soviétique, 1900-1990, de Nicolas Werth, Presses universitaires de France, 1990, p.68 et 70.
  65. Cahiers du monde russe et soviétique, École pratique des hautes études (France), Section des sciences économiques et sociales, Mouton, v.25 1984, p.453.
  66. Nicolas II.
  67. Sououk-Sou: une saga russe, 1865-1935, de Georges Solovieff, L'Harmattan, 2001, pp. 81, 90-93.
  68. Expression utilisée par le général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.286 et suivantes.
  69. Paléologue, p.105.
  70. Radzinskij, p.116.
  71. Radzinskij, pag.155 ; Solmi, p.322.
  72. Le général J.E. Valluy, dans son étude sur La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.31.
  73. Nicolas II.
  74. Carrère d'Encausse Hélène, L'Empire d'Eurasie, Le Grand Livre du Mois, 2005, p.195.
  75. Le général J.E. Valluy, dans son étude sur La première guerre mondiale, Larousse, T.I, pp.35, 36, 51.
  76. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.188.
  77. Guillaume II
  78. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.316.
  79. 1914, Jaurès assassiné, Jean Rabaut, Éditions Complexe, 2005, p.55.
  80. Le général J.E. Valluy, dans son étude sur La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.50.
  81. Elisabeth Heresch. Nicola II. Vita e morte dell'ultimo imperatore di Russia. Traduzione di Giovanni Maria Del Re. ECIG, 1994, p.144.
  82. Le général J.E. Valluy, dans son étude sur La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.51.
  83. Nouvelle Histoire de Belgique: 1905-1918 / Michel Dumoulin La démocratie rêvée, bridée et bafouée : 1918-1939 / Emmanuel Gerard ; avec la collaboration de Frederik Verleden ; traduit du néerlandais par Anne-Laure Vignaux La Belgique sans Roi : 1940-1950 / Mark Van den Wijngaert et Vincent Dujardin, Michel Dumoulin, Emmanuel Gerard, Mark Van den Wijngaert, Vincent Dujardin, Collaborateur Emmanuel Gerard, Mark Van den Wijngaert, Vincent Dujardin, Éditions Complexe, 2005, p.84.
  84. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.188.
  85. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.317.
  86. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.189.
  87. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.319.
  88. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.321.
  89. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.198.
  90. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.114 et suivantes.
  91. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.322.
  92. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.120 et suivantes.
  93. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.200.
  94. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.126.
  95. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.153.
  96. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.164 et suivantes.
  97. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.204 et suivantes.
  98. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.164 et suivantes.
  99. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.286 et suivantes.
  100. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.286 et suivantes.
  101. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.214 et suivantes.
  102. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.299 et 300.
  103. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.368 et 369.
  104. Expression utilisée par le général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, p.286 et suivantes.
  105. Cité par Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.220.
  106. Cité par Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.221, qui précise que Raspoutine veut sauver le Tsarisme, mais n'agit-il pas uniquement pour Raspoutine ? Le Tsarisme est un moyen...
  107. Radzinskij, L'ultimo zar. Vita e morte di Nicola II, pp.79 et suivantes.
  108. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.I, pp.299 et 300.
  109. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.375 et 378.
  110. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.394.
  111. Cité par Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.392
  112. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.II, p.13.
  113. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.395.
  114. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.215.
  115. Cité par : Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.II, p.13.
  116. Général J.E. Valluy, La première guerre mondiale, Larousse, T.II, p. 78 et 79.
  117. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.215.
  118. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.231.
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  130. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.454 et 455.
  131. John Keegan, La Grande Guerre, op. cit., et Marc Ferro, Nazisme et communisme. Deux régimes dans le siècle, Hachette, coll. « Pluriel », 1999, p. 16. Cependant, selon Robert O. Paxton, « si le général Kornilov avait réussi dans son entreprise, l'issue la plus probable aurait été une simple dictature militaire, car la démocratie était en Russie un concept encore trop neuf pour fournir la mobilisation de masse contre-révolutionnaire caractéristique d'une réaction fasciste. », Le fascisme en action, Seuil, p. 196.
  132. Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance 3 mai 2001, Collection : Co-éd des Syrtes, p.44.
  133. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.455 et 456.
  134. Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance (3 mai 2001, Collection : Co-ed des Syrtes, p.37.
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  136. Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance (3 mai 2001, Collection : Co-ed des Syrtes, p.37.
  137. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.456.
  138. Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.277.
  139. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.459
  140. Terme employé par les tchékistes et cité par Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.283.
  141. Le général J.E. Valluy, dans son étude sur La première guerre mondiale, Larousse, T.II, p.153.
  142. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.459 et 460.
  143. Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance (3 mai 2001, Collection : Co-ed des Syrtes, p.38.
  144. Troyat Henri, Nicolas II, le dernier tsar, Flammarion 1991, p.416.
  145. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.460.
  146. Le général J.E. Valluy, dans son étude sur La première guerre mondiale, Larousse, T.II, p.153.
  147. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.460.
  148. Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance (3 mai 2001, Collection : Co-ed des Syrtes, p.39.
  149. Cité par Ferro Marc, Nicolas II, Le Grand Livre du mois, p.283.
  150. Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance (3 mai 2001, Collection : Co-ed des Syrtes, p.41.
  151. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, pp.460 et 461.
  152. Lupan Victor, Nicolas II, le saint Tsar, Presses de la Renaissance (3 mai 2001, Collection : Co-ed des Syrtes, p.42.
  153. Et pas en juillet, comme l’affirme certains historiens
  154. Arno J. Mayer, Les furies, p. 237
  155. Marc Ferro, Nicolas II, Payot, Paris, 1991.
  156. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.461.
  157. Bradipus 15 août 2006.
  158. Cité par Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.461.
  159. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.461.
  160. Le massacre de la famille est remis en cause par des journalistes A. Summers et Tom Gold en 1976, lire le Dossier Romanov, Albin Michel, Paris, 1980.
  161. Cité Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.463.
  162. Sur laquelle il existe des images d’archives : légion tchèque
  163. Maurice Janin, Ma mission en Sibérie 1918-1920, Payot, Paris, 1933, page 53.
  164. Alain Decaux, Les grands mystères du passé, Est-elle Anastasia ?, Trévise, 1964, p.313.
  165. Carrère d'Encausse Hélène, Nicolas II, Fayard 1996, p.462.
  166. Alain Decaux, Les grands mystères du passé, Est-elle Anastasia ?, Trévise, 1964, p.313.
  167. Les résultats des tests ADN et quelques photos de la famille impériale.
  168. Le Nouvel Observateur (lire en ligne)
  169. Nicolas II, le dernier tsar, enfin réhabilité, La Voix du Nord, jeudi 02.10.2008.
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    • The Secret Letters of the Last Tsar: Being the Confidential Correspondence between Nicholas II and his Mother, Dowager Empress Maria Feodorovna. Ed. Edward J. Bing. New York and Toronto: 1938
    • Willy-Nicky Correspondence: Being the Secret and Intimate Telegrams Exchanged Between the Kaiser and the Tsar. Ed. Herman Bernstein. New York: 1917.
    • Traduzione di Giovanni Maria Del Re, Nicola II. Vita e morte dell'ultimo imperatore di Russia, 1994.

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