Colorado

39° 00′ N 105° 30′ W / 39, -105.5

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Colorado
Le drapeau du Colorado
Drapeau
Le sceau du Colorado
Sceau
Carte avec le Colorado en rouge.
Carte avec le Colorado en rouge.
Surnom
The Centennial State
En français : « L'État du Centenaire »
Devise
Nil sine numine (latin)
« Rien sans la providence »
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Capitale Denver
Gouverneur John Hickenlooper (D)
Adhésion à l'Union 1er août 1876 (38e état)
Géographie
Superficie 269 837 km2 (8e)
– Terre 268 879 km2
– Eau (%) 962 km2 (0.36 %)
Altitude  
– Maximale 4 402 m, Mont Elbert
– Moyenne 2 073 m
– Minimale 1 021 m
Latitude 37° N à 41° N
451 km
Longitude 102° W à 109° W
612 km
Démographie
Population (2010[1]) 5 029 196 hab.  (22e)
Densité 18,7 hab./km²
Ville la plus peuplée Denver
Langue(s) officielles Anglais
Politique
Sénateurs Mark Udall (D)
Michael Bennet (D)
Nombre de représentants 7
Autres informations
ISO 3166-2 US-CO
Fuseau horaire -7
Site officiel www.colorado.gov

Le Colorado est un État de l'ouest des États-Unis.

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire du Colorado.

Chronologie

Exploration

À la fin du XVIe siècle, les Espagnols lancent à partir de la Nouvelle-Espagne (Mexique) des expéditions vers le territoire actuel du Colorado. Juan de Humana, Francisco Leiva Bonilla, Juan de Zaldivar, Don Juan de Onate et Juan de Archuleta explorent la région. Au début du XVIIe siècle, Juan de Ulibarri et Pedro de Villasu traversent l'État.

Après la vente de la Louisiane par la France, la moitié orientale du Colorado devient américaine. Il faut attendre la défaite du Mexique en 1848 pour voir le reste de l'État passer sous influence américaine. Alors que Lewis et Clark ont reconnu le nord des Montagnes Rocheuses, leur partie méridionale est explorée par le capitaine américain Zebulon Pike au début du XIXe siècle. Mais il faut attendre les années 1850 pour que les premiers établissements permanents deviennent significatifs.

Exploitation des ressources

Black Hawk, ville minière au XIXe siècle

Le territoire actuel du Colorado fut exploré et exploité avant sa création par les Français, les Espagnols et les Américains. Ces aventuriers venaient chercher principalement des fourrures dans les établissements installés le long de l'Arkansas et de la South Platte, comme Fort Pueblo, Fort St. Vrain ou Bent's Fort. Avec la ruée vers l'or de 1859 et l'argent (1879-1893), un grand nombre de colons vint peupler la région de Denver. D'anciennes villes minières furent par la suite abandonnées et devinrent des villes fantômes. D'autres se sont reconverties ou ont prospéré grâce à d'autres activités : Aspen (station de ski), Telluride et Cripple Creek.

Tribus amérindiennes

  • Apaches dans les plaines orientales du Colorado au XVIIIe siècle. Ils laissèrent ensuite la place aux Arapahos et aux Cheyennes.
  • Arapaho s'installèrent à la fin du XIXe siècle dans le Colorado. Ils furent chassés après la guerre du Colorado en 1865.
  • Cheyennes qui furent contraints de partir dans les années 1860.
  • Shoshones ont occupé les vallées du nord (Yampa River par exemple).
  • Utes installés depuis longtemps dans le Colorado. Ils combattirent à plusieurs reprises les Arapahos et les Cheyennes. Après les guerres contre les chercheurs d'or et d'argent, ils partirent pour l'Utah ; certains furent maintenus dans les réserves du sud-ouest de l'état.

Géographie

Le Colorado est un État du centre des États-Unis, d'une superficie de 269 620 km², peuplé de 5 029 196 habitants (2010). Il est bordé au nord par le Wyoming; au nord-est par le Nebraska ; à l'est par le Kansas ; au sud par l'Oklahoma et le Nouveau-Mexique ; et à l'ouest par l'Utah.

La capitale du Colorado est Denver, dont l'agglomération concentre la moitié des habitants de l'État.

Le Colorado est le seul État américain qui se trouve entièrement au-dessus de 1 000 mètres. Son point plus bas est 1 010 m, dans le fleuve Arikaree.

Relief

L'organisation du relief d'est en ouest :

  • Les Grandes Plaines (Colorado Eastern Plains), entre 1 000 et 2 000 mètres d'altitude
  • Montagnes Rocheuses :
  • Plateau du Colorado
  • Bassin aride

Principaux sommets

L'État du Colorado compte 52 sommets de plus de 4 270 mètres (appelés les 14ers en référence aux sommets de plus 14 000 pieds):

  • Mont Elbert, 4401 mètres
  • Mont Harvard, 4395 mètres
  • Mont Massive, 4395 mètres
  • Pic Blanca, 4386 mètres
  • Pic Uncompahgre, 4360 mètres
  • Mount Evans, 4347 mètres
  • Pic Longs, 4345 mètres
  • Pic Pikes, 4301 mètres
  • Spanish Peaks

Principaux cours d'eau

Le fleuve Colorado

Principales villes

Colorado

Liste des principales villes du Colorado, avec le nombre d'habitants en 2005[2]

Tourisme et loisirs

Black Canyon of the Gunnison


Mesa Verde

Parcs naturels nationaux

Article détaillé : Parc national aux États-Unis.

Monuments nationaux

Article détaillé : Monument national américain.
Colorado National Monument

Forêts nationales

  • Roosevelt National Forest
  • Routt National Forest
  • San Isabel National Forest
  • San Juan National Forest
  • Uncompahgre National Forest
  • White River National Forest

Wilderness areas

  • Flat Top Wilderness Area
  • Great Sand Dunes National Monument and Wilderness Area
  • Hunter-Fryingpan Wilderness Area
  • La Garita Wilderness Area
  • Maroon Bells Snowmass Wilderness Area
  • Mount Zirkel Wilderness Area
  • Rawah Wilderness Area
  • Sangre de Cristo Wilderness Area
  • Weminuche Wilderness Area
  • West Elk Wilderness Area

Politique

Le Capitole, dont le dôme est couvert d'or

Le Colorado est plutôt modéré, de tradition républicaine mais actuellement de plus en plus démocrate, surtout au niveau local.

Élections présidentielles

Historiquement, l'État penche plutôt vers les républicains lors des élections présidentielles.

Le démocrate Franklin Delano Roosevelt l'avait cependant remporté en 1932 et 1936, mais y avait été battu en 1940 et 1944.

Par la suite, seuls les démocrates Harry Truman (en 1948), Lyndon Johnson (en 1964) et Barack Obama en 2008 y ont été élus à la majorité absolue.

En 1992, Bill Clinton est arrivé en tête des candidats avec 40,13 % des suffrages contre 35,87 % à George Bush et 23,32 % au candidat populiste Ross Perot.

En 2004, le président George W. Bush y a été réélu avec 51,69 % des voix contre 47,02 % au démocrate John Kerry.

Lors de l'élection présidentielle de 2008, le candidat démocrate Barack Obama remporte cet État de tradition républicaine avec 52,6 % des voix contre le républicain John McCain (45,8 %).

Politique locale

Depuis le 9 janvier 2007, le gouverneur de l'État est le démocrate Bill Ritter, qui a succédé au républicain Bill Owens (gouverneur de 1999 à 2007).

En 2007-2008, trois autres postes élus de l'exécutif (attorney, secrétaire d'État et trésorier d'État) sont détenus par des républicains.

Lors de la session 2007-2008, la législature du Colorado, composée d'une chambre des représentants de 65 membres, est dominée par 40 élus démocrates et le sénat, composé de 35 membres, par 20 sénateurs démocrates. Lors de cette session, la chambre des représentants de 65 membres est dominée tout juste par 33 républicains et le sénat de 35 membres dominé par 20 démocrates.

Municipalité

L'État de Colorado est constitué de 271 municipalités. Elles sont gouvernées selon un de cinq types d'autorité gouvernante municipale accordée par l'état.

Représentation fédérale

Au niveau fédéral, le Colorado est représenté au Sénat par le sénateur républicain Wayne Allard et par le sénateur démocrate Ken Salazar et à la Chambre des Représentants par trois républicains et quatre démocrates.

En novembre 2006, par 56% des suffrages, les électeurs votèrent par référendum une loi interdisant le mariage gay.

Économie

Au milieu du XIXe siècle, l'économie du Colorado décolla grâce aux minerais d'or et d'argent, grâce à l'agriculture puis à l'élevage extensif. Après la Grande Dépression des années 1930, l'État retrouva une certaine prospérité économique avec l'implantation de bases militaires (Colorado Springs) et d'agences fédérales (NOAA, National Institute of Standards and Technology, Institut géologique américain). Suite à l'installation du commandement spatial américain (US Space Command) à Colorado Springs, des industries technologiques de pointe telles que Lockheed Martin se sont implantées dans la région.

Dans la seconde moitié du XXe siècle, l'économie de l'État se diversifia et s'orienta notamment vers les industries de pointe en relation avec des centres de recherche scientifique.

Le tourisme est un des principaux moteurs économiques de cette état.

En 2003, le revenu par habitant était de 34 561 dollars (8e rang des États-Unis).

Secteur primaire

Paysage près de Walden, dans le nord de l'État
  • Agriculture irriguée : céréales, blé d'hiver
  • Cultures sèches
  • Elevage (ranching)
  • Exploitation du bois
  • Mines d'or et d'argent (en grande partie épuisées)
  • gisements d'uranium
Champ de maïs au Colorado

Secteur secondaire

Secteur tertiaire

Domaine skiable de Vail, Colorado, États-Unis d'Amérique

Le Colorado a de nombreux atouts touristiques : bien desservi par l'aéroport de Denver, il attire par ses stations de ski :

  • Aspen
  • Vail
  • Crested Butte
  • Steamboat Springs.

Culture

  • Adams State College
  • Colorado Christian University
  • Colorado College
  • Colorado School of Mines
  • Colorado State University System
  • Colorado Technical University
  • Denver Seminary
  • Fort Lewis College
  • Heritage College & Heritage Institute
  • Iliff School of Theology
  • Jones International University
  • Mesa State College
  • Metropolitan State College of Denver
  • Naropa University
  • National Technological University

Sport

Origine du nom

Le nom Colorado est d'origine espagnole, qui signifie « de couleur rouge." Il a été utilisé après la découverte d'or dans la région de Pikes Peak en raison du sol de grès rouge de la région. Le Colorado est aussi appelé "Colorful Colorado" en raison de la magnifique paysage de montagnes, les rivières et les plaines.

Notes et références

  1. Resident Population Data: Population Change, United States Census Bureau, 23 décembre 2010. Consulté le 8 septembre 2010
  2. D'après les estimations du bureau de recensement des États-Unis

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes


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