Ligue Majeure De Baseball

Ligue majeure de baseball

Major League Baseball
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Création 1876
Organisateur(s) Major League Baseball
Catégorie Ligue majeure
Lieu États-Unis États-Unis
Canada Canada
Participants 30
Statut des participants Professionnels
Tenant du titre Phillies de Philadelphie
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Pour la compétition en cours, voir :
Ligue majeure de baseball 2009

La Ligue majeure de baseball (Major League Baseball en anglais ; MLB) est une organisation sportive nord-américaine groupant deux ligues : la Ligue nationale et Ligue américaine. Les compétitions qu'elle organise constituent le plus haut niveau de la hiérarchie du baseball.

La saison régulière qui comprend plus de 2430 rencontres, soit 162 matches par équipe, se tient d'avril à octobre. En fin de saison, des séries éliminatoires mènent les champions de chaque ligue aux Séries mondiales, la grande finale annuelle de la MLB, qui se jouent au meilleur des sept matches. Trente franchises (29 aux États-Unis et 1 au Canada) se disputent le titre. Les équipes dominant le palmarès sont les Yankees de New York (26 titres), les Cardinals de Saint-Louis (10), les Athletics d'Oakland (9), les Red Sox de Boston (7) et les Dodgers de Los Angeles (6). Les tenants du titre sont les Phillies de Philadelphie qui ont remporté la dernière Série mondiale face aux Rays de Tampa Bay (4-1).

Sommaire

Histoire

Les débuts de la Ligue

La Ligue majeure de baseball débute ses activités en 1876 à travers la Ligue nationale[1]. Cette dernière n'est pas le premier championnat national professionnel (National Association of Professional Base Ball Players de 1871 à 1875) mais elle est considérée comme la première ligue majeure. Des comités d'experts attribuent ce label à certains championnats, et pas seulement aux deux composantes de la Ligue majeure de baseball : ligue nationale (depuis 1876) et Ligue américaine (depuis 1901). Les autres ligues labellisées ligues majeures sont : l'Union Association (1884), la Players League (1890), l'American Association (1882-1891) et la Federal League (1914-1915)[1].

Six clubs issus de la NAPBBP qui cesse ses activités en 1875, co-fondent la Ligue nationale 2 février 1876 à New York. Lors de la première saison, huit équipes prennent part à l'épreuve. Les propriétaires des franchises prennent l'ascendant sur les joueurs suite aux errements constatés en NAPBBP, affaires de corruption notamment[2]. Le concept de droits sur un territoire est mis en place dès 1876 également[2]. Il est toujours en usage.

En 1882, l'American Association vient concurrencer la Ligue nationale. L'AA propose des prix de billets plus abordables, des matches les dimanches, et vend de la bière pendant les parties. Pendant l'existence de cette ligue, plusieurs équipes partent pour la Ligue nationale jusqu'en 1891, quand l'Association fusionne avec la Ligue nationale, ce qui contribue à augmenter la popularité du baseball majeur.

En 1884, l'Union Association est fondée, mais elle est dissoute après une saison d'existence. En 1890, une autre ligue est fondée, la Players League (la « Ligue des joueurs »), mais elle aussi, ne dure qu'une saison et, en 1892, la Ligue nationale reste la seule ligue majeure.

La Western League, la plus importante des ligues mineures depuis le milieu des années 1890, est renommée Ligue américaine en 1900 puis s'autoproclame ligue majeure le 28 janvier 1901. La Ligue nationale accepte d'affronter les champions de la Ligue américaine en 1903, et la première Série mondiale est disputée après les championnats réguliers cette même année.

De 1914 à 1915, la Federal League est la dernière ligue qui tenta d'atteindre les standards de « ligue majeure » ; en vain. Les propriétaires jettent l'éponge après deux saisons sportivement intéressantes mais financièrement ruineuses.

Les évolutions de la Ligue

Contrairement aux autres ligues majeures sportives nord-américaines, la MLB regroupe véritablement deux ligues différentes. Les réglèments d'organisation et même de jeu diffèrent en effet entre la Ligue américaine et la Ligue nationale. Ces différences persistent même après la disparition des postes de présidents de ligues au profit du seul commissaire en 1999. La règle du Frappeur désigné, introduite en 1973 en Ligue américaine est la principale différence visible entre les deux ligues. Ce n'est pas la seule. A titre d'exemple, un match qui se prolonge ne peut pas se poursuivre après une heure du matin heure locale en Ligue nationale ; en revanche, on peut jouer toute la nuit en Ligue américaine.

Les propriétaires des franchises restent longtemps tout puissants face aux joueurs qui tentent bien de réagir en montant des syndicats afin de protéger leurs intérêts, sans grands effets. Il faut attendre 1966, et l'arrivée du syndicaliste Marvin Miller à la tête de la MLBPA, pour voir les choses lentement évoluer. Depuis le milieu des années 1990, la situation bascule clairement en faveur des joueurs, qui, après s'être libéré de la fameuse de réserve, les liant à vie à leur club, obtiennent désormais des arbitrages financiers plus avantageux. Dans les années 2000, un équilibre est trouvé entre joueurs et propriétaires.

Les mauvaises conditions financières offertes aux joueurs expliquent les tentations de corruption. En 1919, le scandale des Black Sox ébranle le monde du sport. Certains joueurs des White Sox de Chicago ont volontairement perdu les Séries mondiales contre de l'argent de riches parieurs. Cette affaire amène la Ligue a se doter d'un commissaire omnipotent. Le premier d'entre eux est le juge Kenesaw Mountain Landis dont la première décision est de bannir à vie les huit joueurs impliqués dans le scandale des Black Sox.

La ségrégation se met en place aux États-Unis dès la fin du XIXe siècle, dans le baseball comme dans le reste de la société. Les propriétaires des franchises se mettent d'accord pour interdire l'accès aux joueurs noirs après des tentatives isolées en 1878 et 1884. Engagé par le manager général Branch Rickey, Jackie Robinson brise ce tabou le 15 avril 1947 en effectuant ses débuts avec les Dodgers de Brooklyn ; cette date du 15 avril est désormais célébrée par la MLB comme le Jackie Robinson Day. Jackie Robinson dénonça jusqu'à sa mort, en 1972, l'absence de manager noir en ligues majeures. En 1975 Frank Robinson devient manager-joueur des Indians de Cleveland. Il inaugure sa charge le 8 avril 1975 à l'occasion d'une victoire 5-3 face aux New York Yankees au Cleveland Stadium devant 56 204 spectateurs[3]. Rachel Robinson, la veuve de Jackie Robinson effectue à cette occasion la lancer symbolique d'ouverture de la saison. Frank Robinson était également sur le terrain comme frappeur désigné. Il tape un coup de circuit lors de son premier passage au bâton[4].

Longtemps considérée comme la ligue sportive américaine par excellence, la MLB s'enrichit désormais de talents venus de nombreux pays étrangers. La République dominicaine (pays de 8,4 millions d'habitants) fournit un nombre impressionnant de vedettes : Albert Pujols, David Ortiz, Miguel Tejada et Vladimir Guerrero cumulent les titres de champions et les trophées de MVP (Most Valuable Player). Le Venezuela compte des joueurs tels que Dave Concepción, Andrés Galarraga, Ozzie Guillén (gérant des White Sox depuis 2004), Omar Vizquel (capitaine de l'équipe nationale pendant le Classique mondiale de baseball), Bobby Abreu et Johan Santana. Le Japon suit avec Daisuke Matsuzaka, des Boston Red Sox, Ichirō Suzuki des Mariners de Seattle ou Hideki Matsui des Yankees de New York. Au début de la saison 2007, les 750 joueurs des effectifs actifs se répartissaient ainsi : 565 (75%) nés aux États-Unis (Porto Rico inclus) et 185 (25%) nés en dehors des États-Unis dont 149 (20%) nés en Amérique latine (75 en République dominicaine, 47 au Venezuela, 10 au Mexique, 6 au Panama, 2 en Colombie, 2 aux Antilles néerlandaises et 1 au Nicaragua), 18 (2.5%) nés en Asie (14 au Japon, 3 en Corée du Sud et 1 à Taïwan) et 18 (2.5%) nés ailleurs (15 au Canada et 3 en Allemagne).

Les premières accusations de l'usage de stéroïdes apparaissent durant les années 2000. Le dopage n'est un phénomène nouveau, mais l'omerta est longtemps la règle. Le syndicat des joueurs est de plus défavorable aux tests de dépistage car cela pourrait nuire aux revenus des joueurs, directement liés à leurs performances. Des joueurs vedettes comme Barry Bonds, Roger Clemens, Sammy Sosa, Iván Rodríguez et Mark McGwire sont accusés. José Canseco avoue qu'il a pris des stéroïdes pendant sa carrière et accuse ses coéquipiers comme McGwire et Palmeiro. Barry Bonds est le joueur le plus important de ce débat car il s'attaque alors au record d'Hank Aaron pour le plus grand nombre de coups de circuit en carrière. Des prélèvements anonymes sont effectués, et plus de 100 joueurs sont positifs aux tests. La liste des joueurs n'est pas rendue publique, mais le gouvernement américain exige d'en avoir une copie. Le 7 août 2007, Bonds dépasse la marque de Hank Aaron en frappant son 756e circuit en carrière. Cette performance est assombrie par de très forts soupçons de dopage, sujet qui intéresse désormais les fans, les journalistes et les dirigeants. En 2009, les révélations de Sports Illustrated à propos d'Alex Rodriguez, joueur vedette des New York Yankees le montre. Deux jours après la publication de SI, Rodriguez admet avoir fait usage de stéroïdes quand il évoluait chez les Rangers[5].

Les franchises de la Ligue

Les clubs



À sa fondation en 1876, la Ligue nationale compte huit formations basées à New York, Philadelphie, Boston, Chicago, Saint-Louis, Cincinnati, Louisville et Hartford. Sur les huit franchises fondatrices, seulement deux sont encore activité : les Boston Red Stockings aujourd'hui Atlanta Braves et les Chicago White Stockings aujourd'hui Chicago Cubs. Les six autres ont abandonné pour des raisons financières. De nouvelles franchises sont régulièrement créées depuis 1878 pour compenser les abandons et augmenter leur nombre. Les franchises sont de plus autorisées à changer de ville. Localisées exclusivement dans le quart nord-est du pays jusqu'à la fin des années 1950, le Ligue franchi le Mississippi vers l'Ouest en 1958 en installant deux franchises à San Francisco et Los Angeles. Houston (1962), Atlanta (1966) puis Miami (1993) marquent la progression de l'avancée vers le Sud. Montréal (1969-2004) et Toronto (depuis 1977) sont les deux seuls exemples de franchises MLB localisées en dehors des États-Unis. Cette expansion territoriale est rendue possible par le développement du transport aérien. Le premier déplacement en avion est effectué par les Cincinnati Reds le 7 juin 1934[6].

Depuis la dernière expansion de 1998, la Ligue nationale compte 16 franchises et la Ligue américaine 14. Elles sont réparties dans des groupes géographiques de quatre à six équipes. La division centrale de la Ligue nationale compte ainsi six formations tandis que la division ouest de la Ligue américaine n'en compte que quatre. Les autres divisions comptent cinq équipes.

Villes hébergeant des franchises de ligues majeures depuis 1876

 

Les franchises actuelles

Division Franshise Ville Stade
Ligue américaine
Baltimore Orioles Baltimore, MD Oriole Park at Camden Yards
Boston Red Sox Boston, MA Fenway Park
New York Yankees New York, NY Yankee Stadium
Tampa Bay Rays St. Petersburg, FL Tropicana Field
Toronto Blue Jays Toronto, ON Rogers Centre
Chicago White Sox Chicago, IL U.S. Cellular Field
Cleveland Indians Cleveland, OH Progressive Field
Detroit Tigers Détroit, MI Comerica Park
Kansas City Royals Kansas City, MO Kauffman Stadium
Minnesota Twins Minneapolis, MN Hubert H. Humphrey Metrodome
Los Angeles Angels of Anaheim Anaheim, CA Angel Stadium of Anaheim
Oakland Athletics Oakland, CA Oakland-Alameda County Coliseum
Seattle Mariners Seattle, WA Safeco Field
Texas Rangers Arlington, TX Rangers Ballpark in Arlington
Ligue nationale
Atlanta Braves Atlanta, GA Turner Field
Florida Marlins Miami Gardens, FL Dolphin Stadium
New York Mets New York, NY Citi Field
Philadelphia Phillies Philadelphie, PA Citizens Bank Park
Washington Nationals Washington DC Nationals Park
Chicago Cubs Chicago, IL Wrigley Field
Cincinnati Reds Cincinnati, OH Great American Ball Park
Houston Astros Houston, TX Minute Maid Park
Milwaukee Brewers Milwaukee, WI Miller Park
Pittsburgh Pirates Pittsburgh, PA PNC Park
St. Louis Cardinals Saint-Louis, MO Busch Stadium
Arizona Diamondbacks Phoenix, AZ Chase Field
Colorado Rockies Denver, CO Coors Field
Los Angeles Dodgers Los Angeles, CA Dodger Stadium
San Diego Padres San Diego, CA PETCO Park
San Francisco Giants San Francisco, CA AT&T Park

Organisation des franchises

Bannière en place lors du dernier match à domicile des Expos de Montréal

Une franchise n'est pas un club, au sens européen du terme. Les propriétaires peuvent en effet déménager leur « franchise » vers un marché plus porteur. Le cas le plus fameux reste celui de 1957, avec le double déménagement des New York Giants et des Brooklyn Dodgers vers la Californie. C'est incontestablement le grand drame de New York dans la seconde moitié du XXe siècle. Certains auteurs n'hésitent pas à écrire que New York a perdu son âme en cet hiver 1957-1958, et la création des Mets de New York en 1962 n'a jamais vraiment cicatrisé cette plaie. Pour les Californiens, l'histoire ne s'écrit évidemment pas de la même manière. Le 29 septembre 2004, les Expos de Montréal quittent Montréal pour aller s'installer plus au Sud à Washington D.C., afin de devenir les Nationals de Washington. Les adieux aux Expos ont lieu à la maison contre les Marlins de la Floride. C'est une défaite 9 à 1 devant 31 395 spectateurs au Stade olympique. Ils terminent leur histoire le 3 octobre 2004 contre les Mets de New York perdant 8 à 1 au Shea Stadium. Le déménagement des Expos est le dernier cas, à ce jour, de transfert de franchise en MLB.

Une franchise a donc un propriétaire à sa tête, secondé par manager général qui s'occupe notamment du recrutement. Le manager est celui qui dirige l'équipe pendant les matchs. Il est secondé par des instructeurs, généralement entre 5 et 7. L'effectif d'une franchise est variable. Il compte 25 joueurs pendant la plus grande partie de la saison, puis s'ouvre à 40 noms en fin de saison. Une franchise possède beaucoup plus de joueurs sous contrat. Ceux qui ne sont pas alignés en MLB disputent les championnats de ligues mineures sous les couleurs de clubs écoles des franchises de différents niveaux : AAA, pour les meilleurs, AA, A et R pour les nouveaux joueurs. Comme dans les autres sports majeurs nord-américains, on pratique la draft pour le recrutement des jeunes joueurs. Les ligues majeures ont mis en place ce système de recrutement des jeunes joueurs en 1965. En raison du jeune âge des joueurs généralement concernés nécessitant encore plusieurs années de formation dans les clubs-écoles, la draft de la MLB n'a pas la même importance que celle des autres sports majeurs où les joueurs concernés sont quasi immédiatement utilisables en majeures. Avant 1965, les clubs les plus riches s'assurent la signature des meilleurs espoirs scolaires ou universitaires en leur versant de solides primes nommées « Bonus Babies »[7].

En cas d'expansion, c'est-à-dire création de nouvelles franchises, une draft d'expansion a lieu afin de constituer l'effectif des nouvelles formations. Les franchises existantes protègent quinze de leurs joueurs et les nouvelles franchises choisissent parmi les autres.

Les stades

Parmi les principaux stades qui ne sont plus en activité, citons le Polo Grounds de New York et Ebbets Field à Brooklyn. Le Yankee Stadium et le Shea Stadium, les deux enceintes new-yorkaises, ferment leurs portes à la fin de la saison 2008 et sont remplacées en 2009 par le New Yankee Stadium et le Citi Field, respectivement.

Sous la pression des supporters, quelques anciennes enceintes résistent aux tentations de démolition comme Fenway Park à Boston et Wrigley Field à Chicago. Le Dodger Stadium à Los Angeles et l'Astrodome à Houston, premier stade couvert inauguré en 1965, assurent la transition dans les années 1950-60 entre les anciens et les nouveaux stades. L'Astrodome est remplacé en 2000 par le Minute Maid Park.

Suivant l'exemple de l'Astrodome de Houston, quelques équipes succombent à la tentation de construire des stades recouverts d'un dôme, dans les années 1970 et 1980. Ainsi naissent le Kingdome à Seattle, le Metrodome à Minneapolis et le SkyDome à Toronto. Montréal essaie aussi, malgré d'innombrables problèmes techniques, de couvrir son Stade Olympique. Mais au début des années 1990, cette tendance se renverse, alors que plusieurs franchises préfèrent construire de nouveaux stades à ciel ouvert, alliant les récentes possibilités modernes à un look d'autrefois. Le Oriole Park at Camden Yards de Baltimore et le Jacobs Field (aujourd'hui appelé Progressive Field) de Cleveland en sont deux exemples probants.

Entre 1994 et 2004, 13 des 30 franchises de la MLB se dotent de nouveaux stades[8]. New Yankee Stadium et Citi Field ouvrent leurs portes en 2009 tandis que plusieurs stades sont actuellement chantier : Target Field à Minneapolis (ouverture prévue en 2010), Cisco Field à Oakland (2011) et Marlins Ballpark à Miami (2012).

Le 12 septembre 1931, les Cincinnati Reds reçoivent les Brooklyn Dodgers en nocturne à Crosley Field à l'occasion d'un match amical. C'est un énorme succès populaire, mais les autres propriétaires sont hostiles à cette évolution, et l'interdisent en ligues majeures. En 1935, les Reds obtiennent une dérogation pour jouer sept matches en nocturne, soit un face à chaque adversaire de sa ligue. La première rencontre de ligue majeure jouée à la lumière des projecteurs se tient le 24 mai 1935, toujours à Crossley Field. Symboliquement, le président des États-Unis Franklin Delano Roosevelt actionne avant le match un bouton fictif à la Maison-Blanche pour allumer l'enceinte[9]. Entre 1935 et 1948, 15 des 16 franchises se converstissent aux matches en nocture. Les Chicago Cubs ne dotent Wrigley Field d'un système d'éclairage permanent[10] qu'en 1988, et disputent toujours la grande majorité de leurs rencontres à domicile en diurne. Au niveau des Séries mondiales, elles se tiennent exclusivement en diurne jusqu'en 1971. Le premier match de World Series joué en nocturne a lieu le 13 octobre 1971 à Pittsburgh. Inauguré en 1953, le County Stadium de Milwaukee est le premier stade construit avec un système d'éclairage[11].

Calendrier de la saison

Entraînement de printemps

Article détaillé : Entraînement de printemps.

Baptisée Spring training en anglais, cette phase de préparation à la compétition se tient en fait de mi février à fin mars. Deux régions regroupent tous les camps d'entraînements des franchises de la MLB : la Floride (Grapefuit League) et l'Arizona (Cactus League). Des matches quasi quotidiens opposent les différentes franchises entre elles.

Saison régulière

Sauf exceptions, la saison régulière compte 162 matchs par équipe depuis 1961. La première saison de Ligue majeure se disputa en 1876 avec 70 matches au programme de chaque franchise. On passe à 60 en 1877 et 1878, à 84 de 1879 à 1883, à 112 en 1884 et 1885, 126 en 1886 et 1887, 140 de 1888 à 1903, 154 de 1904 à 1960, et donc, 162 depuis 1961[12]. En cas d'égalité en fin de saison, un match de barrage est disputé.

Certaines saisons furent écourtées. En 1918 en raison de la Première Guerre mondiale, en 1919 afin d'éviter la propagation de la grippe espagnole et en 1972, 1981, 1994 et 1995 suite à de mouvements de grève des joueurs.

Le président Woodrow Wilson effectue le premier lancer de la saison 1916.

Le premier jour de compétition de la saison est nommé l' Opening Day. On utilise également ce même terme à l'occasion du premier match à domicile d'une franchise même si ce dernier ne se tient pas lors de la première journée du championnat. Ainsi, l'Opening Day s'étend sur plusieurs jours. Lors de la première édition du championnat de la Ligue américaine en tant que ligue majeure (1901), une seule partie a lieu en raison de chutes de pluie sur les autres terrains. Depuis 1910, le président des États-Unis effectue traditionnelement le premier lancer symbolique de la saison. Il est parfois suppléé par le Vice-président. En 1971, c'est l'ancien prisonnier de guerre David Pitzer qui a l'honneur de lancer la saison.

Avec 2430 matches à disputer en cinq mois, les jours de repos sont peu nombreux. Les jours sans match sont très rares. Aucun entre avril et septembre du 30 avril 1973 au 30 juin 1998. Un accord syndical prévoit qu'une équipe ne peut s'aligner plus de 20 jours consécutifs. Hors incidents météorologiques, aucune équipe ne peut avoir deux jours de repos sur une période de sept jours.

Jusqu'en 1997, les matches de saison régulière se disputent exclusivement entre formations de la même ligue. Le 12 juin 1997, se tient le premier match interligue. Jouant sur les rivalités de clochers, ces rencontres mettent aux prises des formations géographiquement voisines : Cubs contre White Sox à Chicago, par exemple, assurant une grande popularité à ses rencontres d'un nouveau type.

Le match des étoiles

Le match des étoiles (All-Star Game en anglais) est disputé pour la première fois en 1933[13]. Il s'agit d'un match annuel de gala disputé par les meilleurs joueurs de la Ligue américaine et la Ligue nationale. Les joueurs sont choisis par un vote entre les fans. Le match se joue chaque année au milieu de juillet, c'est à dire a peu près à la mi-saison.

Les séries éliminatoires

World Series 1903

Le championnat de la Ligue nationale se limite à la seule saison dite régulière jusqu'en 1903, et la création des Séries mondiales opposant après la saison régulière les champions des deux ligues, la nationale et l'américaine. En 1969, chaque ligue est scindée en deux groupes, rendant nécessaire la création de séries éliminatoires avant la Série mondiale. De 1969 à 1993, les premiers de chaque groupe s'affrontent.

Avec l'expansion de 1994, chaque ligue est désormais scindée en trois divisions : Est, Centre et Ouest. Les trois premiers de chaque division sont qualifiés ainsi que le meilleur deuxième. Huit formations sur trente participent ainsi aux séries éliminatoires qui s'achèvent par les Séries mondiales. Ces confrontations se jouent au meilleur des sept matches, sauf au premier tour, avec seulement cinq matches maximum. Le premier tour porte le nom de Série de division (Division Series en anglais), le deuxième, qui attribue les fanions de ligue, se nomme Série de championnat ou Série de ligue (League Championship Series en anglais), et le troisième et dernier tour est la Série mondiale.

Histoire sportive

Le palmarès

Le trophée des World Series

Avant 1876, les champions reçoivent un petit fanion. Avec la création de la Ligue nationale, un drapeau fait office de trophée, mais le terme de fanion (pennant en anglais) perdure et la « course au fanion » (pennant race) reste d'actualité pour désigner la quête du titre de champion de ligue. Il existe également des drapeaux honorant les titres de division. Ces différents drapeaux décorent les stades des clubs concernés.

Certaines courses au fanion s'achèvent bien avant la fin de la saison, ainsi, les Yankees enlèvent le titre en Ligue américaine en 1941 après 136 matches sur 154. A l'opposé, il faut parfois attendre le dernier jour pour connaitre le champion. La saison 1889 de Ligue nationale est la première de ce type. New York Giants et Boston Beaneaters attendent l'ultime partie pour se départager. La saison 1908 reste la plus serrée de l'histoire dans les deux ligues. Trois formations peuvent encore être championnes avant le dernier jour de compétition en Ligue américaine; Idem en Ligue américaine, avec le fameux « incident Merckel » qui complique encore la situation. Depuis la scission en deux puis trois divisions des ligues, les possibilités de fin de saisons régulières à suspense se sont multipliées. En 2008, l'écart de victoires entre les premiers et les deuxièmes variait entre un et trois pour quatre des six divisions.

Les New York Yankees dominent les palmarès avec 39 fanions de la Ligue américaine. En Ligue nationale, les Dodgers (12 titres à Brooklyn et 9 à Los Angeles) comptent 21 titres.

Entre 1884 et 1890, les champions de la Ligue nationale et ceux de l'American Association s'affrontent en World's Championship Series. En sept éditions, les franchises de la Ligue nationale remportent cinq titres.

Depuis 1903, les vainqueurs de la Ligue américaine et de la Ligue nationale s'affrontent lors d'une finale sur plusieurs matches appelée série mondiale (World Series en anglais). La Ligue américaine domine nettement les débats avec 61 victoires pour 43 défaites en 104 éditions (59%-41%). Au niveau des franchises, les Yankees de New York (26 titres), les Cardinals de Saint-Louis (10), les Athletics d'Oakland (9), les Red Sox de Boston (7) et les Dodgers de Los Angeles (6) sont les plus titrés. Les tenants du nouveau trophée mis en jeu depuis 1967 sont les Phillies de Philadelphie qui ont remporté la dernière Série mondiale face aux Rays de Tampa Bay (4-3).


Les records

Les statistiques sont omniprésentes en Ligues majeures générant un nombre extravagant de records de tous types. Les principaux records restent ceux liés aux coups de circuit depuis que Babe Ruth leur a donné une valeur symbolique dans les années 1920. Ruth tient longtemps les records dans ce domaine, mais Roger Maris dépasse en 1961 sa marque de 60 circuits frappés en une saison, puis Hank Aaron le surpasse en carrière en 1974[14]. Malgré de forts soupçons de dopage, Barry Bonds (73 coups de circuit en 1999[15] et 762 en carrière[16]) détient ces deux records. Comme le notait ironiquement Ty Cobb, le baseball ne se résume évidemment pas au seul coups de circuits : Point produit (avec 2297 en carrière, Hank Aaron domine ce secteur[17]), buts volés (Rickey Henderson en accumule 1406 en carrière[18]), coups sûrs (Pete Rose devance Ty Cobb en carrière : 4256 contre 4189[19]), moyenne au bâton (en carrière, Ty Cobb domine la concurrence avec 0,366[20]), moyenne de points mérités (Ed Walsh tient le record en carrière avec 1,82 devant Addie Joss à 1,89[21]) et retraits sur des prises (Nolan Ryan en compte 5714 en carrière[22]), notamment, restent des records très suivis.

Les trophées

Outre les trophées collectifs marquant les titres de ligues et de séries mondiales, la MLB génère plusieurs dizaines de trophées en honneurs individuels. Certains de ces challenges sont mis en place par les médias. Le meilleur joueur de la saison est récompensé depuis 1911[23]. Entre 1911 et 1914, il reçoit le Prix Chalmers offert par le constructeur automobile du même nom[24]. Ce même prix est attribué en 1910 au champion de la moyenne au bâton[24]. Le meilleur lanceur est couronné du Trophée Cy Young depuis 1956[23], la Recrue de l'année est désignée depuis 1947[25] tandis que les joueurs de champs reçoivent des Gants dorés depuis 1957[26] [27].

Symbolique, mais très recherchée, la Triple couronne existe en deux versions : lanceur et frappeur. Pour les frappeurs, il s'agit d'afficher le meilleur total de coups de circuit, de points produits et la meilleure moyenne au bâton. Pour les lanceurs, il faut le meilleur total de victoires, de retraits sur les prises et la meilleure moyenne de points mérités. Le dernier lanceur a réussir cette performance est Jake Peavy en 2007[28]. Chez les frappeurs, il faut remonter à Carl Yastrzemski en 1967[28].

Le managers (depuis 1983[29]) et les arbitres (depuis 1971) possèdent également leurs challenges annuels.

Le Temple de la renommée du baseball

Le Temple de la renommée du baseball est créé en 1936 pour honorer les anciens. Les premiers joueurs élus en 1936 sont Ty Cobb, Walter Johnson, Christy Mathewson, Babe Ruth et Honus Wagner. Cobb a obtenu le meilleur pourcentage des votes. Depuis lors, 289 personnalités ont été inscrites au palmarès, parmi lesquelles 237 joueurs (dont 35 des Negro Leagues), 18 managers, 8 arbitres et 26 pionniers et dirigeants.

Environnement de la Ligue

Les médias

Foule à Times Square à l'occasion des World Series 1919

Couvert par la presse généraliste et la presse spécialisée (Sporting News depuis 1886) depuis ses débuts, la MLB ne manque pas d'espace dans la presse écrite aux États-Unis. Du New York Times au Washington Post en passant par USA Today, les principaux titres de la presse américaine possèdent une solide rédaction sportive attachée au suivi au quotidien de la MLB. Parmi les grandes plumes, citons Shirley Povich qui officie au Washington Post de 1923 à 1998.

Dès la fin du XIXe siècle, des panneaux affichant les résultats des matches en quasi-direct fleurissent dans les villes américaines, généralement sur les façades des sièges des journaux. Les résultats transmis en continu par télégraphe sont affichés avec un léger retard, mais les foules apprécient de pouvoir suivre ainsi les résultats de leur équipe favorite en déplacement. De tels panneaux sont installés à Times Square à New York, et à l'occasion des Séries mondiales, les foules compactes donnent des airs de nuit de la Saint-Sylvestre à ce fameux carrefour new-yorkais.

La radio émerge dans les années 1920. Le premier match est diffusé en 1921[30] et en 1926, pas moins de 26 stations transmettent en direct les World Series[31]. Graham McNamee est le plus fameux journaliste sportif américain officiant à la radio pendant l'entre-deux-guerres[32]. Red Barber[33], Mel Allen[34] puis Vin Scully[35] prennent ensuite le relais. Devant le conflit généré par la baisse des affluences suite à ces premières retransmissions en direct, nombre de franchises décident d'interdire l'accès du stade aux reporters radio. Après le succès de la retransmission des World Series 1926 et la mise en place de premiers contrats réguliers en 1929 par les Reds de Cincinnati, les franchises signent des accords leur permettant de conquérir un nouveau public et d'assurer des rentrées financières[36]. C'est le même modèle qui est repris avec la télévision.

La télévision entre dans la partie à la fin des années 1930 et la première rencontre de MLB diffusée est le match Brooklyn Dodgers-Cincinnati Reds joué à Ebbets Field le 26 août 1939 sur la chaîne W2XBS, future NBC. Red Barber assure le commentaire tandis que les images sont capturées par deux caméras seulement[37].

Carte des décrochages TV

La NBC devient le premier diffuseur national de la MLB en 1947. Les autres réseaux ne tardent pas à imiter son exemple et la MLB signe des contrats avec plusieurs stations. NBC (1947-1989, 1994-2000), ABC (1953-1965, 1976-1989, 1994-1995), The Baseball Network, une création de la MLB, ABC et NBC, (1994-1995), CBS (1951, 1955-1965, 1990-1993), USA Network (1979-1983), ESPN (depuis 1990), FOX (depuis 1996) et TBS (depuis 2007) se partagent ainsi les diffusions nationales. Les diffuseurs nationaux depuis 2007 sont FOX, TBS et ESPN.

Au niveau local, les franchises sont libres de vendre leurs droits de diffusion. Certaines franchises ont créé des télévisions intégrées au club. Fox Sports Net est le principal acteur des diffusions locales. Un diffuseur local garde la priorité sur son marché et une carte délimite avec précision les zones concernées par ces décrochages. Cette politique de blackout a pour but de fidéliser le public local sur son club afin de générer un marché publicitaire conséquent et apte à proposer des droits de diffusions significatifs. Cette politique de blackout est très mal perçue par les fans qui sont ainsi privé de leurs équipes locales sur les chaines nationales, les contraignant à s'abonner à des chaines supplémentaires par câble ou satellite. Les diffusions radio ne sont pas touchées par les décrochages.

Internet permet à la MLB de diffuser depuis 2003 via son service MLB.TV l'ensemble des matches de la saison en direct partout dans le monde. Ce mode de diffusion respecte également les zones de blackout. En 2009, la MLB se dote de plus d'une chaine de télévision intégrée, MLB Network.

Économie

Les débuts financiers de la Ligue nationale en 1876 sont très difficiles. Seul Chicago parvient à dégager un faible bénéfice. La situation est encore plus délicate en 1877 avec l'ensemble des clubs qui affichent des déficits, parfois importants (8000 dollars pour Saint-Louis, par exemple)[38]. Le nombre des clubs abandonnant, parfois en pleine saison, reste important. L'instabilité est de mise. 21 villes différentes hébergent des franchises de la Ligue nationale entre 1876 et 1900. La concurrence avec l'Union Association (1884), la Players League (1890) et l'American Association (1882-1891) génère également des soucis financiers en raison de la chute des affluences par club. Les recettes aux guichets restent en effet longtemps la principale source de revenu des clubs. Dans ce domaine, la marque des 10 000 spectateurs par match est atteinte pour la première fois par les New York Giants en 1908[39]. Les New York Yankees rassemble plus d'un million de spectateurs pour ses matches à domicile en 1920[40]. Les Yankees passent la marque des deux millions en 1946, les Los Angeles Dodgers atteignent les trois millions en 1978, et les Toronto Blue Jays dépassent les quatre millions en 1991[41]. Les Colorado Rockies tiennent le record dans ce domaine avec 4 483 350 spectateurs à domicile en 1993, soit 55 350 de moyenne par match[42].

La publicité, la radio, la télévision et les produits dérivés complètent le budget des franchises. Les panneaux publicitaires sont ainsi présents dans les stades depuis les débuts de la Ligue. La publicité est en revanche interdite sur les maillots. Les produits dérivés existent également depuis toujours, mais le poids de ces revenus devient plus important après la Seconde Guerre mondiale. La radio, à partir de 1935, et la télévision, à partir de 1947, payent des droits pour retransmettre les matchs. Les montants de certains contrats se chiffrent en milliards de dollars. Depuis 2007, trois chaines (FOX, TBS et ESPN) se partagent les droits nationaux. En 1939, 7% des recettes des franchises sont constitués par les droits de diffusion radiophonique[43]. Les droits de la télévision et de la radio atteignent 10,5% des budgets en 1950, plus de 30% dès les années 1970 et plus de 50% pendant les années 1990[43]. Les contrats nationaux qui représentent environ 50% des revenus de la télévision, le complément étant assuré par les contrats locaux, permettent à chaque franchise de recevoir 16,6 millions de dollars en 2004 contre 6,4 millions dix ans plus tôt[43]. Les montants des contrats locaux sont directement liés au potentiel économique de la zone d'influence de la franchise. Dans ce domaine, les New York Yankees dominent nettement les débats avec des contrats locaux d'un montant supérieur à 60 millions de dollars par saison dès 1998[43].

En 2007, la franchise ayant généré le plus de revenus est celle des New York Yankees (327 millions de dollars)[44]. La trentième et dernière formation de ce classement de la richesse est la franchise des Florida Marlins avec 127 millions de dollars. Par comparaison, les Washington Redskins (N°1 des revenus en NFL) atteignent également la marque des 327 millions de dollars[45], tandis que cinq clubs européens de football dépassent ce niveau [46]. En revanche, seulement 20 clubs européens de football dépassent les 127 millions de dollars des Florida Marlins.

Les salaires constituent la part la plus importante des dépenses de franchises. Longtemps tirés vers le bas par les propriétaires en raison de la mauvaise santé du baseball professionnel, les salaires des joueurs, mais aussi des arbitres, connaissent une évolution spectaculaire à partir des années 1970 sous la pression syndicale de la MLBPA emmenée par Marvin Miller. Joueurs et arbitres recourent à la grève pour préserver leurs intérêts. Quatre grandes grèves de joueurs en 1972, 1981, 1990 et 1994, et de nombreux mouvements de la part des arbitres (1968, 1970, 1978, 1979, 1984, 1987, 1991, 1994-1995, crise de 1999-2002) marquent ainsi les quatre dernières décennies. Le joueur le mieux payé en 2007 est Alex Rodriguez avec 35 millions de dollars de revenus (29 millions de salaires et 6 millions de revenus annexes) devant l'autre Yankee Derek Jeter, 30 millions. Ces deux joueurs pointent au 6e et 10e des sportifs les mieux payés aux États-Unis derrière le golfeur Tiger Woods, premier du classement avec près de 128 millions de dollars de revenus[47]. En 2008, le salaire minimum pour un joueur de ligue majeure est de 280 000 dollars par an[48]. La moyenne des salaires est de 2,8 millions de dollars par an en 2007[48].

La Ligue dans la culture populaire

La chanson Take Me Out to the Ball Game (1908) est l'hymne du baseball, et notamment des travées des stades de ligues majeures. Ce titre est traditionnellement joué et repris par les spectateurs lors de la pause de la septième manche. Après les attentats du 11 septembre 2001, nombre de franchises jouent God Bless America à la septième manche. 2008, qui marque le centenaire de la création de Take Me Out to the Ball Game, donne lieu à nombre de célébrations[49].

La Ligue a inspiré nombre d'autres oeuvres en littérature, au cinéma ou en musique, de l'interprétation d'un Gary Cooper dans le rôle de Lou Gehrig dans Vainqueur du destin (1942) aux textes d'un Roger Kahn, tel The Boys of Summer (1971). Les cartes de baseball sont également des enfants de la Ligue.

Notes et références

  1. a  et b (en) Jonathan Fraser Light, Cultural Encyclopedia of Baseball, McFarland & Company, 1997 (2e éd. 2005), p.554
  2. a  et b (en) Harold Seymour, Baseball: The Early Years, Oxford University Press, 1960 p. 81
  3. (en) Russell Schneider, The Cleveland Indians encyclopedia, Champaign (IL), Sports Publishing LLC, 3e éd., 2004, p. 460
  4. (en) Russell Schneider, op. cit., p. 461
  5. (en) « A-Rod admits steroid use in Texas », le 9 février 2009, sur le site officiel de la MLB.
  6. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 8
  7. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 270
  8. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p.67
  9. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 651
  10. Un système d'éclairage provisoire est installé en 1943 pour permettre la tenue de matches féminins en nocturne.
  11. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 654
  12. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 827
  13. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 17
  14. (en) « Progressive Leaders & Records for Home Runs», sur baseball-reference.com.
  15. (en) « Single-Season Leaders & Records for Home Runs », sur baseball-reference.com.
  16. (en) « Career Leaders & Records for Home Runs », sur baseball-reference.com.
  17. (en) « Career Leaders & Records for RBI », sur baseball-reference.com.
  18. (en) « Career Leaders & Records for Stolen Bases », sur baseball-reference.com.
  19. (en) « Career Leaders & Records for Hits », sur baseball-reference.com.
  20. (en) « Career Leaders & Records for Batting Average », sur baseball-reference.com.
  21. (en) « Career Leaders & Records for ERA », sur baseball-reference.com.
  22. (en) « Career Leaders & Records for Strikeouts », sur baseball-reference.com.
  23. a  et b (en) « Most Valuable Player MVP Awards & Cy Young Awards Winners », sur baseball-reference.com.
  24. a  et b (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 176
  25. (en) « Rookie of the Year Awards & Rolaids Relief Award Winners », sur baseball-reference.com.
  26. (en) « National League Gold Glove Award Winners », sur baseball-reference.com.
  27. (en) « American League Gold Glove Award Winners », sur baseball-reference.com.
  28. a  et b (en) « Triple Crown Winners », sur baseball-reference.com.
  29. (en) « Manager of the Year Award Winners », sur baseball-reference.com.
  30. (en) « Radio and its Impact on the Sports World », par Eric C. Covil, sur le site du Hall of Fame des reporters sportifs américains. Consulté le 15 janvier 2009.
  31. Wojciech Liponski (s.d.), L'encyclopédie des sports, Poznan, Atena, 2003 (éd. fra., Paris, Grund et UNESCO, 2005), p. 54
  32. (en) « Graham McNamee » sur le site du Hall of Fame des reporters sportifs américains
  33. (en) Curt Smith, Voices of Summer, New York, Caroll & Graf Publishers, 2005, P.38-45 (ISBN 0786714468)
  34. (en) Curt Smith, op. cit., p.96-103
  35. (en) Curt Smith, op. cit., p. 103-111
  36. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 767
  37. (en) James R Walker et Robert V Bellamy jr, Center Field Shot, A history of baseball on television, Lincoln, University of Nebreska Press, 2008, p. 11-13
  38. (en) Harold Seymour, op. cit., p. 87
  39. (en) « San Francisco Giants Attendance, Stadiums and Park Factors », sur baseball-reference.com.
  40. (en) « New York Yankees Attendance, Stadiums and Park Factors », sur baseball-reference.com.
  41. (en) « Toronto Blue Jays Attendance, Stadiums and Park Factors », sur baseball-reference.com.
  42. (en) « Colorado Rockies Attendance, Stadiums and Park Factors », sur baseball-reference.com.
  43. a , b , c  et d (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 928
  44. (en) « The Business of Baseball », le 16 avril 2008, sur le site de Forbes.
  45. (en) « NFL Team Valuations », le 10 septembre 2008, sur le site de Forbes.
  46. (en) « Soccer Team Valuations », le 30 avril 2008, sur le site de Forbes.
  47. (en) « Ranking the 50 highest-earning athletes in the U.S. », sur le site de Sports Illustrated (données de l'année 2007).
  48. a  et b (en) « MLBPA Info », sur le site officiel de la MLB.
  49. (en) Mark Newman, « 'Take Me Out' turns 100 », sur le site officiel de la MLB. Consulté le 15 janvier 2009.

Annexes

Bibliographie

  • (en) coll., Total Baseball: The Official Encyclopedia of Major League Baseball, Viking Pr, 1997, 2458 pages
  • (en) Steven Riess, Encyclopedia of Major League Baseball Clubs (vol. 1 : The National League), Greenwood Press, 2006, 1104 pages

Liens externes

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