Maxime Weygand


Maxime Weygand
Officier général francais 5 etoiles.svg Maxime Weygand
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Naissance 21 janvier 1867
Bruxelles, Belgique
Décès 28 janvier 1965 (à 98 ans)
Origine Drapeau de France France
Allégeance Drapeau de la France République française
Drapeau de la France État français (Vichy)
Grade Général d'armée
Années de service 1885 - 1942
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Commandement 5e Régiment de Hussards
Forces françaises au Moyen-Orient
Chef des armées françaises à partir du 20 mai 1940
Faits d'armes Campagne de France
Autres fonctions Ministre de la Défense nationale sous Vichy

Maxime Weygand (Bruxelles, 21 janvier 1867 - 28 janvier 1965) est un officier général français, membre de l'Académie française. Il a joué un rôle majeur lors des deux guerres mondiales et fut, en mai 1940, commandant en chef de l'armée française.

Sommaire

Origines

Weygand est né le 21 janvier 1867 à Bruxelles, de parents inconnus (c'est l'accoucheur qui, deux jours plus tard, déclara à l'état civil la naissance de l'enfant, répondant au prénom de Maxime). Selon certaines sources, il aurait été le fils illégitime de l'impératrice Charlotte du Mexique, fille du roi des Belges, Léopold Ier et du commandant du corps d'armée belge, le colonel Alfred van der Smissen, (plus tard général), envoyé au Mexique aux côtés des Français du maréchal Bazaine. Pour conforter cette hypothèse, il existe une ressemblance frappante entre les photos du colonel van der Smissen et celles de Weygand[1]. Si celui-ci a toujours refusé de confirmer ou d’infirmer cette rumeur, le général de Gaulle ne se privait pas d'y faire allusion (ainsi, lors du Conseil des ministres préparant la visite officielle au Mexique du général de Gaulle, le ministre des armées Pierre Messmer, annonça que la France allait restituer au Mexique les fanions de l'Armée mexicaine pris au moment de l'expédition du Mexique sous Napoléon III, en déclarant à ce sujet que cette guerre n'avait rien rapporté à la France. Le général l'interrompit et lui dit : « Si, cette guerre nous a rapporté Weygand ! »)[2]

Selon une autre thèse, celle de Charles Fouvez, qui a publié en 1967 Le Mystère Weygand aux éditions de La Table Ronde, Weygand serait le fils illégitime du roi des Belges Léopold II. Bien que les preuves formelles ne soient pas apportées, il existerait selon lui un faisceau d'indices formant des quasi-preuves. Dans le périodique Histoire pour tous numéro 100 d'août 1968, l'auteur confirme sa conviction sur la base du courrier reçu par lui après la publication de son livre. De plus, d'après lui, la mère de Weygand serait la comtesse Kosakowska, épouse d'un aristocrate russe d'origine lituanienne.

Selon Bernard Destremau, auteur d'une biographie de Weygand dans les années 1980, quatre autres hypothèses seraient à retenir, la plus probante lui ayant été confiée par l'ex-roi des Belges Léopold III, suivant laquelle Maxime Weygand serait bien le fils du colonel van der Smissen et de l'impératrice Charlotte du Mexique. Cette possibilité est rendue plausible par la très grande ressemblance entre Weygand et van der Smissen[3]. C'est d'ailleurs la thèse de cette origine paternelle que semble démontrer d'une façon définitive Dominique Paoli, dans son livre Maxime ou le secret Weygand (Bruxelles, 2003). Pour mieux approcher le problème, il faut savoir que le colonel van der Smissen commandait le corps militaire belge au Mexique. Cette unité avait été jointe aux forces françaises envoyées par l'empereur des Français Napoléon III. Celui-ci voulait profiter de l'installation d'un nouveau régime au Mexique pour y étendre l'influence française en soutenant le nouvel empereur du Mexique, l'Autrichien Maximilien. L'épouse de celui-ci étant la fille du roi des Belges Léopold 1er, ce dernier joignit des forces belges à l'expédition française, peut-être dans le cadre d'ambitions coloniales qu'il avait déjà tenté d'orienter vers la Colombie. C'est près avoir exercé un commandement dans plusieurs batailles, dont la victoire de la Loma, que van der Smissen devint l'aide de camp de l'impératrice Charlotte. Toutefois, Dominique Paoli, tout en croyant à la paternité de van der Smissen, pense que la mère serait plutôt Mélanie Zichy-Metternich, fille du prince de Metternich[4]

Une autre piste impliquerait toujours l'impératrice Charlotte, mais cette fois-ci avec un Indien du Mexique, ce qui pourrait être illustré par un certain type physique amérindien qui s'accentua avec l'âge chez Weygand.

Confié dès sa naissance à une nourrice, Mme Saget, qui l'élève jusqu'à l'âge de six ans, le jeune Maxime est ensuite conduit en France où, dans des circonstances mal déterminées, il devient le pupille de David Cohen de Léon, négociant juif résidant à Marseille. Curieusement, les Mémoires de Maxime Weygand restent totalement silencieux sur ses tuteurs, alors qu'il rend longuement hommage à sa gouvernante et à l’aumônier de son lycée, qui lui ont insufflé sa foi catholique.

Une certaine Hortense Denimal, épouse de Félix Vandievoet[5], est citée à plusieurs reprise dans le livre de Dominique Paoli, Maxime ou le secret Weygand (Bruxelles, 2003), car à un certain moment celle-ci avait recueilli chez elle un enfant du nom de Maxime dit de Nimal, qui n'était autre que le futur général Weygand. Elle était en effet la sœur de Thérèse Denimal, compagne puis épouse de David de Léon Cohen, tuteur légal de Maxime de Nimal.

Débuts militaires

Après des études effectuées aux lycées Michelet de Vanves, Louis-le-Grand et Henri-IV, c'est sous le pseudonyme de Maxime de Nimal[6] qu'il est reçu en 1885 à l’École militaire de Saint-Cyr comme élève à titre étranger (belge). À sa sortie de l'École en 1887, classé vingtième de sa promotion, il choisit la cavalerie et intègre, toujours à titre étranger, l'École de cavalerie de Saumur. Il la quitte le 31 août 1888, n° 9 sur 78 élèves, et se voit affecté au 4e régiment de dragons.

Peu de temps après, le 18 octobre 1888, Maxime de Nimal est reconnu par un comptable, employé de David Cohen de Léon, un certain François-Joseph Weygand (1846-1915), issu d'une vieille famille alsacienne de Rhinau. Cet acte de reconnaissance dote le jeune homme sans nom d'une identité véritable et lui permet, selon son vœu, d'acquérir presque aussitôt la nationalité française (le décret de naturalisation intervient en effet le 3 décembre de la même année). Maxime n'aura cependant jamais, par la suite, de relations personnelles avec ce père purement apparent.

Sa carrière militaire va se poursuivre dès lors à Chambéry, Saint-Étienne, Lunéville, Saumur, Niort et Nancy.

Lieutenant en 1891, il est nommé capitaine en septembre 1896. Il choisit à cette époque de ne pas préparer l’École de Guerre, en invoquant sa volonté de rester au contact de ses hommes.

Au moment de l’affaire Dreyfus, il se signale comme antidreyfusard en participant, en 1898, à la souscription nationale ouverte par le journal antisémite, La Libre Parole, d'Édouard Drumont, au profit de la veuve de l'auteur du faux document, le colonel Henry[7], qui s'était suicidé lorsque fut révélée sa falsification du bordereau accusant Dreyfus. Cette entreprise vaut d'ailleurs à Weygand l'unique sanction qu'il ait jamais subie : quatre jours d'arrêt simple, infligés sur l'ordre du ministre de la Guerre, Charles de Freycinet, « pour avoir pris part à une souscription pouvant prendre un caractère politique ».

Deux années plus tard, le 12 novembre 1900, alors qu'il est capitaine au 9e régiment de dragons à Vitry-le-François, il épouse à Noyon, dans l'Oise, Marie-Renée-Joséphine de Forsanz, âgée de vingt-quatre ans, qui n'est autre que la fille du colonel commandant ce régiment. Le couple aura deux fils : Édouard, né en 1901, qui deviendra plus tard industriel, et Jacques, né en 1905, qui suivant l'exemple de son père se destinera tout d'abord à la carrière des armes[8].

De 1902 à 1907, et de 1910 à 1912, périodes pendant lesquelles il est promu chef d'escadrons (mai 1907) puis lieutenant-colonel (mai 1912), Maxime Weygand est instructeur à l'École de cavalerie de Saumur. En 1913, il est fait chevalier de la Légion d'honneur et entre au Centre des hautes études militaires, où le général Joffre le remarque.

Première Guerre mondiale

Au début de la Première Guerre mondiale, Weygand est lieutenant-colonel et commandant en second du 5e régiment de hussards, à Nancy, avec lequel il participe à la bataille de Morhange. Cependant, suite à la rapide réorganisation du commandement français voulue par le général Joffre pour éviter une probable débâcle, il est promu colonel le 21 septembre 1914 et nommé aussitôt chef d'état-major à la IXe Armée. Promu général de brigade le 8 août 1916 il remplit les mêmes fonctions au groupe des armées du Nord puis au groupement du général Foch et est enfin adjoint au major-général de l'armée. Weygand doit malgré tout se résoudre à suivre Foch dans sa disgrâce provisoire pendant les premiers mois de 1917 : il l'accompagne notamment lors d'une mission confidentielle à Berne traitant de l'éventualité d'une violation du territoire helvétique par l'armée allemande.

Durant la guerre, il a l'occasion de se rendre en Belgique comme membre d'une délégation militaire française pour y rencontrer le roi des Belges Albert Ier et sa famille, à La Panne ou siège l'état-major belge durant toute la guerre. A cette occasion, on cite une phrase du roi Albert apprenant qu'il allait rencontrer Weygand dans un repas organisé par la reine : " Ah, alors nous serons en famille". Mais, quant à l'origine de Weygand, rien n'a résulté de cette rencontre ni d'autres entrevues avec la famille royale belge. Du moins, Weygand n'a pas retiré d'information de ces rencontres qui furent, semble-t-il, exclusivement militaires si l'on s'en remet à ses mémoires.

Weygand, assis le premier à droite, à la signature de l'armistice en 1918.

En mai 1917, après l'échec du général Nivelle, Pétain, nouveau commandant en chef, rappelle Foch en tant que chef d'État-Major général. Weygand devient l'un des sous-chefs d'État-Major et est promu général de division à titre temporaire. Avec Foch, il prend part à la Conférence de Rapallo, le 6 et 7 novembre 1917, tenue pour soutenir le front italien après la défaite de Caporetto, au cours de laquelle les Alliés décident de créer un Conseil supérieur de guerre interallié. À la suite de la réunion tenue à Doullens le 26 mars 1918, lorsque le commandement en chef des armées alliées, avec le titre de généralissime, est confié à Foch, son collaborateur direct est nommé au poste essentiel de major général des armées alliées. Les 8, 9 et 10 novembre 1918, Weygand seconde Foch aux négociations d'armistice et donne lecture aux Allemands des conditions d’armistice, dans la forêt de Compiègne, dans le wagon de Rethondes.

Weygand est ainsi un rare exemple dans l'histoire de l'Armée française de l'ascension aux plus hauts degrés de la hiérarchie d'un officier n'ayant pas commandé en chef au front, ce qui sera souligné par le général de Gaulle dans ses Mémoires[9].

Entre les deux guerres

Pologne

Weygand en 1933, sur la couverture de Time.

En 1920, le général Weygand est nommé en Pologne suivant les termes de Józef Piłsudski, "conseiller technique de la mission franco-anglaise" envoyée en Pologne par les Alliés lorsque Varsovie se trouva menacée (juillet 1920). Selon Foch, Weygand "devint bientôt le représentant militaire" de cette mission auprès du Haut Commandement polonais pour venir en aide aux Polonais en déroute face aux forces russes. En effet, les Polonais, engagés depuis 1919 dans la guerre contre la Russie bolchevique, étaient sur le point d’être battus par les forces soviétiques de Toukhatchevski.

Il ne faut pas confondre la mission interalliée, qui n'a été présente en Pologne que quelques semaines en juillet-août 1920, dont faisait partie le général Weygand et qui comprenait le diplomate français [Jusserand], le diplomate britannique [lord D'Abernon] et le général anglais [Radcliffe] avec la mission militaire. La mission militaire française, présente antérieurement depuis avril 1919 et jusqu'en 1932), était commandée alors par le général Henrys, sous les ordres de qui se trouvait, entre autres (500 personnes environ) le capitaine de Gaulle.

cf bataille de Varsovie.

Le rôle du général Weygand et de la mission interalliée est discutée. Certains officiers polonais affirmèrent que la bataille de Varsovie avait été remportée par eux seuls, avant que la mission française n'ait pu rédiger et envoyer son rapport, point de vue partagé par exemple par l'historien Norman Davies[10].

Néanmoins, les historiens français soulignent[réf. nécessaire] que les nombreux officiers français de sa « mission », rompus au combat, encadrèrent et instruisirent une grande part de l'Armée polonaise et contribuèrent à sa réorganisation, sans parler de l’aviation polonaise, dont nombre de pilotes étaient français[réf. nécessaire] ou américains.

Le rôle de la mission militaire est difficile à appréhender: chargée d'un rôle de conseil et de formation et non d'unité combattante, elle a certainement contribué à améliorer les compétences de l'armée polonaise.

En temps de paix

Weygand est fait général de corps d'armée en 1920 et général d'armée en 1923. Il succède en Syrie et au Liban au général Gouraud, au titre de haut-commissaire de France. En 1924, il entre au Conseil supérieur de la Guerre. En 1925, il dirige le Centre des hautes études militaires. Il est promu chef d'État-Major général de l'Armée en 1930. Le 11 juin 1931, en même temps que le romancier Pierre Benoit, il est élu à l’Académie française à l'unanimité des votants pour succéder au maréchal Joffre au 35e fauteuil. Jusqu'en 1935, il est vice-président du Conseil supérieur de la guerre, et à ce titre, dénonce le danger hitlérien et condamne le désarmement. Il se retire le 21 janvier 1935, laissant place au général Gamelin, mais est maintenu en activité sans limite d'âge. En 1938, il exprime son optimisme sur la capacité de l'Armée française à vaincre en cas de conflit[réf. nécessaire].

Le statuaire Philippe Besnard exécuta un buste de lui, qui fut exposé à Paris au Salon d'Automne de 1934.

Seconde Guerre mondiale

La Drôle de guerre

Sur sa demande, Weygand est rappelé au service actif par le président Édouard Daladier en août 1939 pour diriger les forces françaises au Moyen-Orient. Il est nommé chef du Théâtre d'opérations de la Méditerranée orientale et doit, depuis son Quartier Général situé à Beyrouth, coordonner la présence militaire française au Levant et dans les Balkans. En octobre 1939, il se rend en Turquie afin de signer le traité d'assistance mutuelle liant ce pays à la France et la Grande-Bretagne. Dans les mois qui suivent, il tente de mettre en place plusieurs plans d'action militaire visant à la constitution d'un front d'Orient qui pourrait prendre à revers l'Allemagne et ses alliés. Il prépare notamment des projets de débarquement français à Salonique et en Roumanie, ainsi qu'une offensive contre l'URSS, alors liée à l'Allemagne par le Pacte germano-soviétique, dirigées principalement contre les champs de pétrole de Bakou[11]. Les effectifs limités dont il disposait (trois divisions à peine) ont fait que ces plans ambitieux sont restés à l'état de projet.

La défaite

En mai 1940, la situation militaire en France est si compromise que le commandant suprême, le général Maurice Gamelin, jugé trop passif, est écarté. Weygand, alors en Syrie, est alors appelé le 17 mai par Paul Reynaud pour le remplacer. À la même date, le maréchal Pétain entre au Gouvernement. Les divisions blindées allemandes, ayant percé depuis le front à Sedan dès le 13 mai, poursuivent leur course à l'ouest et ont coupé l'Armée française en deux, enfermant une partie de celle-ci en Belgique avec les armées belge et anglaise.

Weygand arrive en France le 19 mai. La passation de commandement avec le général Gamelin dure quelques heures, au cours desquelles celui-ci lui rend compte de l'ampleur de la défaite et lui fait part de l'absence de réserves. Ignorant la situation exacte des armées du Nord, Weygand annule les derniers ordres de Gamelin prévoyant une contre-offensive. Les communications avec les armées du Nord étant très difficiles, il décide de se rendre lui-même sur place. Le 21 mai, il arrive par avion à Ypres, où il rencontre le roi des Belges Léopold III et le chef des armées françaises en Belgique, le général Billotte. Weygand se décide alors à reprendre l'idée d'une contre-offensive pour couper les colonnes blindées allemandes avancées. Mais il est trop tard : les chars ennemis infiltrés ont été suivis du gros des forces allemandes. De plus, le général Billotte, chargé de la mise en œuvre de cette contre-offensive meurt accidentellement le lendemain. Le général Jean Blanchard, qui lui succède, n'a pas assisté à la conférence d'Ypres, pas plus que le chef du corps expéditionnaire britannique Lord Gort, qui était arrivé trop tard à la réunion. Par ailleurs, ce dernier refuse d'engager deux divisions et abandonne l'armée belge qui combat à sa gauche pour entreprendre un mouvement de retraite des forces britanniques vers Arras, puis Dunkerque. Le roi Léopold III et Weygand sont mis devant le fait accompli. En l'absence de soutien anglais, Weygand doit renoncer à toute offensive. A partir du 23 mai, les Belges vont se battre sur la Lys pendant cinq jours, le roi ayant renoncé à une ultime retraite sur l'Yser, comme en 1914, car l'armée belge a perdu une bonne partie de ses moyens de transport et, de plus, les munitions et le carburant commencent à manquer. En conséquence, l'armée française, enfermée en Belgique, doit chercher le salut en suivant les Britanniques en retraite vers la mer. C'est la bataille de Dunkerque destinée à permettre le rembarquement du maximum de soldats. Au sud, ce qui reste des armées françaises tente de former un front, ce que l'on appelle la "Ligne Weygand".

Le 25 mai, un conseil de guerre se déroule à l’Élysée, réunissant le président de la République Albert Lebrun, le président du conseil Paul Reynaud, Philippe Pétain, César Campinchi, ministre de la Marine, et Weygand. C'est à cette réunion que l'hypothèse d'un armistice est posée pour la première fois. Dans les jours qui suivent, Paul Reynaud envisage la création d'un réduit breton, option jugée irréaliste par Weygand.

La conférence de Briare

Article détaillé : Conférence de Briare.

Après l’évacuation de 340 000 franco-britanniques à Dunkerque (31 mai–3 juin 1940), la Wehrmacht lance une offensive sur la "Ligne Weygand" le 5 juin contre une armée française très affaiblie, car beaucoup de matériel a été perdu en Belgique et dans les Flandres. Le 6 juin, le colonel de Gaulle, promu général de brigade à titre temporaire (à compter du 6 mai 1940), entre au Gouvernement comme sous-secrétaire d'État à la Défense nationale et à la Guerre[12]. Le 10 juin, le Gouvernement français quitte la capitale déclarée ville ouverte. À cette même date, l'Italie entre en guerre contre la France.

Le 11 juin, se déroule à Breteau, dans le château du Muguet, un conseil suprême interallié auquel participent Churchill et Eden. Au cours de ce conseil apparaissent des tensions entre Français et Anglais, mais également des fractures entre les militaires et les dirigeants politiques français. Les Français demandent l’intervention massive de la RAF, seule susceptible selon eux de changer le cours de la bataille. Devant le refus de Churchill, qui a besoin de ses 25 escadrilles de chasse pour la défense ultérieure du Royaume-Uni, l’alliance franco-anglaise se brise, Churchill obtenant néanmoins de Paul Reynaud l'assurance qu'aucune décision définitive du Gouvernement français ne serait prise sans en référer aux Britanniques, et lui promettant que le Royaume-Uni vainqueur restaurera la France « in her dignity and greatness ». Paul Reynaud est partisan de la poursuite de la guerre. L'idée du réduit breton étant abandonnée, il envisage la poursuite du combat dans l'Empire, alors que le maréchal Pétain et le général Weygand sont partisans d’un armistice rapide pour éviter l’anéantissement et l'occupation totale du pays. Paul Reynaud rappelle à Weygand que la décision d'un armistice est d'ordre politique et ne relève pas du généralissime.

Churchill remarque que le seul membre du Gouvernement français à ne pas sombrer dans le pessimisme total est le tout récent général de Gaulle. Comme Churchill, celui-ci raisonne en termes planétaires et ne limite pas ce conflit, qu'il conçoit mondial, à un simple enjeu franco-allemand. Weygand croit, au contraire, n'assister qu'à un nouvel épisode du cycle commencé en 1870, et, comme le maréchal Pétain, il ne comprend pas[réf. nécessaire] que l'enjeu de 1940 (la servitude nationale à perpétuité dans une Europe nazifiée) n'a rien à voir avec celui de 1870 (perte de trois départements) ou de 1914. Aussi bien Winston Churchill que le général de Gaulle décriront dans leurs mémoires un Weygand défaitiste[9],[13], anglophobe et antirépublicain.

L'armistice

Lors des Conseils des ministres qui se déroulent dans les jours qui suivent, Weygand réitère officiellement la nécessité d'un armistice, aussi bien pour des raisons militaires que civiles. Avec la déroute des armées françaises, accompagnée de l'exode des populations belges et françaises, Weygand craint que le désordre ne se répande dans la totalité du pays. L'armistice lui paraît la condition indispensable pour maintenir l'ordre. S'appuyant sur une fausse information qu'il n'a pas vérifiée, il invoque l'installation à l'Élysée du chef communiste Maurice Thorez, qui serait revenu d'URSS dans les fourgons de la Wehrmacht. Le président du Conseil Paul Reynaud, qui préfère un cessez-le-feu ou une capitulation, lui oppose des arguments politiques comme le danger du nazisme et les accords avec l'Angleterre. Philippe Pétain soutient Weygand, invoquant l'ignorance des civils quant aux questions d'ordre militaire. Le Gouvernement se divise.

Le 8 juin, Weygand rabroua De Gaulle, à qui il venait d'accorder ses deux étoiles et qui était sous-secrétaire d'Etat à la guerre depuis le 6 juin. Il ne prenait pas au sérieux les propositions de Charles de Gaulle de créer un "réduit breton", de se replier dans une Afrique du Nord dépourvue de soldats[14], ou encore la proposition de Churchill de transformer Paris en forteresse assiégée pour y mener des combats retardateurs mais dévastateurs pour la ville et la population. De Gaulle, vexé, tenta alors d'obtenir son éviction en se rendant chez Paul Reynaud le 8 juin et son remplacement par le général Huntziger.

Le 15 juin, à Bordeaux, Paul Reynaud, appuyé par Georges Mandel évoque une possibilité de poursuivre la lutte aux côtés de la Grande-Bretagne : l'armée capitulerait en métropole pendant que Gouvernement et parlement gagneraient l'Afrique du Nord. Weygand refuse violemment cette solution qu'il juge déshonorante pour l'Armée car elle aurait impliqué les seules autorités militaires. Il fait observer aussi qu'une capitulation entraînerait l'occupation de tout le territoire, la reddition de toutes les troupes et la saisie de toutes les armes, y compris de la flotte.

Seul l'armistice lui paraît donc honorable. Il met sa démission en balance. Comme Pétain, il juge également inconcevable que le Gouvernement quitte le territoire de la métropole. Une partie du Gouvernement se rallie à la proposition de Camille Chautemps consistant à s'enquérir des conditions d'un éventuel armistice. De plus en plus isolé, Paul Reynaud démissionne le 16 juin, laissant la place à Philippe Pétain. Celui-ci annonce le 17 juin qu'une demande d'armistice est déposée. Le même jour, Weygand est nommé ministre de la Défense nationale.

Bien que Weygand ne croie pas en une victoire du Royaume-Uni, désormais isolé dans sa lutte contre l'Allemagne, il ordonne cependant le transfert au profit de la Grande-Bretagne de tous les contrats d'armement passés par la France auprès des industries d'armement américaines, ainsi que la livraison dans les ports britanniques de tous les armements en cours d'acheminement, alors que les ports français étaient sous contrôle allemand[15].

En tant que nouveau ministre de la Défense[16], Weygand donne l'ordre à la délégation française dirigée par le général Huntziger, avant son départ pour Rethondes[17], des instructions concernant la Flotte et son maintien sous contrôle français[17]. Ayant pris connaissance des conditions d'armistice édictées par les Allemands, Huntziger en rend compte à Weygand, le 21 juin 1940 à 20 heures, au cours d'un long entretien téléphonique où il dicte le texte intégral de la convention, aussitôt transmise au Conseil de ministres réuni à Bordeaux[17]. Lors des pourparlers qui se déroulent toute la journée du 22, entrecoupés de nouvelles communications téléphoniques entre Huntziger et Weygand, la délégation française ne peut obtenir que deux modifications : l'article 5 sur la livraison des avions militaires et l'article 17 sur les transferts de valeurs et de stocks, sont amendés[17]. Les Allemands refusent toute autre concession, en dépit des protestations françaises, en particulier sur l'article 19 concernant le droit d'asile et sur l'Italie (la France n'ayant pas été vaincue dans les Alpes)[17]. Suite à l'ultimatum du chef de la délégation allemande, le maréchal Keitel, Huntziger reçoit l'ordre depuis Bordeaux de signer l'armistice[17].

Weygand refuse également la dissidence du général de Gaulle qu'il juge prématurée et anarchique. Il n'admet pas que de Gaulle prétende s'exprimer au nom de la France. Le 19 juin, il lui ordonne de revenir de Londres, ignorant l'invitation à poursuivre le combat que ce dernier lui adresse[18],[19]. Peu après, il rétrograde de Gaulle au rang de colonel, puis convoque successivement deux tribunaux militaires, le premier n'ayant prononcé qu'une peine symbolique. Le second condamnera à mort le chef de la France Libre le 2 août 1940.

Gouvernement de Vichy

Weygand occupe le poste de ministre de la Défense nationale dans le Gouvernement de Vichy, pendant trois mois (juin 1940 à septembre 1940).

À la suite de la bataille de Mers el-Kébir où une partie de la Flotte française est détruite par les Britanniques, il s'oppose à ceux qui souhaitent un renversement d'alliance. Le 16 juillet, il s'oppose également aux Allemands exigeant des bases aériennes au Maroc, l'utilisation des ports d'Afrique du Nord, ainsi que l'usage de la voie ferrée de Rabat à Tunis ou l'emploi de navires de commerce français.

C'est sous son autorité que furent convoqués les tribunaux militaires qui jugèrent de Gaulle le 1er juillet et le 2 août 1940, ce que ce dernier ne lui pardonnera pas.

Le 5 septembre, il est nommé Délégué général en Afrique française. Dans le strict respect des conventions de l'armistice, il est décidé à s'opposer à toute intrusion qu'elle vienne des Britanniques ou des Allemands, qu'ils soient amis ou ennemis. Il s'emploie également à éviter l'extension de la dissidence de De Gaulle, auquel se sont déjà ralliés le Cameroun, le Tchad, le Congo ou l'Oubangui Chari. Hostile au gouvernement républicain, il partage le projet de Révolution nationale de Pétain et son projet social, et applique la politique de Vichy dans toute sa rigueur en Afrique du Nord.

En particulier, il fait appliquer les lois raciales décidées par le Gouvernement de Vichy, notamment celles qui excluent les Juifs de la fonction publique, de presque toutes les activités privées et de l'université, et qui placent leurs biens sous séquestre (voir : Lois sur le statut des Juifs). Mais il va plus loin que Vichy, en excluant, sans aucune loi, les enfants juifs des écoles et lycées, avec l'appui du recteur Georges Hardy. Il instaure en effet, par une simple note de service no 343QJ du 30 septembre 1941, un « numerus clausus » scolaire excluant la quasi-totalité des enfants juifs des établissements publics d'enseignement, y compris des écoles primaires, « par analogie avec la législation de l’Enseignement supérieur », ce qui n'arriva pas en métropole.

Il interdit la franc-maçonnerie, et enferme, avec l'appui de l’amiral Abrial, dans des camps de prisonniers du sud de l'Algérie et du Maroc, les volontaires étrangers de la Légion étrangère, les opposants au régime, réels ou présumés, et des réfugiés étrangers sans contrat de travail (bien que régulièrement entrés en France).

Le Royaume-Uni ayant résisté victorieusement, contrairement à ses prévisions initiales, il persistait à penser, avec le maréchal Pétain, que, même si le Royaume-Uni n'allait pas être battu, il était incapable de gagner la guerre. Weygand partage le point de vue de Pétain qui avait prédit au diplomate américain Robert Murphy qu'il n'y avait « pas d'autre issue possible » au conflit qu'une paix « sans vainqueur ni vaincu ». Au cours de l'été 1941, Weygand s'adresse au même diplomate américain pour presser les États-Unis d'user de leur influence au plan mondial pour permettre une sortie pacifique de cette impasse[20].

Weygand fait dissimuler certains effectifs et armements aux Commissions d'armistice italienne et allemande. Il s'efforce aussi, après les attaques de Mers-El-Kébir et Dakar, de renforcer l'Armée française d'armistice en Afrique, et donne son accord à René Carmille pour l'équipement mécanographique des bureaux de recrutement. Il fait aussi passer certaines unités coloniales pour de simples forces de police, et tente de remobiliser les esprits, avec notamment la création des « Chantiers de la jeunesse française » (créés par le général de La Porte du Theil), qui, dans un strict maréchalisme, tentent d'habituer la jeunesse à un nouvel ordre moral.

Selon le général Boyer de Latour, commandant le 2e Groupement de Tabors marocains : « Sans Weygand et l'impulsion qui donna, l'armée d'Afrique n'aurait jamais été reconstituée et les troupes françaises n'auraient pu participer à la libération de la Patrie. Weygand a formé l'outil, Juin s'en est servi en Italie, de Lattre et Leclerc en France. Mais il faut se rendre compte que sans Weygand, la 2e DB du général Leclerc n'aurait pas existé [...]. »

Simultanément, Weygand accordait son soutien à Robert Murphy, envoyé spécial du président Roosevelt en Afrique du Nord, permettant l'implantationde douze vice-consuls qui seront les agents efficaces du débarquement[21]. Le 27 décembre 1941, le président Roosevelt écrivait au général Weygand une lettre lui disant toute sa confiance et sa reconnaissance. Elle a été reproduite par Georges Hirtz[22]. Au sein du gouvernement de Vichy, Weygand représente un courant faborable aux alliées et hostile aux Allemands, concevant la Révolution nationale comme un moyen pour la France de se redresser moralement et marériellement et de prendre sa revanche contre l'Allemagne.

Mais son respect de l'autorité du maréchal est total et lorsqu'il apprit, à la suite d'une délation, que quelques officiers de son entourage (le commandant Faye, le commandant Dartois, et le capitaine Beaufre) préparaient à son intention un plan de rentrée en guerre avec une aide militaire américaine, il les fit arrêter et livrer aux tribunaux, en disant : « Ce n'est pas à mon âge qu'on devient un rebelle. »

Il négocie cependant avec les Américains des conditions de ravitaillement, conduisant à un accord signé avec Robert Murphy le 26 février 1941.

Par ses protestations auprès du Gouvernement de Vichy, il fait échouer les protocoles de Paris du 28 mai 1941 signés par Darlan, et notamment l'attribution à l'ennemi de bases à Bizerte et Dakar, ainsi qu'une collaboration militaire avec l’Axe, en cas de riposte alliée. Dès lors, les Allemands ne cesseront de réclamer son limogeage, bien que le 4e Bureau de sa Délégation générale ait livré à l’Afrika Korps de Rommel 1 200 camions français et autres véhicules des stocks de l’Armée française (contrat Dankworth en 1941), ainsi qu’un certain nombre de pièces d’artillerie lourde, accompagnées de 1 000 obus par pièce.

En octobre 1941, peu après la campagne de Syrie à la suite de laquelle un cinquième des effectifs a rallié la France Libre, il exige des soldats de l'Armée d'Afrique de prêter serment au maréchal Pétain.

Arrestation par la Gestapo

Les pressions de Hitler sur le Gouvernement de Vichy afin d'obtenir le renvoi de Weygand aboutissent finalement à son rappel en métropole en novembre 1941. Le 20 novembre 1942, après l’invasion alliée de l'Afrique du Nord et l'occupation totale de la métropole, Weygand est fait prisonnier par les Allemands et placé en résidence surveillée dans le Tyrol autrichien, au château d'Itter, dépendant administrativement de Dachau. Sa détention allait durer trente mois. La dernière année, il partage sa captivité avec Paul Reynaud, Édouard Daladier et Maurice Gamelin, avec qui les rapports seront tendus.

En mai 1945, les prisonniers sont libérés par les Américains et Weygand est reçu avec tous les honneurs dus à son rang au QG de la VIIe armée américaine à Ausbourg où il fut l'hôte du général Pacth. Celui-ci reçut un télégramme de Paris lui enjoignant de s'assurer de la personne du général Weygand et de la garder sous surveillance américaine jusqu'à nouvel ordre. Indigné, le général Patch fit conduire avec égard le général Weygand au quartier général de la Ire armée française à Lindau. Au moment où le général de Lattre les accueillait, ce dernier reçut l'ordre du général de Gaulle d'arrêter les personnalités ayant eu des fonctions auprès du Gouvernement de Vichy, ordre qui concernait Weygand et Jean Borotra, ministre de Pétain. De Lattre exécute avec répugnance cet ordre et il met en arrestation son "vieux chef" ; il aura cependant l'élégance de lui faire rendre les honneurs militaires et de mettre à sa disposition sa voiture personnelle[21].

Après-guerre

Renvoyé en France, Weygand est d’abord interné comme prévenu de collaboration au Val-de-Grâce, puis finalement libéré en mai 1946 et dégagé de toute responsabilité en 1948, en bénéficiant d'un non-lieu sur tous les chefs d'accusation par la Haute Cour de Justice.

En 1951, il refusera d'être inscrit dans la proposition de loi concernant la promotion de généraux au maréchalat, son nom avait été proposé par le député Guy Jarrosson, auteur du projet de loi, au côté des généraux de Lattre et Juin.

En 1955, suite à la publication du premier tome des Mémoires de guerre, Weygand répondit point par point dans un ouvrage concis, "En lisant les Mémoires de guerre du général de Gaulle" que Flammarion tirera à 35 000 exemplaires[23].

Jusqu'à son décès, il militera pour la réhabilitation du maréchal Pétain et de sa mémoire.

Quand il meurt en 1965, il est le doyen d'élection de l'Académie française. Désavouant son ministre , le général de Gaulle refusera qu'une cérémonie solennelle[19] se tienne aux Invalides.

Au moment des obsèques, le 2 février, une foule immense y afflua, conduite par les trois épouses et veuves des maréchaux Juin, Leclerc et de Lattre de Tassigny, en présence d'un grand nombre de généraux, dont Pierre Kœnig, le plus illustre chef militaire encore en vie de la France libre[24]. Dans un billet du Monde, Hubert Beuve-Méry résuma le sentiment général : « On peut n'avoir en rien partagé les idées du disparu... il n'en reste pas moins auréolé de la gloire des vainqueurs de 14-18. Chicaner à ce compagnon de Foch, grand-croix de la Légion d'honneur et médaillé militaire, une simple messe de Requiem dans cette même église où tant de lieutenants font bénir leurs jeunes amours apparaît comme un geste sans grandeur, une injustice, une faute et l'on craint que des rancunes personnelles n'y aient plus de part que la raison d'État. »

Maxime Weygand est enterré au cimetière St-Charles de Morlaix, où il possédait un manoir.

Sources et bibliographie

Biographie

  • Jacques Weygand, Weygand, mon père
  • Bernard Destremau (préface de Jean Guitton), Weygand, Perrin, Paris, 1989 et plusieurs éditions ultérieures.
  • Dominique Paoli, Maxime ou le secret de Weygand, éd. Racine, Bruxelles 2003.

Weygand en Pologne

  • Edgar Vincent d'Abernon, La dix-huitième bataille décisive du monde : Varsovie, 1920, Pression de Hyperion, 1977 (ISBN 0883554291).
  • Piotr Wandycz, Le Général Weygand et la bataille de Varsovie, Journal d'Affaires de l'Europe centrale, 1960.
  • Norman Davies, White Eagle, Red Star: The Polish-Soviet War, 1919-20 (Aigle Blanc, Étoile Rouge : la guerre polono-soviétique, 1919-20), Pimlico, 2003 (ISBN 0712606947).

Weygand pendant la Seconde Guerre mondiale

  • Henri Michel, Vichy, année 40, Robert Laffont, Paris, 1967.
  • Jean-Pierre Azéma et François Bédarida, Vichy et les Français, Fayard, Paris, 1996.
  • Yves Maxime Danan, La Vie politique à Alger, de 1940 à 1944, Librairie générale de Droit et de Jurisprudence, Paris, 1963.
  • William Langer, Le jeu américain à Vichy, Plon, Paris 1948.
  • Général Albert Merglen, Novembre 1942 : L'année de la Honte, L'Harmattan, Paris 1993.
  • Georges Hirtz, Weygand, Années 1940-1965, Georges Hirtz, 2003.
  • Robert O. Paxton, L'Armée de Vichy, éd. Tallandier, 2004
  • François-Georges Dreyfus, Histoire de Vichy.
  • Raymond Tournoux, Pétain et la France, La Seconde Guerre mondiale, Plon, 1980

Œuvres

  • Le Maréchal Foch, 1929.
  • Turenne, Flammarion, Paris, 1930.
  • " Le 11 Novembre ", Flammarion, Paris, 1932
  • Histoire militaire de Méhémet-Ali et de ses fils, 2 vol, 1936
  • Comment élever nos fils, 1937
  • Histoire de l'armée française, éd. Flammarion, Paris, 1938 ; rééd. éd. Flammarion, 1961, 493 p.
  • La France est-elle défendue ?, 1937
  • Foch, Flammarion, Paris, 1947
  • Le général Frère, 1949
  • Mémoires, 1950-1957, Flammarion, 598 p.
    • T.1 : Idéal vécu
    • T.2 : Mirages et réalités
    • T.3 : Rappelé au service
  • Forces de la France, 1951
  • Et que vive la France !, 1953
  • En lisant les mémoires du Général de Gaulle, éd. Flammarion, 1955, 234 p.
  • L'Arc de Triomphe de l’Étoile, 1960
  • L'Armée à l'Académie, 1962
  • L'oncle chinois, inachevé, 1962
  • Lettres inédites relatives aux testaments de Leurs Majestés le roi Louis XVI et la reine Marie-Antoinette, 1965

Notes et références

  1. Maxime ou le secret de Weygand, Ed. Racines, Bruxelles 2003.
  2. Raymond Tournoux, Pétain et de Gaulle, Paris, éd. Plon 1960 p.275 (voir aussi du même auteur Pétain et la France, La Seconde Guerre mondiale, 1980).
  3. Page présentant, parmi d'autres, le colonel van der Smissen photographié par Ghémar frères et page présentant un livre sur Weygand avec ce dernier en couverture
  4. Article « Qui furent les parents de Maxime Weygand ? » basé sur le livre de Dominique Paoli, 28 novembre 2003, sur dhnet.be.
  5. Cette Hortense Joséphine Denimal, blanchisseuse de linge, née à Cambrai le 5 mai 1823 fille de Constant Joseph Denimal, jardinier et de Marie Barbe Joséphine Dumont domiciliée à Courbevoie avait épousé en mai 1848 Emmanuel Félix Vandievoet (son prénom usuel était Félix), carrossier, né à Bruxelles vers 1823, issu d'une modeste famille ouvrière bruxelloise qui de charrons étaient devenus carrossiers rue de Schaerbeek, décédé à Bruxelles le 30 mai 1848 à 25 ans, enterré dans le caveau de cette famille de carrossiers à Bruxelles. Hortense Denimal, veuve de Félix Vandievoet, se remariera avec Jean Joseph Leroy, employé, domicilié à Saint-Josse-ten-Noode, né à Bruxelles le 15 juin 1829, fils de Jean Joseph Leroy et de Jeanne Catherine Heynen, blanchisseuse de linge.
  6. Pseudonyme qui n'est autre qu'une légère modification de « Denimal », nom de jeune fille de sa tutrice, l'épouse de M. Cohen
  7. Pierre Quillard, Le monument Henry – Liste des souscripteurs classés méthodiquement et selon l'ordre alphabétique, éd. Pierre-Victor Stock, Paris, 1899, chap. « L'Armée », page 3 (vue 17 sur 718) : « Weygand, capitaine au 9e dragons » ; [PDF] [consultable en ligne sur le site gallica.bnf.fr (page consultée le 3 juillet 2009)] ; 18 listes publiées par La Libre Parole, entre le 14 décembre 1898 et le 15 janvier 1899.
  8. Saint-Cyrien, Jacques Weygand atteindra le grade de chef d'escadrons mais quittera l'Armée après la Libération.
  9. a et b Charles de Gaulle, Mémoires de guerre – L'Appel : 1940-1942 (Tome I), éd. Plon, Paris, 1954 ; rééd. Pocket, 1999 (nouvelle édition 2007) 440 p. (texte intégral), (ISBN 2266095269 et 978-2-266-09526-6), p. 53-56.
  10. White Eagle, Red Star ; rééd. Pimlico, Londres, 2003.
  11. Voir, par exemple : Paul-Marie de la Gorce, 39-45, Une guerre inconnue, p. 94, paragraphe « Faire la guerre à la Russie ? ».
  12. « Chronologie militaire de Charles de Gaulle », sur le site charles-de-gaulle.org, consulté le 7 mai 2010.
  13. Charles de Gaulle, Mémoires de guerre – L'Appel, op. cit., p. 59-60.
  14. De Gaulle reconnaîtra néanmoins dans ses Mémoires, pages 54 et 55, que la solution d'un repli en Afrique du Nord à laquelle il travailla le 12 juin avec le général Louis Colson était illusoire, ce que ce dernier confirma par la suite ; voir également Eric Roussel, Charles de Gaulle, p. 104.
  15. Mémoires de Jean Monnet
  16. Gouvernement Philippe Pétain et gouvernement Pierre Laval (5)
  17. a, b, c, d, e et f Eberhard Jäckel, Frankreich in Hitlers Europa – Die deutsche Frankreichpolitik im Zweiten Weltkrieg, Deutsche Verlag-Anstalg GmbH, Stuttgart, 1966 ; traduction : La France dans l'Europe de Hitler (préface de Alfred Grosser, traduction de Denise Meunier), éd. Fayard, coll. « Les grandes études contemporaines », 1968, 554 p., p. 63-65
  18. Charles de Gaulle, Mémoires de guerre – L'Appel, op. cit., p. 331 : « Lettre [de réponse] au général Weygand », du 20 juin 1940.
  19. a et b « Point d'histoire : à propos de Weygand par le général de Boissieu », article publié dans Point d'histoire, no 139, juin 2004, sur charles-de-gaulle.org.
  20. Robert Paxton, L'armée de Vichy, 1966, traduction française, 2004, Tallandier, p. 240
  21. a et b Dominique Venner, De Gaulle, la grandeur et le néant, Monaco, éd. du Rocher, 2004, p. 143.
  22. Georges Hirtz, Weygandt, p. 112.
  23. Dominique Venner, De Gaulle, la grandeur et le néant, Monaco, éd. du Rocher, 2004, p. 145.
  24. Dominique Venner, De Gaulle, la grandeur et le néant, Monaco, éd. du Rocher, 2004, p. 146.


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