Manche (mer)
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Manche
Carte de la Manche.
Carte de la Manche.
Géographie humaine
Pays côtier(s) Drapeau de France France
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Géographie physique
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 50° 06′ N 1° 36′ W / 50.1, -1.650° 06′ Nord
       1° 36′ Ouest
/ 50.1, -1.6
  
Subdivision(s) Baie de Seine, Baie du mont Saint-Michel, baie de Lyme
Superficie 75 000 km2
Longueur 500 km
Largeur
· Maximale 250 km
· Minimale 34 km
Profondeur
· Moyenne 54 m
· Maximale 172 m

Géolocalisation sur la carte : Europe

(Voir situation sur carte : Europe)
Manche

La Manche est une mer épicontinentale[1] de l'océan Atlantique, située dans le nord-ouest de l'Europe, et qui s'étend sur une superficie d'environ 75 000 km² ; longue de 500 kilomètres, large de 250 km (au maximum) et profonde de 172 mètres en son point le plus bas avec une valeur moyenne de 54 mètres[2]. La Manche orientale constitue avec le pas de Calais l'une des zones maritimes les plus fréquentées du globe. Dans sa partie septentrionale (pas de Calais), en raison des courants parmi les plus importants au monde, l'eau est très turbide, mais en restant oxygénée.

La dénomination anglaise est The English Channel.

La dénomination latine est Oceanus Britannicus.

La dénomination bretonne est Mor Breizh (mer de Bretagne) pour sa moitié occidentale et anciennement "Is" (mot sans doute d'origine gauloise).

Cette zone fait l'objet d'un projet franco-britannique de Stratégie dit « CAMIS [3]» (Stratégie Maritime Intégrée de l'Espace Manche), piloté par la région Haute-Normandie.

Sommaire

Origine et sens ancien du nom

Le bras de mer qui sépare la Grande-Bretagne de l'Europe continentale, a dit-on été nommé Manche britannique par métaphore avec le nom commun manche qui désigne la pièce de vêtement dans laquelle s'enfile le bras. Bien qu'en 1768, Antoine-Augustin Bruzen de la Martinière répertorie dans son grand dictionnaire géographique, historique, et critique, plus de quinze Manches, l'usage va tout au long des siècles suivants restreindre le mot à la simple dénomination de la Manche britannique, les autres bras de mers étant appelés détroit et canal en fonction de leur taille[4].

Géographie

La Manche vue par satellite

L'origine géologique de la Manche est encore mal comprise. Les données géophysiques récentes acquises grâce aux sondeurs multifaisceaux et aux données de réflexions sismiques de haute résolution ont permis de constituer des relevés de plus en plus détaillés des fonds (par le SHOM en France). On commence à mieux comprendre la nature sédimentaire des fosses, dont la fosse centrale de la Manche, qui pourrait avoir une origine tectonique et/ou avoir été creusée par le « fleuve Manche » durant les dernières phases glaciaires[5]. Ces fosses ont été utilisées pour l'immersion spéciale de munitions non explosées après les guerres mondiales (y compris des munitions chimiques)[6].

D'un point de vue géographique la Manche n'a pas de frontière stricte avec l'océan mondial. Elle communique avec :

Les courants s'orientent globalement vers l'est en marée montante, et vers l'ouest après la « renverse des courants » à marée descendante, mais le bilan entre les deux mouvements contraires montre toutefois un différentiel en faveur d'un lent mouvement de la masse d'eau vers le nord.

L'entrée ouest de la Manche est marquée par les Sorlingues et Land's End au nord et Ouessant et la pointe de Corsen au sud. Au nord du Cotentin, la fosse des Casquets plonge à environ 160 m de profondeur.

Les pays qui bordent la Manche sont :

Régions françaises bordées par la Manche : Nord-Pas-de-Calais ; Picardie ; Haute-Normandie ; Basse-Normandie ; Bretagne.

Départements français bordés par la Manche : Pas-de-Calais ; Somme ; Seine-Maritime ; Calvados ; Manche ; Ille-et-Vilaine ; Côtes-d'Armor ; Finistère.

Comtés anglais bordés par la Manche : Cornouailles ; Devon ; Dorset ; Hampshire ; Sussex de l'Ouest ; East Sussex ; Kent.

Divisions unitaires anglaises bordées par la Manche : Île de Wight ; Bournemouth ; Brighton and Hove ; Plymouth ; Poole ; Portsmouth ; Southampton ; Sorlingues.

Fleuves se jetant dans la Manche : la Somme ; la Seine ; la Touques ; la Dives ; l'Orne ; la Vire ; la Douve; la Sée ; la Sélune ; le Couesnon ; la Rance ; le Gouët ; le Trieux ; le Jaudy ; le Léguer ; le Dossen ; la Penzé ; la River Tamar (en), l'Exe (fleuve) ; les tributaires de Poole harbour (en) et Southampton water (en) ...

Îles baignées par la Manche : voir la catégorie:Île de la Manche

Sécurité maritime

Les courants et la densité du trafic, ainsi que le nombre élevé de navires transportant des produits dangereux font de la partie nord de la Manche une zone où les dangers et risques pour la sécurité maritime et la sécurité civile sont nombreux et importants.

Toute la Manche (lieu du Débarquement du 6 juin 1944, et de la bataille de Normandie) est aussi concernée par les séquelles de guerre, avec des centaines d'épaves de navires et avions datant des deux guerres mondiales et de nombreux dépôts immergés de munitions conventionnelles et chimiques.

Dans le détroit, les courants parmi les plus violents au monde entretiennent un écosystème très particulier, parfois comparé à une gigantesque station d'épuration à lit fluidisé, ne pouvant toutefois absorber les excès de nitrates et phosphates que la mer y reçoit, ni les toxiques non biodégradables.
Bien que non spectaculaire, la biodiversité y est significative et sa productivité bien plus encore. C'est une zone importante de frayères et de nourrissage pour les poissons, mais qui subit les impacts d'une pêche ancienne et intensive, et en particulier du chalutage, en sus des pollutions importantes d'origine terrestre ou marine. C'est aussi un très important couloir de migration pour les oiseaux et certains poissons et mammifères marins.

Environnement

Hors de la zone intertidale, il est longtemps resté presque inconnu.
Outre la surpêche et l'arrivée d'espèces invasives, les chercheurs sont préoccupés par l'eutrophisation générale de la Manche et de la mer du nord (où on tente de modéliser l'impact des arrivées de nutriments d'origine humaine (engrais, eaux mal épurées, inondations, érosion des sols...) via le modèle ECOHAM1[7] (ECOlogical North Sea Model, HAMburg, Version 1; Moll, 1998), qui est un modèle 3D intégrant des paramètrages physique, chimique et biologique et le forçage par les radiations solaires
Dans le cadre d'un projet interreg CHARM, la Manche-Est a fait au début des années 2000 l'objet de cartographies regroupées dans un atlas des habitats de certaines espèces d'intérêt commercial et d'invertébrés (benthiques) caractéristiques d'habitats spécifiques. Cet atlas s'est attaché à aussi cartographier les lieux de vies des poissons selon leur âge, notamment pour les stades jeunes où les poissons sont les plus vulnérables[8]. Les invertébrés qui ont été étudiés ont été :

Plusieurs espèces de poissons (de la larve à l'adulte) et organismes d'intérêt halieutique ont aussi été décrites par leur habitat dans l'atlas :

Pêche

La Manche orientale, bien qu'exploitée par un nombre restreint (et en décroissance) de navires de pêche (chalutiers artisans de pêche côtière, bateaux de petite pêche), produit plus de 80 % des produits déclarés par les pays pêchant dans ce secteur, non sans impact écologique et sur la ressource.

Les principales espèces cibles sont la plie, le merlan, la morue et le rouget barbet qui tend à remonter vers le nord. La culture d'huîtres et de moules y est pratiquée, mais moins intensément qu'en Atlantique. Boulogne-sur-Mer, sur le littoral français, y est le premier port de pêche français en tonnage débarqué, et premier port européen pour le traitement des produits de la mer. C'est par ailleurs une ancienne ville industrielle.

Transport

Par son statut de bras de mer entre l'océan Atlantique et la mer du Nord, la Manche constitue la principale voie maritime entre l'océan Atlantique et l'Europe du Nord. En 2005, presque 20 % du trafic mondial des navires déclarés passe par la Manche. Le cabotage y a diminué, mais pourrait être relancé dans le cadre des « autoroutes maritimes » proposées comme alternative moins polluante au transport routier

Des ferrys relient la France et l'Angleterre depuis le XIXe siècle, et le 6 mai 1994 était inauguré le tunnel sous la Manche, permettant de relier par voie ferroviaire la Grande-Bretagne et l'Europe continentale, sans interrompre les liaisons maritimes entre certains ports de France et d'Angleterre.

Des traversées de ferry se font entre :

Culture

Article détaillé : Histoire de la Manche.

Le 7 janvier 1785, un ballon à gaz piloté par Jean-Pierre Blanchard et John Jeffries traversa la Manche dans le sens Angleterre-France.

Matthew Webb effectua la première traversée de la Manche à la nage le 25 août 1875. Gertrude Ederle fut quant à elle la première femme à la traverser à la nage le 6 août 1926 en 14 heures, 39 minutes. Meilleure performance pour la traversée du canal réalisée par l'Américain Chad Hundeby en 1994 : 7 heures et 17 minutes

Le 25 juillet 1909, Louis Blériot fut le premier à traverser la Manche en avion.

Le département de la Manche a pris son nom de la mer, et les « îles de la Manche » est l'appellation autochtone en français de l'archipel qu'on appelle en France les « îles Anglo-Normandes » (Channel Islands en anglais).

Sites remarquables :

Grandes dates de la traversée de la Manche

Article détaillé : Traversée de la Manche à la nage.
  • 1066 : Débarquement normand en Angleterre ; Guillaume le Conquérant renverse le roi anglais Harold II
  • 1785 : Traversée de Douvres vers la France en ballon gonflé à l’hydrogène par le Français Jean-Pierre Blanchard et le physicien John Jeffries
  • 1875 : Première traversée à la nage par Matthew Webb en 21 heures 45 de Douvres à Calais
  • 1909 : Première traversée aéronautique par Louis Blériot en 38 minutes de Calais à Douvres à bord du Blériot XI
  • 1926 : Gertrude Ederle est la première femme à traverser la manche à la nage entre le cap Griz Nez et Kingsdown en 14 heures 31.
  • 1990 : le 1er décembre jonction du Tunnel sous la Manche
  • 1996 : Première traversée par l’Eurostar
  • 2005 : Record de traversée à la voile par L'Hydroptère en 34 minutes
  • 2008 : en août, première traversée en Wakeboard par Karine Baillet en 2 heures 08
  • 2008 : le 26 septembre, premier vol d’une aile volante par Yves Rossy, dit « Fusion man »
  • 2010 : le 18 septembre, Philippe Croizon (amputé des 4 membres) a traversé la Manche à la nage.

Bibliographie

Notes et références

  1. La Manche, Encyclopædia Universalis, La Manche est parfois aussi classé comme mer intracontinentale toutefois cette mer est bien connecté à l'océan Atlantique via la mer Celtique ce qui rend sa classification comme mer intracontinentale incertaine
  2. Surface, volume et profondeur moyenne des mers et océans
  3. [CAMIS (interreg IV) qui souhaite notamment développer des outils pour une gouvernance maritime et un atlas électronique. Voir : Présentation du projet CAMIS
  4. Voir pages 186 et 187 de Manche, ouvrage collectif publié aux Éditions Bonneton (ISBN 2-8625-3205-3)
  5. Comptes rendus de l'Académie des sciences. Série 2. Sciences de la terre et des planètes, 1995, vol. 321, no1, pp. 39-46 (25 ref.), ISSN:1251-8050
  6. (en) Overview of Past Dumping at Sea of Chemical Weapons and Munitions in the OSPAR Maritime Area - Rapport OSPAR sur les munitions immergées, version 2005 [PDF] (pour le télécharger en format compressé, cliquer sur ce lien)
  7. ECOHAM1, prière de visiter le site Internet http://www.ifm.unihamburg. de/~moll. A propos du modèle ECOlogical North Sea Model (Ecoham)
  8. Carpentier, A., Vaz, S., Martin, C. S., Coppin, F., Dauvin, J.- C., Desroy, N., Dewarumez, J.- M., Eastwood, P. D., Ernande, B., Harrop, S., Kemp, Z., Koubbi, P., Leader-Williams, N., Lefèbvre, A., Lemoine, M., Loots, C., Meaden, G. J., Ryan, N., Walkey, M., 2005. Eastern Channel Habitat Atlas for Marine Resource Management (CHARM), Atlas des Habitats des Ressources Marines de la Manche Orientale, INTERREG IIIA, 225 pp. Il est possible de télécharger ce document franco-anglais de 226 pages illustrées (assez lourd)

Carpentier A, Martin CS, Vaz S (Eds.), 2009. Channel Habitat Atlas for marine Resource Management,

final report / Atlas des habitats des ressources marines de la Manche orientale, rapport final (CHARM phase II). INTERREG 3a Programme, IFREMER, Boulogne-sur-mer, France. 626 pp. & CD-rom. http://www.ifremer.fr/charm/

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Atlas


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