Harvard

Université Harvard

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Université Harvard
Devise Veritas (vérité)
Nom original Harvard University
Informations
Fondation 1636
Type Université privée
Dotation 25 milliards de $
Localisation Cambridge,
Massachusetts Massachusetts,
États-Unis États-Unis
Président Drew Gilpin Faust[1]
Étudiants 20 042
Undergraduates 6 715
Postgraduates 12 424
Affiliation AAU
Site web harvard.edu

L’université Harvard (Harvard University), ou plus simplement Harvard, est une université privée américaine située à Cambridge au Massachusetts. Fondée en 1636, elle est considérée comme l'établissement d'enseignement supérieur le plus ancien des États-Unis[2],[3].

Harvard est l'une des universités les plus prestigieuses au monde. Elle arrive en tête du classement académique des universités mondiales établi par des chercheurs de l'université Jiao Tong de Shanghai et fait partie de la Ivy League, association informelle regroupant les huit universités les plus anciennes et les plus célèbres des États-Unis. Plus de 40 prix Nobel sont sortis de ses rangs[3]. Harvard est également l'université la plus riche du monde. Le corps enseignant est constitué de 2 497 professeurs, pour 9 715 étudiants undergraduate et 15 424 étudiants graduate. Harvard attire des étudiants du monde entier (132 nationalités représentées en 2004[4]).

Sommaire

Histoire

Harvard à l’époque coloniale

Harvard au XVIIIe siècle

Le college Harvard est fondé en 1636 par un vote de l'assemblée générale de la colonie de la baie du Massachusetts (Massachusetts Bay Colony). En 1639, il est baptisé « Harvard » en hommage à John Harvard, de Charlestown, jeune pasteur puritain qui en 1638 légua sa bibliothèque et la moitié de ses biens à la jeune institution[3]. À ses débuts, l'établissement ne compte que neuf étudiants et un professeur, Nathaniel Eaton[3] ; l'enseignement est proche de celui qui était dispensés en Angleterre mais subit l'influence du puritanisme des premiers colons de la Nouvelle-Angleterre. Harvard forme alors de nombreux pasteurs. La première bourse d'étude est fondée en 1643[3].

Pendant la guerre d'indépendance américaine, les soldats américains sont hébergés dans le Massachusetts Hall[5].

L'université à proprement parler date de 1780.

Développement au XIXe siècle

Dunster House, Harvard

À mesure que l'université s'agrandit, les cours proposés se diversifient et l'établissement attire des professeurs renommés : les poètes Henry Longfellow (1807-1882) et James Russell Lowell (1817-1891), les philosophes William James (1842-1910, George Santayana ou encore le scientifique Louis Agassiz (1807-1873). C'est sous la présidence de Charles W. Eliot (en) entre 1869 et 1909 qu'Harvard devient un établissement moderne : les écoles de commerce, d'arts, de sciences et de médecine dentaire sont fondées. L'université s'ouvre aux femmes avec la création de la Harvard Annex en 1879, puis devint le Radcliffe College en 1894[6]. Enfin, le nombre d'étudiants est multiplié par trois[6].

Histoire de Harvard au XXe siècle

Sous la présidence d'Abbott Lawrence Lowell (1909-1933), Harvard est doté d'un système de tutorat. Le campus est agrandi grâce au House Plan qui prévoit la construction de 12 résidences universitaires, chacune ayant un réfectoire et une bibliothèque[6]. Chaque maison étudiante propose des activités culturelles, sociales et sportives.

C'est à Harvard le 5 juin 1947, que le secrétaire d'État George Marshall a prononcé son fameux discours lançant le Programme de rétablissement européen (European Recovery Program ou ERP), connu en France sous le nom de « plan Marshall ».

Facultés

Centre d'astrophysique de Harvard

Harvard comprend aujourd'hui neuf facultés (faculties), dont la liste est la suivante (dans l'ordre de leur création) :


Organisations étudiantes d'Harvard

« Château » du Lampoon

Les premières associations étudiantes remontent au XVIIIe siècle : en 1719, la Society of Young Students se rassemblait déjà pour honorer Dieu[7].

  • The Harvard Crimson est l'un des journaux d'informations les plus vieux des États-Unis d'Amérique. Fondé en 1873, il compta parmi ses rédacteurs deux présidents des États-Unis, John F. Kennedy et Franklin D. Roosevelt. Le Crimson est aujourd'hui quotidien.
  • Le Harvard Independant (en), un autre journal, hebdomadaire, qui se propose comme une solution alternative au Crimson. L’Independant, fondé en 1971, se considère comme plus conservateur que le Crimson.
  • Le Harvard Lampoon, une organisation humoristique fondée en 1876, et qui publie ses magazines cinq fois par an. Grand rival du Crimson, le Lampoon était au départ modelé sur un périodique britannique très satirique, le Punch. C'est aujourd'hui le deuxième magazine humoristique du monde, après le Yale Record (en) (périodique fondé par des étudiants de Yale). Parmi ses présidents, on compte Conan O'Brien. Le National Lampoon (en) fut fondé en 1970 par d'anciens rédacteurs du Harvard Lampoon.
  • Dans le domaine sportif, le club d'Harvard Crimson représente l'université Harvard.
  • La Signet Society (en) est l'un des clubs les plus anciens et les plus prestigieux de Harvard.

Bibliothèques et culture

La bibliothèque Widener aux couleurs de l'université


Le réseau des bibliothèques de l'université (Harvard University Library System) compte plus de 90 bibliothèques dont la principale est la bibliothèque Widener sur Harvard Yard (en) et compte plus de 15 millions d'ouvrages[8],[9]. Elle est considérée comme la quatrième plus importante du monde derrière la bibliothèque du Congrès à Washington DC, la British Library et la Bibliothèque nationale de France. Harvard possède la plus importante bibliothèque universitaire du monde[10]. Cette place est néanmoins contestée par l'université de Californie dont les bibliothèques de tous les campus rassemblent 34 millions de volumes[11].

Les bibliothèques de Harvard conservent aussi des livres rares, des documents d'archive et des manuscripts anciens. La bibliothèque Baker possède des documents du XVe siècle[12]. Des cartes anciennes et deux globes de Mercator datant du XVIe siècle sont exposés à la bibliothèque du Harvard College[13]. Les collections de la bibliothèque Harvard-Yenching comprennent plus d'un million de documents concernant l'Asie, dont 659 000 en chinois et 296 000 en japonais[14].

Harvard possède également plusieurs musées et centres d'exposition : les trois principaux musées emploient 275 salariés, abritent 150 000 œuvres et fonctionnent avec un budget annuel total de 21 millions de dollars[9] :

Claude Monet, Gare Saint-Lazare, arrivée d'un train, 1877, conservé au Fogg Art Museum de Harvard
  • Les musées de Harvard (Harvard Art Museums, comprennent :
    • Le Fogg Museum of Art, fondé en 1895, expose des œuvres d'art occidental du Moyen Âge à nos jours. Les collections sont particulièrement riches dans les domaines de la première Renaissance italienne, des pré-raphaëlites et du XIXe siècle français. La collection impressionniste avec plusieurs toiles de Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Édouard Manet, Alfred Sisley, est l'une des plus belles d'Amérique. On peut également admirer des œuvres de Nicolas Poussin, Auguste Rodin, Paul Gauguin, Pablo Picasso, etc.
    • Le Busch-Reisinger Museum (en), anciennement appelé Germanic Museum, propose aux visiteurs des œuvres d'Europe centrale et du Nord. Les collections de peintures, sculptures, porcelaines, vont du Moyen Âge à nos jours[15].
    • Le Arthur M. Sackler Museum (en), se consacre aux arts asiatiques et islamiques. La collection des antiquités comprennent 24 000 objets allant des vases grecs aux monnaies byzantines, en passant par des sculptures[16].
  • Le Peabody Museum of Archaeology and Ethnology (en), est spécialisé dans l'histoire culturelle et les civilisations occidentales, précolombiennes, africaines, asiatiques et océaniennes. Les plus anciens objets datent de la préhistoire.
  • Le Semitic Museum (en) conserve 40 000 objets des anciennes civilisations du Proche-Orient (Chypre, Mésopotamie, Israël, Égypte, etc.[17]).
  • Le Harvard Museum of Natural History (en) se compose :
    • du Harvard University Herbaria (en) le huitième herbier du monde avec plus de cinq millions de spécimens[18] ;
    • du Museum of Comparative Zoology qui présente des fossiles de dinosaures (Triceratops, Kronosaurus, etc.) et des animaux naturalisés ; plus d'un million de fossiles d'invertébrés[19] et 90 000 de vertébrés[20]
    • du Harvard Mineralogical Museum (en) qui possède des pierres précieuses, des météorites, etc.

L'American Repertory Theatre dispose d'un budget annuel de 8 millions de dollars[9] et possède deux salles de spectacles pour un total de 700 places[9]. Harvard compte plusieurs troupes amateurs : 19 en danse, 16 en théâtre et 5 orchestres symphoniques[21]. Chaque année, 450 concerts et 70 pièces de théâtre ont lieu sur le campus[21].

La maison d'éditions d'Harvard publie chaque année quelque 130 livres[9]. Fondées en 1913[22], les presses universitaires d'Harvard sont parmi les plus anciennes du pays.

Organisation et administration

Admissions et cursus

Aujourd'hui, 23 000 étudiants[3] passent un diplôme à Harvard. En 2003, 8,3 % des étudiants undergraduates étaient étrangers et 66 % venaient de lycées publics[23].

L'université emploie 14 000 personnes dont 2 000 enseignants[3].

Plus de 40 prix Nobel sortent des rangs d'Harvard[3].

Budget et financement

Harvard est l'université la plus riche du monde, avec un endowment (en) (dotation) d'environ 25,9 milliards de dollars qui dégage 560 millions de dollars d'intérêt par an[24]. En 2007, sa dotation monte à 34,9 milliards de dollars [25].

L'université est en partie financée par ses anciens élèves qui versent des sommes allant jusqu'à plusieurs millions de dollars : par exemple, pour l'année 2005, la Harvard Business School a ainsi récolté quelque 579 millions de dollars[26].

L'université est, comme nombre d'Universités américaines, financée également par des fondations. Lesquelles ayant placé leurs fonds dans des produits financiers à risques, l'université d'Harvard, et nombre d'autres, vont connaitre en 2009 des pertes allant jusqu'à 30% de leur budget[27].

Le gouvernement fédéral soutient la recherche à Harvard : en 2000, les subventions s'élevaient à 320 millions de dollars[28].

Présidents d'Harvard

  • Henry Dunster (né en 1609, décédé en 1659) : de 1640 à 1654.
  • Charles Chauncy (né en 1592, décédé en 1672) : de 1654 à 1672.
  • Leonard Hoar (né en 1630, décédé en 1675) : de 1672 à 1675.
  • Urian Oakes (né en 1631, décédé en 1681) : de 1675 à 1681.
  • John Rogers (né en 1630, décédé en 1684) : de 1682 à 1684.
  • Increase Mather (né en 1639, décédé en 1723) : de 1685 à 1701.
  • Benjamin Wadsworth (né en 1670, décédé en 1737) : de 1725 à 1737.
  • Edward Holyoke (né en 1689, décédé en 1769) : de 1737 à 1769.
  • Samuel Locke (né en 1732, décédé en 1778) : de 1770 à 1773.
  • Samuel Langdon (né en 1699, décédé en 1797) : de 1774 à 1780.
  • Joseph Willard (né 1738, décédé en 1804) : de 1781 à 1804.
  • Samuel Webber (né en 1759, décédé en 1810) : de 1806 à 1810.
  • John Thornton Kirkland (né en 1770, décédé en 1840) : de 1810 à 1828.
  • Josiah Quincy (né en 1772, décédé en 1864) : de 1829 à 1845.
  • Edward Everett (né en 1794, décédé en 1865) : de 1846 à 1849.
  • Jared Sparks (né én 1789, décédé en 1866) : de 1849 à 1853.
  • James Walker (né en 1794, décédé en 1874) : de 1853 à 1860.
  • Cornelius Conway Felton (né en 1807, décédé en 1862) : de 1860 à 1862.
  • Thomas Hill (né en 1818, décédé en 1891) : de 1862 à 1868.
  • Charles William Eliot (né en 1834, décédé en 1926) : de 1869 à 1909 <plus longue présidence de toute l'histoire de Harvard>.
  • Abbott Lawrence Lowell (né en 1856, décédé en 1943) : de 1909 à 1933.
  • James Bryant Conant (né en 1893, décédé en 1978) : de 1933 à 1953.
  • Nathan Marsh Pusey (né en 1907, décédé en 2001) : de 1953 à 1971.
  • Derek Bok (né en 1930) : de 1971 à 1991.
  • Neil L. Rudenstine (né en 1935) : de 1991 à 2001.
  • Lawrence H. Summers (né en 1954) : de 2001 à 2006.
  • Derek Bok : de 2006 à 2007.
  • Drew Gilpin Faust : depuis 2007

Anciens étudiants

Huit présidents américains sont diplômés de Harvard[3] : John Adams, John Quincy Adams, Theodore Roosevelt, Franklin Delano Roosevelt, Rutherford B. Hayes, John Fitzgerald Kennedy, George W. Bush et Barack Hussein Obama II.

Parmi les anciens étudiants les plus célèbres, on peut citer :

Architecture

Le Memorial Hall à Harvard

Plusieurs bâtiments du campus sont classés comme patrimoine historique (National Historic Landmark) :

  • Massachusetts Hall : le plus ancien bâtiment d'Harvard encore en place, il a été construit en 1720[5] ; il abrite aujourd'hui les bureaux des administrateurs de l'université, parmi lesquels son président.
  • Memorial Hall, construit en 1878, possède des vitraux des ateliers Tiffany et La Farge. Il abrite le Sanders Theatre ;
  • Sever Hall : cet édifice néoroman a été édifié par Henry Hobson Richardson en 1880 ;
  • University Hall : a été construit en 1815 sur les plans de l'architecte Charles Bulfinch[5] à qui l'on doit d'autres bâtiments célèbres de Boston comme la Massachusetts State House ou le Faneuil Hall. Les bureaux du doyen de la faculté des Arts et Sciences et de celui du Harvard College s'y trouvent actuellement.
  • La Wadsworth House date de 1726[5]. Elle a abrité le quartier général de George Washington pendant la Guerre d'Indépendance américaine. La bibliothèque Widener (Widener Memorial Library) a été érigée en 1913-1915[5], grâce au don d'Eleanor Elkins Widener en mémoire de son fils, ancien étudiant d'Harvard et mort sur le Titanic. La Memorial Church, construite en 1932[5] est toujours en service et propose des offices tous les dimanches. Le Carpenter Center for the Visual Arts sur le campus de Harvard est le seul bâtiment dessiné par Le Corbusier aux États-Unis (1961-1963). Le Science Center est un complexe terminé en 1972 selon les plans de Josep Lluís Sert.

Sports

Harvard dispose de plusieurs installations sportives comme le Lavietes Pavilion, une salle multisports où jouent notamment les équipes de basket de l'université. Le Malkin Athletic Center ou « MAC » comprend une piscine olympique ainsi qu'un bassin plus petit pour d'autres activités, une piste de cyclisme, des salles pour jouer au basket, etc. C'est également au MAC que jouent les équipes de volley-ball, d'escrime et de lutte. Les entraîneurs y ont en outre leurs bureaux. Le Bright Hockey Center est utilisé par les équipes de hockey sur glace et le Murr Center sert aux joueurs de tennis et de squash.

En 2006, il y avait 41 équipes de sport en Division I de sport universitaires, plus que dans tout autre université du pays. Comme les autres établissements appartenant à l'Ivy League, Harvard ne décerne pas de bourses de sport universitaire.

En sport, Harvard est la rivale de l'université Yale : le moment clé de cette rivalité intervient chaque automne lors du match de football américain, qui a lieu depuis 1875, et qui est tout simplement connu sous l'expression « The Game » (« Le Jeu »). La victoire de Yale en 2006 a mis fin à cinq années consécutives de suprématie d'Harvard. La tradition du football américain est ancienne à Harvard. L'un des tout premiers matches eut lieu le 4 juin 1875 contre l'université Tufts. Le Harvard Stadium où se déroulent les rencontres de football américain fut construit en 1903.

La rivalité entre Yale et Harvard se manifeste aussi dans une course d'aviron qui a lieu sur la Thames River dans le Connecticut au mois de juin.

Aujourd'hui, les équipes sportives de Harvard sont parmi les meilleures du pays, surtout en hockey sur glace (avec une grande rivalité avec Cornell), en squash, ou en escrime. Harvard remporta aussi les championnats interuniversitaires de voile en 2003.

Notes et références

  1. Depuis février 2007, voir l'article « Première femme à la tête de Harvard » dans L'Express du 12/02/2007, [lire en ligne]
  2. "Higher education in America began with Harvard": Rudolph, Frederick [1961] (1990). The American College and University. Athens, Georgia: University of Georgia Press. ISBN 0-8203-1284-3. , p. 3
  3. a , b , c , d , e , f , g , h  et i (en) The Early History of Harvard University, Harvard University. Consulté le 20-08-2007
  4. Site d'Harvard en français
  5. a , b , c , d , e  et f (en) Landmarks at Harvard, Harvard University. Consulté le 20-08-2007
  6. a , b  et c (en) New Schools and New Houses, Harvard University. Consulté le 20-08-2007
  7. (en) A Winning Tradition Highlights Harvard's Athletic Excellence, Harvard University. Consulté le 20-08-2007
  8. (en) FAQ: Creating Access to Harvard Library Books in the Public Domain, Harvard University Library
  9. a , b , c , d  et e Frédéric Martel, De la culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006, (ISBN 2070779319), p.366
  10. (en) Largest Academic Library in the World, 2005, President and Fellows of Harvard College. Consulté le 16-09-2006
  11. (en) University of California: Cultural Resources, 16-05-2004, University of California. Consulté le 16-09-2006
  12. (en)Business Manuscripts Collection, Baker Library. Consulté le 17-08-2007
  13. (en) Harvard College Library, « Exhibitions and Events ». Consulté le 17-08-2007
  14. (en) Harvard-Yenching Library Collections, Harvard College Library. Consulté le 17 août2007
  15. (en) Busch-Reisinger Museum, Harvard University Art Museums. Consulté le 17-08-2007
  16. (en) Ancient and Byzantine Art and Numismatics, Harvard University Art Museums. Consulté le 17-08-2007
  17. (en) About the Semitic Museum, The Semitic Museum. Consulté le 17-08-2007
  18. (en) Collection, Harvard University Herbaria. Consulté le 17-08-2007
  19. (en) Collection Holdings, Museum of Comparative Zoology. Consulté le 17-08-2007
  20. (en) Collections Overview, Museum of Comparative Zoology. Consulté le 17-08-2007
  21. a  et b Frédéric Martel, De la culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006, (ISBN 2070779319), p.367
  22. Frédéric Martel, De la culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006, (ISBN 2070779319), p.403
  23. (en) Undergraduate Admissions, Class of 2003, Harvard University. Consulté le 20-08-2007
  24. Frédéric Martel, De la culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006, (ISBN 2070779319), p.343
  25. Annie Vinockur (professeur émérite de sciences économiques à l'université Paris-X Nanterre), La loi relative aux libertés et responsabilités des universités : essai de mise en perspective, Revue de la Régulation, n°2, janvier 2008 (voir la conclusion)
  26. Jacques-Henri Eyraud, « Harvard business », dans Le Monde du 14-06-2007, [lire en ligne]
  27. La crise touche les universités américaines, [lire en ligne]
  28. (en) Recent History, Harvard University. Consulté le 20-08-2007

Liens externes

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