Bleu
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Bleu
 
Composantes
RVB (r, v, b) (0, 0, 255)
Triplet hexa. 0000FF
CMJN (c, m, j, n) (100%, 100%, 0%, 0%)
TSL (t, s, l) (240°, 100%, 50%)

Le bleu est l'une des trois couleurs primaires.

Il a une longueur d'onde comprise approximativement entre 446 et 520 nm.

Elle varie en luminosité du cyan à une teinte plus sombre comme le bleu de Prusse ou le bleu de minuit.

Le bleu est la couleur du ciel et par réverbération celle de la mer (bleu marine).

Sommaire

Étymologie et synonymes

Bleu vient de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant.

  • Synonymes :
    • azur (de l'arabe azraq)
    • cyan (du grec kyanos).
  • En héraldique :
Blason "de vair" de Fléville-devant-Nancy
    • le bleu s'appelle azur si c'est un émail,
    • et vair si c'est une fourrure : le soulier de vair de cendrillon. On qualifie en effet de bleue une fourrure grisée aux miroitements bleutés.

Comment obtenir cette couleur ?

Colorimétrie et perception des couleurs

Le bleu est l'une des trois couleurs primaires dans la synthèse additive. Le cyan qui est une nuance de bleu est également l'une des trois couleurs primaires dans la synthèse soustractive (imprimerie, peinture).

Bien que le ciel et la mer soient bleus, cette couleur est rare dans la nature : par exemple il y a beaucoup moins de fleurs bleues que de fleurs rouges ou jaunes. Par ailleurs, l'œil humain discerne moins de nuances dans le bleu qu'il n'en discerne dans les autres couleurs.

Ainsi, avant l'arrivée des pigments de synthèse, les pigments bleus étaient plus rares et plus coûteux. C'est pourquoi cette couleur symbolisait la richesse.

Cette difficulté à produire du bleu s'est avérée encore récemment au niveau des diodes électroluminescentes. Les premières diodes lumineuses (rouges et vertes, puis jaunes et orange) ont été inventées et produites dans les années 1960, mais il a fallu attendre la fin des années 1990, soit plus de 30 ans, pour que l'on parvienne à produire des diodes bleues.

C'est une couleur qualifiée traditionnellement de froide par opposition aux couleurs chaudes (jaune, orange, rouge) qui sont les couleurs du feu.

Pigments

Le bleu est une des couleurs préférées dans le monde occidental

Abondant dans le ciel et la mer, le bleu est peu présent sous la terre. La rareté des pigments bleus en a donc fait le parent pauvre de la famille pigmentaire. Difficiles à fabriquer et maitriser, les bleus furent longtemps la couleur la plus chère, devenant ainsi un symbole de noblesse et de luxe.

  • Le premier pigment bleu fut découvert par les Egyptiens et obtenu à partir de l’azurite, un minéral naturel (carbonate de cuivre).
  • Au cours de la IIe dynastie, les Egyptiens mettent au point un bleu à partir de verre coloré au cuivre et broyé en poudre pigmentaire, que les Romains adoptent sous le nom de bleu d’Alexandrie, qui devient plus tard le bleu égyptien. La recette se répand rapidement à travers le monde antique mais se perd au cours du Moyen Age.
  • L’indigo foncé est aussi connu pendant l’Antiquité : obtenu en broyant des feuilles de guède (isatis tinctoria). Sa culture en Languedoc à partir du XIIe siècle va faire la richesse de la région : c’est le bleu de guède ou bleu de pastel, concurrencé au XVIIIe par le bleu d’Ynde (indigo) du Portugal et de Hollande. Il fut surtout utilisé en teinture.
  • Pendant le Moyen Âge, les seuls bleus disponibles pour les peintres sont le bleu de lapis-lazuli (le ‘’bleu outremer’’) venu d’Afghanistan et le bleu d’azurite, moins précieux.
  • Au XVe siècle (ré)apparaît le smalt, mis au point à partir de verre coloré au cobalt puis broyé. Il sera très prisé des peintres flamands.
  • Le premier pigment synthétique moderne est le bleu de Prusse, découvert par hasard en 1704 à Berlin par Heinrich Diesbach et Johann Conrad Dippel. Il est produit par réaction de la potasse sur du sulfate de fer. Il parvient à supplanter l'indigo.
  • Le bleu de cobalt est découvert un siècle plus tard par Louis-Jacques Thénard, suivi par le bleu céruléum, autre bleu à base de cobalt, mis au point par George Rowney en 1860.
  • En 1828, Guimet parvient enfin trouver un pigment de synthèse capable d’imiter l’outremer véritable, si onéreux.
  • Au XXe siècle l’industrie des colorants a contribué à la mise au point du bleu de phtalocyanine, appelé à ses débuts bleu monestial.

Colorants alimentaires

Code Origine Nom chimique D.J.A. (mg/kg m.c)
E 131 synthèse bleu patenté V 2,5
E 132 synthèse indigotine, carmin d'indigo 5,0
E 133 synthèse bleu brillant FCP
C37H34N2Na2O9S3
...
E 163 Pigments naturels de
fleurs, de feuilles, de fruits.
anthocyanes
nuances de
rouge, bleu et violet
-

Chimie et biologie

Symbolique

  • Le bleu est la couleur du ciel et de l'eau. Il symbolise l'infini, le divin, le spirituel. Il invite au rêve et à l'évasion spirituelle. Par extension, il évoque la paix, le calme, la volupté.
  • Associé au froid, le bleu est symbole de fraîcheur et de pureté.
  • Symbole de pureté et de fidélité, il est en Occident la couleur de la robe de la Vierge Marie. Comme elle, le bleu sert de lien entre la terre et le ciel, le terre-à-terre et le spirituel. Dans la peinture occidentale, seul le bleu de lapis-lazuli, plus cher que l'or et utilisé avec parcimonie, est digne du manteau de la Vierge. Le bleu est alors le signe de la richesse du commanditaire.
  • Au Moyen Age, en France, le bleu devient la couleur royale et aristocratique. La pourpre royale ou pourpre de Tyr, tombé en désuétude après la chute de Byzance et la rareté (et cherté) des colorants bleus à partir de la guède (indigo) provoquent un changement d'attraît du pourpre au bleu. Les seigneurs s'empressent d'imiter les rois. Les gens du peuple s'habillent en vert et brun.
  • Les capétiens font du bleu la couleur royale. Parce qu'il est rare et cher ou parce qu'il est la couleur du vêtement de la Vierge, le bleu est adopté par Philippe Auguste puis par son petit-fils Saint Louis, les premiers à l'adopter. Le bleu roi (bleu roy) ou bleu France est un bleu moyen soutenu. Il devient le bleu du drapeau français.
  • Couleur des veines, de l'ombre et de la nuit, le bleu réfère aussi, dans les pays anglo-saxons notamment, à la tristesse. Le « blues » est un état de mélancolie (spleen) qui a donné le blues, un genre musical. Le Baby blues est le nom donné à l'état dépressif de la jeune mère pouvant survenir après l'accouchement.
  • Le bleu est généralement une couleur masculine, par opposition au rose pour les filles. Au temps de l'Égypte ancienne, le bleu foncé de la mer personnifiait la femme tandis que le bleu ciel (du ciel) était associé au principe mâle.

Usages

  • Symbole de paix, le bleu est choisi pour les drapeaux de l'ONU et de l'Europe. Les soldats de l'ONU ont le surnom de « casques bleus ».
  • Le bleu est la couleur des vêtements des policiers en tenue et des gendarmes en France et dans d'autres pays.
  • Dans l'hindouisme, la divinité Krishna, dont le nom signifie bleu-noir, est présenté sous les traits d'un homme à la peau bleue.

Usages pratiques

  • Évoquant le froid, le bleu a été choisi pour traduire le robinet d'eau froide (en opposition au rouge pour l'eau chaude), indiqué par une petite pastille bleue placée en son milieu, autrefois réalisée en céramique ou en porcelaine.
  • Dans le code de couleurs des résistances électriques et des condensateurs, la couleur bleue correspond au chiffre 6, au multiplicateur x106, à une précision de 0,25 % et à un coefficient de température de 10ppm. Dans la norme CEI 60757, on le nomme BU (abréviation de blue).
  • En électricité, en monophasé, le fil bleu correspond au neutre, et le rouge à la phase. En triphasé : bleu = neutre, marron = phase1, noir=phase2, gris = phase3, vert et jaune = fil de terre phase.
  • Dans la signalisation routière[Où ?], les panneaux à fond bleu indiquent une obligation (ronds) ou une indication (carrés).
  • Avec le noir et le vert sombre, le bleu est une des trois couleurs généralement utilisées pour les sacs poubelles de grands volumes.
  • Avec le rouge, le jaune et le vert, le bleu est l'une des quatre couleurs adoptées par la communauté européenne pour les conteneurs et poubelles du tri sélectif. Les conteneurs bleus sont en principe destinés à recevoir les magazines, journaux, annuaires et prospectus (pour le recyclage du papier).

Usages politiques

  • Dans les guerres de Vendée, pendant la Révolution française, le nom de Bleus fut donné aux soldats de l'armée républicaine par les royalistes, à cause de la couleur de leur uniforme. Entre 1914 et 1941 (lorsqu'elle fut assimilée aux alliés après la déroute de 1940) ce fut la couleur de l'uniforme de l'armée française et donc indirectement celle de la majorité à la chambre des députés de 1919.
  • En politique française, canadienne, belge et grecque, elle symbolise les milieux plutôt conservateurs. Aux États-Unis, c'est l'inverse, puisqu'elle symbolise les démocrates (libéraux, classés plutôt de gauche) alors que le rouge symbolise les républicains (conservateurs).

Usages sportifs

  • Dans les sports collectifs comme le football, « les Bleus » désigne l'équipe nationale de France ou celle d'Italie, d'après la couleur du maillot.
  • En compétition automobile, le bleu est la couleur de la France.
  • Le ruban bleu est un symbole pour un record de rapidité, notamment la traversée de l’Atlantique en bateau.

Usages informatiques

  • En informatique c'est la couleur de référence d'IBM («Big Blue») et ce fut un temps celui des fonds d'écran de l'OS de Microsoft avant l'avènement de Windows. L'Écran bleu de la mort (BSOD : Blue Screen Of Death) est le nom de l'écran de plantage lors d'une erreur système majeure sous certaines versions du système d'exploitation Microsoft Windows.
  • Le bleu est utilisé par défaut comme couleur pour les liens hypertextes non utilisés, le violet étant utilisé pour les liens hypertextes déjà utilisés.

Usages commerciaux

  • Symbole de fraîcheur et de pureté, le bleu se retrouve sur les produits d'entretien pour les toilettes ou les vitres, généralement colorés en bleu. Les lessives contiennent également des grains bleus censés donner plus de blancheur au linge (en fait une légère coloration bleue compense le jaunissement des tissus blancs). Les cachets effervescents destinés à nettoyer les appareils dentaires sont aussi colorés en bleu.
  • Le bleu étant particulièrement rare dans les aliments, certaines bonnes pratiques d'hygiène et sécurité recommandent que des objets qui risquent de se retrouver par inadvertance dans le processus de fabrication de nourriture soient bleus (poils de pinceau, balais ou balayette, tissus, bouchons, etc, de manière à les repérer plus facilement).
  • C'est la couleur du bouchon des bouteilles de lait 2% demi-écrémé (en opposition au rouge pour le lait entier et au vert pour le lait écrémé) en France tout au moins (dans les pays anglo-saxons, le bleu est la couleur du lait entier).
  • Le « compteur bleu » EDF lancé dans les années 1960. Le tarif bleu de l'EDF.
  • Les cartouches de la marque Campingaz sont bleues. La couleur bleue est associée au gaz car celui-ci produit une flamme bleue durant sa combustion.
  • La blanc bleu belge (BBB) est une race bovine belge destinée à la production de viande.
  • La marque allemande Blaupunkt (connue pour ses autoradios) a pour symbole un point bleu sérigraphié sur ses appareils. Blaupunkt signifie exactement "point bleu" en allemand.
  • Le Ruban bleu créé en 1860 est une compétition entre compagnies maritimes transatlantiques devenue par la suite une course de catamarans.

Autres usages

  • Dans le nord de la Lorraine, la couleur bleue est parfois désignée sous le nom de fli et remplace le mot bleu dans ses usages courants (exemple: un ciel fli clair, une voiture fli turquoise...)
  • L'échelle des bleus sert à mesurer la solidité des couleurs à la lumière du jour ou à la lumière artificielle.
  • Un Ballet bleu est le nom donné à une orgie réunissant hommes mûrs et jeunes garçons.
  • Dans la théorie ésotérique des « 7 Rayons » le « Rayon Bleu » serait le rayon de l'archange Michaël.
  • Tarbouch, Tarbouche : coiffure portée par les hommes au Moyen-Orient (notamment en Égypte et en Turquie), qui se compose d'un bonnet en drap rouge entouré d'un turban généralement blanc orné d'un gland bleu en soie.

Expressions

  • Se faire avoir comme un bleu : comme un débutant
  • À l'armée, et dans certains milieux professionnels, un bleu est un débutant, une jeune recrue sans expérience (on dit aussi bleu-bite ou bleusaille) ;
  • En Belgique, dans les institutions d'enseignement supérieur, le nom de bleu est donné à un étudiant souhaitant faire son Baptême (folklore étudiant).
  • Un bas-bleu : femme intellectuelle, écrivaine pontifiante (péjoratif)
  • Nom de bleu : Expression utilisée en Suisse par Nathalie Gallaz pour dire "nom de dieu" sans blasphème.
  • Un Cordon bleu était, sous l'ancien Régime le surnom donné à un chevalier de l'Ordre du Saint-Esprit. Il désigne aujourd'hui un grand chef cuisinier.
  • Le sang bleu est le signe de la noblesse. L'expression « avoir le sang bleu » proviendrait en fait de l'Espagne médiévale, où les rois, passant tout leur temps assis sur leur trône, avaient une mauvaise circulation sanguine, d'où la couleur bleue de leur sang.

Une autre explication : la noblesse espagnole se targuait de ne compter aucun ascendant maure ou juif. Résultat : une peau bien claire laissant apparaîtrent les veines bleutées “ el sangre azul ”. Dernière hypothèse, les nobles médiévaux étaient sujets à de l'argyrie, une affection issue de l'ingestion de particules d'argent provenant de leurs services. La peau pouvait être teintée en bleue.

  • Ventrebleu, palsembleu, corbleu, maugrebleu, parcorbleu, morbleu, parbleu, sacrebleu, tubleu, vertubleu et autres jurons formés d'une altération volontaire de "nom de dieu", afin d'éviter un sacrilège (on le pense mais on ne le dit pas) ;
  • Un col bleu (de travail) est un ouvrier alors qu'un col blanc est un employé (de bureau) ;
  • Être fleur bleue : être naïf, rêveur ou romantique ;
  • Dicton : « les yeux bleus vont aux cieux, les yeux gris au paradis, les yeux verts en enfer, les yeux noirs au purgatoire. »
  • « Yeux bleus : yeux d'amoureux »
  • Avoir une peur bleue : avoir énormément peur
  • Le grand bleu désigne l'océan, la grande bleue la mer ;
  • Or bleu : richesse représentée par la mer et le tourisme qui y est lié.
  • Au billard, le bleu est une craie qui permet à la queue d'adhérer sur la blanche pour lui donner des effets.
  • En bobologie, un bleu est une ecchymose, un épanchement de sang situé sous la peau, souvent dû à un traumatisme (choc, coup).
  • En imprimerie, un bleu est une épreuve monochrome ou les valeurs de gris deviennent des valeurs de bleus servant au calage des maquettes entre autres, car les émulsions utilisées par les photograveurs ne sont pas sensibles à la couleur bleue. Les bleus ont longtemps été utilisés pour la mise en couleurs des bandes dessinées. L'utilisation des bleus a perdu de son importance avec les pratiques numériques.
  • Les Bleus désigne l'équipe de France de football.
  • Le bleu de chauffe, le bleu de travail, est un vêtement de couleur bleue utilisé pour les travaux salissants. La salopette de Coluche était à rayures bleues et blanches.
  • "Se mettre bleu " l'expression qui désigne le fait d'être ivre.

Littérature et cinéma

Gastronomie

  • Parmi les fromages, les bleus sont des fromages au lait de vache dont la pâte contient des champignons formant des veines bleues, comme le Bleu de Bresse, Bleu d'Auvergne ;
  • Une viande dont la cuisson est dite bleue est saignante au cœur - température 45° à 50°.
  • Une truite est dite cuite au bleu lorsqu'elle est pochée dans du vinaigre ce qui fait virer sa couleur au bleu. La méthode de la cuisson au bleu exige que la truite vienne d'être tuée juste avant sa cuisson. La fermeté et la saveur de la truite sont ainsi conservées;
  • Un cordon bleu est un fin cuisinier.
  • et c'est aussi une préparation culinaire chaude et panée contenant une tranche de jambon et une tranche de fromage.

Galerie

Dans la nature

Objets fabriqués

Quelques exemples de panneaux de signalisation

Quelques drapeaux ou pavillons nationaux

Voir aussi

Articles connexes

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Liens externes

Bibliographie



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