Billie Jean King


Billie Jean King
Page d'aide sur l'homonymie Ne pas confondre avec Phyllis Mudford King et Vania King, également joueuses de tennis.
Billie Jean King
(née Moffitt)
Billie Jean King
Carrière professionnelle
1968 – 1983
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance 22 novembre 1943 (1943-11-22) (67 ans)
Drapeau : États-Unis Long Beach
Taille / poids 1,64 m (5 5) / 60 kg (132 lb)
Prise de raquette Droitière
Int. Tennis Hall of F. Membre depuis 1987
Palmarès
En simple
Meilleur classement 8e (26/09/1983)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R.-G. Wim. US
Simple V(1) V(1) V(6) V(4)
Double F(2) V(1) V(10) V(5)
Mixte V(1) V(2) V(4) V(4)
Titres par équipe nationale
Fed Cup 7 (1963, 66-67, 76-79)
Consultez la documentation du modèle

Billie Jean Moffitt King[1] (née le 22 novembre 1943 à Long Beach, Californie) est une joueuse de tennis américaine.

Sommaire

Carrière tennistique

Droitière, Billie Jean King a commencé sa carrière amateur à la fin des années 1950 (devenant professionnelle au début des années 1970) et s'est retirée du circuit WTA en 1983. Sa période de domination coïncide plus ou moins avec celle d'Evonne Goolagong et surtout de Margaret Court, avant la mainmise de Chris Evert à partir de 1974-1975.

En simple, Billie Jean King a gagné douze tournois du Grand Chelem (dont quatre avant l'ère Open), performance d'autant plus remarquable qu'elle a disputé les Internationaux d'Australie à seulement cinq occasions – et tout juste sept fois Roland Garros.

En double, elle totalise vingt-sept titres du Grand Chelem : seize en double dames, onze en double mixte.

À égalité avec Martina Navrátilová, elle détient le record de victoires à Wimbledon, avec vingt trophées au total (simple, double dames et mixte).

Elle est l'une des neuf joueuses[2] à avoir gagné les quatre titres du Grand Chelem en simple.

En 1972, elle a réalisé le petit Chelem en simple, ne s'alignant pas à l'Open d'Australie.

Cinq fois numéro 1 mondiale en simple entre 1966 et 1974[3] et membre du top 10 pendant dix-sept années au total, elle a également été numéro un en double pendant douze saisons (un record), dont huit avec Rosie Casals.

Billie Jean King est aussi la joueuse la plus âgée[4] à avoir remporté un tournoi en simple, en s'imposant au Classic de Birmingham en 1983.

Elle est la première athlète féminine, tous sports confondus, à avoir gagné plus de 100 000 $ en une seule saison (1971).

En 1973, elle crée World Tennis Association (WTA) dont elle devient la première présidente.

Elle a épisodiquement joué en double jusqu'en 1990.

Après sa carrière de joueuse, elle organise le premier tournoi réservé exclusivement aux femmes. Pour défendre les joueuses et leur donner leur juste place, elle participe au lancement du magazine Women Sports. Elle fonde également la Women'Sport Foundation, destinée à encourager les futures générations de femmes sportives. Enfin, elle prend la direction de la Philadelphia Freedoms qui évolue en WTT (World Team Tennis). Elle reconnait sans complexe être lesbienne et participe à la lutte contre le sida[5].

Du milieu des années 1990 à 2002, elle a été capitaine de l'équipe américaine de Fed Cup.

Elle est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1987. En 2005, les journalistes américains de Tennis Magazine l'ont élue au 9e rang des « quarante plus grands champions de tennis de ces quarante dernières années » (hommes et femmes confondus), derrière Rod Laver (8e) et devant Ivan Lendl (10e)[6].

Le 28 août 2006, les organisateurs de l'US Open ont décidé de renommer le stade de Flushing Meadows en stade Billie Jean King.

Depuis plus de vingt ans elle partage la vie d'Ilana Kloss, laquelle a également été sa partenaire de double au début des années 1980.

Elle reçoit en 2009 par nomination du président Barack Obama[7] la plus haute distinction civile américaine, la Médaille de la liberté.

La « bataille des sexes »

Billie Awards (37807974).jpg

Outre ses remarquables performances dans les tournois du monde entier, Billie Jean King reste célèbre pour sa victoire en 1973 contre Bobby Riggs, numéro un mondial au milieu des années 1940 alors âgé de cinquante-cinq ans.

En 1973, Bobby Riggs est reconverti dans les matchs exhibition à succès. Volontiers machiste et provocateur, il a pour habitude de critiquer publiquement le tennis féminin, selon lui « inférieur à celui pratiqué par les hommes », et de clamer : « Aucune joueuse en activité ne pourrait jamais venir à bout d'un retraité ». Après avoir sèchement battu Margaret Court quelques mois plus tôt (6-2, 6-1), il met donc King au défi de pouvoir le battre. King, la meilleure joueuse du moment, refuse initialement le duel, avant d'accepter contre une grosse somme d'argent.

Le 20 septembre, à Houston, se tient donc la « bataille des sexes », colossal événement médiatique. Devant plus de trente mille spectateurs et cinquante millions de téléspectateurs estimés dans trente-sept pays, King l'emporte au meilleur des cinq manches (6-4, 6-3, 6-3), dans un match qui joua un grand rôle non seulement dans la reconnaissance du sport féminin, mais également du tennis comme sport majeur. En effet, l'année suivante les tournois masculins et féminins connurent la plus forte fréquentation jamais enregistrée et signèrent leurs premiers contrats de diffusions avec des chaînes de télévisions nationales aux Etats-Unis[1].

Cette rencontre a été largement contestée par ceux qui, à raison, ont mis en avant l'inutilité de faire des comparaisons, hommes et femmes pratiquant tout simplement des tennis différents. De plus, bien plus tard, une rumeur persistante affirmera que King aurait bénéficié d'un traitement de faveur pendant la rencontre, Riggs n'ayant prétendument eu droit qu'à un seul service au lieu de deux. Le match s'est en réalité déroulé dans le strict respect des règles habituelles (deux engagements chacun). Il n'en reste pas moins que ce match a considérablement crédibilisé l'image du tennis féminin dans l'opinion publique.

En 2001, pour une chaîne de télévision américaine, une comédie (When Billy beat Bobby[8]) relatera l'évènement, avec Holly Hunter dans le rôle de King.

Palmarès (partiel)

En simple dames

En double dames

En double mixte

Parcours en Grand Chelem (partiel)

Parcours aux Masters

Coupe de la Fédération

Classements WTA

Hors des courts

  • En 2009 elle joue son propre rôle dans la série Ugly Betty épisode 23 de la saison 3, dans lequel elle perd un match (sa partenaire lui répliquera même Are you sure that you won six times Wimbledon?)

Notes et références

  1. Née Moffitt, elle devient Mrs. King à la suite de son mariage avec Lawrence King à Long Beach le 17 septembre 1965. Ils divorceront en 1987.
  2. Les huit autres joueuses sont : Margaret Smith Court, Maureen Connolly, Shirley Fry, Steffi Graf, Doris Hart, Chris Evert, Martina Navrátilová et Serena Williams.
  3. Avant le classement informatique WTA
  4. À trente-neuf ans, sept mois et vingt-trois jours.
  5. Xavière Gauthier, Pionnières de 1900 à nos jours, éditions Flammarion : Paris, 2010
  6. (en) Liste complète et portraits des quarante lauréats sur le site officiel de Tennis MagazineSampras est premier, devant Navrátilová et Graf.
  7. (en) Office de presse de la Maison Blance
  8. (en) When Billy beat Bobby
  9. Forfait
  10. En raison de circonstances extérieures au tournoi, la finale n'a pu être jouée. Les finalistes se partagent les gains et les points au classement WTA mais aucune n'emporte le titre.
  11. a, b et c L'Open d'Australie est organisé en décembre de 1978 à 1985.
  12. a, b et c L'Open d'Australie a lieu deux fois (janvier et décembre) en 1977.
  13. Pas de tableau double mixte à l'Open d'Australie de 1970 à 1985.

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