Antilles
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Antilles
Carte des Antilles (en vert) dans la Caraïbe.
Carte des Antilles (en vert) dans la Caraïbe.
Superficie 235 830 km2 (0,2 %)
Population 41 964 775 hab.
Densité 178 hab./km2
Pays 13
Dépendances 14
Principales langues Espagnol
Anglais
Français
Créole
Néerlandais
Papiamento
Fuseaux horaires UTC-5 (Cuba)
UTC-4 (Barbade)
Plus grandes villes La Havane, Port-au-Prince, Saint-Domingue

Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un arc de cercle de 3 500 km de long, s'étendant depuis Cuba jusqu'au large du Venezuela. Elles représentent 235 830 km2 de terre émergée, pour 42 millions d'habitants.

Sommaire

Origine du nom

Première carte scientifique mentionnant les Antilles au pluriel (Alberto Cantino, 1502, visible à Ferrare)

Le nom viendrait du portugais « ante-ilhas », qui signifierait « les îles d'avant » (le continent). Il évoquait le grec αντι qui désigne l'opposé (du monde) et est dérivé du latin Antillia, une île fantôme située à l'ouest de l'Espagne. Une des premières mentions de cette île, soit qu'elle traduisit des théories aristotéliciennes de l'Imago Mundi sur l'équilibre de la terre semblables à celle de la Terra Australis soit qu'elle fixat des ouï-dires[1] de pêcheurs portugais, basques ou bretons, figure sur la carte de Zuane Pizzigano en 1424. Cette carte et les suivantes sont éditées dans le cadre du programme d'exploration[2], telle l'expédition de Diogo de Teive en 1452, initié par Henri le Navigateur à la suite de l'invention par les pécheurs portugais de la caravelle, premier modèle de navire véritablement hauturier. Le progrès technique a nourrit la légende, laquelle a motivé et précédé la découverte. C'est ainsi que le 25 septembre 1492, dix neuf jours après avoir quitté La Gomera, son dernier port, et seize jours avant d'apercevoir les lueurs de San Salvador, Christophe Colomb cherchait vainement à l'horizon l'Antille que sa carte lui indiquait.

C'est l'humaniste Pierre Martyr de Milan qui, par une édition officielle de 1516, attribue le nom de l'île légendaire aux différentes îles découvertes en même temps qu'Hispaniola par le père des enfants dont l'éducation à la cour d'Aragon lui avait été confiée durant les pérégrinations de celui-ci, Christophe Colomb[3] alors que ce dernier s'était obstiné à n'y voir que les Indes occidentales. Piraté dès 1504, copié et enfin réimprimé à Paris en 1532, son ouvrage De Orbo Novo eut un retentissement considérable qui consacra le pluriel, renvoyant au merveilleux le singulier.

Cependant Pierre Martyr ne faisait que vulgariser un toponyme adopté par la société internationale des marchands au moins dès le retour du second voyage de Christophe Colomb en 1496[4], les découvertes de Terre-Neuve par Giovanni Caboto en 1497, du Brésil par Pedro Álvares Cabral en 1500, du Labrador par Gaspar de Corte Real en 1501[5], assez clairement identifiées à des côtes continentales, ne pouvant prétendre pour cette raison au nom d'Antille. Cette toponymie savante, qui n'apparait pas sur la carte la plus ancienne qui nous soit restée de l'espagnol Juan de la Cosa, a été imposée par la carte de Cantino élaborée par les cartographes portugais entre 1500 et 1502. Elle s'est diffusée dans les milieux cosmographistes par les éditons en reprenant les données en 1508, 1511, 1513, 1520, 1522 et 1525[6].

Géographie

Les Antilles s'insèrent dans un vaste ensemble dont les limites ne sont pas clairement définies : l'espace Caraïbe.

De la même façon, les limites des Antilles peuvent varier, selon les acceptions, de l'ensemble des îles tropicales du côté atlantique de l'Amérique au strict arc antillais.

Au sein des Antilles, on peut distinguer :

Elles sont constituées d'un chapelet de petites îles d'origine volcanique ou calcaire qui s'étendent en arc de cercle depuis les îles Vierges à l'est de Porto Rico jusqu'à la Grenade au sud. Puis cet alignement s'incurve vers l'ouest jusqu'à l'île d'Aruba. De cette façon, on peut distinguer au sein des Petites Antilles :
Elles incluent les quatre îles de Cuba, la Jamaïque, Hispaniola (Haïti et la République dominicaine) et Porto Rico. Elles représentent à elles seules les neuf dixièmes de la superficie et de la population totale des Antilles.

auxquelles s'ajoutent généralement :

Par superficie

  Nom Pays Superficie (km²) Population Densité
1 Cuba Drapeau de Cuba Cuba 110 860 11 224 321 101
2 Hispaniola Drapeau de République dominicaine République dominicaine / Drapeau d'Haïti Haïti 73 929,0 18 466 497 203
3 Jamaïque Drapeau de Jamaïque Jamaïque 11 189,6 2 598 000 227
4 Porto Rico Drapeau des États-Unis États-Unis 9 099,8 3 916 632 430
5 Trinité Drapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago 5 008,7 1 050 000 220
6 Andros Nord Drapeau des Bahamas Bahamas 3 439,4 7 685 1
7 Isla de la Juventud Drapeau de Cuba Cuba 2 237,3 100 000 33
8 Great Inagua Drapeau des Bahamas Bahamas 1 615,3 969 0,7
9 Andros Sud Drapeau des Bahamas Bahamas 1 447,8  ?  ?
10 Great Abaco Drapeau des Bahamas Bahamas 1 145,9  ?  ?
11 Martinique Drapeau de France France 1 128,0 401 000 355
12 Grand Bahama Drapeau des Bahamas Bahamas 1 095,7 46 994 34
13 Margarita Drapeau du Venezuela Venezuela 956,8 420 000 450
14 Basse-Terre (Guadeloupe) Drapeau de France France 847,8 192 600 227
15 Dominique Drapeau de Dominique Dominique 787,3 75 851 101
16 La Gonâve Drapeau d'Haïti Haïti 743,0 100 000 135
17 Cozumel Drapeau du Mexique Mexique 647,3 73 193 113
18 Sainte-Lucie Drapeau de Sainte-Lucie Sainte-Lucie 639,8 160 145 258
19 Grande-Terre (Guadeloupe) Drapeau de France France 586,7 198 000 337
20 Île de Long Island Drapeau des Bahamas Bahamas 538,4  ?  ?
21 Île d'Acklins Drapeau des Bahamas Bahamas 507,5 428 1
22 Cayo Romano Drapeau de Cuba Cuba 464,7  ?  ?
23 Barbade Drapeau de Barbade Barbade 462,4 276 607 642
24 Eleuthera Drapeau des Bahamas Bahamas 457,4 7 999 21
25 Curaçao Drapeau de Curaçao Curaçao 443,1 173 400 391
26 Île Cat Drapeau des Bahamas Bahamas 386,5 1 647 4
27 Saint-Vincent Drapeau Saint-Vincent-et-les-Grenadines 381,0 108 600 314
28 Cayo Coco Drapeau de Cuba Cuba 366,4  ?  ?
29 Grenade Drapeau de Grenade Grenade 322,7 105 000 260
30 Tobago Drapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago 308,8 54 084 180

(Source :PNUE)

Par pays

Territoires insulaires des Caraïbes

Carte des différentes îles des Antilles

Archipels du nord des Caraïbes, hors de l'arc antillais

Grandes Antilles au centre des Caraïbes

Petites Antilles au sud des Caraïbes

Îles du vent

Îles sous-le-vent à proximité de l'Amérique du Sud

îles à proximité de la côté occidentale de la mer des Caraïbes

Peuples précolombiens

Carte des Antilles en 1843.

Une profusion de cultures distinctes s'est développée dans les Antilles avant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492. Elles se distinguent des civilisations continentales par la culture du manioc, des styles spécifiques pour les travaux du bois, de l'or et du tumbaga (alliage d'or et de cuivre). L'absence de grandes architectures de pierre tranche avec l'abondance de pyramides à degrés que l'on peut trouver en Amérique centrale et dans les Andes.

Les langues

La diversité des langues parlées dans les Caraïbes est très grande.

Intégration régionale

Santé

Un nouveau nouveau dispositif épidémiologique et de veille sanitaire) a été mis en place pour la zone des Antilles/Guyane en 2001<INVS, Nouveau dispositif de veille sanitaire>

Annexes

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Articles connexes

Lien externe

Références

  1. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 11, Editions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  2. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 102, Editions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  3. P. Martyr, De Orbo Novo II 1 § 7, consultable à la Bibliothèque Nationale de France sous le numéro 30020962, The Eight Decades of Peter Martyr D'Anghera translated by Francis Augustus MacNutt from the latin with notes and introduction in two volumes
  4. Lettre d'Alberto Cantino, espion, à Hercule d'Este, duc de Ferrare, fin 1497, citée in J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 125, Editions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  5. Lettre de Pietro Pasqualigo, octobre 1501, citée in J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 126, Editions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  6. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 152, Editions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Antilles de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

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  • Antilles — [an til′ēz΄] main island group of the West Indies, including all but the Bahamas: see GREATER ANTILLES, LESSER ANTILLES Antillean [an til′ē ən; an΄tə lē′ən] adj …   English World dictionary

  • Antilles — The Antilles (the same in French; Antillas in Spanish; Antillen in Dutch) refers to the islands forming the greater part of the West Indies in the Caribbean Sea. The Antilles are divided into two major groups: the Greater Antilles to the north… …   Wikipedia

  • Antilles — Antillean /an til ee euhn, an tl ee /, adj. /an til eez/, n. (used with a pl. v.) a chain of islands in the West Indies, divided into two parts, the one including Cuba, Hispaniola, Jamaica, and Puerto Rico (Greater Antilles), the other including… …   Universalium

  • Antilles — /ænˈtɪliz/ (say an tileez) plural noun a chain of islands in the West Indies, divided into the Greater Antilles (Cuba, Hispaniola, Jamaica, and Puerto Rico), and, to the south east, the Lesser Antilles (the Leeward Islands, the Windward Islands,… …   Australian English dictionary

  • Antilles — geographical name the West Indies excluding the Bahamas see Greater Antilles, Lesser Antilles • Antillean adjective …   New Collegiate Dictionary

  • Antilles — islands of the West Indies excluding the Bahamas; comprises Greater Antilles: Cuba, Hispaniola, Jamaica, and Puerto Rico; and Lesser Antilles: Trinidad, the Windward Islands, the Leeward Islands, and other small islands …   Webster's Gazetteer

  • Antilles — An•til•les [[t]ænˈtɪl iz[/t]] n. pl. geg a chain of islands in the West Indies, divided into two parts, one including Cuba, Hispaniola, Jamaica, and Puerto Rico (Greater Antilles), the other including a large arch of smaller islands to the SE and …   From formal English to slang

  • Antilles — noun a group of islands in the West Indies • Instance Hypernyms: ↑archipelago • Part Holonyms: ↑West Indies, ↑the Indies • Part Meronyms: ↑Greater Antilles, ↑Lesser Antilles, ↑Cari …   Useful english dictionary

  • Antilles —    See Netherlands Antilles …   Historical Dictionary of the Netherlands

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