13 Colonies

Treize colonies

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Treize colonies
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1776-1865
1865-1918
1918-1945
1945-1964
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Les Treize colonies sont les colonies de l'Empire britannique d'Amérique du Nord qui donnèrent naissance aux États-Unis d'Amérique. C'est ainsi que le Royaume de Grande-Bretagne, notamment, les désigna avant la signature du Traité de Paris de 1783 où elles sortirent du champ de sa souveraineté[1]. Elles sont situées sur la côte Est de l'Amérique du Nord, entre la Nouvelle-Écosse et la Floride et entre l'Atlantique et les Appalaches. Des colonies britanniques d'Amérique du Nord sont restées loyales à la Couronne (on parle de colonies loyalistes)[2].

Fondées entre 1607 (Virginie) et 1732 (Georgie), unies en 1775, elles signent la déclaration d'indépendance des États-Unis d'Amérique en 1776 et se séparent de la Grande-Bretagne. Ceci provoqua la Guerre d'Indépendance des États-Unis qui elle-même aboutit à l'Indépendance des États-Unis.

L'histoire des Treize colonies est partie liée avec celle des colonies européennes et plus particulièrement britanniques de la côte atlantique. Différenciées quant à leur statut et leur origine politique, elles sont marquées par une grande hétérogénéité.

Sommaire

Fondation des colonies anglaises d'Amérique (XVIIe siècle)

Carte du Nord-Est de l'Amérique vers 1775
Les 13 colonies anglaises d'Amérique du Nord[3]
Fondation
en
Fondateur Devenue colonie
royale en
Virginie 1607 Virginia Company 1624
Massachusetts 1620 Puritains anglais du Mayflower 1691
New Hampshire 1623 John Mason 1679
Maryland 1632 Cecilius Calvert, baron de Baltimore 1688-1715[4]
Connecticut v. 1635 Thomas Hooker _
Rhode Island 1636 Roger Williams _
Delaware 1638 Peter Minuit _
Caroline du Nord 1653 Virginiens 1729
Caroline du Sud 1663 8 nobles 1729
New Jersey 1664 Lord Berkeley,
Lord Carteret
1702
New York 1664 Duc d'York 1685
Pennsylvanie 1682 William Penn _
Géorgie 1732 James Edward Oglethorpe 1752

À la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle, l'Angleterre se lance dans une politique de conquêtes coloniales. Les rivalités avec la France et l'Espagne, la volonté de devenir une puissance maritime et de découvrir le passage du Nord-Ouest vers l'océan Pacifique encouragent Londres à explorer puis coloniser l'Amérique du Nord.

Fondation de la Colonie de Virginie

Articles détaillés : Histoire de la Virginie et Colonie de Virginie.

En 1584, Sir Walter Raleigh (1554 - 1618) explore les côtes de la Virginie, qu'il baptise en l'honneur de la reine Elizabeth I[5]. En 1585, une colonie est fondée sur une île de la côte est, mais elle échoue dans des conditions non élucidées. Le mathématicien Thomas Harriot qui l'accompagne, dresse une première carte de la région et rédige le premier ouvrage d'importance sur l'Amérique du Nord.

Les territoires octroyés par Jacques Ier aux compagnies.

Le roi Jacques Ier (1603-1625) hérite du territoire compris entre le 34e et le 45e degré de latitude, qu'il partage entre la London Company et celle de Plymouth[6]. Ces dernières espèrent découvrir des mines d'or et d'argent. C'est finalement la pêche à la morue au nord et la culture du tabac au sud qui deviennent les bases de l'économie coloniale. La fertilité du sol attire de nouveaux colons, et l'émigration anglaise est favorisée par les troubles politiques et religieux. La ville de Jamestown est fondée en 1607 par les envoyés de la Virginia Company, sur les terres d'un chef potomac, Powhatan (chef amérindien) : elle compte à cette époque une centaine d’habitants. L’agriculture et les conditions de vie sont mauvaises pour les colons car les terres sont insalubres.

Fondation de la Province de la baie du Massachusetts

En 1620, une centaine de puritains débarquent du Mayflower et fondent Plymouth (Massachusetts). Le mode d'organisation de la colonie est discuté à bord du bateau : c'est le Mayflower Compact. Les Pères pélerins nouent des relations de voisinage distant avec les indigènes qui leur permettent de survivre, en leur donnant du maïs, des potirons et des dindons. Les querelles religieuses en Angleterre renforcent l’arrivée de nouveaux puritains dans cette région. Mais il y a aussi de nombreux protestants allemands qui fuient la misère et les persécutions religieuses ; on compte ainsi 10 000 Allemands avant l’indépendance. Les puritains de Boston et Providence se lancent dans le commerce triangulaire. Ils achètent des esclaves en Afrique et les revendent en Virginie au Maryland ou sur les marchés antillais. Au milieu du XVIIe siècle, Boston est devenue, avec ses 3000 habitants, le centre de la Nouvelle-Angleterre. Des missionnaires tentent d’évangéliser les Indiens. De nouveaux groupes de protestants arrivent en Nouvelle-Angleterre : anabaptistes et quakers qui sont persécutés au Massachusetts et qui s’établissent dans des colonies voisines.

Fondation de New York et des colonies du centre

Articles détaillés : Histoire de New York et Province de New York.

D'abord exploré par Giovanni da Verrazano pour le compte de la France en 1524[7], le site de New York est ensuite reconnu par Henry Hudson en 1609. Le navigateur britannique reconnaît la baie de New York puis le fleuve baptisé en sa mémoire, l'Hudson River[7]. Les Hollandais occupent ensuite la Nouvelle-Amsterdam dès 1614. En 1626, le directeur de la colonie Peter Minuit achète l’île de Manhattan aux Amérindiens. En 1664, le roi Charles II d'Angleterre offre la Nouvelle-Amsterdam à son frère, le Duc d'York[7]. Les Anglais s'emparent de New York au cours de la même année.

Les fondations se multiplient dans les années 1630 : Sir George Calvert (Lord Baltimore) crée la colonie du Maryland en 1632 ; elle accueille les catholiques persécutés en Angleterre. Le Rhode Island apparaît en 1638 par l'action d'Anne Hutchinson.

En 1664, les Anglais s’emparent de New York et de sa région, chassant les colons hollandais et suédois qui avaient tenté de s'implanter sur ces côtes.

Fondation de la Province de Pennsylvanie

Articles détaillés : Histoire de la Pennsylvanie et Province de Pennsylvanie.
William Penn

Plus au sud, l’exploration de la vallée du Delaware commence au début du XVIIe siècle. Les premiers colons suédois, hollandais et anglais revendiquent tour à tour les rives du fleuve : la Nouvelle-Suède, fondée en 1638, est annexée aux Nouveaux-Pays-Bas en 1655. Puis la région passe définitivement dans le giron britannique en 1674.

En 1681, le roi d’Angleterre Charles II octroie une charte au quaker William Penn (16441718), en échange de l’annulation d’une dette que le gouvernement devait à son père. Par ce document, la colonie de Pennsylvanie est officiellement fondée[8].

Suppression des chartes

À partir de 1686, l’Angleterre change de politique coloniale et supprime les chartes octroyées aux colons d’Amérique. La Nouvelle-Angleterre devient dominion de la couronne, administrée par un gouverneur nommé et révocable par le roi. La glorieuse révolution en Angleterre provoque des soulèvements parmi les colons américains qui ne reconnaissent pas la nouvelle dynastie en Angleterre. Le Connecticut garde sa charte royale jusqu'en 1818[9].

En 1700, douze des treize colonies ont été fondées. La Géorgie rejoint les possessions britanniques en 1733.

Les colonies au XVIIIe siècle

Les Treize colonies s'étendent sur plusieurs centaines de kilomètres le long de la côte atlantique. Il faut plusieurs semaines de navigation pour rejoindre l'Angleterre. Les communications entre les colonies étaient lentes et souvent difficiles : les routes existantes étaient en mauvais état et il existait peu de ponts[10]. Selon l'usage et par commodité, on dénombre du Nord au Sud, trois sous ensembles parmi ces colonies et provinces. Nous les indiquons en gras, avec les colonies qui les composent, suivies du nom de l'actuel ou des actuels États correspondants (sur les dénominations voir ici) :

La Nouvelle-Angleterre (New-England), sous laquelle on désignait déjà à l'époque moderne :

Old State House (1713) à Boston. Ce bâtiment accueillait les assemblées de la colonie du Massachusetts.


Article détaillé : Nouvelle-Angleterre.

Les colonies du nord forment la Nouvelle-Angleterre dont la capitale et la ville la plus peuplée est Boston. Les premiers colons européens de la Nouvelle-Angleterre étaient des puritains anglais en quête de liberté religieuse. Ils ont donné à l'organisation politique régionale son trait distinctif, les « town meetings », réunions des habitants de chaque ville, souvent annuelles, pour y discuter les sujets politiques locaux et voter les décisions. Le peuplement était relativement homogène, pour l'essentiel constitué d'habitants des îles britanniques. En l'absence de terre fertile pour l’agriculture, la région s'est tournée vers l'artisanat et le commerce, notamment maritime avec une importante flotte de commerce, et la pêche (notamment celle à la baleine) qui étaient devenues les industries dominantes.

Les colonies du centre ont connu un peuplement d'origines diverses : dès le XVIIe siècle se sont installées des communautés scandinaves, hollandaises, allemandes. L'agriculture y était diversifiée et l'élevage omniprésent.

Mount Vernon, propriété et plantation de George Washington en Virginie

Marquées par un climat subtropical, les colonies du sud avaient une économie dynamique tournée vers l'agriculture commerciale, destinée à l’exportation (tabac, indigo, céréales). Elle utilisait une main d'œuvre servile qui travaillait sur de grandes exploitations aux mains des planteurs. L'aristocratie blanche vivait sur ces grands domaines et se faisait construire de belles demeures. Le Sud était majoritairement rural et les villes y étaient rares et relativement peu peuplées (Charleston, Baltimore et Norfolk). La population d'origine africaine était plus nombreuse que dans les autres colonies.

  • Certains ouvrages évoquent un quatrième ensemble, les colonies dite de la baie de Chesapeake (Cheasapeake Colonies) pour désigner les provinces de Maryland et de Virginie.

Organisation politique des colonies

Le pouvoir central

Le Board of Trade vers 1808.

L'organisation politique des colonies anglaises est radicalement différente de celle qui existait dans l’empire colonial espagnol à la même époque : il n'existe pas de vice-roi, mais une autorité qui reste centralisée à Londres.

Le pouvoir exécutif revient au Conseil privé qui comprend le Secrétaire d'État au département du Sud (Secretary of State for the Southern Department), ce dernier s'occupant plus spécifiquement des colonies américaines. Il prend le nom en 1768 de Secrétaire d'État aux colonies de la Grande-Bretagne. Le Board of Trade, créé en 1696 comme auxiliaire du conseil privé pour les affaires coloniales, compte une quinzaine de membres[11]. Après 1752, il exerce une autorité grandissante sur la politique coloniale en envoyant ses instructions aux gouverneurs.

Le Parlement britannique s’occupe de la politique commerciale, militaire et monétaire de même qu’une partie des affaires criminelles. Les lois qui en émane et qui s'inspire des théories mercantilistes, régulent l’activité commerciale avec les colonies[12]. La législation coloniale est donc votée par le Parlement et doit recevoir l'approbation du Conseil Privé[13]. Elle ne peut être abrogée que par les parlementaires ou par le roi.

Les différents statuts

À la veille de la Révolution américaine, seules les colonies du Connecticut et du Rhode Island maintiennent leur statut de colonie à charte. Les onze autres disposent alors de régimes similaires, même si la terminologie des institutions pouvait varier d’une colonie à l’autre. Chaque colonie possède donc un statut propre qui dépend de son histoire. Mais au-delà des différences institutionnelles, on peut distinguer trois catégories de colonie :

  • les Colonies à Chartes ((en) « Charter colony ») dont le statut dépend de chartes octroyées par le souverain à des compagnies maritimes privées. La charte définit les règles politiques de la colonie. Dans les années 1770, seules les colonies du Rhode Island et du Connecticut bénéficient de ce statut. Ces deux colonies sont sans doute celles qui jouissent de la plus grande autonomie du fait de l'existence de corps constitués. Le gouverneur et les principaux administrateurs (comme le lieutenant-gouverneur) sont élus par une assemblée coloniale. Aux yeux des contemporains, comme pour Filippo Mazzei, ces colonies sont proprement démocratiques[14].
  • les Colonies de Propriétaires dont les statuts politiques ont été définis lors de la reconnaissance par Londres de la fondation de la colonie. Ils reposent donc sur l'initiative d'un grand personnage, que l'on nomme le “propriétaire” ((en) Lord Porprietor). L'exemple le plus connu est celui de la Pennsylvanie, quand, en 1681, Charles II cède à William Penn, les territoires qui correspondent aux provinces de Pennsylvanie et du Delaware et lui accorde en 1683, une Frame of Government. À l’origine le fondateur faisait office de gouverneur. Avec le temps, le gouverneur est désigné par les héritiers du fondateur de la colonie et leur choix doit être ratifié par Londres. En 1776, John Penn (1729 - 1795), petit fils du propriétaire, exerçait les fonctions de lieutenant-gouverneur de la Pennsylvanie. Les provinces comprises entre la Nouvelle-Angleterre et le Maryland avaient originellement pour propriétaire le duc d'York. La Géorgie, les Carolines et le New-Jersey bénéficiaient d'un statut similaire mais à la veille de l'Indépendance, les colonies à Charte étaient au nombre de trois : la Pennsylvanie, le Maryland et le Delaware.
  • les Colonies de la Couronne ou royales qui comptent le New-Hampshire, le Massachusetts, la province de New-York, le New Jersey, la Virginie, les deux Carolines et la Géorgie. Elles bénéficient d’une Constitution rédigée par la couronne. On entend par « constitution », une somme des textes fondateurs, d'instructions successives données aux gouverneurs, modérées par l'expérience et la tradition. Pour autant, l’idée de constitution au sens « moderne » fait son chemin. Ce sont les Colonies où le contrôle de la métropole est par nature le plus étroit : le gouverneur nomme les administrateurs et dispose d’un droit de veto sur les discussions des assemblées locales. Un droit de veto renforcé par celui du Conseil Privé qui peut rejeter les décisions du gouverneur [15]. Ce dernier peut enfin dissoudre ou ajourner l’Assemblée coloniale. Une exception, celle de la province de la Baie du Massachusetts, qui bien que titulaire d'une charte (1691) est une colonie de la Couronne.

En somme, les provinces et colonies jouissent d'organisations profondément diverses. L’existence de nombreux privilèges imposent leur marque au système institutionnel colonial. La présence et l'influence d'assemblées coloniales, l'éloignement de la métropole entraînaient de fait une large autonomie judiciaire et même politique au sein des colonies. L'historien Gordon S. Wood caractérise ce système comme étant un « conglomérat de privilèges locaux et de libertés ».

Les gouverneurs

Le rôle du gouverneur évolua tout au long de la période coloniale. Au temps des premières fondations, ce personnage dirigeait la colonisation et de l’organisation du territoire. Ensuite, les gouverneurs furent souvent absents de leur poste : la fonction était considérée alors comme une source de revenus. Au XVIIIe siècle, les gouverneurs étaient appointés par le Secrétaire d’État responsable des colonies. Il recevait des instructions du Board of Trade.

Les pouvoirs du gouverneur étaient larges : il devait apporter son approbation à chaque loi ; il nommait les juges, commandait la milice et pouvait dissoudre l'assemblée. Ils disposait des forces armées, de la marine anglaise et des forces régulières de la colonie. Ils étaient secondés dans leurs tâches par les agents des douanes ou encore les enquêteurs des revenus royaux[11]. Leur mode de désignation dépendait du statut de la colonie. ils étaient choisis :

  • et révocables par le conseil privé dans les colonies royales
  • par les propriétaires dans les colonies de propriétaires
  • par les citoyens dans les colonies à chartes.

Le Conseil

Le conseil du gouverneur (Governor’s Council ou Governor’s Court) possédait des attributions judiciaires, administratives et législatives. Équivalent d'une chambre haute[16], il avait un rôle consultatif[11]. Son personnel était choisi par le gouverneur, comme il l’entendait, même si le choix était théoriquement soumis à l’accord de la métropole. Lorsqu’un gouverneur entrait en fonction, il pouvait garder ou changer les membres de son conseil. Ces derniers n'étaient pas rémunérés et exerçaient souvent une activité professionnelle en parallèle : la plupart étaient des avocats, mais on trouvait également des marchands (surtout dans les colonies du nord) et des planteurs (dans le sud). En l’absence du gouverneur ou pendant les périodes d’intérim, c’est le conseil qui assurait le pouvoir exécutif ; il siégeait en permanence. Il était dirigé par un président (President of the Council ou Lieutenant Governor). Les lois élaborées par l’assemblée étaient soumises à l’approbation du conseil.

L'Assemblée

L’assemblée générale (General Assembly[17]) était élue par les citoyens des towns et de comtés. En vertu du suffrage censitaire, le droit de vote n'était accordé qu'aux hommes blancs le plus souvent propriétaires ou appartenant à une Église particulière, ce qui représentait les trois quarts des habitants[18]. Les femmes, les esclaves et les plus pauvres étaient exclus du corps électoral. L'assemblée discutait et réglait les problèmes locaux, mais aussi le budget et l'équipement de la milice. Elle pouvait envoyer des agents afin de présenter des pétitions et des requêtes à Londres[11]. Contrairement au Conseil, sa session n'était pas permanente et elle était renouvelée chaque année.

Évolution politique

L'éloignement et l'immensité du territoire colonial permettait aux Américains de disposer d'une relative autonomie locale[19]. Le pouvoir législatif des colonies, confirmé par le roi, demeure cependant inférieur à celui de la métropole : les lois anglaises primaient sur les lois locales[20]. Pourtant, au cours de la période coloniale, on constate un renforcement du pouvoir des assemblées locales[21]. Celles-ci n'hésitent pas à empiéter sur les prérogatives des gouverneurs en usant de leur droit de regard sur les finances[22] : il s'agit d'une montée en puissance du « régime d’assemblées »[23]. Après 1763, Londres chercha à renforcer son autorité face à cette relative indépendance des assemblées coloniales[24].

Article connexe : Proclamation royale de 1763.

Population

Démographie générale

Vers 1770, la population totale des treize colonies s’élevait à environ 2,1 millions d’habitants[25]. Depuis leur fondation, les colonies ont connu une forte croissance démographique liée à l'immigration mais aussi à une importante natalité. En 1790, date du premier recensement des États-Unis, on comptait quelque 3,8 millions d'habitants dont 700 000 esclaves[26]. La densité de population était relativement faible. La plupart des colons vivaient à la campagne et la population se concentrait sur le littoral, où se trouvaient les principales villes. La Pennsylvanie et le Massachusetts étaient alors les territoires les plus peuplés[27].

Composition ethnique

Au XVIIe siècle, le peuplement est principalement le fait de populations anglaises mais dès la fin du siècle on note l'arrivée de populations serviles noires et de migrants européens, principalement des Irlandais presbytériens, des Gallois, des Écossais, des Français protestants et des populations germanophones. À la veille de l’Indépendance, 30% de la population était non-anglaise.

L'importance numérique des Afro-américains était notable : entre 1750 et 1780, leur nombre est passé de 236 000 à 575 000[28]. La plupart des Noirs et des métis se concentraient dans les colonies du Sud et étaient esclaves. Les colonies du sud ont un fort pourcentage de populations serviles, noires ou métis, qui avoisinent les 40% dans les années 1770 quand les pourcentages pour la Nouvelle-Angleterre et les Colonies du Centre sont respectivement de 3 et 6% à la même date. Cependant, une minorité de Noirs affranchis vivaient dans les villes.

Dans les limites du territoire américain de 1790, le nombre d'Amérindiens est évalué entre 100 et 200 000 personnes[29]. La plupart étaient des Indiens des Forêts, parfois organisés en Confédérations. Pendant les guerres entre Européens, puis la guerre d'indépendance, les Amérindiens ont su jouer des rivalités.

Les rapports entre Blancs et Amérindiens

Quakers embrassant des Indiens en Pennsylvanie. Taille douce, Clément-Pierre Marillier, Histoire des deux Indes, 1775.

Pocahontas épouse l'Anglais John Rolfe en 1613. Les traiteurs des Carolines se sont mariés avec des Amérindiennes. Au XVIIIe siècle, sir William Johnson, surintendant des affaires indiennes de la colonie de New York, s'habillait comme un Indien et avait pris pour compagne une Iroquoise dont il eut huit enfants[30]. Les Mountain Men et autres aventuriers s'établissent dans les communautés indiennes. Les relations entre Amérindiens et colons ne sont pas toujours conflictuelles : en 1621, les colons du Mayflower sont sauvés de la famine par le chef Massasoit. C'est l'origine de Thanksgiving. Les Quakers et William Penn en Pennsylvanie eurent des relations amicales avec les Indiens, suivant les principes d'égalité et de paix, jusqu'au milieu du XVIIIe siècle. Dans le Massachusetts, John Eliot cherche à évangéliser et éduquer les populations locales. Thomas Paine part vivre dans une communauté d'Iroquois et apprend leur langue. Certains puritains tentent de limiter la diffusion de l'alcool chez les indigènes.

Le fait urbain

Quelques dates de fondation :
Jamestown (Virginie) 1607
Plymouth (Massachusetts) 1620
Philadelphie (Pennsylvanie) 1681

Les colonies ne connaissent en 1770 qu'une faible urbanisation, principalement concentrée en Nouvelle-Angleterre et dans les colonies médianes. Dans la deuxième moitié du XVIIIe siècle, Philadelphie était devenue la cité la plus peuplée des Treize colonies (45 000 habitants en 1780[31]), dépassant Boston. Elle disputait même à Dublin la place de deuxième ville de l’empire britannique, en dehors de l'Angleterre[32]. En 1770, New York a 21 000 habitants et Boston 15 000[réf. nécessaire] : ce sont les plus grandes agglomérations après Philadelphie.

Quelques chiffres

Évolution de la population coloniale[33]
Estimation du nombre d'habitants Vers 1700 Vers 1750 Vers 1770
Nouvelle-Angleterre 90 000 360 000 581 000
Colonies du Centre 55 000 296 000 556 000
Colonies du Sud 105 000 514 000 1 011 000
Ensemble des colonies 250 000 1 170 000 2 148 000
Population par colonie vers 1775[34]
Maryland
200 000
Caroline du Nord
200 000
Caroline du Sud
130 000
Géorgie
35 000
Massachusetts
250 000
Connecticut
190 000
New Hampshire
70 000
Rhode Island
60 000
New York
175 000
New Jersey
125 000
Pennsylvanie
300 000

La société coloniale

Les colons américains dépendaient du commerce maritime avec l'Angleterre. Gravure représentant le port de Salem (Massachusetts) dans les années 1770

Diversité

La société coloniale était plus diverse qu'on ne le pense couramment : à côté de la majorité britannique se trouvaient des Allemands, des Suisses, des Hollandais, des Irlandais, des Ecossais, des Scandinaves et des Français[35], surtout dans les colonies du nord et du centre. Pour l'historien Fernand Braudel, le mélange ethnique aurait favorisé la séparation d’avec l’Angleterre[36]. Les pratiques religieuses variaient également : si l'élite était de confession protestante, elle était divisée en plusieurs courants. Les Juifs et les catholiques, qui suscitaient de la méfiance de la part des élites, formaient les principales minorités religieuses.

Inégalités

À la veille de la Révolution américaine, les colons d'origine européenne appartenaient à des groupes sociaux différents. Si le régime seigneurial et féodal était quasiment absent des Treize colonies, une autre hiérarchie, fondée sur la propriété foncière et la fortune, existait.

L'élite était formée des gouverneurs, des planteurs, des grands négociants et d'armateurs. Ensuite, on trouvait une catégorie d'artisans, de représentants du roi, de fermiers et de petits commerçants : ces classes moyennes représentaient 40 % de la population totale[37].

Les marins, les tenanciers et les domestiques occupaient le bas de l'échelle sociale. Les indentured servants (appelés « engagés » en Nouvelle-France) constituaient un sous-prolétariat blanc dont la condition était proche de celles des esclaves[38] : il s'agissait de prisonniers, de femmes et d'enfants envoyés de gré ou de force afin de peupler le Nouveau Monde. On les retrouve dans l'agriculture de nombreuses régions jusqu'au XVIIIe siècle.

Dès l'époque coloniale, les écarts sociaux se creusèrent[37]. Les différents groupes de colons manifestaient des intérêts divergents qui suscitèrent des tensions, voire des révoltes dans les villes et les campagnes. Les élites éclairées étaient soucieuses de maintenir l'ordre social et de protéger de leurs propriétés. Les autres colons souffraient davantage des mesures fiscales anglaises et des inégalités foncières. Les tensions sociales étaient attisées par l’action de certains prédicateurs et relayées dans les lieux de sociabilité urbaine : les tavernes et les auberges étaient des lieux d'information, de débats et de réunion. La presse joua également un rôle actif dans la fermentation révolutionnaire.

Émergence d'une identité américaine

L'élite des marchands, des armateurs et des planteurs se sentait souvent proche de la métropole et cherchait à imiter les classes supérieures qui vivaient en Angleterre. Ces grandes familles conservaient un sentiment d’appartenance à la culture européenne. Elles envoyaient leurs fils en étude en Angleterre[39]. Elles avaient intérêt à rester dans le giron de la métropole, à cause du système mercantiliste et de l'ordre qu'elle garantissait.

Les classes moyennes étaient quant à elles moins attachées à l'Angleterre. Les colons nés en Amérique se sentaient de moins en moins anglais et l'identité américaine se construisait progressivement contre la domination de Londres.

Malgré la diversité des colonies et de ses habitants, la politique impérialiste anglaise fit naître un « patriotisme colonial » tourné contre la métropole[40] et la formation d'une identité américaine. Dès 1656, l’Anglais James Harrington avait prophétisé l’indépendance des colonies[41]. En 1697, William Penn appelait de ses vœux une union des colonies britanniques et prévoyait déjà la réunion d'un congrès colonial commun[42]. En 1754, Benjamin Franklin proposait au congrès d’Albany une union et même un gouvernement « fédéral » [43], qui resterait tout de même dans l’Empire colonial britannique.

Les colonies s'affirmaient enfin comme un îlot de relative tolérance religieuse[44] à la différence de la vieille Europe : ses premiers habitants avaient en effet fui les persécutions qui secouaient l'Angleterre au début du XVIIe siècle. L'aspiration au bonheur et à la réussite individuelle, liée à la mobilité sociale et aux opportunités données par l'immense espace américain, constitue l'un des fondements de cette identité américaine en formation[45].

La question religieuse

Domination et diversité du protestantisme

Vers 1774, la moitié des colonies, situées surtout au sud, sont anglicanes[46] (Virginie, Maryland, Caroline du Sud, Georgie, etc.). L'Église anglicane était officielle et disposait d'un monopole sur le mariage[47]. Elle était la seule à être financée par l'impôt[48].

Mais au XVIIIe siècle, l'Église américaine possède déjà des spécificités : elle compte peu de pasteurs d’où l'importance des conseils de paroisse et la relative autonomie des laïcs[49]. Cette situation particulière crée des tensions entre les fidèles et les pasteurs anglicans qui se plaignent aux autorités de Londres[50].

Autres religions

Les colonies comptent quelques juifs et des huguenots[46] ; une communauté catholique est développée dans le Maryland.

Les minorités religieuses jouissent d'une relative tolérance religieuse pour l'époque[51]

La conversion des Amérindiens

En Amérique du Nord, John Eliot, pasteur presbytérien au Massachusetts entreprend d'évangéliser les Amérindiens à partir de 1641. Il apprend leur dialecte et commence à prêcher. Il regroupe les convertis dans des villages de prière et traduit la Bible en mohican et en algonquin ; il fonde des écoles, parmi lesquelles un collège indien au sein d'Harvard, il forme des instituteurs indigènes[52]. Mais ses efforts sont vite ruinés par les luttes entre colons et Indiens, et du vivant même d'Eliot, il ne reste plus un seul Mohican pour lire la Bible traduite.

Une Société pour la Propagation de l'Evangile, fondée en 1701 se préoccupe de l'évangélisation des Indiens des Six Nations, en plus de l'aumônerie des colons. David Brainberd, né en 1718, est particulièrement connu pour son journal, publié après sa mort, qui connut un grand succès. Après des études à Yale pour être pasteur, David Brainberd décide de consacrer sa vie - qui est courte - à l'évangélisation. Il fréquente jusqu'en 1747 différents groupes d'Indiens, dans le Massachusetts, la Pennsylvanie et le New-Jersey.

Culture

La Pennsylvania Gazette


À la fin du XVIIIe siècle, Philadelphie apparaît comme un « véritable centre des Lumières révolutionnaires[53] », notamment sous l’impulsion du savant Benjamin Franklin (1706-1790). La cité demeure, avec Boston, le principal centre d’édition des Treize colonies et la Pennsylvania Gazette (1723) joue un grand rôle pendant la Révolution américaine.

Les élites lisent les philosophes européens. Thomas Jefferson consignait ses notes de lecture dans un cahier (le Commonplace Book), ce qui permet aux historiens de reconstituer ses influences philosophiques : John Locke, Henry Home, Charles de Montesquieu, Thomas Hobbes[54].

La Société philosophique américaine est un cercle de discussions fondé par Benjamin Franklin.

Les théories du philosophe anglais John Locke influencèrent la Révolution américaine : l'idée du contrat social impliquait le droit naturel du peuple de déposer ses dirigeants. En revanche, les historiens trouvèrent peu de traces de la pensée rousseauiste en Amérique[55]. Les Américains utilisent l'analyse de la constitution britannique de Montesquieu pour rédiger les constitutions des états et du pays.

Le républicanisme fut l'un des principes idéologiques dominant dans les colonies à la veille de la Révolution[56],[57]. Les colons critiquaient le luxe ostentatoire de la cour et proposaient une vertu républicaine. L'idée que les hommes avaient le devoir civique de lutter pour leur pays se développa.

Économie

Article détaillé : mercantilisme anglais.

À l'époque moderne, l'économie des puissances européennes est marquée par le mercantilisme et le régime de l’exclusif : le but est de posséder le maximum de métal précieux, notamment grâce au commerce maritime[58]. Les colonies devaient fournir des matières premières qui étaient transformées en Grande-Bretagne pour être ensuite vendues à l'étranger. Elles devaient aussi n'acheter que des produits anglais, afin de protéger les artisans et les manufactures de la métropole de la concurrence[58].

Les Actes de Navigation de 1651 et de 1660 figurent parmi les principales lois destinées à protéger le commerce maritime anglais : les armateurs coloniaux ne devaient utiliser que des vaisseaux britanniques ; certains produits devaient transiter obligatoirement par les ports britanniques ; les navires étrangers qui commerçaient avec les colonies devaient passer par un port britannique afin de payer des droits de douane ; les produits fabriqués dans les colonies ne devaient pas être exportés et certaines marchandises devaient même venir de la métropole[59].

En réalité, la distance avec la métropole entraînait un certain laxisme dans la perception des taxes et la corruption des agents des douanes en Amérique[60]. La contrebande contribue grandement à limiter l'exclusif anglais.

Dès le XVIIe siècle, les bateaux bostoniens faisaient du commerce avec les Antilles : ils exportaient du bois, de la farine, du poisson, de l'huile de baleine et importaient du sucre, des mélasses, du tafia[61]. Ce commerce stimula la production métallurgique et textile, de même qu'elle permit le développement des chantiers navals et des distilleries[62]. Les navires américains traversaient même l'Atlantique nord pour les besoins du commerce. Cette entorse au mercantilisme et cette concurrence américaine inquiétèrent rapidement les marchands anglais.

Les colons américains, en particulier les marchands des ports de la Nouvelle-Angleterre, reprochaient à la Grande-Bretagne sa politique commerciale : le trafic de certaines marchandises comme le thé était réservé aux navires anglais, en vertu du monopole en vigueur. D'autre part, dans le but d'atrophier l'économie américaine, les Britanniques vont interdire à leurs colonies de vendre leurs produits à un autre pays que l'Angleterre, car l'on estime que si les colons avaient le droit de vendre leurs produits comme bon leur semble et à qui bon leur semble, les treize colonies américaines regorgeraient d’argent, argent qui ne profiterait pas à la couronne.

Parmi les griefs de colons figuraient aussi le manque chronique de monnaie[63] ; ils regrettaient leur dépendance vis-à-vis du crédit anglais[64]. Le développement économique des Treize colonies suscita une certaine animosité entre les marchands coloniaux et les capitalistes de la métropole[65].

Dans les années 1760-1770, le Parlement britannique imposa de nouvelles taxes qui provoquèrent le mécontentement des colons américains (Sugar Act en 1764, Stamp act en 1765, Townshend Acts en 1767, Tea Act en 1773). Ces derniers refusaient de payer parce qu'ils n'étaient pas représentés politiquement à la Chambre des communes à Londres.

Les problèmes coloniaux : vers la Révolution américaine

Dessin de presse (attribué à Benjamin Franklin) qui fut d'abord publié pendant la guerre franco-indienne au cours de la Guerre de Sept ans, puis réutilisé pour inciter les colonies américaines à s'unir contre la couronne britannique

Au XVIIe siècle, l’essentiel des décisions relèvent de la consultation du Conseil Privé (Privy Council). Son rôle tend à diminuer au XVIIIe siècle au profit du Cabinet mais il conserve une certaine prééminence dans les affaires coloniales. Ses décisions portent le nom de « ordre en conseil » (Order in Council). Depuis 1690, le Board of Trade and Plantations est l’organisme le plus compétent en matière coloniale. Il dépend du Conseil privé dont il est une émanation. Londres veut renforcer son autorité. Cette volonté s’exprime notamment dans sa politique de réduction du nombre de colonies à charte : un exemple, la Virginie, qui devient au XVIIIe siècle une colonie de la Couronne.

Cependant, après des expériences infructueuses au siècle précédent, de 1715 à 1748, lors d'une période qualifiée en 1775 par Edmund Burke de « négligence salutaire » (Salutary Neglect), la Métropole s’immisce le moins possible dans les affaires des colonies. Londres néglige ses colonies et les conflits d’intérêts se font rares. À partir de 1748, le gouvernement change de cap. Après la Guerre de Succession d'Autriche la politique du Board of trade se fait plus musclée. Le comte d’Halifax, administrateur appliqué et énergique, décide de mettre un terme à une politique jugée trop laxiste. Son inquiétude grandit quand il prend conscience que les colonies se sont parfaitement accommodées à cette « négligence » et tendent à oublier leur sujétion à la Couronne. Enfin, la contrebande, notamment de mélasse, s’est généralisée.

Voir aussi

Notes

  1. Lorsque l'on veut parler de leur alliance face aux forces britanniques, on emploie également le terme de Provinces-Unies d'Amérique. L’expression États-Unis d'Amérique n’apparaît dans les sources que le 9 septembre 1776 ; en effet, lors de la déclaration d'Indépendance, le 4 juillet, l'appellation est celle de Colonies-Unies d’Amérique.
  2. Quatre colonies de l'actuel Canada
      • la Nouvelle-Ecosse
      • Terre-Neuve
      • l'île du prince Edouard
      • la province de Québec
    ainsi que la Floride orientale et la Floride occidentale (Floride) qui devaient rejoindre l'Empire espagnol lors du Traité de Paris de 1783, puis l'Union des États-Unis d'Amérique en 1819 (où ils sont devenues un État américain unifié en 1845).
  3. D'après Martin Kelly, « The Thirteen Colonies.Key Colony Facts », About.com. Consulté le 03-02-2008
  4. (en) The First British Empire and Mercantilism, Brooklyn College. Consulté le 03-20-2008
  5. B. Vincent (sous la direction de), Histoire des États-Unis, 1997, p. 12.
  6. André Kaspi, Les Américains,Paris, Seuil, 1986, p. 10.
  7. a , b  et c The Historical Atlas of New York City: Hilly Island (pages 10-11)
  8. François Lebrun, Le XVIIe siècle siècle, Paris, Armand Colin, 1993, (ISBN 2200214618), p.217
  9. Claude Fohlen, Les Pères de la Révolution américaine, Paris, Albin Michel, 1989, (ISBN 2226036644), p.22
  10. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.484
  11. a , b , c  et d (en) Overview of Imperial Structures, Brooklyn College. Consulté le 03-02-2008
  12. Parmi les principales lois, citons les Actes de Navigation
  13. Bernard Cottret, La Révolution américaine,op. cit., p.  30.
  14. (en) James Livesey, Making Democracy in the French Revolution, Harvard University Press, 2001, pp. 26-27.
  15. L'utilisation de ce pouvoir suspensif était cependant très rare
  16. B. Cottret, La Révolution américaine..., 2003, p.28
  17. Sa dénomination variait selon les colonies : House of Delegates, House of Burgesses, ou encore Assembly of Freemen.
  18. B. Cottret, La Révolution américaine,op. cit., p.  27
  19. É. Marienstras, N. Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, 2005, p.  30.
  20. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit. p.  27
  21. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., p. 27
  22. B. Cottret, La Révolution américaine,op. cit., p.  28
  23. (en) John C. Miller, Origins of the American Revolution, Stanford, Stanford University Press, 2000, pp. 35-40
  24. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., p. 33
  25. (en) Jack P. Greene et J. R. Pole, A Companion to the American Revolution, 2003, Paperback, p.41-42 (Source : Historical Statistics of the United States, Washington, 1960)
  26. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., p. 21 et p. 368
  27. C. Fohlen, Les Pères de la Révolution américaine, 1989
  28. Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.  36
  29. Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.33
  30. G. Havard, C. Vidal, Histoire de l'Amérique française, p. 382
  31. Jacques Binoche, Histoire des États-Unis, Paris, Ellipses, 2003, p.35
  32. Jacques Binoche, Histoire des États-Unis, Paris, Ellipses, 2003, p.27
  33. D'après (en) Jack P. Greene et J. R. Pole, A Companion to the American Revolution, 2003, Paperback, p. 41 -42 (Source : Historical Statistics of the United States, Washington, 1960).
  34. Claude Fohlen, Les Pères de la Révolution américaine, 1989.
  35. Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.37
  36. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.505
  37. a  et b Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.  39
  38. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.  492
  39. Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.  44.
  40. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., p.  20 ; lire aussi J. Hector St John de Crèvecoeur, Letters from an American Farmer, New York, Fox, Duffield, 1904, p.  54, [1]
  41. B. Cottret, La Révolution américaine, 'op. cit. 2003, p.  36
  42. B. Cottret, La Révolution américaine, 2003, op. cit., p. 20.
  43. (en) L. W. Labaree, W. B. Willcox (ed.), The Papers of Benjamin Franklin, New Haven, Yale University Press, 1965, vol. V, p.  390.
  44. (en) J.C.D. Clark, The Language of Liberty, Cambridge, Cambridge University Press, 1994, p.  203.
  45. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., 2003, p.  25-26.
  46. a  et b B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., p.  23.
  47. Bernard Vincent, La Révolution américaine 1775-1783, Nancy, Presses Universitaires de Nancy, 1985, tome 2, (ISBN 2864802112), p.166
  48. Bernard Vincent, La Révolution américaine 1775-1783, Nancy, Presses Universitaires de Nancy, 1985, tome 2, (ISBN 2864802112), p.166
  49. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., p. 24.
  50. B. Cottret, La Révolution américaine, op. cit., p.  31.
  51. (en) J.C.D. Clark, The Language of Liberty, op. cit., p.  203.
  52. Angie Debo, Histoire des Indiens des États-Unis, Paris, Albin Michel, 1994.
  53. Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.  45.
  54. C. Fohlen, Thomas Jefferson, 1992, p.  26-27.
  55. (en) Charles W. Toth, Liberté, Egalité, Fraternité: The American Revolution & the European Response, 1989, p.  26.
  56. (en) « Christian Republicanism » in Mark A. Noll, America's God : from Jonathan Edwards to Abraham Lincoln Oxford ; New York : Oxford University Press, 2002. (ISBN 9780195182996)
  57. (en) Rolander Guy M'Clellan, Republicanism in America: A History of the Colonial and Republican Governments of the United States of America, from the Year 1607 to the Year 1869, San Francisco : R.J. Trumbull, 1869. (OCLC 11898007)
  58. a  et b (en) Student Exhibition: Road to the American Revolution, American Revolution Digital Learning Project. Consulté le 14-02-2008
  59. (en) The First British Empire & Mercantilism, Brooklyn College. Consulté le 14-02-2008
  60. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, pp. 499-500.
  61. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.502 et p.511
  62. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.511
  63. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.  499
  64. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.509
  65. Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3, 1993, p.  501

Bibliographie

Sources

Cet article a été rédigé à l'aide des ouvrages suivants :

  • Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, (ISBN 2350300153)
  • Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3 : Le temps du monde, Paris, Armand Colin, LGF-Le Livre de Poche, (ISBN 2253064572), 1993
  • Bernard Cottret, La Révolution américaine : La quête du bonheur 1763-1787, Paris, Perrin, 2003, (ISBN 2262018219)

Ouvrages en français

  • Carl Becker, La Déclaration d'Indépendance, Seghers, Paris, 1992
  • Bernard Cottret, La Révolution américaine. La quête du bonheur (1763 - 1787), Perrin, Paris, 2003.
  • Bernard Cottret, Lauric Henneton, Bertrand Van Ruymbeke, Jacques Pothier (éd.), Naissance de l’Amérique du Nord, Actes fondateurs 1607-1776, Paris, Indes savantes, 2008.
  • Gordon S. Wood, La Création de la République américaine - 1776 - 1787, Belin, Paris, 1991.
  • André Kaspi (recueil de documents présentés par), L'Indépendance américaine : 1763 - 1789, collection Archives, Gallimard/Juliard, Paris, 1976.
  • Bernard Vincent (dir.), Histoire des États-Unis, Paris, Champs Flammarion, 1997, (ISBN 2080813765)
  • Claude Fohlen, Les Pères de la Révolution américaine, Paris, Albin Michel, 1989, (ISBN 2226036644)

Ouvrages en anglais

  • Jacob Ernest Cooke et al., Encyclopedia of the North American Colonies, Scribner's, 1993, 3 vol., 2397 p.
  • Lawrence Gipson, The British Empire Before the American Revolution (15 volumes) (1936-1970), Prix Pulitzer
  • Evarts Boutelle Green, American Population before the Federal Census of 1790, 1993, (ISBN 0806313773)
  • Evarts Boutelle Greene, Provincial America, 1690-1740, 1905
  • David F. Hawke, The Colonial Experience, 1966, Bobbs-Merrill Company, (ISBN 0023518308)
  • Herbert L. Osgood, The American Colonies in the Seventeenth Century, 4 vol., Columbia University Press, 1904-07
  • Daniel Vickers, A Companion to Colonial America, Blackwell, 2003, 576 p.

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