Paul Reynaud


Paul Reynaud
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Paul Reynaud
Paul Reynaud 1933.jpg
Paul Reynaud en 1933.
Bibliothèque nationale de France.

Mandats
121e président du Conseil des ministres
(118e chef du gouvernement)
20 mars 194016 juin 1940
Président Albert Lebrun
Gouvernement Paul Reynaud
Législature XVIe législature
Prédécesseur Édouard Daladier
Successeur Philippe Pétain
Biographie
Date de naissance 15 octobre 1878
Lieu de naissance Drapeau de la France Barcelonnette (Basses-Alpes)
Date de décès 21 septembre 1966 (à 87 ans)
Lieu de décès Drapeau de la France Paris
Nationalité française
Parti politique ARGRI

Paul Reynaud, né le 15 octobre 1878 à Barcelonnette (Basses-Alpes) et mort le 21 septembre 1966 à Neuilly-sur-Seine (Seine), est un homme politique français. Député des Basses-Alpes (aujourd'hui les Alpes-de-Haute-Provence), puis de Paris, il fut plusieurs fois ministre sous la IIIe République, et notamment ministre des Finances en 1938 dans le gouvernement Daladier.

Il sera président du Conseil du 22 mars au 16 juin 1940, fonction qu'il cumulera avec celle de ministre des Affaires étrangères puis de ministre de la Guerre. Après la débâcle de juin, Paul Reynaud, alors en désaccord avec les principaux membres du gouvernement et responsables militaires quant à la conduite à tenir, démissionne et est remplacé par le maréchal Pétain, qui signera l'Armistice.

Sommaire

Les origines

La famille Reynaud est originaire du village de Saint-Paul, bourgade distante de 23 kilomètres de Barcelonnette. Paul Reynaud est le petit-fils de Jean-Baptiste Reynaud (né en 1800), qui sera maire de sa commune, et le fils cadet de Alexandre Reynaud (1840-1913) et d'Amélie Gassier (1848-1948). Son père partira chercher fortune au Mexique où il restera de 1857 à 1875. Outre Albert Reynaud (1876-1914, Mort pour la France), le fils aîné, le couple Reynaud/Gassier aura également deux filles : Marthe Reynaud (née en 1879) et Léontine Reynaud (née en 1881)[1].

Isolé dans la Troisième République

Entrée de la maison natale de Paul Reynaud à Barcelonnette

Diplômé de l'École des hautes études commerciales, avocat, Paul Reynaud épouse Jeanne Henri-Robert, la fille de l'avocat Henri-Robert puis se tourne assez vite vers le monde de la politique. Conseiller général puis député des Basses-Alpes à la Chambre des députés avec le Bloc national d'abord en 1919, il est battu en 1924. Tentant de se représenter dans la Seine lors d'une élection partielle, il est de nouveau battu, cette fois par le célèbre communiste Jacques Duclos en 1926, puis est réélu de 1928 à 1940 comme député de Paris.

Membre d'un parti de droite modérée, l'Alliance démocratique, il est plusieurs fois ministre sous la Troisième République et est chargé des portefeuilles des Finances[2], des Colonies et de la Justice. C'est en tant que ministre des Colonies qu'il inaugure l'Exposition coloniale internationale de 1931 (on peut encore voir le salon qui lui servait de lieu de réception et de bureau au Palais de la Porte Dorée).

Il se spécialise vers deux domaines très différents, l'économie et la défense, pour lesquels il adopte tout de suite des positions hétérodoxes. Ainsi, il préconise une dévaluation du franc pour affronter la Crise de 1929, qui atteint la France en 1931 alors que l'opinion reste très attachée au mythe du franc Poincaré depuis 1926. D'autre part, il est l'un des rares hommes politiques à se rallier à la stratégie des divisions blindées préconisée par le colonel de Gaulle dans son livre Vers l'Armée de métier. L'originalité de sa réflexion le marginalise au parlement.

En 1938, même s'il vote la confiance au Parlement pour ratifier les accords de Munich, il est en rupture avec la ligne directrice de son parti et celle du Parti radical-socialiste d'Édouard Daladier sur ce sujet. Nommé ministre des Finances en novembre 1938[2], il prend des mesures énergiques par décrets-loi pour remettre le pays au travail : dévaluation du franc, hausse des impôts, réarmement, économies drastiques sur d'autres postes, majoration du plafond des heures supplémentaires (+15 %). La durée du travail remonte à 41,5 heures par semaine. Un important redressement est ainsi acquis. Il déclare alors : « Croyez-vous que la France puisse à la fois maintenir son train de vie, dépenser 25 milliards d'armement et se reposer deux jours par semaine ? »

Seconde Guerre mondiale

En septembre 1939, il déclare : « Nous vaincrons parce que nous sommes les plus forts ». Interrogé après la fin de la guerre sur cette phrase, Paul Reynaud affirma avoir toujours eu en tête qu'il s'agirait d'une guerre mondiale, continuation de la première.

Paul Reynaud est nommé, le 22  mars 1940, président du Conseil et ministre des Affaires étrangères par le président Albert Lebrun. Il lance aussitôt l'expédition militaire en Norvège, après l'invasion du Danemark par le Reich ; le but est d'interrompre l'approvisionnement de minerai de fer suédois vers l'Allemagne. Au parlement, Reynaud proclame : « la route du fer est coupée ! ». Le 9  mai 1940, devant la tournure que prennent les événements, Paul Reynaud remet sa démission mais se rétracte devant l'insistance du président Lebrun et le début de l'offensive allemande aux Pays-Bas, en Belgique et au Luxembourg, le 10 mai.

Après la percée de Sedan du 15 mai, qui voit les Panzerdivisionnen prendre à revers les armées franco-belgo-britanniques en Belgique, il prend connaissance avec stupeur, de la bouche du commandant en chef français Gamelin, qu'il n'y a pas de réserve pour contre-attaquer, et cela en présence de Winston Churchill stupéfait. Il reprend alors le portefeuille de la Guerre à Édouard Daladier et, le 18 mai, s'adjoint le maréchal Pétain comme vice-président, Georges Mandel, l'ancien chef de cabinet de Clemenceau, comme ministre de l'Intérieur, et le général de Gaulle, pour lequel il a une grande estime, comme sous-secrétaire d'État à la Guerre et à la Défense nationale, le 6 juin. Le 10 juin, en prévision de l'entrée des Allemands à Paris, les pouvoirs publics se réfugient à Tours puis à Bordeaux. L'affrontement entre les partisans de la continuation des combats (Mandel, de Gaulle) et les tenants d'un armistice (Pétain, Weygand), tourne à l'avantage de ces derniers.

Conférence de Briare

Article détaillé : Conférence de Briare.

Après l’évacuation de 340 000 franco-britanniques lors de la bataille de Dunkerque (31 mai – 3 juin 1940), la Wehrmacht lance une offensive le 5 juin contre une armée française considérablement affaiblie, car un important matériel a été perdu en Belgique et dans les Flandres. Le 10 juin, le Gouvernement français, réfugié plus au sud, abandonne la capitale, déclarée ville ouverte.

Winston Churchill et Anthony Eden arrivent à Briare (Loiret) pour conforter Paul Reynaud, le maréchal Pétain et le général Weygand, ces deux derniers partisans d’un armistice rapide pour éviter l’anéantissement. Churchill remarque immédiatement le seul membre du Gouvernement français à ne pas sombrer dans le pessimisme total, le général de Gaulle, tout récemment nommé sous-secrétaire d’État à la Guerre. Comme Churchill, celui-ci raisonne en termes planétaires et ne limite pas ce conflit, désormais mondial, à un simple enjeu franco-allemand.

D’emblée, le général Weygand demande l’intervention massive de la RAF, seule susceptible de changer le cours de la bataille. Devant le refus de Churchill qui a un besoin absolu de ces 25 escadrilles de chasse pour la défense du Royaume-Uni, l’alliance franco-britannique se brise. En effet, au nom de la parole donnée, Churchill exigeait de Paul Reynaud le maintien de la France dans la guerre, mais au nom de l’intérêt suprême du Royaume-Uni, refusait de mettre tous ses moyens militaires dans cette bataille.

Armistice de 1940

Article détaillé : Armistice du 22 juin 1940.

Paul Reynaud tente alors de persuader Weygand de faire capituler ce qui reste de l'armée en métropole et de transférer la Flotte et l'Aviation en Afrique du Nord pour continuer la guerre. Weygand s'y oppose absolument au nom de « l'honneur de l'armée » et avance plusieurs arguments.

- Arguments militaires : il n'existe aucune installation industrielle quelconque en Afrique du Nord pour continuer la guerre et une capitulation entraînerait l'occupation de tout le territoire, la reddition de toutes les troupes et la saisie de toutes les armes, y compris de la flotte.

- Arguments politiques : c'est le Gouvernement qui a pris la décision de la guerre, c'est lui qui doit prendre la décision de l'arrêter ; de plus depuis le 25 mars, un accord avec l’Angleterre exclut toute paix séparée; comme argument supplémentaire, Weygand ajoute que tout le monde aura oublié Paul Reynaud dans les six mois à venir s'il quitte la France, à cause de l'instabilité ministérielle qui caractérise le régime. Paul Reynaud n'est pas soutenu par le Conseil des ministres et n'a pas voulu trancher dans le vif ce débat en révoquant Weygand.

La démission de Paul Reynaud et son remplacement par le maréchal Pétain, pour demander un armistice au Reich devint donc inévitable (16 – 17 juin), d'autant plus que comme Reynaud, le président de la République française Albert Lebrun et le président de la Chambre des députés Édouard Herriot pensent faire un coup politique en laissant Pétain faire la démonstration de l’impossibilité de négocier avec Hitler, puis revenir au pouvoir en fin de semaine[3].

Jean Monnet, depuis Londres où le général de Gaulle est en mission, imagine et propose à Reynaud le projet d'Union franco-britannique, qui fusionnerait les nations et institutions françaises et britanniques pour continuer la guerre.

Après l'échec le 16  juin 1940 de ce projet défendu par Winston Churchill et Charles de Gaulle, et face au ralliement progressif des membres de son gouvernement au souhait du maréchal Pétain de demander les conditions d'armistice, Paul Reynaud présente sa démission au président Lebrun qui l'accepte.

Le 28 juin 1940, il est victime d'un accident de voiture dans lequel sa maîtresse, la comtesse Hélène de Portes (1902-1940) trouve la mort. Ils projetaient de se marier. L'enquête démontrera la non responsabilité de Paul Reynaud.

Le maréchal Pétain, nommé chef du gouvernement, propose à Reynaud le poste d'ambassadeur auprès des États-Unis que celui-ci refuse.

Finalement, le 5 septembre 1940, il est interné sur ordre de Pétain au château de Chazeron (Puy-de-Dôme), puis au fort du Portalet (Basses-Pyrénées), comme étant l'un des responsables de la défaite.

Après l'occupation de la zone libre en novembre 1942, il est pris par les Allemands et emprisonné au camp de Sachsenhausen. Le 11 mai 1943 il est transféré au château d'Itter dans le Tyrol où il retrouve Daladier, Gamelin et Jouhaux. En juillet, Christiane Mabire, collaboratrice et future femme de Reynaud, le rejoint à Itter. Les conditions de détention sont totalement différentes ; journaux et radio sont à disposition. Selon Reynaud « les maîtres se conduisent tout de même mieux que leurs valets de Vichy ». Il est libéré le 7 mai 1945 par les troupes alliées.

L'après-guerre

Au sortir des années Vichy, Paul Reynaud doit en dépit de sa déportation faire face à l'hostilité que suscite la droite à l'époque pour faire confirmer son élection[4]. Par la suite, il siège de 1946 à 1962 à l'Assemblée nationale en tant que député du Nord. Il devient ministre de l'Économie nationale et des Finances en 1948. Au cours de la IVe république, il se joint au Centre national des indépendants et paysans puis le quitte au cours de la guerre d'Algérie à cause de la veine nationaliste qui fait main basse sur les débats au sein du parti à l'époque[5].

Rallié aux conceptions institutionnelles de Charles de Gaulle en 1958, il préside le Comité consultatif constitutionnel. Il rompt avec le Général en 1962, et est battu par Jules Houcke (UNR) en novembre 1962, après s'être opposé à l'élection du président de la République au suffrage universel direct en étant le premier signataire de la motion de censure[6] du 4 octobre 1962 (référendum du 28  octobre 1962). Il soutient ensuite Jean Lecanuet puis François Mitterrand lors de l'élection présidentielle de 1965. Il meurt le 21 septembre 1966 à Neuilly-sur-Seine. Des obsèques nationales ne lui sont pas accordées.

Déjà père d'une fille, Colette Reynaud (née le 4 avril 1914), issue de son premier mariage, Paul Reynaud se marie en secondes noces avec Christiane Mabire (décédée en 2002), dont il aura trois autres enfants : Serge Reynaud, puis Paul-Reynaud (né le 12 novembre 1945), Evelyne Reynaud, puis Paul-Reynaud (1949) et Alexandre Reynaud, puis Paul-Reynaud (1954)[7],[8]

Paul Reynaud est l'auteur de différents essais, dont : Courage de la France (1939), Le problème militaire français (1945), La France a sauvé l'Europe (1947) ou encore Au cœur de la mêlée, La politique étrangère du gaullisme (1964) ainsi que de Mémoires (1960-1963).

L'héritage

Selon Raymond Aron, Paul Reynaud fut « le plus intelligent de nos hommes politiques de l'entre-deux-guerres » : en effet, il fut très clairvoyant sur la crise des années 1930 en France et les conceptions novatrices du général de Gaulle dans le domaine de la stratégie. Il n'hésita jamais à se marginaliser, voire à mettre sa carrière en péril, quand il était sûr de son choix. Ainsi, en octobre 1962, il joua un rôle essentiel dans la motion de censure qui renversa le gouvernement Pompidou, puis présida le « Cartel des non » lors du référendum sur l'élection au suffrage universel du président de la République, ce qui lui valut sa défaite électorale.

Annexes

Notes et références

  1. cf - supra réf 5
  2. a et b finances.gouv.fr, Site du ministère des Finances, « Les Ministres des Finances de 1870 à nos jours, Paul Reynaud »
  3. Eric Roussel, 16 juin 1940 : Le naufrage, Gallimard, 15 octobre 2009, 249 p. (ISBN 978-2-07-073494-8) 
  4. René Rémond, Les droites en France, Aubier, p.  239
  5. René Rémond, Les droites en France, Aubier, p.  254
  6. assemblee-nationale.fr
  7. "Paul Reynaud dans la tragédie de l'histoire", de Raymond Krakovitch - Edition Tallandier, 1998 ISBN : 2-235-02201-4
  8. Reynaud, puis Paul-Reynaud.

Bibliographie

  • Paul Reynaud, Finances de guerre, Flammarion, Paris, 1940
  • Thibault Tellier, Paul Reynaud  : 1878-1966 : un indépendant en politique, Fayard, Paris, 2005, 887 p. - (Pour une histoire du XXe siècle) - (ISBN 2-213-62314-7)
  • Benoît Yvert (dir.), Premiers ministres et présidents du Conseil. Histoire et dictionnaire raisonné des chefs du gouvernement en France (1815-2007), éd. Perrin, Paris, 2007, 916 p.
  • Evelyne Demey, Paul Reynaud, Mon Père, Annexe correspondance de Charles De Gaulle à Paul Reynaud, Éditeur : Plon, 1980

Filmographie

  • Olivier Broche, Paul Reynaud, un indépendant politique, 1 h 00, France, 2003.

Lien externe

Chronologies

Paul Reynaud

Parlementaire français
Mandat Député
1919 - 1924
1928 - 1940
1946-1962
Circonscription Basses-Alpes
Seine
Nord
Groupe parlementaire ARS (1919-1924)
ADS (1928-1932)
CR (1932-1936)
ARGRI (1936-1940)
RI (1946-1955)
IPAS (1956-1962)
IIIe République - IVe République - Ve République
Précédé par Paul Reynaud Suivi par
Édouard Daladier
Président du Conseil des ministres français
22 mars 1940 - 16 juin 1940
Philippe Pétain
René Mayer
Ministre français des Finances
6 juillet 1948 - 5 septembre 1948
Christian Pineau
Paul Marchandeau
Ministre français des Finances
1er novembre 1938 - 21 mars 1940
Lucien Lamoureux
Marc Rucart
Ministre français de la Justice
10 avril 1938 - 1er novembre 1938
Paul Marchandeau
Léon Bérard
Ministre français de la Justice
20 février 1932 - 3 juin 1932
René Renoult
Édouard Daladier
Ministre français des Affaires étrangères
21 mars 1940 - 18 mai 1940
Édouard Daladier
Édouard Daladier
Ministre français des Affaires étrangères
5 juin 1940 - 16 juin 1940
Paul Baudouin

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