Amerique centrale

Amérique centrale

Amérique centrale
Carte de localisation de l'Amérique centrale
Superficie 522 000 km2 (0,4 %)
Population 40 000 000 hab.
Densité 77 hab./km2
Pays 7
Dépendances 0
Principales langues Espagnol, anglais
Fuseaux horaires UTC-6 (Guatemala)
UTC-5 (Panama)
Plus grandes villes Guatemala, San Salvador
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L'Amérique centrale est la partie du continent américain située entre la frontière sud du Mexique, en Amérique du Nord, et la frontière nord-ouest de la Colombie, en Amérique du Sud. Elle est à différencier de la Mésoamérique qui, d'un point de vue historique, s'étendait dans les régions du Sud du Mexique jusqu’au Nord du Costa Rica via la côte Pacifique du Nicaragua avant la conquête espagnole.

La différence entre les frontières géographiques et les frontières administratives, ainsi que l'histoire coloniale et les ressemblances et différences culturelles dans la région font varier la définition de l'Amérique centrale selon le contexte.

Dans sa définition la plus commune, l'Amérique centrale comprend les pays suivants :

On peut dans certains cas ajouter à ces pays les Antilles.

Sommaire

Définitions

Définition géographique

L'Amérique centrale s'étend de l'isthme de Tehuantepec dans le sud du Mexique (le Mexique est majoritairement situé en Amérique du nord), au nord au Golfe d'Uraba (Colombie) au sud. Elle est bordée par le Golfe du Mexique et la mer des Caraïbes à l'est, et par l'océan Pacifique à l'ouest.

Définition historique et politique

À l'époque coloniale l'Amérique centrale était partiellement contrôlée par la Capitainerie générale du Guatemala qui recouvrait les régions aujourd'hui occupées par le Guatemala, le Belize, le Honduras, le Salvador, le Nicaragua et le Costa Rica. À l'indépendance (1821-1822), la Capitainerie devient les Provinces unies d'Amérique centrale puis la République fédérale d'Amérique centrale. Les États que l'on connaît aujourd'hui sont devenus indépendants de cette fédération dans les années 1830.

Ce passé, excluant le Panama rattaché à l'histoire colombienne et le Belize très vite colonisé par les anglais, a permis à une identité centre-américaine de se développer dans ces pays. Il existe d'ailleurs une différence en espagnol entre la définition géographique, « América Central » (Amérique centrale), et la définition historique et politique, « Centroamérica » (Centre-Amérique).

Il existe aujourd'hui des organisations régionales résultant de ce passé, comme le Marché Commun d'Amérique Centrale (MCAC) ou le Système d'Intégration Centre-Américaine (SICA), dont les membres fondateurs sont les cinq pays « historiques » : Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua et Costa Rica. Par simplification, on définit souvent ces cinq pays comme l'Amérique centrale ; le Belize et le Panama sont alors considérés comme caribéens (à l'instar des trois Guyane) ou sud-américain (pour le Panama).

Mais le Panama a intégré le parlement centre-américain en 1992 et a comme projet de s'intégrer au SICA dans les prochaines années. Le Belize, lui, est déjà membre du SICA mais pas du MCAC, préférant le CARICOM. Quant au parlement centre-américain, il accueille depuis 2004 des députés de la République Dominicaine (ce pays s'intégrant économiquement et politiquement de plus en plus à l'Amérique centrale). On peut donc s'apercevoir que la définition politique de l'Amérique centrale est encore très floue.

Définition culturelle et simplifications

Géographie

Amérique Centrale

Généralités

L'Amérique centrale est traversée par un système montagneux appelé « la Cordillère centrale » dont les sommets peuvent dépasser les 4 000 mètres. Située à l'intersection de la Plaque caraïbe, de la Plaque nord-américaine et de la Plaque de Cocos, une chaîne volcanique longe la côte Pacifique du nord au sud de la région.

La côte caraïbe est constituée d'une forêt tropicale, qui n'est en réalité que la prolongation de l'Amazonie, très peu hospitalière. Grâce à cette forêt tropicale, l'Amérique centrale abrite 7 % de la biodiversité mondiale. La côte Pacifique, plus hospitalière car plus sèche grâce au relief la protégeant du climat caribéen, abrite quant à elle la majeure partie de la population centre-américaine.

Voir aussi

Provinces Unies d'Amérique centrale

Lien externe

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