Ocean Pacifique

Océan Pacifique

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Océan Pacifique
Carte de l'océan Pacifique.
Carte de l'océan Pacifique.
Superficie 166 241 700 km²
Profondeur 10 916 m (max)
4 300 m (moy)
Volume 714 839 310 km³
Type Océan

L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 166 241 700 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement l'Océanie et quelques autres îles et archipels qui traditionnellement font partie de l'Asie (Japon, Philippines, Insulinde). Il est entouré par l'Asie, l'Australie et l'Amérique, alors que sa limite avec l'océan austral au sud est officiellement marquée au 60e degré de latitude sud. La ligne de changement de date le traverse aux alentours du méridien 180°.

Sommaire

Géographie

Ceinture de feu du Pacifique

C'est dans le Pacifique que se trouvent les fosses les plus profondes de la Terre, avec des profondeurs dépassant 10 000 mètres dans les fosses des Kouriles, des Mariannes et des Philippines. Il comporte également de nombreux récifs coralliens dont l'île Christmas, le plus étendu et le plus ancien atoll du monde.

Le Pacifique est parcouru par plusieurs dorsales qui forment parfois en surface des archipels linéaires. Il contient des chaînes de monts sous-marins formés par des points chauds, dont la chaîne sous-marine Hawaii-Empereur et la chaîne sous-marine Louisville.

Il est entouré par la ceinture de feu et connaît de nombreux tremblements de terre. Lorsqu'ils se produisent dans l'océan, ces derniers provoquent des tsunami (raz-de-marée). Entre 1900 et 2004, 796 tsunamis ont été observés dans l'océan Pacifique, et 17 % d'entre eux ont lieu près du Japon. Un centre international d'alerte, le Pacific Tsunami Warning Center, est chargé de l'observation et de l'alerte sur ces phénomènes.

Climatologie

Coucher de soleil sur l'océan Pacifique vu de la Station spatiale internationale ; la forme caractéristique des cumulonimbus est aussi visible

On retrouve dans le Pacifique des systèmes météorologiques semi-permanents comme les anticyclones de l'île de Pâques et d'Hawaï ainsi que les dépressions des Aléoutiennes qui sont le reflet de la circulation atmosphérique générale[1],[2]. Son vaste bassin est régulièrement traversé par le plus grand nombre de cyclones tropicaux de tous les bassins océaniques[3]. Ils sont nommés ouragans dans l'est, typhons dans le nord-ouest et cyclones dans le sud-ouest.

Près de l'équateur, on retrouve la zone de convergence intertropicale et les alizés dont la position changent avec les saisons, jouant un très grand rôle sur la pluviométrie de la région tropicale et la navigation maritime.

Le Pacifique sud est parcouru par une oscillation thermique encore mal expliquée connue sous le nom d'El Niño (tous les deux à cinq ans, contrecarré par La Niña), qui exerce une influence importante sur le climat. El Niño, et son pendant atmosphérique l’oscillation australe, donnent le phénomène appelé ENSO qui est la variation climatique la plus importante de cet océan. L’effet de ce dernier se réflète non seulement dans tout son bassin mais également déborde vers les autres régions du globe par le déplacement de la circulation atmosphérique qu'il cause.

Le Pacifique est aussi le siège de variations plus complexes : il s'y produit des phénomènes à hautes fréquences (oscillation de Madden-Julian à 60-90 jours) et d'autres à très basses fréquences (son état moyen variant sur plusieurs décennies ou siècles). Ces variations ont un effet de modulation sur ENSO et en compliquent l'analyse[4].

Les îles de l'océan Pacifique

Articles connexes : Polynésie et Océanie.

Histoire

Descriptio Maris Pacifici par Ortelius (1589), une des premières cartes imprimées de l'océan Pacifique ; voir aussi la planisphère de Waldseemüller (1507)[5]

Les premiers Européens à découvrir le Pacifique furent les membres de l'expédition de Vasco Núñez de Balboa qui l'aperçurent en 1513 après leur traversée de l'Isthme de Panama.

Le premier Européen a y avoir navigué fut le Portugais Magellan en novembre 1520 qui le baptisa « Pacifique » à cause du temps calme qu'il rencontra pendant sa traversée de la Terre de Feu jusqu'aux Philippines.

Au XVIIIe siècle, le nom d’« océan Pacifique » ne s’appliquait qu’à la partie sud de l’océan ; la partie nord étant appelée « océan Septentrional ».

Exploration

Seconde Guerre mondiale

Article détaillé : Campagnes du Pacifique (1941-1945).

Géochimie

  • En un mois en 2007, selon une observation (Odelle Hadley), 30 000 tonnes de particules de suie sont arrivées en Amérique du Nord. L'origine de ce nuage provient pour les trois quarts des pollutions chinoise et indienne.

Notes

  1. Richard Leduc et Raymond Gervais, Connaître la météorologie, Presses de l'Université du Québec, Montréal, 1985, 320 p. (ISBN 2-7605-0365-8), p. 72 (section 3.6 Les grands traits de la circulation générale) 
  2. (fr)Centre d'action, La météo de A à Z, Météo-France. Consulté le 2009-08-02
  3. (en) Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory, Hurricane Research Division, « What are the average, most, and least tropical cyclones occurring in each basin? », Frequently Asked Questions, NOAA. Consulté le 2009-08-10
  4. (fr)Vers une quantification du comportement "chaotique" d'El Niño, Techno-Science.net. Consulté le 20 juillet 2009
  5. Library of Congress Acquires Only Known Copy of 1507 World Map Compiled by Martin Waldseemüller. Consulté le 31 juillet 2009.

Sources

Voir aussi

Les cinq océans
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Arctique
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Atlantique
800px-LocationSouthernOcean.png
Austral
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Indien
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