Steffi Graf


Steffi Graf
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Stefanie Graf
(épouse Agassi)
Stefanie Graf
Roland-Garros 2005 - Journée Benny-Berthet
Carrière professionnelle
1982 – 1999[1]
Pays Drapeau d'Allemagne de l'Ouest Allemagne de l'Ouest
Drapeau d'Allemagne Allemagne
Naissance 14 juin 1969 (1969-06-14) (42 ans)
Drapeau : République fédérale d'Allemagne Mannheim
Surnom Fraulein Forehand
Taille / poids 1,75 m (5 9) / 60 kg (132 lb)
Prise de raquette Droitière, revers à une main
Gains en tournois 21 891 306 $
Int. Tennis Hall of F. Membre depuis 2004
Palmarès
En simple
Titres 107
Finales perdues 31
Meilleur classement 1re (17/08/1987)
En double
Titres 11
Finales perdues 7
Meilleur classement 3e (02/03/1987)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R.-G. Wim. US
Simple V(4) V(6) V(7) V(5)
Double 1/2 F(3) V(1) 1/2
Mixte 1/8 1/16 1/2 1/32
Médailles olympiques
Simple 1 1
Double 1
Titres par équipe nationale
Fed Cup 2 (1987, 1992)
Hopman Cup 1 (1993)
Consultez la documentation du modèle

Stefanie Maria Graf, dite Steffi Graf, est une joueuse de tennis allemande, née le 14 juin 1969 à Mannheim en république fédérale d'Allemagne. Elle a été classée numéro 1 mondiale à la WTA durant 377 semaines cumulées (record) et a gagné 22 titres de Grand Chelem. Elle est considérée comme l'une des plus grandes joueuses de tennis de tous les temps. Elle reste la seule joueuse à avoir détenu les six titres majeurs (Masters, les quatre Grand Chelem, le titre olympique) en même temps.

Sommaire

Biographie

Steffi Graf commence le tennis à l'âge de quatre ans, entraînée par son père. À treize ans, elle est la plus jeune joueuse à recevoir un rang au classement mondial (124e) et devient professionnelle le 18 octobre 1982.

Avec 22 tournois du Grand Chelem remportés dans sa carrière, Steffi Graf est la deuxième joueuse la plus titrée derrière la championne australienne Margaret Smith Court. En 1988, elle devient la troisième femme à réaliser le Grand Chelem (après Maureen Connolly en 1953 et Margaret Smith Court en 1970), en battant Chris Evert à l'Open d'Australie, Natasha Zvereva à Roland Garros, Martina Navrátilová à Wimbledon, et Gabriela Sabatini à l'US Open.

La même année, et toujours contre Sabatini, elle gagne la médaille d'or aux Jeux olympiques d'été de Séoul. Elle réalise ainsi ce que l'on a appelé le Golden Grand Slam (Grand Chelem d'or), inédit, et depuis lors inégalé. Elle est également la seule joueuse à réussir un Grand Chelem sur quatre surfaces différentes. Elle a ensuite réalisé un deuxième Grand Chelem, à cheval sur deux années entre 1993 et 1994.

Steffi Graf a aussi triomphé à cinq reprises aux Masters en 1987, 1989, 1993, 1995 et 1996.

Elle a établi plusieurs records (femmes et hommes confondus). Elle a su rester dans le top 2 au classement mondial de fin d'année de la WTA sur plus de dix années consécutives, de mars 1987 à juin 1997. Elle a été numéro un mondiale sur dix années différentes : 1987, 1988, 1989, 1990, 1991, 1993, 1994, 1995, 1996 et 1997. Elle a terminé huit saisons à la place de numéro un mondiale : 1987, 1988, 1989, 1990, 1993, 1994, 1995 et 1996.

De Roland Garros 1987 à Roland Garros 1990, elle a joué 13 finales du Grand Chelem consécutives.

Enfin en simple, elle a remporté 13 Wimbledon et Roland Garros confondus.

Elle s'est retirée de la compétition le 13 août 1999. Steffi Graf a remporté 107 titres en simple dans sa carrière et est restée 377 semaines (dont 186 consécutives) à la place de numéro 1 mondiale, battant le record précédent de Navrátilová (331 semaines).

Elle s'est mariée au joueur de tennis Andre Agassi avec qui elle a eu deux enfants, une fille et un fils.

Carrière tennistique

Début de carrière

Steffi a été lancée dans le tennis par son père, Peter Graf, un concessionnaire et assureur automobile, ainsi qu'apprenti entraîneur de tennis. À l'âge de trois ans, il commence à lui enseigner les gestes tennistiques avec une raquette en bois, dans la salle de séjour. Steffi entre sur un court dès l'âge de quatre ans et joue son premier tournoi à cinq. Elle est championne d'Allemagne minime en 1981, obtient régulièrement des victoires au niveau junior et, en 1982 à seulement 12 ans, remporte le championnat européen des 12-18 ans.

Graf joue son premier tournoi professionnel à 13 ans, en octobre 1982 à Filderstadt, en Allemagne qu'elle perd face à l'ancienne numéro un mondiale Tracy Austin en deux sets, 6-4, 6-0. Après le match, Austin doute publiquement des capacités de Graf, arguant qu'on trouve des "centaines" de jeunes comme elle aux États-Unis.

Au début de sa première année complète en tant que joueuse professionnelle, en 1983, Steffi Graf est classée au 124e rang mondial. Bien que n'ayant remporté aucun tournoi pendant les trois années qui suivent, elle renforce son jeu et son classement progresse régulièrement : n°98 fin 1983, n°22 fin 1984 et n°6 fin 1985. En 1984, elle représente l'Allemagne de l'Ouest aux Jeux olympiques d'été de Los angeles alors que le tennis y est présenté en démonstration. Elle y remporte la médaille d'or.
Son planning est alors surveillé de près par son père qui souhaite limiter ses prestations et éviter ainsi que sa fille ne brûle son énergie en se dispersant dans de trop nombreux matchs, comme d'autres jeunes joueuses avant elle. En 1985, par exemple, elle ne joue que 10 tournois jusqu'à l'US Open alors que Gabriela Sabatini en a joué 21 pendant la même période. Cette stratégie s'avère payante puisqu'elle parvient en demi-finale de l'US Open seulement battue par la numéro un mondiale Martina Navrátilová, après avoir écarté au tour précédent Pam Shriver (qui l'avait battu deux mois plus tôt à Wimbledon).

Son père surveille son agenda privé, privilégiant ainsi une concentration maximale sur les entraînements et le jeu. Travaillant avec son père et son entraîneur Pavel Složil, Graf s'exerce spécifiquement quatre heures par jour, sortant directement d'un aéroport pour se rendre sur les courts d'entraînement. Cette méthode l'empêche de nouer des liens sur le circuit à ses débuts, mais contribue probablement à l'amélioration régulière de la qualité de son jeu.

L'ascension au plus haut niveau

Graf remporte son premier tournoi du circuit en avril 1986, à Hilton Head en Caroline du Sud, en battant successivement les numéros deux et trois mondiales, Hana Mandlíková en demi-finale et Chris Evert en finale. Elle enchaîne avec trois victoires en tournoi dont Berlin où elle écarte à nouveau Mandlikova et surtout la numéro un mondiale Martina Navrátilová en finale. Elle arrive ainsi à Roland Garros avec un statut de favorite mais est battue pour la première fois en sept rencontres par Mandlikova en quart de finale. Navrátilová prend sa revanche en demi-finale de l'US Open en trois sets serrés (6-1, 6-7, 7-6). Graf continue sa moisson de victoires avec trois tournois gagnés consécutivement et parvient en finale des Masters où Navrátilová s'impose à nouveau, cette fois-ci aisément. Elle finit l'année classée n°3 mondiale, derrière Evert et Navrátilová. Seules trois joueuses ont réussi à la battre en 1986, les championnes Evert, Navrátilová et Mandlikova.

L'arme principale de Graf est constituée par son coup droit puissant qui lui vaut le surnom de Fraulein Forehand (Mademoiselle Coup Droit). Avec le temps, elle développe aussi un excellent revers slicé considéré comme l'un des meilleurs du circuit. Son service s'améliore aussi, devenant précis et puissant (record à 170 km/h). Autres atouts, elle se forge une excellente condition physique, avec une extraordinaire vitesse de déplacement.

L'année de la percée

1987 est une année quasi parfaite avec seulement deux défaites concédées, en finale des deux tournois les plus prestigieux à Wimbledon et à l'US Open, face à Navrátilová. Au cours de la saison, l'ancienne numéro un mondiale Chris Evert ne parvient pas à lui prendre le moindre set en trois rencontres. Elle entame l'année très fort, remportant six tournois jusqu'à Roland Garros, où elle bat en finale la n°1 mondiale Martina Navrátilová au terme d'un match épique conclu en trois sets (6-4, 4-6, 8-6). Navrátilová prend ensuite sa revanche lors des finales de Wimbledon et de l'US Open mais perd sa première place au classement mondial pendant l'été suite à la victoire de Graf sur Evert en finale du tournoi de Los Angeles. Graf commence ainsi un règne de 186 semaines au premier rang mondial, seulement détronée par Monica Seles en mars 1991. En 1987, Graf contribue aussi à la victoire de la RFA en Fed Cup. Elle conclut l'année sur une brillante victoire aux masters de New York face à l'argentine Gabriela Sabatini.

Grand Chelem

1988 est l'année où Steffi Graf est à l'apogée de sa carrière. Elle commence par remporter l'Open d'Australie, puis le tournoi de Key Biscayne, battant la numéro trois mondiale Chris Evert en deux sets à chaque fois en finale. Elle échoue ensuite à deux reprises face à Gabriela Sabatini sur terre battue, aux tournois de Boca Raton et Hilton Head. À Roland Garros, elle prend sa revanche en 1/2 finale sur Sabatini et conserve son titre en atomisant la jeune finaliste Natalia Zvereva, trop nerveuse devant l'enjeu, 6-0, 6-0 en 34 minutes (Record de durée minimale). Vient ensuite Wimbledon, que Navrátilová domine de ses 6 titres consécutifs (1982-1987). Après un début difficile, Graf prend l'ascendant et remporte la victoire 5-7, 6-2, 6-1. Elle triomphe enfin à l'US Open face à Sabatini en trois sets, 6-3, 3-6, 6-1, parvenant ainsi à remporter ce qu'on appelle le Grand Chelem (être victorieux des 4 tournois majeurs du circuit professionnel la même année). Seules deux femmes l'ont réalisé avant elle, Maureen Connolly en 1953 et Margaret Court en 1970. Un défi supplémentaire attend cependant Graf, avec la finale du tournoi olympique remportée face à Sabatini, 6-3, 6-3, qui lui permet d'obtenir la médaille d'or de cette discipline, devenue compétition officielle. Cette performance globale en 1988 est baptisée par les médias Golden Slam (le Chelem d'Or). À noter que les deux Grands Chelems de Connolly et Court ont été réalisés lors d'années non olympiques. Cette année 1988 Graf remporte aussi son seul titre du Grand Chelem en double, à Wimbledon aux côtés de Sabatini. Associée à Claudia Kohde-Kilsch, elle rapporte aussi la médaille de bronze en double des Olympiades.

Nouveaux défis

Graf entame l'année avec une 5e victoire d'affilée, en remportant l'Open d'Australie, où elle bat aisément Helena Suková, 6-4, 6-4. L'enchaînement des victoires prend fin à Roland Garros où une prétendante de 16 ans, Arantxa Sánchez Vicario remporte le titre en trois sets serrés 7-6, 3-6, 7-5. Cependant Graf retrouve rapidement la voie du succès à Wimbledon et l'US open, chaque fois contre Navrátilová en trois sets.

Graf poursuit sa moisson de victoires en écartant la surprenante Mary Joe Fernández en finale de Melbourne au début de l'année 1990. Pourtant, à Roland-Garros, elle chute à nouveau en finale contre Monica Seles, une jeune joueuse de 16 ans. A Wimbledon, elle échoue en demi-finale face à Zina Garrison. Elle parvient encore en finale de l'US Open mais perd contre Sabatini cette fois-ci. Des ennuis familiaux mettent à mal sa concentration pour le tennis durant l'année, son père se trouvant pointé du doigt dans une affaire de paternité (avérée inexacte) pendant le tournoi de Berlin. Bien que Graf reste la numéro un, sa réputation d'invincibilité s'effrite sérieusement.

L'accumulation de blessures, de problèmes personnels et d'une baisse de forme rend l'année 1991 rude pour Graf. Seles s'affirme alors et prend les devants au classement mondial dès mars. Remportant trois tournois du Grand Chelem, elle détrône Graf qui reste numéro deux. Seles ne joua pas à Wimbledon où Graf obtient sa seule victoire de l'année en Grand Chelem contre Sabatini dans un match très serré, 6-4, 3-6, 8-6.

1992 est la 2e année où Graf doit se contenter du second rôle derrière Seles sur le circuit. Seles remporte à nouveau les internationaux d'Australie, de France et des États-unis. Graf échoue face à Seles en finale de Roland Garros au terme d'un match à suspens conclu 10-8 au 3e set. Graf prend une revanche éclatante à Wimbledon un mois plus tard sur gazon en remportant le match 6-2, 6-1. Aux Jeux olympiques de Barcelone, Graf perd la finale contre Jennifer Capriati, ramenant la médaille d'argent et complétant ainsi sa collection. Avec l'équipe d'Allemagne, Graf décroche aussi un autre titre de Fed Cup. Sanchez l'écarte en 1/4 de finale de l'US Open et Graf finit la saison au deuxième rang mondial.

Tout concoure à penser que Seles va poursuivre sa domination en 1993, quand elle bat Graf en trois sets en Australie en finale. Pourtant un événement sans précédent fait basculer la carrière de Seles le 30 avril 1993, ouvrant à nouveau la voie à Graf. Seles est victime d'une agression au couteau lors de son quart de finale contre Magdalena Maleeva au tournoi de Hambourg, lors du changement de côté. Un individu émergeant de la foule la poignarde entre les épaules. Seles finira par se rétablir mais sans pouvoir rattraper le temps perdu ni reprendre sa domination. L'agresseur, un Allemand de 38 ans mentalement instable et nommé Günter Parche, déclare alors avoir voulu aider Graf à récupérer sa place de n°1, détenue par Seles depuis deux ans. Graf rend visite à Seles à l'hôpital, mais ne fait que des commentaires publics minimums à propos de l'attaque. Elle atteint la finale du tournoi cette même semaine, perdue contre Sánchez.

Deuxième période de domination

Alors que Seles reste éloignée des cours pendant 28 mois, Graf remporte les 3 tournois du Grand Chelem restant en 1993 et récupère la place de n°1.

1994 est une saison en demi-teinte. En janvier, Graf bat Sánchez en Australie, remportant pour la deuxième fois quatre tournois du Grand Chelem successivement, ce qui fait d'elle, la seule joueuse à avoir réussi le grand chelem à deux reprises. Cependant, elle perd en demi-finale à Roland Garros contre Mary Pierce et, de manière plus surprenante au premier tour de Wimbledon face à Lori McNeil, spécialiste du jeu sur gazon. Sánchez prend ensuite sa revanche en finale de l'US Open en trois sets après que Graf eut largement dominée la première partie du match.

En 1995, Graf démarre par un forfait en Australie pour cause de blessure. Dès lors, elle décide de moins jouer pour éviter les risques de blessure et privilégie ainsi les grandes compétitions. Elle ne joue que 11 tournois pendant la saison 95, mais en remporte 9, ne cédant que deux défaites dans l'année, face aux joueuses sud africaines Amanda Coetzer à Toronto et Mariaan de Swardt à Brighton. Graf domine à nouveau nettement le tennis féminin mondial, avec des victoires à Roland Garros et Wimbledon, à chaque fois contre Sánchez. La finale de Wimbledon est particulièrement disputée, avec un 11e jeu du 3e set long de 20 minutes d'un combat serré, et Graf l'emporte finalement 4-6, 6-1, 7-5. Puis à l'US Open, elle réalise le petit chelem contre Monica Seles, revenue sur le circuit quelques semaines plus tôt (avec une victoire à Toronto contre Coetzer en finale), lors d'une finale dramatique conclue sur le score de 7-6, 0-6, 6-3. En fin d'année, elle assied sa domination en gagnant son quatrième Masters contre sa compatriote Anke Huber en 5 sets 6/1 2/6 6/1 4/6 6/3 et 2h46 de jeu.

A nouveau, Steffi Graf rencontre des difficultés sur le plan personnel avec son père accusé de fraude fiscale en Allemagne. Son père, qui gère ses finances, écope de 45 mois de prison (il en fit 25). Le procureur ne retient pas de charges contre Steffi Graf en 1997, et elle accepte de verser 1,3 million de Deutsche Mark d'arriérés (environ 660 000 euros) à l'État et à une œuvre de charité.

En 1996 Steffi manque encore l'Open d'Australie à cause d'une blessure mais remporte les trois autres tournois du Grand Chelem, conservant donc ses titres de l'année précédente. Dans une finale de Roland Garros devenue classique entre Graf et Sánchez, celle-ci a sa chance en servant deux fois pour le titre mais Graf reste la plus forte et s'impose 6-3, 6-7, 10-8. Vainqueur de la plus courte finale de Roland Garros en 1988 (34 min), celle de 1996 devint donc la plus longue : 3 h 04 min. A Wimbledon, elle gagne contre la même adversaire cette fois-ci en deux sets. À l'US Open, elle écarte Seles, encore en deux sets. Comme l'année précédente, elle conclut la saison par une victoire aux Masters en cinq sets face à Martina Hingis, future numéro un mondiale quelques mois plus tard en mars 1997.

Connue pour son professionnalisme de l'approche du jeu, Graf a démontré toutefois un certain sens de l'humour. Ainsi, quand dans un match serré de la demi-finale contre Kimiko Date à Wimbledon 1996 un spectateur s'écria: « Steffi, veux-tu m'épouser ? », tout le stade explosa de rire. Steffi attrapa la balle qu'elle faisait rebondir et, se tournant vers son fan, lui cria: « Combien d'argent avez-vous ? ». Graf perdit le set mais remporta le match 6-2, 2-6, 6-3.

Les dernières années

La fin de carrière de Graf est perturbée par de nombreuses blessures, notamment au dos et aux genoux. Cela ne l'empêche pas de remporter encore quelques grandes victoires avant de mettre un terme à sa carrière.

En mars 1997 elle perd sa place de n°1 au profit de Martina Hingis et échoue dans la quête d'un titre du Grand Chelem pendant toute la saison, pour la première fois depuis 10 ans. Elle ne remporte qu'un seul titre à Strasbourg et chute à la 28e place mondiale en fin de saison.

Après avoir manqué le début de la saison 1998, elle se reprend et termine l'année classée n°9 mondiale grâce à trois victoires à New Haven, Leipzig et Philadelphie. A New Haven, elle parvient à écarter successivement les numéros deux et trois mondiales Lindsay Davenport et Jana Novotná, à chaque fois en deux manches. En fin d'année, elle triomphe à Philadelphie suite à des victoires sur Lindsay Davenport devenue numéro un mondiale et Martina Hingis, numéro deux. Mais Graf déçoit à nouveau en grand chelem, s'inclinant avant les quarts de finale face à Natasha Zvereva à Wimbledon et Patty Schnyder à l'US Open.

Mais Graf garde encore quelques bons moments en réserve pour finir en beauté sa carrière lors du tournoi de Roland Garros en 1999. Elle écarte tout d'abord difficilement sa vieille rivale Monica Seles en demi-finale, puis Martina Hingis lors d'une finale bien mal engagée. Elle renverse le cours du match contre la jeune Suissesse et remporte son dernier tournoi du grand chelem en 3 sets, 4-6, 7-5, 6-2 dans une ambiance indescriptible. Ce moment semble être sa plus satisfaisante victoire en Grand Chelem d'après ses dires. Elle poursuit sur sa lancée à Wimbledon, avec des victoires sur Kim Clijsters et Venus Williams (gagnante du tournoi l'année suivante), ne perdant qu'en finale face à la numéro un mondiale Lindsay Davenport.

Des blessures chroniques refusant de disparaître, Graf annonce sa retraite en août 1999. Elle est revenue au plus haut niveau et termine sa carrière n°3 mondiale.

Durant sa carrière elle a remporté 107 victoires en simple et 11 en double. 22 tournois du Grand Chelem grandissent ce palmarès. Son rapport victoires/défaites est de 900 contre 115. Elle est resté n°1 pendant 377 semaines, incluant un record de 186 semaines d'affilée (d'août 1987 à mars 1991), record absolu tous sexes confondus jusqu'au 27 août 2007, où elle est battue par Roger Federer avec 237 semaines.

Elle a terminée numéro un mondiale à huit reprises (1987-1990, puis 1993-1996) en fin de saison, record absolu devant Navrátilová, elle-même numéro un à sept reprises avant elle (1978-1979, puis 1982-1986).

L'après tennis

Graf s'est mariée le 22 octobre 2001 avec Andre Agassi à Las Vegas, avec leurs mères pour seuls témoins. Leur premier enfant, un fils nommé Jaden Gil, est né le 26 octobre 2001 et leur fille, Jaz Elle, est née le 3 octobre 2003.

Graf est la fondatrice de Children for tomorrow[2], une association à but non lucratif qui a pour objectif de supporter et de déployer des projets visant à aider les enfants victimes des traumatismes des guerres ou de l'exil, de la persécution ou des violences. Elle est aussi ambassadrice du World Wildlife Fund (WWF). Elle a fait une apparition dans le film Otto, der Außerfriesische, adore les animaux, et est active dans le monde de la mode, proposant sa propre ligne d'articles.

Graf a été intronisée membre du International Tennis Hall of Fame en 2004.

En 2007, elle pose avec son mari Andre Agassi sous l'œil du photographe Annie Leibovitz pour la campagne institutionnelle du groupe Louis Vuitton. Par le biais de cette campagne axée sur le thème du voyage, ils invitent le public à partager leur amour pour la ville de New York à travers un roman photo[3].

Palmarès

En simple dames

En double dames

En double mixte

Parcours en Grand Chelem

Parcours aux Masters

Parcours aux Jeux olympiques

Coupe de la Fédération

Classements WTA

Notes et références

  1. 18 octobre 1982 (Graf devient professionnelle) ; 13 août 1999 (retraite définitive)
  2. Children for tomorrow
  3. Accessible depuis le site Louis Vuittton
  4. Épreuve ITF
  5. a, b et c L'Open d'Australie est organisé en décembre de 1978 à 1985.
  6. a et b L'Open d'Australie n'est pas organisé en 1986.
  7. Pas de tableau double mixte à l'Open d'Australie de 1970 à 1985.
  8. Épreuve en démonstration, les médailles ne sont pas comptabilisées dans les classements par pays.
  9. Petite finale non disputée : les deux équipes se partagent la médaille de bronze.
  10. Co-numéro un avec Seles sur décision de la WTA

Voir aussi

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