Virginie-Occidentale

Virginie-Occidentale

39° 00′ N 80° 30′ W / 39, -80.5

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West Virginia
(fr) État de Virginie-Occidentale
Le drapeau de la Virginie-occidentale
Drapeau
Le sceau de la Virginie-occidentale
Sceau
Carte avec la Virginie-occidentale en rouge.
Carte avec la Virginie-occidentale en rouge.
Surnom
Mountain State
En français : « L'État de la Montagne »
Devise
Montani semper liberi (latin)
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Capitale Charleston
Gouverneur Earl Ray Tomblin (D)
Adhésion à l'Union 20 juin 1863 (35e état)
Géographie
Superficie 62 809 km2 (41e)
– Terre 62 436 km2
– Eau (%) 376 km2 (0.60 %)
Altitude  
– Maximale 1 482 m, Spruce Knob
– Moyenne 455 m
– Minimale 73 m
Latitude 37°10' N à 40°40' N
210 km
Longitude 77°40' W à 82°40' W
385 km
Démographie
Population (2010[1]) 1 852 994 hab.  (37e)
Densité 29,7 hab./km²
Ville la plus peuplée Charleston
Langue(s) officielles Anglais
Politique
Sénateurs Joe Manchin (D)
Jay Rockefeller (D)
Nombre de représentants 3
Autres informations
ISO 3166-2 US-WV
Fuseau horaire -5
Site officiel www.wv.gov
Symboles de la
Virginie-Occidentale
Le drapeau de la Virginie-Occidentale
Le drapeau de la Virginie-Occidentale.
Symboles vivants
Arbre Érable à sucre
Fleur Rhododendron
Insecte Abeille européenne
Mammifère Ours noir
Oiseau Cardinal rouge
Papillon Papillon monarque
Poisson Omble de fontaine
Reptile Crotale des bois
Symboles non vivants
Couleurs Or et bleu
Slogan « Wild and Wonderful »
(« Sauvage et merveilleux »)
Pièce de 25 Cents de l'État
La pièce de la Virginie-Occidentale.
La pièce de la Virginie-Occidentale a été émise en 2005.

La Virginie-Occidentale (West Virginia en anglais, [wɛst vɝːˈdʒɪ.njə]) est un État des États-Unis. Elle est bordée au nord par la Pennsylvanie et le Maryland, à l'est et au sud par la Virginie, à l'ouest par le Kentucky et l'Ohio.

Sommaire

Origine du nom

Le nom Virginie vient de la reine vierge Élisabeth Ire d'Angleterre.

Histoire

L'État fut créé au cours de la Guerre de Sécession. En effet, les comtés du nord-ouest de la Virginie ne souhaitaient pas se séparer de l'Union, à la différence des planteurs du sud et de la côte. La Virginie-Occidentale se sépara donc de la Virginie et fut admise dans l'Union en 1863.

Géographie

Bridge River Valley, Virginie occidentale

En 2000, elle comptait 1 808 344 habitants.

La capitale de l'État est Charleston. Les principales villes sont:

  • Huntington
  • Clarksburg
  • Weston
  • Princeton
  • Martinsburg
  • Hinton
  • Beckley
  • Morgantown

Le fleuve Ohio longe la Virginie-Occidentale.

Subdivisions

L'État de Virginie-Occidentale est divisé en 55 comtés (counties).

Cet État, avant d'être créé, faisait partie de la Virginie actuelle. Il était très peu peuplé, la majorité de la population était composée de montagnards et de trappeurs. C'est Abraham Lincoln qui l'a annexé à l'union en le faisant envahir par ses troupes. Le terrain était stratégiquement important pour le sud, d'où l'invasion et le changement de nom.

Politique

La Virginie-Occidentale est traditionnellement un État plutôt démocrate et progressiste.

Aux élections présidentielles, il est rare qu'un candidat démocrate n'ait emporté la présidence sans avoir remporté la Virginie-Occidentale. Mais, depuis 2000, l'État a effectué un virage politique assez nettement vers la droite, au moins au niveau national. Elle a donné pour la 1re fois, à 2 élections présidentielles de suite, en 2000 et 2004, la victoire au candidat républicain George W. Bush en lui accordant 51 % puis 56 % de ses suffrages. De plus, lors de l'élection présidentielle de 2008, qui a porté au pouvoir le démocrate Barack Obama, la Virginie-Occidentale a voté pour le candidat républicain John McCain.

Entre 1960 et 2000, les démocrates ont remporté l'État à chaque élection présidentielle sauf en 1972 et 1984, années des raz de marées électoraux de Richard Nixon et Ronald Reagan.

Le gouverneur de l'État est le démocrate Joe Manchin, depuis janvier 2005.

Parmi les autres postes élus de l'exécutif, seul le secrétaire d'État est républicain.

Au congrès local, lors de la législature 2007-2008, la chambre basse de 100 membres est contrôlée par 72 représentants démocrates et le sénat de 34 sièges par 23 sénateurs démocrates.

Au niveau fédéral, les 2 sénateurs sont Carte Goodwin et Jay Rockefeller, tous deux démocrates.

Robert Byrd, qui fut sénateur pendant de nombreuses années, était le doyen des sénateurs. Ancien membre du Ku Klux Klan, soupçonné de conserver des sentiments racistes, il n'en était pas moins un des démocrates les plus à gauche du Congrès, et s'était illustré en s'opposant au Patriot Act et à la guerre en Irak.

L'État est également représenté par 2 démocrates et un républicain à la Chambre des représentants.

Économie

Le charbon a été pendant longtemps un secteur fondamental de l'économie de l'État ; aujourd'hui les mines à ciel ouvert restent en activité malgré leur impact environnemental et les critiques des associations écologistes.

Sport

Culture

Notes et références

  1. Resident Population Data: Population Change, United States Census Bureau, 23 décembre 2010. Consulté le 8 septembre 2010

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes


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