Baie de Somme
Baie de Somme
Carte de la Côte d'Opale avec la baie de Somme.
Carte de la Côte d'Opale avec la baie de Somme.
Géographie humaine
Pays côtier(s) Drapeau de France France
Géographie physique
Type Baie
Localisation Manche, océan Atlantique
Coordonnées 50° 12′ 40″ N 1° 36′ 19″ E / 50.211076, 1.60537750° 12′ 40″ Nord
       1° 36′ 19″ Est
/ 50.211076, 1.605377
  
Superficie 70 km2

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Baie de Somme

Situé en France sur le littoral de la région Picardie, le territoire dit « de la Baie de Somme » s'étend sur 70 km² entre la pointe du Hourdel au sud et la pointe de Saint-Quentin-en-Tourmont au nord. La Somme, fleuve côtier qui a donné son nom au département, se jette dans la Manche à cet endroit. L'eau douce y devient saumâtre et forme ce qu'on appelle le fleuve côtier qui remonte vers le nord le long du littoral, entretenu par les apports en eau douce de l'Authie puis de la Canche. Ces eaux un peu moins salées sont appréciées des alevins et adultes de nombreuses espèces de poissons en particulier. Il forme une sorte de sous-corridor biologique, avec une masse d'eau différentiée remontant globalement vers le nord. Des atlas des habitats et espèces des fonds sous-marins ont été réalisés dans le cadre du programme CHARM[1], qui montrent la grande importance de cet estuaire dans le complexe des estuaires picards et du fleuve côtier qui longe la façade ouest de la Picardie et du Pas-de-Calais.

Sommaire

Histoire géologique

L'estuaire, la configuration et la plage du trait de côte en amont/aval ont une origine clairement hydrologique, mais probablement aussi tectonique, voire néotectonique, avec un jeu de failles qui semblent avoir été actives durant le quaternaire, notamment dans le contexte glacio-eustatique [2].

La périphérie de la baie de somme et de son estuaire ont fait l'objet de drainages et d'aménagements depuis le moyen âge.
En 1899, Louis Barron, lors de sa traversée de la France décrit la baie de Somme, son estuaire et son environnement comme suit :

« le vaste estuaire de la Somme semble un bras de mer, comme ceux des grands fleuves de l'Amérique mais le flot qui lui apporte cette gloire la remporte ; à marée basse, ce n'est plus qu'un archipel d'îlots sableux hérissés de joncs ou couverts d'algues et de mousses, et pareils, au milieu des eaux peu profondes, à des taches vertes sur une plaque d'étain bruni. Au-dessus de ce marécage volent des nuées d'oiseaux sauvages, canards, macreuses, guillemots, pies. Quelques bourgs, à la merci de, la vague, vivant par elle, morts sans elle, Port-le-Grand, Noyelle, le Crotoy, le Hourdel, abritent des pêcheurs au bord de la baie, dont Saint-Valéry continue d'être le port de commerce, grâce au canal d'Abbeville, doublant la Somme, et au viaduc du chemin de fer, svelte et puissante jetée de treize cent soixante-sept mètres de longueur bâtie sur le fond mouvant de l'estuaire pour servir la vieille ville et la préserver de déchéance. On voudra descendre la Somme, faible reste d'un fleuve qui fut immense comme le Saint-Laurent ou l'Orénoque. À l'âge de pierre, la pirogue de l'homme primitif navigua sur ce fleuve disparu, s'il en faut croire le témoignage des silex taillés recueillis par le savant Boucher de Perthes dans les sables et les graviers des anciennes berges, et conservés au musée d'Abbeville. Son lit, évacué depuis tant de siècles, constitue les tourbières picardes, les plus abondantes de France. Les routes passent entre ces boues noires et molles et les marécages traversés de « renclôtures », que le paysan dessèche peu à peu. Hormis ces vestiges d'antiquité géologique, ce sont partout cultures perfectionnées, prairies, jardins maraîchers, villes, bourgs, villages nombreux et florissants »

Présentation

La baie est principalement constituée de deux milieux :

  • la slikke, zone de vasières, recouverte par la mer deux fois par jour,
  • le schorre ou « mollières » qui est couvert par la mer seulement lors des grandes marées.
Aigrette garzette, Baie de Somme
Mollières en baie de Somme. À l'arrière-plan Saint-Valery-sur-Somme

Elle est constituée de deux estuaires emboités : celui de la Somme au sud, et celui de la Maye, petit fleuve côtier, au nord. La baie de Somme est aujourd'hui reconnue sur le plan international pour sa richesse écologique; elle est notamment considérée comme un haut lieu ornithologique. Ses différentes zones offrent des conditions d'accueil favorables aux oiseaux sédentaires et migrateurs. Cette richesse a suscité la création, dans sa partie nord (embouchure de la Maye), d'une réserve nationale de chasse en 1968 transformée en réserve naturelle (avec modifications des limites) en 1994 (Réserve naturelle de la Baie de Somme dont le Parc du Marquenterre).

Il n'est pas rare d'apercevoir des troupeaux de moutons broutant dans la baie à marée basse, le goût particulier de leur chair a donné lieu à l'appellation de « prés-salés » [3]. La partie de la baie découverte à marée basse dans laquelle viennent se nourrir les moutons s'appelle l'estran. C'est en Baie de Somme qu'a été créée la race équine des Hensons.

Enfin, la baie de Somme est également réputée par la présence de phoques, qu'il est recommandé de ne pas approcher : phoques-veaux marins (plus de 100 en 2006 et 2007, plus de 150 en 2009 et 2010 et plus de 190 en 2011) mais aussi de quelques phoques gris. Elle est également lieu de repos d'oiseaux d'eau (canards colvert, siffleurs, sarcelles, chipeaux...) ainsi que des limicoles (bécassines, courlis, huîtriers pies, vanneaux,...) ce qui fait de la baie un terrain de chasse au gibier d'eau. C'est aussi un zone de productivité biologique exceptionnelle (notamment pour les coques), comme la Baie de Canche. Depuis 1999, la baie appartient au club des plus belles baies du monde, au même titre que la baie d'Halong ou encore la baie du Mont Saint-Michel.

Elle est cependant menacée d'ensablement et les premiers symptômes sont déjà visibles.

Pointe du Hourdel, au S-O de la Baie de Somme
Baie de Somme

Le 23 novembre 2006, au Ministère de l'Écologie, du Développement et de l'Aménagement durables, une délégation composée des services de l'État, d'élus et de techniciens du Syndicat mixte ont soutenu la candidature de la Baie de Somme-Grand Littoral au titre de sa future labellisation « Grand site national », qui doit permettre de réaliser les aménagements indispensables à la préservation du site.
La Baie de Somme est officiellement devenue Grand site de France le 15 juin 2011 (dixième site ainsi labellisé en France), en tant que l'une des plus grandes zones-humides de France, inscrite dans le réseau européen Natura 2000 / Convention de Ramsar[4].

Tourisme

Malgré un climat océanique frais et souvent humide, la baie de Somme attire promeneurs et sportifs du week-end. Les Européens du Nord aussi y séjournent volontiers. La Picardie maritime possède de beaux exemples d'architecture gothique ou médiévale et ses côtes offrent toute la gamme des loisirs de plein air.
Trois ports agrémentent la baie : Le Crotoy, Saint-Valéry-sur-Somme et Le Hourdel.

  • Interdiction

Le jet-ski est prohibé en baie de Somme[5]. Cet arrêté interdit le jet-ski en baie de Somme toute l'année.

Références

  1. L'Atlas du projet CHARM] est un atlas de la Manche-orientale, outil d’aide à la réflexion et à la décision pour la gouvernance et une gestion durable des ressources marines, réélisé de 2006 à 2008. C'est la plus grosse étude jamais faite de ce type en France
  2. N. Beun, P. Broquet ; Tectonique quaternaire (Holocène ?) dans la plaine littorale picarde des Bas-Champs de Cayeux et de leurs abords orientaux ; Bulletin de l'Association française pour l'étude du quaternaire ; 1980  ; Volume 17 ; Numéro 17-1-2 ; pp. 47-52
  3. Décret du 30/03/2007 relatif à l'appellation d'origine contrôlé « prés-salés de la baie de Somme ».Décret du 30 mars 2007 relatif à l'appellation d'origine contrôlée « Prés-salés de la baie de Somme »
  4. Ministère de l'environnement, communiqué La Baie de Somme devient Grand site de France 15 juin 2011 17 juin 2011
  5. Arrêté pris le 16 mars 2004 par le préfet maritime de Cherbourg en charge de la Manche et de la mer du Nord

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