Alexis Nikolaïevitch de Russie
Alexis Nikolaïevitch de Russie
Portrait du tsarévitch en 1911
Portrait du tsarévitch en 1911

Pays Russie impériale
Titre Grand-duc de Russie
Biographie
Dynastie Romanov
Naissance 12 août 1904
Peterhof
Décès 17 juillet 1918 (à 13 ans)
Iekaterinbourg
Père Nicolas II
Mère Alix de Hesse-Darmstadt

Le grand-duc et tsarévitch Alexis Nikolaïevitch de Russie (Alekseï Nikolaïevitch Romanov, en russe : Алексей Николаевич Романов), né le 12 août 1904 (30 juillet du calendrier julien) à Peterhof et assassiné le 17 juillet 1918 à Iekaterinbourg, membre de la famille impériale de Russie, était le fils du tsar Nicolas II et de la tsarine Alexandra Feodorovna.

Sommaire

Biographie

Alexis Nikolaïevitch de Russie dans les bras de sa sœur Anastasia vers 1908

Son Altesse Impériale le tsarévitch Alexis Nicolaïevitch naquit dix ans après le mariage de ses parents . Les naissances de ses quatre grandes sœurs, les grandes-duchesses Olga né en 1895, Tatiana née en 1897, Maria née en 1899 et Anastasia née en 1901 avait compromise la popularité de la tsarine qui semblait incapable de donner un héritier au trône.

Alexis Nikolaïevitch de Russie fut baptisé le 3 septembre 1904 en la chapelle du palais de Peterhof. Pierre Gilliard, le précepteur du tsarévitch, décrit Alexis comme

"un des plus beaux enfants qu'on puisse rêver, avec ses boucles blondes, ses grands yeux gris-bleu qu'ombrageaient de longs cils recourbés".


Ce bonheur fut éphémère; bien vite on s'aperçut que l'héritier des tsars était atteint d'une maladie héréditaire provenant d'un gêne fatal que lui avait transmis sa mère et que la médecine de l'époque ne savait pas traiter.

La maladie

Dès sa naissance, le tsarévitch montra les signes pathologiques de l'hémophilie. Cette maladie génétique incurable, qui n'atteint que les hommes, lui avait été transmise par son arrière-grand-mère, la reine Victoria du Royaume-Uni. Transmissible uniquement par les femmes, la maladie provoqua la culpabilité de sa mère, l'impératrice Alexandra née Alix de Hesse-Darmstadt. Celle-ci veilla avec angoisse sur les activités du tsarévitch afin d'éviter les hématomes, les égratignures, les chutes, qui provoquait chez la jeune prince des douleurs intenses, des maux de têtes et des accès de fièvre. Quelques fois, le tsarévitch s'évanouissait de douleur. Conscient de sa faiblesse, le tsarévitch fut un enfant difficile, coléreux et autoritaire. À d'autres moments, il se révéla être un enfant aimable et sincère. Malgré les soins apportés par les médecins de la Cour impériale et ceux de son entourage familial (qui par ignorance le soignait avec de l'aspirine dont ils ne connaissaient pas le pouvoir anti-coagulant), le tsarévitch était condamné à brève échéance et n'aurait pu régner sur la Russie impériale. À cette époque, un enfant atteint d'hémophilie avait une espérance de vie de vingt ans. Dans le passé, la famille de l'impératrice n'avait pas été épargnée par cette redoutable maladie, son jeune frère Frédéric-Guillaume de Hesse-Darmstadt et deux jeunes enfants de sa sœur, la princesse Irène de Prusse décédèrent de l'hémophilie. La maladie du tsarévitch développa chez sa mère un mysticisme exacerbé, dont sut profiter Raspoutine.

En 1912, lors du séjour de chasse de ses parents à Spala, Alexis, victime d'une secousse lors d'une promenade en calèche fut pris de violentes douleurs. Une grosseur déjà existante prit de l'ampleur. En proie à de terribles souffrances, les cris du tsarévitch retentissaient dans tout le palais. Les médecins restaient impuissants, les derniers sacrements furent administrés au jeune tsarévitch. Pendant l'agonie d'Alexis, sa mère, l'impératrice Alexandra, reçut un télégramme de Raspoutine l'assurant de la guérison prochaine du tsarévitch. Quelques heures plus tard, l'hémorragie s'arrêta d'elle-même.

De 1907 à 1917, le matelot Derevenko fut chargé de la garde d'Alexis. Les films-documentaires de Frédéric Mitterrand Mémoires d'exil montre Derevenko portant le tsarévitch. Après l'abdication de Nicolas II, Derevenko montra de la rancune envers le tsarévitch : il quitta Tsarskoïe-Selo.

Alexis Nikolaïevitch de Russie en 1917.

Le matelot Nagorny remplaça Derevenko et fut très dévoué au petit tsarévitch. En mai 1918, lors du voyage des jeunes grandes-duchesses et du petit Alyocha, sur le bateau qui les emmenait de Tobolsk à Ekaterinbourg, les jeunes filles et leur frère furent enfermés dans leur cabine. Le matelot se révolta contre ce procédé, il fit remarquer au révolutionnaire Ivan Svikke dit Rodianov le mauvais état de santé du tsarévitch en ces termes : « Quel culot ! Un enfant malade ! On ne pourra même pas aller aux cabinets » [1]. Prenant courageusement la défense du jeune Alexis , le matelot Nagorny signa son arrêt de mort. Quelques jours plus tard, la Tchéka viendra l'arrêter. Un certain Ermakov, vingt ans plus tard, contera comment il assassina le matelot dévoué corps et âme au tsarévitch. Il le fusilla comme un « larbin du tsar, un matelot chargé de s'occuper de l'héritier » [2]

En avril 1918, lors du transfert de la famille impériale de Tobolsk à Iekaterinbourg, Alexis, trop faible, ne put voyager avec sa sœur, la grande-duchesse Maria, et ses parents. Ce ne fut qu'en mai 1918 que le jeune tsarévitch et ses sœurs rejoignirent le reste de la famille impériale à Iekaterinbourg.

Décès et « inhumation »

Article détaillé : Exécution de la famille Romanov.

Dans la nuit du 16 au 17 juillet 1918, Yakov Yourovski accompagné de onze hommes fit descendre le tsar et sa famille au sous-sol de la maison Ipatiev. Le tsarévitch avait, pour se distraire, fait du toboggan sur une rampe d'escalier quelques jours auparavant et était tombé: il en gardait une jambe bandée et, incapable de marcher, son père le porta.

À 3 heures 15 du matin, le commissaire spécial sortit son revolver et tira à bout portant sur le tsar, déclenchant le massacre. Assis sur sa chaise, Alexis ferma les yeux. Il fut touché et tomba sur le sol. À terre, il agrippa la chemise de Nicolas et ne bougea plus. Quand Yourovski s'aperçut qu'il respirait encore, il le signala à Ermakov qui lui planta à plusieurs reprises sa baïonnette dans le corps. Alexis était encore en vie. Yourovski l'acheva de deux balles dans la tempe droite.

La dépouille du jeune Alexis Nikolaïevitch de Russie sera, comme celles de sa famille, déshabillée, arrosée d'essence, brûlée puis défigurée à l'aide d'acide sulfurique avant d'être jetée dans un puits de mine situé dans la forêt de Koptiaki. Les corps furent, quelques jours plus tard, retirés pour être ensevelis sous un chemin forestier. D'après le rapport de Iakov Iourovski, les corps du tsarévitch Alexis et d'une de ses sœurs, Maria ou Anastasia, furent brûlés dans les bois voisins.

L'exécution de la famille Romanov a des parts d'ombres qui ont donné naissance aux mythes de la survie de plusieurs des membres de la famille Romanov : selon une de ces légendes, il ne serait pas impossible qu'il ait survécu en URSS même et - comme Maria Nikolaïevna de Russie en Europe occidentale - y ait eu une descendance. Un collectif paru en 1998 également - mais projeté vers 1994 donc sans relation avec les commémorations des 80 ans « du crime » est pris en considération par Marc Ferro en 2002 et Jacqueline Monsigny en 2003. Il jette le doute sur l'idée admise avec prudence par Marc Ferro lui-même en 1990 et avec certitude par Marina Grey d'une double exécution de Nicolas II et de son fils. Des photographies d'un brillant professeur de géographie soviétique, Alexandre Filatov, décédé en 1988 (et également hémophile) frappent par leur ressemblance avec l'ex-tsar[3]. Des procédures juridiques sont en cours en Russie pour faire admettre de la part du fils d'Alexandre Filatov sa paternité avec son grand-père impérial présumé[4].

Découverte du corps d'Alexis

Le 30 avril 2008, Edouard Rossel, gouverneur de l'oblast de Sverdlovsk, a déclaré « Le plus grand laboratoire génétique des États-Unis a confirmé leur identité, les corps retrouvés en août 2007, sont bien les corps des deux enfants du tsar Nicolas II, la grande-duchesse Maria et le tsarévitch Alexis [...] Nous avons à présent retrouvé la famille au grand complet. » Cette confirmation pourrait mettre un terme à l'histoire tourmentée de la famille impériale de Russie et obliger les tsaristes à renoncer à leurs spéculations concernant la survie de deux enfants de Nicolas II à ce massacre[5].

Canonisation

En l'an 1981 et 2000, Alexis Nikolaïevitch de Russie est canonisé par l'Église orthodoxe de l'étranger et l'Église orthodoxe russe avec toute sa famille et ainsi les considèrent désormais comme martyrs. Dans le calendrier de l'Église orthodoxe russe, il est vénéré le 17 juillet sous le nom de saint-tsarévitch Alexis.

Le même jour sont vénérés les saints martyrs impériaux : saint-tsar Nicolas, sainte-tsarine Alexandra, sainte Maria, sainte Olga, sainte Tatiana et sainte Anastasia.

Catholique, le cuisinier Alexeï Trupp ne fut pas canonisé. Luthérienne, Catherine Schneider assassinée en septembre 1918 ne fut pas canonisée.

Le lieu de pèlerinage se situe en la nouvelle cathédrale d'Ekaterinbourg.

Distinctions

Alexis dans la littérature

  • Alexis, prince des neiges. Roman / Jean Rolland ; ill., Christin Xavier. - Paris : P. Téqui, 2008 - (collection Défi ; 9). (ISBN 978-2-7403-0756-4)

Notes

  1. Nicolas II Le dernier des tsars d'Edward Radwinsky page 360
  2. Edward Radwinsky,Nicolas II le dernier des tsars, page 361
  3. Marc Ferro, Les Tabous de l'Histoire, Nil Editions, 2002, p. 67-68 et 74 ; Jacqueline Monsigny, Les filles du tsar, Marie ou les tourbillons du destin, Paris, Michel Lafon, 2003, p. 380
  4. Petrov, Lyssenko, Egorov, La Fuite d'Alexis, fils du tsar Nicolas II, Paris, La Martinière, 1998
  5. Lire en ligne

Sources

  • Henri Troyat, Nicolas II, le dernier tsar, Paris, Flammarion, 1994 (réimpr. 2008), 458 p. (ISBN 978-2-08-066658-1) 
  • Alexander Spiridovitch, Les Dernières Années de la Cour de Tzarskoie Selo, Paris, Payot, 1929 (réimpr. 2004) 

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