Marcel Brion


Marcel Brion
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Marcel Brion
Activités romancier, historien
Naissance 21 novembre 1895
Marseille
Décès 23 octobre 1984
Paris
Distinctions


Marcel Brion (21 novembre 1895 à Marseille - 23 octobre 1984 à Paris) est un romancier, essayiste et historien de l'art français. Spécialiste de la Renaissance italienne et de l'Allemagne romantique, il est élu à l'Académie française en 1964.

Sommaire

Biographie

Fils d'avocat, Marcel Brion est né à Marseille en 1895. Au lycée Thiers, dans sa classe de sixième, il a pour condisciples Marcel Pagnol et Albert Cohen. Après avoir achevé ses études secondaires au collège Champittet, en Suisse, il suit des études de droit à la faculté d'Aix-en-Provence. Avocat au barreau de Marseille entre 1920 et 1924, il abandonne très tôt sa carrière de juriste pour se tourner vers la littérature.

Il est issu d'une famille d'origine provençale et irlandaise, le nom de Brion étant une francisation de O'Brion, et cet héritage culturel double pèsera sans doute dans son attirance pour les cultures étrangères et son goût du voyage, où il laisse s'exprimer son désir d'évasion en parcourant le monde. Son univers romanesque mais aussi son activité de critique littéraire et artistique se nourriront de cette curiosité envers l'« autre ».

James Joyce

Collaborateur régulier pour La Revue des Deux Mondes et Les Nouvelles littéraires, Marcel Brion dirige pendant vingt ans la rubrique Littérature étrangère du quotidien Le Monde. Il contribue à faire connaître au public français des auteurs tels que Rainer Maria Rilke, James Joyce ou encore Dino Buzzati. À cet égard, Marcel Schneider aura ce commentaire : « Marcel Brion, c'était l'Europe avant la lettre. Il connaissait sept des langues principales parlées en Occident, et il les connaissait en découvreur de talents. Il a su choisir et il ne s'est pas trompé » (Le Figaro, 1er juillet 1994). Dans cet esprit européen, cosmopolite, il rejoint le philosophe Xavier Tilliette, auquel lui-même et son épouse Liliane seront liés d'une longue amitié.

En 1964, il est élu à l'Académie française au fauteuil de Jean-Louis Vaudoyer.

À sa mort, en 1984, à son domicile 32, rue du Bac à Paris, où il vécut près de 40 ans et écrivit la plus grande partie de son œuvre, il nous laisse près de cent ouvrages. Il est enterré au cimetière des Longs Réages à Meudon.

Son fils, Patrick Brion, critique et historien du cinéma, est la « voix » du Cinéma de minuit de France 3.

Distinctions

Œuvre

Essais

Botticelli, Portrait de jeune homme

À travers son activité d'historien de l'art, Marcel Brion s'est intéressé avant tout aux différents aspects de la civilisation européenne : la musique, avec en particulier son Mozart, la peinture, la sculpture, les icônes. Cette multiplicité des thèmes et des cultures lui vaut d'être aujourd'hui traduit en Allemagne, en Espagne, au Portugal, en Italie et en Russie, pays dont l'héritage lui a inspiré des articles et des livres qu'il considérait lui-même comme autant de « voyages » dans un sens presque initiatique, de ces voyages dont il écrit, dans son essai sur Novalis : « La durée du voyage ignore toutes les limites que le temps met à l'activité de l'homme. »

Il s'est illustré avec une série d'ouvrages sur l'art de la Renaissance italienne  : Giotto (1928), Botticelli (1932), Michel-Ange (1939) ou Léonard de Vinci (1954).

En tant qu'historien, il aborde dans ses biographies des personnages aussi divers que Frédéric II du Saint-Empire (Frédéric II de Hohenstaufen, 1948), Laurent le Magnifique (1937), Machiavel (1948), Las Casas (1928) ou Rudyard Kipling (1929).

Goethe par Tischbein

Toutefois, l'autre grand versant de son travail de critique et d'historien concerne l'Allemagne et le romantisme, avec les quatre volumes de son Allemagne romantique, où il analyse notamment l'œuvre de Heinrich von Kleist, Brentano, Hoffmann, Eichendorff, Hölderlin, Schiller et Achim von Arnim ; ses ouvrages sur Goethe ou sur Robert Schumann et l'âme romantique ; de même, sa synthèse sur le fantastique (Art fantastique, 1961). Enfin, à partir des années 1950, Marcel Brion consacre plusieurs textes à la peinture contemporaine : Art abstrait (1956), Braque (1963).

Un recueil posthume, publié en 1994 aux éditions José Corti, Les Labyrinthes du temps : Rencontres et choix d'un Européen, rassemble des articles de Marcel Brion sur Huysmans, James Joyce, Hofmannsthal, Thomas Mann, Robert Walser, Hermann Hesse et d'autres auteurs.

Œuvres de fiction

« La substance du rêve est la conscience d'un manque », écrit Marcel Brion dans le roman Algues (1976). Dans une ambiance incertaine de « passage », de « traversée », où se mêlent l'errance et le doute, la nostalgie et l'envoûtement, l'œuvre de fiction, inaugurée dès 1929 par Le Caprice espagnol, culmine avec des romans comme Château d'ombres (1943), L'Enchanteur (1965), La Fête de la tour des Âmes (1974) ou le recueil de nouvelles Les Escales de la haute nuit (1944). Au milieu d'un univers où les frontières tendent à se dissoudre entre le réel et l'imaginaire, l'auteur laisse surgir, comme malgré lui, des personnages mystérieux, tragiques, tel le « Maréchal de la Peur », qui donnent au lecteur la sensation de pénétrer dans un clair-obscur à la fois fantasmatique et étrangement familier. Ces thèmes du songe, de la magie, du hasard, de l'inconnu, se retrouvent dans chacun des romans ou des nouvelles de Marcel Brion.

Bon nombre de ces textes sont aujourd'hui disponibles, réimprimés chez leurs éditeurs d'origine ou publiés en édition de poche.

Choix bibliographique

Arts et littérature

  • Giotto, Rieder, 1928
  • Turner, Rieder, 1929
  • Botticelli, Crès, 1932
  • Klee, Somogy, 1955
  • Kandinsky, Somogy, 1960
  • L'Œuvre de Balzac, 16 volumes, Classiques-CFL, 1950-1953.
  • L'Allemagne romantique, 4 vol., Albin Michel :
  • Venise, Albin Michel 1962
  • L'Âge d'or de la peinture hollandaise, Elsevier, 1964
  • L'Œil, l'esprit et la main du peintre, Plon, 1966
  • Peinture romantique, Albin Michel, 1967
  • La Grande Aventure de la peinture religieuse, Perrin, 1968
  • Rembrandt, Albin Michel, 1969
  • Titien, Somogy, 1971
  • Goethe, Albin Michel, 1982
  • Robert Schumann et l'âme romantique, Albin Michel, 1986
  • Paul Cézanne, Bordas, 1988
  • Art fantastique, Albin Michel 1989
  • Michel-Ange, Albin Michel, 1995
  • Léonard de Vinci, Albin Michel, 1995
  • Mozart, Perrin, 2006
  • Le Théâtre des esprits, préface d'Agnès Brion et note liminaire de Patrick Brion, La tour verte, 2011

Biographies

  • Bartolomé de Las Casas, Père des Indiens, Plon, 1928
  • La Vie d'Attila, Gallimard, 1928
  • Rudyard Kipling, Éditions de la Nouvelle Revue critique, 1929
  • Théodoric, roi des Ostrogoths, Payot, 1935 ; 1979
  • Laurent le Magnifique, Albin Michel, 1937
  • Blanche de Castille, Librairie de France, 1939
  • Machiavel, Albin Michel, 1948
  • Frédéric II de Hohenstaufen, Tallandier, 1948
  • Le Pape et le Prince - Les Borgia, Hachette, 1953
  • Tamerlan, Albin Michel, 1999
  • Charles le Téméraire, grand-duc d'Occident, Tallandier, 2006

Histoire

  • Les Mondes antiques, Arthème Fayard, 1954 ; Tallandier, 1977. 9 volumes : L'Égypte (1 et 2), L'Orient (3), Les Hébreux (4), La Grèce (5 et 6), Rome (7 à 9).

Romans et nouvelles

  • La Chanson de l'Oiseau étranger, Albin Michel, 1958
  • Les Miroirs et les gouffres, Albin Michel, 1968
  • La Ville de sable, Livre de Poche, 1976
  • De l'autre côté de la forêt, Livre de Poche, 1982
  • Les Vaines Montagnes, Albin Michel, 1985
  • Les Escales de la haute nuit, nouvelles, Albin Michel, 1986
  • La Folie Céladon, Livre de Poche, 1989
  • La Rose de cire, Livre de Poche, 1994

Études sur Marcel Brion

  • Nathalie Raoux, « Marcel Brion et Walter Benjamin, le Passeur et le Passant », in Marcel Brion humaniste et « passeur », Actes du colloque international Marcel Brion organisé par la Bibliothèque nationale de France, Albin Michel, 1996
  • Cahiers Marcel Brion, Klincksieck

Voir aussi

Liens internes

Autres historiens de l'art ayant écrit sur l'Italie :

Lien externe


Précédé par
Jean-Louis Vaudoyer
Fauteuil 33 de l’Académie française
1964-1984
Suivi par
Michel Mohrt

Wikimedia Foundation. 2010.

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