Etat de Washington

État de Washington

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Washington
State of Washington
Le drapeau de l'État de Washington. Le sceau de l'État de Washington.
Drapeau Sceau

Surnom principal : The Evergreen State
En français : L'État des Arbres à Feuillage Persistant
Devise : Al-ki (Chinook)
En français : Bientôt

Carte avec l'État de Washington en rouge.
Carte avec l'État de Washington en rouge.

Langues De jure : Aucune
De facto : Anglais

Capitale Olympia
Ville la plus peuplée Seattle

Superficie  Classé 18e
 – Superficie totale 184824 km²
 – Largeur 385 km
 – Longueur 580 km
 – Superficie d'eau 12237 km²
 – Pourcentage d'eau 6.62%
 – Superficie de terre 172587 km²
 – Latitude 45°32' N à 49° N
 – Longitude 116°57' W à 124°48' W

Population  Classé 15e
 – Population totale (2000) 5894121 hab.
 – Densité 31.89 hab./km²

Élévation  
 – Point culminant Mont Rainier
 – Altitude maximale 4392 m
 – Altitude moyenne 520 m
 – Altitude minimale 0 m

Adhésion à l'Union  11 novembre 1889 (Classé 42e)

Gouverneur Christine Gregoire (D)

Sénateur Patty Murray (D)
Maria Cantwell (D)
Représentants 9

Fuseau horaire -8

Abréviations Abréviation postale : WA
Abréviation ISO : US-WA

Site web http://access.wa.gov/
Symboles de
l'État de Washington
Le drapeau de l'État de Washington
Le drapeau de l'État de Washington.
Symboles vivants
Amphibien {{{Amphibien}}}
Arbre Pruche de l'Ouest
Fleur Rhododendron
Herbe Bluebunch wheatgrass
Insecte Aeshnidae
Mammifère Orque (marin)
Oiseau Chardonneret jaune
Poisson Truite arc-en-ciel
Symboles non-vivants
Bateau Lady Washington
Chansons « Washington, My Home » (générale)
(« Washington, Mon Pays Natal »)
« Roll On, Columbia, Roll On » (folklorique)
Danse Square Dance
Fossile Mammouth de Colomb
Gemme Bois pétrifié
Pièce de 25 Cents de l'État
La pièce de l'État de Washington.
La pièce de l'État de Washington fut émise en 2007.

L’État de Washington est situé à l'extrême nord-ouest des États-Unis. Il est bordé au nord par la province canadienne de la Colombie-Britannique, à l'est par l'Idaho, au sud par l'Oregon et à l'ouest par l'océan Pacifique. Il ne faut pas confondre l'État de Washington et la capitale des États-Unis, Washington (District de Columbia), située à l'est du pays, qui tiennent tous les deux leurs noms du président américain George Washington.

Sommaire

Histoire

Avant l'arrivée des Européens, la côte Pacifique est habitée par de nombreuses tribus d'Amérindiens de cultures très variées, vivant de la pêche de saumon et de baleine. Ils sont aujourd'hui connus pour leurs totems et leurs canoës.

Le capitaine espagnol Don Bruno de Heceta découvre la région en 1775 et revendique au nom de l'Espagne toutes les terres allant jusqu'aux possessions russes au nord. En 1778 l'explorateur James Cook navigue jusqu'aux alentours du Cap Flattery, à l'entrée du Détroit de Juan de Fuca, mais ce dernier n'est exploré qu'à partir de 1789 par Charles W. Barkley, puis par des navigateurs espagnols et le britannique George Vancouver en 1792.

A l'issue de la Convention de Nootka de 1790, le territoire du nord-ouest est ouvert aux trappeurs et explorateurs britanniques et américains. Le capitaine Robert Gray, qui a donné son nom au comté de Grays Harbor, découvre l'embouchure de la Columbia, et donne au fleuve le nom de son bateau, le Columbia. Les premiers colons à s'installer et à découvrir cette région sont Lewis et Clark. Ceux-ci ont découvert la région par voie terrestre.

Durant la première moitie du XIXe siècle, la région fait partie de l’Oregon Country que se dispute britanniques et américains. Le Traité de l'Oregon en 1846 fixe définitivement la frontière terrestre dans la région sur 49e parallèle nord. Deux ans plus tard, le Territoire de l'Oregon est organisée. En 1853, celui-ci est scindé en deux : sa partie située sur la rive droite du cours inférieur de Fleuve Columbia (la « Columbia River ») et au nord du 46e parallèle constitue le Territoire de Washington. En 1863, la création du Territoire de l'Idaho à l'est de la Snake River et du 117e méridien donne au futur État ses frontières terrestre actuelles.

Le 11 novembre 1889, Par l’Enabling Act[1] voté par le Congrès, le Territoire de Washington devient le 42e État des États-Unis d'Amérique. Dans les années 1850, l'État nomma deux de ses comtés Pierce et King, en hommage au président Franklin Pierce et à son vice-président William Rufus DeVane King. Depuis, le second a été officiellement renommé en l'honneur de Martin Luther King Jr..

Géographie

Les régions naturelles de l'État

L'État de Washington est bordé par l'Océan Pacifique à l'ouest, l'État de l'Oregon au sud (dont le fleuve Columbia longe les frontières), l'État de l'Idaho à l'est et par la Colombie-Britannique (Canada) au nord. Il est reconnu pour ses vues d'une magnifique beauté et d'un contraste époustouflant. De hautes montagnes surplombent des forêts vertes à longueur de l'année et des côtes étincelantes. Son emplacement côtier et les ports du Puget Sound lui confèrent un rôle majeur dans le commerce avec l'Alaska, le Canada et les pays du Pacific Rim. Plusieurs îles du Puget Sound sont desservies par le plus important trafic maritime aux États-Unis.

Washington est une terre de contrastes. Les profondes forêts de la péninsule Olympique sont parmi les endroits les plus pluvieux au monde et on peut y admirer des forêts typiques des climats très océaniques, notamment l'Hoh Rain Forest, pourtant les plateaux semi désertiques s'étendent à l'est des Chaîne des Cascades sur de longues distances avec aucun arbre. De hauts pics de montagne enneigés surgissent, entourés de piedmonts et de plaines. Le Mont Rainier, point culminant de l'État, semble même "flotter" à l'horizon, au sud-est de Seattle et de Tacoma. La partie est de l'État peut être divisée en deux régions: Okanogan Highlands et Columbia River Basin.

La chaîne des Cascades coupe l'État de Washington en deux régions : à l’ouest, la côte est une zone humide et fraîche : le climat est qualifié d' « océanique doux »[2] ou de « breton »[3]. La population, essentiellement urbaine y est attachée aux valeurs libérales et hédonistes. L’économie repose sur les nouvelles technologies. À l’est des montagnes, les terres sont plus chaudes et sèches en été. Les mentalités sont davantage marquées par les valeurs chrétiennes et conservatrices. Les habitants appellent la chaîne des Cascades « le rideau de fer », par allusion à la division de l’Europe à l’époque de la guerre froide[4].

Article détaillé : Eastern Washington.

En 2000, l'État comptait 5 894 121 habitants.

Climat

Le climat de l'État varie considérablement de l'ouest où domine un climat océanique doux, à l'est de la Chaîne des Cascades, beaucoup plus sec.

Subdivisions

Article détaillé : comtés de l'État de Washington.

L'État de Washington est divisé en 39 comtés.

Principales villes

Autres villes

Universités

Fleuves

Montagnes

Virgin Lake, dans l'État de Washington

La Chaîne des Cascades:

Les Monts Olympiques:

Territoires fédéraux, parcs et réserves

L'État comprend trois parcs nationaux : le Parc national du Mont Rainier, le Parc national des North Cascades et le Parc national d'Olympic. On peut y trouver aussi de nombreuses National Forests : Colville National Forest, Gifford Pinchot National Forest, Mount Baker-Snoqualmie National Forest, Okanogan National Forest, Olympic National Forest, et Wenatchee National Forest, entre autres.

Fort Lewis, la McChord Air Force Base, la Naval Base Kitsap, le Laboratoire national de Hanford et le Yakima Training Center sont les principaux centres militaires de l'État.

Parmi les réserves indiennes, les plus importantes sont : Colville Indian Reservation, Spokane Indian Reservation, Yakama Indian Reservation, et la Quinault Indian Reservation.

Faune et flore

La vallée de Methow, longue d’une centaine de kilomètres, a une population de 2 500 personnes et abrite plus de 25 000 daims[5]. En mai, ils gagnent les alpages des montagnes et en redescendent au mois d’octobre.

Démographie

Population par année
1850 1 201
1860 11 594
1870 23 955
1880 75 116
1890 357 232
1900 518 103
1910 1 141 990
1920 1 356 621
1930 1 563 396
1940 1 736 191
1950 2 378 963
1960 2 853 214
1970 3 409 169
1980 4 132 156
1990 4 866 692
2000 5 894 121
Carte de la densité de population

Le centre de population de l'État en 2000 était situé dans une partie non peuplée de l'est rural du comté de King, au sud-est de North Bend et au nord-est de Enumclaw[6].

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, l'État avait une population de 6 395 798 habitants en 2005, ce qui représente une augmentation de 501 658 habitants, soit 8,25% par rapport à l'an 2000[7]. Ceci inclut un accroissement naturel de 221 958 personnes (503 819 naissances moins 281 861 décès) et une arrivée de 287 759 personnes, dont 157 950 provenant de l'étranger et 129 809 du reste du pays. En 2000, l'aire urbaine principale de l'État, celle la Seattle-Tacoma-Bellevue Metropolitan Area, comptait 3 043 878 habitants, soit à peu près la moitié de la population totale du Washington[8].

Les six origines principales enregistrées des habitants sont : germanique (18.7%), anglaise (12%), irlandaise (11.4%), norvégienne (6.2%), mexicaine (5.6%) et philippine (3.7%).

Politique

L'État de Washington est un État très partagé entre sa partie orientale très conservatrice et la région très libérale de Seattle. Depuis le milieu des années 1980, le déséquilibre démographique entre le comté de King (englobant la ville de Seattle) et les comtés de l'ouest fait nettement pencher l'État du côté du Parti démocrate.

Au début des années 2000 et plus encore après l'élection contestée du gouverneur démocrate Christine Gregoire, acquise grâce aux seules voix du comté de King, de nombreux élus des comtés de l'est de l'État ont commencé à militer pour la création d'un nouvel État séparé de la région de Seattle.

Élections présidentielles : un État acquis aux Démocrates

En 1968, l'État de Washington fut le seul État de l'ouest à apporter majoritairement ses voix au démocrate Hubert Humphrey.

Le dernier républicain à avoir emporté l'État lors d’une élection présidentielle est Ronald Reagan en 1984.

À l’élection présidentielle de 2004, le candidat démocrate John Kerry l'a emporté avec 52,82% des voix contre 45,64% au président et candidat républicain George W. Bush.

Un parfum de Floride lors de l'élection du gouverneur en 2004

En 2004, l'élection du gouverneur se joua à quelques centaines de voix près. Après deux décomptes favorables au candidat républicain Dino Rossi, c'est un troisième et dernier décompte qui donna la victoire par 129 voix en provenance du comté de King à la démocrate Christine Gregoire.

Cette victoire sur le fil, dans des conditions peu claires quant à la régularité du dernier recomptage dans le comté englobant la ville de Seattle, amena le candidat républicain à retourner devant les tribunaux pour demander une nouvelle élection pour novembre 2006, soutenu par les sondages indiquant qu'une franche majorité de ses concitoyens de l'État pensait qu'il avait été injustement privé de sa victoire.

Ce n'est qu'en juin 2005 que Dino Rossi accepta de reconnaître la victoire de Christine Gregoire après avoir échoué à apporter la preuve des fraudes électorales de ses adversaires démocrates.

Un État dominé par les démocrates de la côte ouest

Quatre démocrates, trois républicains et un non-partisan se partagent les autres postes de l'exécutif.

Le congrès local est composé d'un sénat de 49 sièges et d'une chambre de représentants de 98 sièges. Lors de la session 2007-2008, le sénat est contrôlé par un majorité de 32 démocrates et la chambre par une majorité de 63 démocrates.

Au niveau fédéral, les deux sénateurs de l'État de Washington sont les démocrates Maria Cantwell et Patty Murray alors que 6 démocrates et 3 républicains représentent l'État à la chambre des représentants.

Économie

Siège social de Microsoft à Redmond, dans l'État de Washington

Le siège social de Microsoft se trouve à Redmond.

Le siège social et la principale usine de production du géant de l'aéronautique Boeing sont situés à Seattle et en banlieue, à Everett. L'entreprise emploie quelque 75 500 personnes soit près de la moitié de l'effectif total[9].

Cultivé sur les hauts plateaux de la chaîne des Cascades, le blé constitue, avec le maïs, les principales céréales produites dans l'État de Washington. Fortement mécanisée, l'agriculture a des rendements élevés ; vendues sur le marché intérieur américain, les céréales sont également exportées.

Culture

Musique

Seattle a joué un rôle important dans l'histoire de la musique rock and roll. Elle est le lieu de naissance du guitariste Jimmy Hendrix, mais surtout le centre de la scène grunge qui a renouvelé le rock américain dans les années 1990. Les groupes Nirvana, Pearl Jam, Alice in Chains et Soundgarden, entre autres, y ont fait leur début. La ville demeure encore aujourd'hui un centre important du rock alternatif autour de groupes tels Modest Mouse ou Death Cab for Cutie.

Sport

Voir aussi

Notes

  1. Enabling Act
  2. Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, (ISBN 2749500214), page 112
  3. Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan, 1990, (ISBN 2091902676), page 112
  4. Yves Eudes, « Washington State, l'état de nature », dans Le Monde du 22/07/2006, [lire en ligne]
  5. Yves Eudes, « Washington State, l'état de nature », dans Le Monde du 22/07/2006, [lire en ligne]
  6. Selon un document du Bureau du recensement des États-Unis de 2000 - Lire en ligne
  7. Table 4: Cumulative Estimates of the Components of Population Change for the United States, Regions and States: April 1, 2000 to July 1, 2006, U.S. Census Bureau. Consulté le 22 décembre 2006
  8. [pdf] Population in Metropolitan Statistical Areas Ranked by 2000 Census, U.S. Census Bureau. Consulté le 17 décembre 2006
  9. (en) Boeing Employment Numbers, Boeing. Consulté le 24-04-2009
  10. http://fr.wikipedia.org/wiki/Seattle_SuperSonics
  11. http://fr.wikipedia.org/wiki/Oklahoma_City_Thunder

Liens internes

Liens externes

Flag of Washington État de Washington  v ·  · m 
Capitale

Olympia

Régions

Centre | Plateau de la Columbia | Est | Inland Empire | Péninsule Kitsap | Péninsule Long Beach | Péninsule Olympique | Pays d'Okanogan | Palouse | Puget Sound | Îles San Juan | Ouest | Vallée de Yakima

Villes
majeures

Bellevue | Everett | Seattle | Spokane | Tacoma | Tri-Cities | Vancouver

Autres
villes

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Comtés

Adams | Asotin | Benton | Chelan | Clallam | Clark | Columbia | Cowlitz | Douglas | Ferry | Franklin | Garfield | Grant | Grays Harbor | Island | Jefferson | King | Kitsap | Kittitas | Klickitat | Lewis | Lincoln | Mason | Okanogan | Pacific | Pend Oreille | Pierce | San Juan | Skagit | Skamania | Snohomish | Spokane | Stevens | Thurston | Wahkiakum | Walla Walla | Whatcom | Whitman | Yakima

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