Polynesie

Polynésie

La Polynésie (du grec, « îles nombreuses »), une des trois régions traditionnelles de l'Océanie, est un large groupement d'îles situées dans l'est et le sud de l'Océan Pacifique.

Les îles situées à l'intérieur du triangle forment la Polynésie

En 1831, Jules Dumont d'Urville propose à la Société de géographie (Paris) une nouvelle organisation, en quatre parties, du Pacifique, après avoir exploré celui-ci à deux reprises :

  • la Polynésie (« les îles nombreuses »);
  • la Mélanésie (« les îles noires »);
  • la Micronésie (« les petites îles »);
  • et la Malaisie qui sera plus tard retirée du continent océanien.

Cette organisation traditionnelle est désormais remise en cause et les scientifiques lui préfèrent le découpage en « Océanie proche » et « Océanie éloignée » — de cette dernière relève toute la Polynésie traditionnelle. En effet, il s'agissait de faire coïncider plus ou moins artificiellement une nation, parlant une langue relativement intercompréhensible (le polynésien) en excluant les peuples considérés comme moins « nobles » (comme les habitants de Fidji ou de Micronésie).

Traditionnellement, la Polynésie forme un triangle entre Hawaii, la Nouvelle-Zélande et l'île de Pâques. Les îles Samoa et Tonga et la Polynésie française constituent les autres principaux groupes d'îles. Les Kiribati, dont le peuple gilbertin est qualifié de micronésien, s'étendent également jusqu'en Polynésie (îles de la Ligne). En revanche, des langues polynésiennes sont parlées en dehors de ce triangle dans des exclaves polynésiennes suite à une installation relativement récente de Polynésiens en dehors de leur foyer initial. C'est le cas des langues parlées à Tikopia, à Anuta, à Rennell, de l'Ouvéa occidental parlé en Nouvelle-Calédonie (îles Loyauté), des langues de Nukuoro et de Kapingamarangi (États fédérés de Micronésie), des langues de Nukuria, de Takuu et de Luangiua (au large des îles Salomon), des langues d'Ifira-Mele et d'Emae, d'Aniwa et du Futuna occidental (parlées au Vanuatu).

Les indigènes polynésiens parlent des langues austronésiennes du sous-groupe dit « océanique ». Culturellement, la Polynésie se divise en deux parties distinctes : la Polynésie de l'Est et la Polynésie de l'Ouest.


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