Virginie

37° 30′ N 79° 00′ W / 37.5, -79

Page d'aide sur les redirections Cet article concerne l'État américain. Pour les autres significations, voir Virginie (homonymie).
Virginia
(fr) Commonwealth de Virginie
Le drapeau de la Virginie
Drapeau
Le sceau de la Virginie
Sceau
Carte avec la Virginie en rouge.
Carte avec la Virginie en rouge.
Surnom
Old Dominion, Mother of Presidents
En français : « Vieux Dominion, Mère des Présidents »
Devise
Sic semper tyrannis
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Capitale Richmond
Gouverneur Bob McDonnell (R)
Adhésion à l'Union 25 juin 1788 (10e état)
Géographie
Superficie 110 862 km2 (35e)
– Terre 102 642 km2
– Eau (%) 8 220 km2 (7,41 %)
Altitude  
– Maximale 1 746 m, Mount Rogers
– Moyenne 290 m
– Minimale 0 m
Latitude 36°31' N à 39°37' N
320 km
Longitude 75°13' W à 83°37' W
690 km
Démographie
Population (2010[1]) 8 001 024 hab.  (12e)
Densité 78 hab./km²
Ville la plus peuplée Virginia Beach
Langue(s) officielles Anglais
Politique
Sénateurs Mark Warner (D)
Jim Webb (D)
Nombre de représentants 11
Autres informations
ISO 3166-2 US-VA
Fuseau horaire -5
Site officiel www.virginia.gov

La Virginie (Commonwealth of Virginia en anglais) est un État du Sud des États-Unis. Elle est bordée au nord par le Maryland (le District de Columbia étant situé entre les deux États, sur le Potomac), à l'est par la baie de Chesapeake et l'océan Atlantique, au sud par la Caroline du Nord et le Tennessee, à l'ouest par le Kentucky et la Virginie-Occidentale.

La Virginie se place au 35e rang des États américains pour sa superficie et au 12e rang pour sa population, avec plus de 8 millions d'habitants. Son nom vient de la reine Élisabeth Ire d'Angleterre (1533-1603) qui était également connue comme la « reine vierge » (Virgin Queen en anglais). La colonie de Virginie a été fondée le 14 mai 1607 et fut administrée par la compagnie de Londres jusqu'à la Révolution américaine. Elle fonda sa prospérité sur les plantations et le commerce du tabac. La Virginie fut l'une des premières colonies à contester la tutelle britannique. Plusieurs Virginiens jouèrent un grand rôle dans la guerre d'indépendance, au premier rang desquels figure George Washington.

La capitale actuelle de l'État est Richmond, mais la ville la plus peuplée est Virginia Beach. Le comté le plus peuplé est celui de Fairfax dans le Nord et la ville la plus étendue est celle de Suffolk, qui comprend une grande partie du Great Dismal Swamp. La majorité de la population est d'origine européenne, en particulier du nord de l'Europe, et plus d'un cinquième est constitué d'Afro-américains. La première religion pratiquée est le baptisme. Elle est connue comme « le Vieux Dominion » (The Old Dominion) ou encore comme la « mère des Présidents » (Mother of Presidents), parce que huit présidents de l’histoire américaine y sont nés. Historiquement, la Virginie se range dans les régions conservatrices du Sud des États-Unis, bien que l’État soit disputé par les républicains et les démocrates[2].

Aujourd'hui, l'économie virginienne est diversifiée : elle repose sur les emplois fédéraux et militaires dans le nord et à Hampton Roads, qui possèdent respectivement le plus grand bâtiment de bureaux et la plus grande base navale du monde. Le triangle historique de la Virginie coloniale (Historic Triangle of Colonial Virginia) comprend Jamestown, Yorktown et Williamsburg, qui attirent des milliers de touristes. Le réseau urbain est connecté par le troisième plus grand réseau d’autoroutes du pays[3].

Sommaire

Origine du nom

Le nom Virginie vient de la reine Élisabeth Ire d'Angleterre, supposée vierge. En effet, n'ayant jamais été mariée, on la surnomma "Queen Virgin", la "Reine Vierge".

Histoire

Article détaillé : Histoire de la Virginie.
Monticello, la villa de Thomas Jefferson

L'histoire ancienne de la Virginie est faite d'anecdotes où se mêlent conquistadors, indiens Powhatans et Anglais. À l'origine, la Virginie fut appelée ainsi en l'honneur de Élisabeth Ire d'Angleterre, « La reine vierge » qui était surnommée ainsi car elle resta célibataire. Elle fut la première colonie anglaise du Nouveau Monde. La Virginie est l’un des quatre États (sur 50) à porter le titre de Commonwealth, avec Pennsylvanie, Massachusetts, et Kentucky.

Colonie anglaise

  • En 1584, le navigateur anglais Walter Raleigh fonde l’établissement de la Virginie (dont la première carte fut dressée par le mathématicien Thomas Harriot, qui l’accompagnait). Il aurait également introduit le tabac dans cette région d’Amérique du Nord. La capitale était Williamsburg.
  • En 1607, une colonie anglaise s’établit à Jamestown. C'est l'époque de John Smith et de Pocahontas.
  • Le 20 août 1619, des bateaux néerlandais débarquent à Jamestown les 20 premiers travailleurs noirs[4], parfois présentés comme des esclaves. Mais il s'agit plus probablement d'"engagés" devant une durée de travail, selon les travaux des historiens[5].
  • Entre 1640 et 1680, la population de l’État, gouvernée par William Berkeley grandit vite, passant de 5 000 à plus de 40 000 habitants lorsque les « cavaliers », des gentilshommes restés fidèles au roi Charles Ier d'Angleterre débarquèrent, dans les années 1640, à 40 000 avec leurs serviteurs suite à la guerre entre les partisans de Cromwell et ceux du roi. Ces « cavaliers » marquèrent profondément la Virginie.
  • En 1649, les esclaves noirs sont au nombre de seulement trois cents en Virginie[6].
  • C'est en 1660, à la restauration anglaise, que l'esclavage, déjà pratiqué, est officiellement légalisé[7] après la Restauration anglaise de la monarchie catholique, la dynastie Stuart, avec Charles II, fils de Charles Ier, qui redonne à William Berkeley la gouvernance du territoire, d'autant que des grands planteurs catholiques amis, venus de la Barbade, tels que le Colonel Benjamin Berringer, ou John Yeamans, s'installent un peu au sud pour fonder la Caroline et un peu au Nord pour fonder le New-Jersey.
  • La loi virginienne de 1662 sur l'esclavage, édictée un an après le Code des Barbades, stipule qu'une esclave ne peut donner naissance qu'à des esclaves, pour contrecarrer la Jurisprudence Elizabeth Key et empêcher le métissage, un texte écrit au même moment que le Code des Barbades, qui inspirera 23 ans plus tard le Code noir.
  • En 1676, la révolte de Nathaniel Bacon, qui souhaitait chasser une tribu d'Amérindiens et conspuait le gouverneur, est matée.

État américain

C'est l’une des Treize colonies britanniques en Amérique du Nord qui a fondé les États-Unis, en jouant un rôle moteur. Quatre des cinq premiers présidents des États-Unis venaient de Virginie (Washington, Madison, Monroe et Jefferson).

Géographie

En 2006, il comptait 7 642 884 habitants.

L'État est bordé à l'ouest par la chaîne des Appalaches. Il est entouré par la Virginie-Occidentale, le Maryland, et le District de Columbia, la Caroline du Nord, le Tennessee, le Kentucky.

L'État est divisé en deux par la baie de Chesapeake.

La Virginie est divisée en cinq régions :

Subdivisions

Le Commonwealth de Virginie est divisé en 95 comtés et 39 cités indépendantes.

Principales villes

Politique

Article détaillé : Liste des gouverneurs de Virginie.

La Virginie est un État essentiellement conservateur et républicain. Néanmoins, les comtés constituant la banlieue de Washington DC (Arlington, Ville d'Alexandria, Fairfax) au nord-est ou encore la ville de Richmond sont plus libéraux (progressistes) que ceux du reste de l'État.

Élections présidentielles : un bastion traditionnellement républicain depuis 1964

En 1928, Herbert Hoover fut le premier candidat républicain au XXe siècle à remporter la Virginie. De 1964 à 2004, cet État du Sud n'a pas voté une seule fois pour un candidat démocrate. Lors de l’élection présidentielle de 2004, le président et candidat républicain George W. Bush l'a emporté avec 53,68 % des voix contre seulement 45,48 % au candidat démocrate John Kerry.

Lors de l’élection présidentielle de 2008, le candidat démocrate Barack Obama a cependant remporté la Virginie avec 51.8 % des voix contre le candidat républicain John McCain, mettant un arrêt à plus de 40 années de victoires consécutives des républicains à l'élection présidentielle.

Un État conservateur

La Virginie a l'habitude depuis 1977 d'élire un gouverneur dont l'appartenance politique est opposée au locataire de la Maison-Blanche. Républicain sous le mandat de Jimmy Carter, son gouverneur est démocrate de 1982 à 1994 sous les mandats de Ronald Reagan et George H. W. Bush. Lors de la première élection qui suit l'arrivée de Bill Clinton à la Maison-Blanche, la Virginie a basculé de nouveau chez les républicains. Dès 2001 (année de l'élection de George W. Bush), elle élit de nouveau un démocrate, en l'occurrence Mark Warner. Le 8 novembre 2005, après une campagne électorale acharnée, les électeurs de Virginie maintiennent la tradition et élisent le lieutenant-gouverneur démocrate Tim Kaine pour succéder à Warner par 51 % des voix contre 46,8 % au républicain Jerry Kilgore. Kaine a pris ses fonctions le 14 janvier 2006. Lors des élections du 3 novembre 2009, la tradition est une nouvelle fois respectée: un an après l'élection du démocrate Barack Obama à la Maison Blanche, c'est le républicain Bob McDonnell qui est élu gouverneur avec 59% des voix contre 41% au démocrate Creigh Deeds[8].

La législature de Virginie se compose d'un Sénat de 40 élus, dominé par 21 démocrates contre 19 républicains et d'une assemblée des délégués de 100 élus, contrôlé par 57 républicains lors de la législature 2008-2009.

Au niveau fédéral, lors de la législature 2007-2008, les deux sénateurs de Virginie sont le républicain John Warner et le démocrate Jim Webb tandis que 8 républicains et 3 démocrates représentent l'État à la chambre des représentants.

En novembre 2006, les électeurs approuvèrent par référendum par 57 % des suffrages un amendement constitutionnel interdisant le mariage homosexuel et réservant ainsi l'institution du mariage ou toute union civile aux couples de personnes de sexe opposé.

Économie

Le Pentagone, siège du Département de la Défense, à Arlington, est le plus grand bâtiment administratif du monde

L'économie de la Virginie repose sur plusieurs secteurs diversifiés. De la région d'Hampton Roads jusqu'à Richmond et jusqu'au comté de Lee au sud-ouest, dominent les installations militaires, l'élevage, le tabac et la culture de l'arachide. Les tomates ont depuis peu dépassé le soja comme culture dominante de l'État. De nombreux domaines viticoles se trouvent dans le Northern Neck et le long des Blue Ridge Mountains : ils commencent à avoir du succès, notamment auprès des touristes[9].

D'après le recensement de 2000, la Virginie possède un grand nombre de circonscriptions socialement favorisées et attire de nombreuses entreprises. Le nord de l'État offre une importante concentration de firmes de haute technologie (circuit intégré, logiciel, etc.). Ce secteur a remplacé les secteurs traditionnels du charbon et du tabac pour la valeur des productions[10]. Le Dulles Technology Corridor situé à proximité de l'aéroport international de Dulles possède la plus grande implantation d'entreprises liées à l'internet, aux communications et aux logiciels.

Les agences fédérales du gouvernement américain et la défense emploient un grand nombre de personnes hautement qualifiées : la Central Intelligence Agency, le Département de la Défense des États-Unis, la National Science Foundation, l'United States Geological Survey et l'United States Patent and Trademark Office. La plus grande base militaire est la Naval Station Norfolk[11].

La Virginie a été un État pionnier dans la défense des droits de propriété des colons américains. Ces événements historiques expliquent sans doute que plusieurs serveurs racines du réseau internet soient concentrés dans cet État. La Virginie est par ailleurs très proche de Washington D.C. et de la bibliothèque du Congrès, où se trouve également le projet de World Digital Library.

Culture

La Virginie possède un important patrimoine historique qui en fait l'un des berceaux des États-Unis : l'État compte les résidences de George Washington, Thomas Jefferson et de Robert E. Lee[12].

La culture virginienne est diverse et s'intègre à la culture du sud des États-Unis : le dialecte du Piémont est connu pour avoir influencé la langue américaine du sud[13]. Les habitants du littoral parlent avec un accent local distinct[14].

Dans la cuisine du Sud des États-Unis, la Virginie maintient ses propres traditions. Le jambon de Virginie, Smithfield ham est protégé par la loi et n'est produit qu'à Smithfield[15]. La Virginie produit du vin dans plusieurs régions : Monticello, North Fork of Roanoke, Virginia's Eastern Shore, Northern Neck George Washington Birthplace, Rocky Knob.

La Virginie est riche d'un patrimoine mobilier et architectural de l'époque coloniale. Thomas Jefferson et beaucoup d'autres personnalités politiques du début du XIXe siècle ont favorisé l'épanouissement du style néoclassique. L'influence des Allemands de Pennsylvanie est également perceptible dans de nombreux endroits de l'État[16].

Arts plastiques et vivants

La fondation pour les humanités de Virginie (Virginia Foundation for the Humanities), basée à Charlottesville, œuvre pour le développement de la vie culturelle et intellectuelle de l'État, en liaison avec le National Endowment for the Humanities[17]. Le Virginia Museum of Fine Arts gère plusieurs établissements. Le musée possède la plus grande série d'œufs Fabergé en dehors de la Russie[18]. Le Chrysler Museum of Art expose une importante collection d'objets d'art, parmi lesquels une sculpture de Gian Lorenzo Bernini[19]. Le Science Museum of Virginia, le Frontier Culture Museum, le Mariners' Museum et l'Art Museum of Western Virginia sont les autres grands musées de Virginie. On trouve également des musées en plein air et des champs de bataille tels que Williamsburg, le Richmond National Battlefield Park et le Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park.

Religion

Statistiques religieuses[20] :

Tourisme

  • Entre Assateague et Chincoteague, s'étend une zone de marais, de sables mouvants, d'îlots avec ses prés-salés et ses « wild ponies » (chevaux sauvages) et ses « saltwater cow-boys » (cow-boys d'eau de mer). Chaque année a lieu une reconstitution de la bataille de Williamsburg.
  • Les Blue Ridge Mountains et la Skyline Drive, la route qui suit la crête offrant des vues magnifiques sur le Shenandoah et les Alleghenies.
  • Charlottesville avec son Université, œuvre de Jefferson, a reçu en 2003 le titre de la « ville la plus agréable à vivre des États-Unis ». Parmi ses anciens étudiants : William Faulkner, Gertrude Stein, Truman Capote et Gore Vidal.
  • Thomas Jefferson National Forest et George Washington National Forest dans les Appalaches.
  • Monticello, propriété de Thomas Jefferson, dont l'architecture est inspirée de l'hôtel de Salm à Paris, est une magnifique plantation. L'art de vivre du Sud y atteint son apogée.
  • Le slogan touristique de l'État est « Virginia is for Lovers » (« La Virginie, c'est pour les amoureux »). Utilisé depuis 1969, il aurait inspiré le célèbre I Love New York créé en 1977[21].

Notes et références

  1. Resident Population Data: Population Change, United States Census Bureau, 23 décembre 2010. Consulté le 8 septembre 2010
  2. Dan Balz, « Painting America Purple », dans The Washington Post, 12 octobre 2007 [texte intégral (page consultée le 2007-11-24)] 
  3. About VDOT, Virginia Department of Transportation, 10 juillet 2007. Consulté le 2007-11-22
  4. Christian Delacampagne, Histoire de l'esclavage. De l'Antiquité à nos jours, Paris, Le livre de poche, 2002, 3e éd. (ISBN 978-2-253-90593-6) , p.144
  5. http://www.herodote.net/histoire/synthese.php?ID=49
  6. http://pazzoni.jp.free.fr/histoire_de_l'esclavage3.htm
  7. http://vastudies.pwnet.org/pdf/va_time_line.pdf
  8. (en) Republican Wins Virginia Governor Race, The New York Times (03-11-2009). Consulté le 04-11-2009.
  9. (en) Zinie Chen Sampson, « Virginia wineries emerge, attracting tourists », Atlanta Journal-Constitution, 26-10-2007. Consulté le 08-12-2007
  10. (en) Gregory Richards, « Computer chips now lead Virginia exports », The Virginian-Pilot, 24-02-2007. Consulté le 24-11-2007
  11. (en) About Hampton Roads, Hampton Roads, Virginia is America's First Region, 21-12-2006. Consulté le 24-11-2007
  12. (en) Eliza McGraw, « Two Covenants: Representations of Southern Jewishness », Louisiana State University Press, 24 juin 2005. Consulté le 29-11-2007
  13. (en) Edwin S. Clay III, « Virginia’s Many Voices », 9-05-2005. Consulté le 28-11-2007
  14. (en) Dialects Of Virginia, Université du Kansas, 1-11-2007. Consulté le 28-11-2007
  15. Code of Virginia > 3.1-867, LIS, 14 juillet, 2007. Consulté le 2007-11-28
  16. (en) Lovettsville - A German (Pennsylvanian Dutch) Settlement, The History of Loudoun County, Virginia, 07-04-2007. Consulté le 08-12-2007
  17. (en) Mission & History, Virginia Foundation for the Humanities, 2007. Consulté le 09-12-2007
  18. (en) Art on View, Virginia Museum of Fine Arts, 06-12-2007. Consulté le 08-12-2007
  19. (en) Collections - Bust of the Savior, Chrysler Museum of Art, 2006. Consulté le 08-12-2007
  20. American religious identification survey (2001)
  21. (en)Official Tourism Website of the Commonwealth of Virginia — Virginia is for Lovers. Consulté le 27 octobre 2008

Voir aussi

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Liens externes


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