Liberia
Republic of Liberia (en)
République du Liberia (fr)
Drapeau du Libéria Blason (héraldique)
(Drapeau du Libéria) (Blason (héraldique))
Devise nationale : The love of liberty brought us here
(C’est ici que nous a amené l’amour de la liberté)
carte
Langue officielle Anglais
Capitale Monrovia
6°19′N 10°48′W / 6.317, -10.8
Plus grande ville Monrovia
Forme de l’État République
 - Présidente de la République Ellen Johnson Sirleaf
Superficie
 - Totale
 - Eau (%)
Classé 102e
111 370 km2
1%
Population
 - Totale (2008)
 - Densité
Classé 129e
3 334 587 hab.
26,3 hab./km2
Indépendance
 - date
des États-Unis
26 juillet 1847
Gentilé Libériens
IDH (2007) 0,442 (bas) (169)
Monnaie Dollar libérien (LRD)
Fuseau horaire UTC +0
Hymne national All Hail, Liberia Hail
Code ISO 3166-1 LBR, LR
Domaine internet .lr
Indicatif
téléphonique
+231


Le Liberia ou Libéria[1], en forme longue la République du Liberia ou la République du Libéria, en anglais Liberia et Republic of Liberia, est un pays d'Afrique de l'Ouest bordé au sud par l'océan Atlantique, au nord-ouest par la Sierra Leone, au nord par la Guinée et à l’est par la Côte d’Ivoire. Première nation d'Afrique à avoir obtenu son indépendance en 1847, le Liberia est présidé depuis le 16 janvier 2006 par Ellen Johnson-Sirleaf, co-récipiendaire du Prix nobel de la paix 2011, première femme du continent africain à être élue à la tête d'un État. Le pays fait partie de la CEDEAO.

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire du Liberia.

En 1822, le Libéria est fondé par une société américaine de colonisation (The National Colonization Society of America, « la société nationale d'Amérique de colonisation »), pour y installer des esclaves noirs libérés. C’est le début d'un malaise entre les Américano-Libériens et la population autochtone.

Le 26 juillet 1847, le Libéria devient une république indépendante. Le suffrage censitaire permet à l'élite américano-Libérienne et au parti True Whig de conserver le pouvoir durant un siècle.

En 1931, la Société des Nations (SDN) condamne les conditions de travail forcé imposées aux autochtones par les Américano-Libériens pour le compte de multinationales de l’industrie du caoutchouc. Le scandale contraint le gouvernement à la démission. En 1936, le nouveau gouvernement interdit le travail forcé. Néanmoins, les autochtones, privés de droit de vote, restent des citoyens de seconde zone. Il faudra attendre mai 1945 pour que le président William Vacanarat Shadrach Tubman accorde le droit de vote aux autochtones.

En 1960, le Libéria entre dans une période de 20 années de prospérité, grâce à des concessions offertes à des multinationales étrangères (principalement américaines et allemandes) pour l’exploitation des gisements de minerai de fer du pays.

En 1971, William Richard Tolbert junior, vice-président depuis 1951, accède à la présidence suite à la mort du président Tubman. La politique économique qu’il mène accroît le clivage entre Américano-Libériens et autochtones.

Le 12 avril 1980, le gouvernement du True Whig est renversé lors d'un coup d'État mené par Samuel Kanyon Doe, un autochtone qui prend le pouvoir. Le président William Richard Tolbert est sauvagement assassiné. Doe instaure rapidement une dictature.

En 1989, le National Patriotic Front of Liberia (NPFL), un groupe d'opposition sous l’autorité de Charles Taylor, s'organise. La révolte gagne rapidement l'ensemble du pays sans rencontrer de résistance sérieuse de la part des forces gouvernementales. Néanmoins, l’avancée est stoppée aux portes de Monrovia. Dans le même temps, les membres de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) décident l’envoi de sa force d’interposition, l’ECOMOG, composée de 4 000 hommes.

En 1990, un désaccord au sein du NPFL conduit Prince Johnson à faire sécession, et à créer l’Independent National Patriotic Front of Liberia (INPFL) avec un millier de dissidents. Le 9 septembre 1990, le président Doe est assassiné par Prince Johnson lors d’une visite aux troupes de l’ECOMOG.

En 1992, le NPFL tente un nouvel assaut sur Monrovia qui se solde par un échec. La situation s'enlise. Des chefs de guerre créent de nouvelles factions dissidentes. Les tentatives de résolution du conflit par la CEDEAO restent vaines.

En 1996, l'ensemble des factions acceptent la tenue d'un vote sous l'égide de la CEDEAO.

Le 19 juillet 1997, Charles Taylor est élu président de la république du Libéria avec 75% des voix. La validité de l'élection est mise en doute malgré les nombreux observateurs étrangers dépêchés pour l’occasion par des organisations internationales.

En 1998, l'ECOMOG quitte le Libéria.

Après le départ de Charles Taylor en 2003, une transition politique sous contrôle étroit de l’ONU est organisée. Le 23 novembre 2005, après deux tours, Ellen Johnson Sirleaf est déclarée vainqueur à l’élection présidentielle avec 59,4%, contre 40,6% pour George Weah. Ellen Johnson Sirleaf devient ainsi la première femme élue démocratiquement présidente d’un pays en Afrique. Elle prête serment le 16 janvier et entre ainsi officiellement en fonction.

Politique

Article détaillé : Politique du Libéria.

Le Libéria est une république multipartite à régime présidentiel. Le pays vit actuellement une phase de transition de la guerre civile vers une démocratie. Le gouvernement est basé sur le modèle des États-Unis avec trois branches égales, bien que le président occupe en réalité une place prépondérante dans le paysage politique. Après la dissolution du Parti républicain en 1876, le True Whig exerça le pouvoir jusqu'au coup d'État de 1980. Actuellement, aucun parti ne détient la majorité au parlement.

La plus longue présidence fut celle de William Tubman, en fonction de 1944 à sa mort en 1971. La plus courte fut celle de James Skivring Smith, qui ne dura que deux mois, du 4 novembre 1871 au 1er janvier 1872.

Les Forces armées du Libéria (AFL) ont été créées en 1962 à partir de la "Force de la frontière libérienne" qui avait été établie en 1908. Pour la quasi-totalité de son histoire, l'AFL a reçu des États-Unis un matériel considérable et de l'aide pour sa formation. Pour la plus grande part de la période 1941-89, la formation était principalement fournie par des conseillers américains. Cette assistance n'a pas permis de relever le faible niveau d'efficacité militaire, fait courant dans la plupart des forces armées des monde en développement.

Pour la plus grande partie de la Guerre froide, l'AFL a vu peu d'action, mis à part un groupe armé société qui a été envoyé à Opération des Nations unies au Congo dans la République démocratique du Congo dans des années 1960. Cela a changé avec l'avènement de la première guerre civile libérienne en 1989. L'AFL s'est empêtrée dans le conflit qui a duré de 1989 à 1996-97, puis la Seconde guerre civile libérienne, qui a duré de 1999 à 2003. L'AFL est en train d'être réformée et subit une nouvelle formation après avoir été complètement démobilisée après la deuxième guerre civile. L'AFL est actuellement composée de deux bataillons d'infanterie, même si la reconstitution de la Garde côtière libérienne et une escadre aérienne est prévue. Le gouvernement libérien a demandé à un officier de l'Armée nigérian, actuellement Général de division Suraj Alao Abdurrahman, servir en tant que chef de l'armée au cours de la période de transition.

Subdivisions

Article détaillé : Subdivisions du Libéria.

Le Libéria est réparti en 15 comtés : Bomi, Bong, Gbarpolu, Grand Bassa, Grand Cape Mount, Grand Gedeh, Grand Kru, Lofa, Margibi, Maryland, Montserrado, Nimba, River Cess, River Gee, Sinoe.

En 2001, la population du Libéria était estimée à 3 230 000 habitants.

Suite à la guerre civile qui a frappé le Libéria opposant les troupes du président Charles Taylor (qui attend son procès aux Pays-Bas) au L.U.R.D. (Libériens unis pour la réconciliation et la démocratie) soutenu par les États-Unis et le régime de la Guinée, la population est tombée à environ 2 800 000 habitants.

Géographie

Carte du Libéria
Article détaillé : Géographie du Libéria.

Le Libéria est bordé par l'Atlantique au sud et au sud-ouest, et limitrophe de la Sierra Leone au nord-ouest, de la Guinée au nord et de la Côte d'Ivoire à l'est.

Économie

Article détaillé : Économie du Libéria.

Le Libéria est un paradis fiscal dont l'une des particularités est de ne jamais faire apparaître le nom des personnes physiques sur ses registres du commerce. Le Libéria fait partie des pavillons de complaisance.

C’est au Libéria que se trouve la plus vaste plantation d’hévéas au monde : 48 000 hectares, qui sont la propriété de Bridgestone, le géant japonais du pneu.

Le Libéria a des minerais de fer dans le Mont Nimba et à la frontière de la Sierra Leone.

Démographie

Article détaillé : Démographie du Libéria.

En 1981, la population du Libéria s’élevait à 1,2 million d’habitants. Elle est estimée à 3,32 millions en 2003, ce qui représente une densité faible de 33 habitants au km2.

Entre 1990 et 1995, les combats ont fait plus de 200 000 morts et 800 000 Libériens ont dû trouver refuge à l’étranger (Côte d’Ivoire et Guinée), s’ajoutant au million de personnes déplacées à l’intérieur du pays. En raison de la guerre, le Libéria connaît un taux de mortalité infantile très élevé (132 pour 1 000).

Les Américano-Libériens sont au nombre de 20 000 et la communauté libanaise est forte de 10 000 représentants. La population autochtone se compose d'une quinzaine de communautés. Le sud du pays est dominé par les Krous, le reste de la population appartient à des groupes rattachés à la famille mandingue (Mendé, Kpelle, Vaïs, etc.).

La population de Monrovia, capitale et principal port du pays, a considérablement augmenté du fait de l’exode des populations civiles fuyant les combats (720 000 habitants en 1994 contre 425 000 en 1984). Le second port, Buchanan (24 000 habitants en 1984), est relié par voie ferrée aux mines de fer du mont Nimba, dont la production a été arrêtée pendant le conflit.

Évolution de la démographie entre 1961 et 2003 (chiffre de la FAO, 2005). Population en milliers d'habitants.

Santé

L'espérance de vie à la naissance était de 44,7 ans en 2005[2]. Le taux de fécondité était de 6,8 naissances par femme dans le début du XXIe siècle[2]. Les dépenses de santé était de 22 US$ (PPA) en 2004[2]. Le taux de mortalité infantile était de 15,7% en 2005[2](155,8 décès pour 1000 naissances)[3]. La prévalence de VIH / SIDA était d'environ 2 % de la population en 2009[4].

Éducation

L'université du Libéria est située à Monrovia. Créée en 1862, c'est l'un des plus anciens établissements d'enseignement supérieur d'Afrique. La guerre civile a sérieusement endommagé l'université dans les années 1990. La restauration de l'université a débuté peu après la restauration de la paix.

L'université de Cuttington a été fondée par l'Église épiscopale des États-Unis en 1889. Elle est située dans le district de Suakoko à environ 190 km au nord de Monrovia.

D'après les estimations de l'UNESCO en 2004, 65% des élèves sont inscrits à l'école primaire et seulement 24% pour le cycle secondaire[5]. Au-delà de la misère économique, le problème des enfants soldats explique en partie le faible taux de scolarisation à l'école secondaire.

Culture

Article détaillé : Culture du Liberia.
Femmes et jeunes filles du Liberia, en costume de fête (1910)

Les principales religions sont l'animisme (40 %), le christianisme (40%) et l'islam (20%)[6].

Références

  1. Sources graphiques les plus notables : Libéria avec un accent pour l’ONU, l’OIT et l’ISO, Liberia sans accent pour l’Union européenne et l’INSEE, les deux graphies étant utilisées par l’IGN. Dans tous les cas, le gentilé est Libérien, toujours avec un accent.
  2. a, b, c et d http://hdrstats.undp.org/en/countries/data_sheets/cty_ds_LBR.html
  3. http://www.irinnews.org/country.aspx?CountryCode=LR&RegionCode=WA
  4. http://www.indexmundi.com/map/?v=32&r=xx&l=en
  5. Données de l'UNESCO à propos de la scolarité au Libéria en 2004 (en anglais)
  6. CIA The Word Factbook 2007 (en anglais)

Bibliographie

Codes

Le Libéria a pour codes :

Dans la culture

Annexes

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Articles connexes

Liens externes


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