Nebraska
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41° 30′ N 100° 00′ W / 41.5, -100

Nebraska
Le drapeau du Nebraska
Drapeau
Le sceau du Nebraska
Sceau
Carte avec le Nebraska en rouge.
Carte avec le Nebraska en rouge.
Surnom
Cornhusker State
En français : « l'État du brou du maïs »
Devise
Equality before the law
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Capitale Lincoln
Gouverneur Dave Heineman (R)
Adhésion à l'Union 1er mars 1867 (37e état)
Géographie
Superficie 200 520 km2 (16e)
– Terre 199 273 km2
– Eau (%) 1 247 km2 (0,6 %)
Altitude  
– Maximale 1 653 m, Panorama Point
– Moyenne 790 m
– Minimale 256 m
Latitude 40° N à 43° N
340 km
Longitude 95°25' W à 104° W
690 km
Démographie
Population (2010[1]) 1 826 341 hab.  (38e)
Densité 9,2 hab./km²
Ville la plus peuplée Omaha
Langue(s) officielles Anglais
Politique
Sénateurs Chuck Hagel (R)
Ben Nelson (D)
Nombre de représentants 3
Autres informations
ISO 3166-2 US-NE
Fuseau horaire -6 et -7
Site officiel www.nebraska.gov

Le Nebraska (en anglais [nəˈbræskə]) est un État du centre des États-Unis, bordé à l'ouest par le Wyoming, au nord par le Dakota du Sud, à l'est par l'Iowa et au sud par le Kansas et le Colorado.

Sommaire

Origine du nom

Le Nebraska doit probablement son nom au nom amérindien servant à désigner la rivière Platte (une déformation du mot français plat par les Anglais) qui coule dans cet état. En effet, en langue otoe archaïque les mots Ñí Brásge (otoe contemporain Ñí Bráhge), et en langue omaha-ponca les mots Ní Btháska, signifient « eau plate ».

Histoire

Le Nebraska en 1718 (en jaune), carte dessinée par Guillaume Delisle

Le Nebraska était habité avant l'arrivée des pionniers européens par différentes tribus amérindiennes dont les Iowas, les Omahas, les Missourias, les Poncas, les Pawnees, les Otoes et différentes branches de la famille des Sioux.

Le XVIIIe siècle fut l'époque des explorateurs européens pour qui la Louisiane française dont faisait partie intégrante l'actuel Nebraska était en grande partie une terra incognita. En 1714 Étienne de Bourgmont, un français, fut ainsi le premier européen à reconnaître l'embouchure de la rivière Platte qu'il appela la rivière Nebraskier.

A partir de 1794 le commerce de la fourrure se développa. Cette année-là, Jean-Baptiste Truteau (1748-1827) établit un comptoir commercial sur la rivière Niobrara. En 1820, l'armée américaine établit son premier fort dans l'actuel Nebraska, le fort Atkinson, afin d'assurer la protection des marchands de fourrure qui parcouraient la région.

Le 30 mai 1854, l'acte Kansas-Nebraska proclama la création des territoires du Nebraska et du Kansas, en choisissant le 40e parallèle nord comme ligne de séparation entre ceux-ci. Omaha fut désigné comme la capitale du tout nouveau territoire du Nebraska. Ce territoire sera par la suite à plusieurs reprises amputé par les territoires voisins du Dakota, du Washington et du Colorado pour acquérir sa forme définitive en 1867. Dans les années 1860, la première vague de jeunes fermiers déferla sur le Nebraska profitant de l'homestead act pour s'approprier les terres cédées par les tribus amérindiennes. Beaucoup de ces premiers arrivants construisirent des maisons en terre en raison de l'absence d'arbres dans les prairies du Nebraska.

Le Nebraska devint le 37e État des États-Unis le 1er mars 1867, peu de temps après la fin de la guerre de Sécession.

Géographie

carte du Nebraska
paysage de plaine herbeuse typique des Grandes Plaines dans le nord-ouest du Nebraska

Généralités

D'une superficie de 200 349 km², le Nebraska est peuplé de 1 796 619 habitants (2009). La capitale du Nebraska est Lincoln et la plus grande ville Omaha. L'état s'étend entre 40° et 42° de latitude nord et entre 95° 19' et 104° 03' de longitude ouest. Il a pour unique frontière naturelle la rivière Missouri à l'est, les autres frontières suivant des parallèles ou des méridiens.

Relief et géologie

L'état est essentiellement plat. Toutefois, les premiers contreforts des montagnes rocheuses vallonnent la partie Ouest. Panorama Point, une colline située près de la frontière avec le Wyoming et le Colorado, est le sommet de l'État et culmine à 1653 mètres. La partie est appartient aux Dissected Till Plains, une région aux sols fertiles grâce au lœss qui s'y est accumulé lors de la dernière glaciation. Elle abrite notamment les villes de Lincoln et d'Omaha. Les parties centre et ouest appartiennent aux grandes plaines et offrent des terrains de nature varié. Les Sand Hills occupent notamment un bon quart de l'état à l'ouest et au centre de celui-ci. La région est faite de dunes de sable qui se sont formées suite au retrait des glaciers continentaux à la fin de la dernière période glaciaire. Une végétation de prairie stabilise les dunes. La fragilité du sol sablonneux y empêche toute forme d'agriculture à l'exception du ranching. L'état abrite entre autres comme curiosité naturelle le Chimney Rock (en français: le rocher cheminée). Il s'agit d'une formation rocheuse sculptée par l'érosion faite d'une colline en forme de cône haute de 150 m que surmonte une aiguille haute de 46 m qui domine toute la plaine environnante et servait autrefois de repère visuel aux pionniers qui empruntaient la piste de l'Oregon.

Hydrographie

Les cours d'eau qui coulent dans le Nebraska appartiennent tous au bassin versant de la rivière Missouri qui coule à l'est de l'État et dont le cours sert de frontière avec les états voisins du Dakota du Sud, de l'Iowa et du Missouri. La plupart drainent l'état d'ouest en est et suivent en cela l'orientation générale de la pente des terrains depuis les contreforts des Rocheuses jusqu'à la vallée du Missouri. Ainsi du nord au sud coulent de manière parallèle la rivière Niobrara, la rivière Platte et son principal affluent la rivière Loup, et la rivière Republican.

Certaines parties du Nebraska sont mal drainées. C'est notamment le cas de l'ouest des Sand Hills. Des lacs salés y servent d' exutoire à de modestes cours d'eau.

Les principales étendues d'eau du Nebraska sont des lacs artificiels comme par exemple le lac McConaughy, le lac Harlan County et le lac Lewis and Clarke.

Climat

tornade près de North Platte

La moitié orientale du Nebraska bénéficie d'un climat continental humide (type Dfa selon la classification de Köppen) tandis que la moitié occidentale bénéficie d'un climat continental semi-aride (type BSk selon la classification de Köppen). Les températures sont assez uniformes sur l'ensemble du territoire. Par contre les précipitations varient du simple au double. Celles-ci diminuent graduellement vers l'ouest depuis les abords de la rivière Missouri jusqu'aux premiers contreforts des montagnes Rocheuses. Ainsi la ville d'Omaha située à l'extrémité est enregistre 746 mm de précipitations par an contre 388 mm pour la ville de Scottsbluff située à l'extrémité ouest. La hauteur annuelle des chutes de neige est comprise quant à elle entre 65 cm et 90 cm sur une bonne partie du territoire.

Le Nebraska est situé sur la Tornado Alley et de ce fait des tornades dévastatrices et de violents orages se produisent régulièrement au printemps et en été.

En hiver, lorsque le Chinook, un vent comparable au foehn, souffle depuis les Rocheuses en direction de la plaine, celui-ci fait remonter le thermomètre dans l'ouest du Nebraska et y rend les mois d'hiver moins rigoureux.

Relevé météorologique de North Platte-altitude: 847 m
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) -13,0 -9,8 -5,0 1,1 7,0 12,3 15,6 14,2 7,9 0,8 -5,9 -11,6 1,1
Température maximale moyenne (°C) 1,4 4,9 9,9 16,9 22,1 27,6 31,0 30,0 24,8 18,7 9,7 2,9 16,7
Précipitations (mm) 9,1 10,9 30,5 50,5 87,1 85,6 77,7 44,2 40,9 24,9 16,8 11,9 490,0
dont neige (cm) 13,5 10,7 16,8 6,6 0,3 0 0 0 0,3 3,6 10,4 13,2 75,4
Source : World Climate[2]


Subdivisions

Article détaillé : Comtés de l'État du Nebraska.

Le Nebraska est divisé en 93 comtés. Le comté de Cherry, avec une superficie de 15 439 km², est le plus étendu. Il ne compte que 6 148 hab et 0,40 hab/km². Il est entièrement situé dans les Sand Hills. Le comté d'Arthur est le moins peuplé avec une population de seulement 444 hab et une densité de 0,24 hab/km². Le comté de Douglas, avec une population de 463 565 hab et une densité de 540,92 hab/km² est le plus peuplé. Omaha, la plus grande ville de l'état, en est le siège.

Démographie

Population historique
Année Population

1860 28 841
1870 122 993
1880 452 402
1890 1 062 656
1900 1 066 300
1910 1 192 214
1920 1 296 372
1930 1 377 963
1940 1 315 834
1950 1 325 510
1960 1 411 330
1970 1 483 493
1980 1 569 825
1990 1 578 385
2000 1 711 263
2000 1 826 341

La population de l'état était estimé à 1 826 341 habitants en 2010[3]. Avec une surface terrestre de 200 349 km², sa densité de population ne s'élève qu'à 9,5 hab/km², densité bien inférieure à la moyenne du pays (37 hab/km²). La population se concentre dans la partie est de l'État, au voisinage du Missouri, ou se trouve les plus grandes villes ainsi que long de la rivière Platte tandis que la région des Sand Hills est largement sous peuplée.

L'état a vu sa population croître très rapidement de 1860 à 1890, au moment de la colonisation des terres. Depuis cette date la population croît à un rythme beaucoup moins soutenu. L'état a même perdu des habitants durant les années 1930 en raison de la grande dépression et de l'exode rural provoqué par l'épisode du Dust Bowl.

Origine ethnique

L'État du Nebraska est peuplé à 88,6% de Blancs, 7,4% d'Hispaniques, 4,1% d'Afro-Américains, 1,7% d'Asiatiques et 0,9% d'Amérindiens.

La plupart des Nebraskans sont d'origine européenne. 38,6 % d'entre-eux sont d'origine allemande, 12,4 % d'origine irlandaise, 9,6% d'origine anglaise, 4,9% d'origine suédoise et 4,9% d'origine tchèque. Le Nebraska est l'état qui compte la plus grande proportion de Tchèco-Américains. Les Germano-Américains sont le groupe ethnique majoritaire dans la plus grande partie de l'état, notamment dans les comtés de l'est. Le comté de Thurston est peuplé majoritairement d'Amérindiens et abrite les réserves des tribus Omahas et Winnebagos.

Principales villes

Deux villes du Nebraska dépassent les 100 000 habitants :

  • Omaha, située à l'extrême est de l'État, le long du Missouri, est peuplée de 427 872 habitants et forme avec la ville de Council Bluffs (Iowa), une aire métropolitaine peuplée de 822 549 habitants comprenant les villes Papillion, La Vista, Bellevue
  • Lincoln, située au sud-est de l'État, est peuplée de 241 167 habitants.

D'autres villes importantes du Nebraska se trouvent le long de la rivière Platte comme Fremont, Columbus, Grand Island, Kearney, Lexington, North Platte. Enfin d'autres grandes villes se situent dans les Grandes Plaines : Hastings, Norfolk, Scottsbluff et Beatrice par exemple.

Omaha est la plus grande ville du Nebraska
Lincoln est la capitale du Nebraska
Principales villes en 2006
Rang Ville Population
1 Omaha 427 872
2 Lincoln 241 167
3 Bellevue 47 594
4 Grand Island 44 632
5 Kearney 29 385
6 Fremont 25 417
7 Hastings 25 144
8 North Platte 24 386
9 Norfolk 23 896
10 Columbus 21 414
11 Papillion 21 271
12 La Vista 16 041
13 Scottsbluff 14 738
14 Beatrice 12 921
15 South Sioux City 12 137
16 Lexington 10 251

Gouvernement

Comme les autres États américains, le gouvernement du Nebraska se divise en trois branches :

Branche exécutive 

Elle est dirigée par un gouverneur élu pour un mandat de quatre ans, renouvelable une fois. Il est élu en ticket avec un lieutenant-gouverneur qui le remplace en cas de démission, décès ou empêchement. Quatre autres fonctions exécutives sont également des fonctions élues.

L'actuel gouverneur est le républicain Dave Heineman. Ancien lieutenant-gouverneur, il avait succédé en 2005 à Mike Johanns devenu le secrétaire à l'Agriculture des États-Unis au sein de l'administration Bush (poste qu'il a quitté en 2007, il a été élu sénateur du Nebraska en novembre 2008).

Branche législative 

Le Nebraska a la particularité d'être le seul État de l'Union doté d'un parlement monocaméral depuis les années 1930, les autres États ayant reproduit la forme bicamérale du Congrès des États-Unis. La législature du Nebraska, que les Nebraskans appelle Sénat, est composé de 49 sénateurs. Il est dominé par les républicains. Cependant l'article 7 de la section législative de la Constitution de l'État précise que les sénateurs sont élus sur une base non partisane, ce qui signifie que le jour des élections, aucune mention du parti politique du candidat n'est stipulé sur le bulletin de vote et qu'on peut se présenter sans être affilié à un parti. L'élection à la législature n'est pas précédé de primaires comme dans les autres États et présente la particularité de se faire par un scrutin uninominal à deux tours.

Branche judiciaire 

Le système judiciaire est unifié avec au sommet une Cour suprême du Nebraska ayant autorité sur toutes les juridictions. Cette cour suprême est composé d'un Chief Justice (président de la cour) et de 6 autres juges (Associate Justices). Ils sont nommés par le gouverneur selon le Missouri Plan (comme pour les autres juges des juridictions inférieurs, une méthode qui combine élection ou désignation sur un panel choisi au mérite.

Représentation nationale

Au niveau fédéral, comme tout État américain, le Nebraska élit 2 des 100 sénateurs du Sénat des États-Unis mais seulement trois des 435 représentants à la Chambre des Représentants des États-Unis (le nombre de sièges est proportionnel à la population avec un minimum de 1).

Politique

Le Nebraska est un des États les plus conservateurs mais aussi l'un des moins riches des États-Unis.

Bastion républicain aux présidentielles

C'est un bastion des républicains lors des élections présidentielles américaines. Aucun candidat démocrate à la présidentielle ne l'a emporté dans cet État depuis l'élection présidentielle de 1964 et la victoire du président sortant Lyndon Johnson (52,61%).

Lors de l’élection présidentielle de 2004, le président républicain George W. Bush y a obtenu 65,90 % des voix, contre 32,68 % au candidat démocrate John Kerry.

Dominante républicain aux élections locales

Si en 2008, les sénateurs sont le démocrate Ben Nelson et le républicain Chuck Hagel. Celui-ci ne s'est pas représenté en novembre 2008 et le républicain et ancien gouverneur Mike Johanns a été élu (début de mandat en janvier 2009). Les trois représentants sont républicains.

Au niveau local, le poste de gouverneur ainsi que les cinq autres postes élus de l'exécutif sont détenus par des républicains (Mais le démocrate et actuel sénateur Ben Nelson a été gouverneur de l'État de 1991 à 1999).

Peine de mort

Si légalement la peine de mort existe au Nebraska, dans les faits elle ne peut être appliquée, depuis qu'en 2008, la cour suprême du Nebraska a déclaré que le mode d'exécution par électrocution était contraire à la constitution de l'État. Le Nebraska était le seul endroit au monde qui utilisait l'électrocution comme seule méthode d'exécution. Cependant les exécutions au Nebraska étaient rares, aucune durant les années 2000 et depuis quelques décennies, la question d'un moratoire ou d'une abolition fait débat.

Économie

Pièce de monnaie représentant le Nebraska

En 2004, le PNB de l'état s'élevait a 68 milliards de dollars.

L'économie de la région repose essentiellement sur l'agriculture. Les exploitations agricoles produisent de la viande de bœuf, de la viande de porc, du maïs et du soja.

L'intérêt touristique de la région, bien que faible, est alimenté par quelques monuments nationaux.

Warren Buffet, seconde plus grosse fortune du monde en 2009 (après Bill Gates), vit depuis toujours à Omaha, d'où il contrôle une grosse partie de ses activités.

Sport

Notes et références

Liens externes


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