Championnat De France De Rugby À XV

Championnat de France de rugby à XV

Cet article traite du championnat disputé par l'élite des clubs français, d'autres championnats de niveau inférieur sont disputés en France, c'est le cas notamment du Championnat de France de rugby Pro D2 dont les deux meilleures équipes sont promues chaque saison dans le Top 14. Les autres championnats sont décrits dans l'article : Compétitions de clubs français de rugby à XV.

Championnat de France
de rugby à XV
Logo Rugby Top14 Orange.png
Création 1892
Organisateur(s) Ligue nationale de rugby
Édition 110
Catégorie Première division
Périodicité Annuelle
Nations France France
Participants 14 clubs
Statut des participants Professionnel
Tenant du titre USA Perpignan
Plus titré(s) Stade toulousain (17)
Site Web officiel www.lnr.fr
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Pour la compétition en cours, voir :
Championnat de France de rugby Top 14 en 2009-2010

Le Championnat de France de rugby à XV a été créé en 1892 sous l'égide de la fédération omnisports USFSA. Un comité du rugby est alors chargé de l'épreuve. Il est pris en charge à partir de l'édition 1921 par la toute jeune Fédération française de rugby. Depuis 1998, c'est la Ligue nationale de rugby qui l'organise.

Le vainqueur du championnat de France remporte un trophée qui s'appelle le bouclier de Brennus.

Sa formule a beaucoup évolué au cours de l'histoire (voir ci-dessous Organisation du championnat). Avec l'introduction du professionnalisme en 1995, le nombre de clubs de la division d'élite a diminué notablement, passant de 24 à 16 puis finalement à 14 clubs en 2005. Il s'est ainsi successivement appelé Top 16 puis Top 14, et porte aujourd'hui le nom de Rugby Top 14 Orange suite à un partenariat de la ligue avec un opérateur de téléphonie[1],[2].

Il se déroule en deux phases : une phase dite de qualification, qui est disputée par toutes les équipes et une phase finale regroupant les six meilleurs clubs de la phase de qualification (les 4 meilleurs jusqu'à la saison 2008-09), qui se joue par élimination directe. Les deux derniers sont relégués en Pro D2 et remplacés par l'équipe classée première de Pro D2 à l'issue de la saison régulière et par le vainqueur des barrages de Pro D2.

Au cours de sa longue histoire, le championnat de France a été marqué à plusieurs reprises par des cycles de domination de certains clubs pendant 10 à 15 ans. Dans l'ordre chronologique, on relève l'hégémonie des deux clubs parisiens du Racing club de France et du Stade français (1892-1903), puis celles du Stade bordelais (années 1900), du FC Lourdes (années 1950), de l'AS Béziers (années 1970-1980) et du Stade toulousain (années 1920, puis 1985-2001). Entre 1994 et 2008, le Stade français, le Biarritz olympique et le Stade toulousain se sont partagés les 15 titres mis en jeu. Cette hégémonie à trois prend fin en 2009 avec la victoire de Perpignan.

Sommaire

Historique

Match du Stade français, années 1890

Le bandeau en bas de page donne des liens vers les articles spécifiques qui traitent des différentes saisons du championnat de France depuis son origine en 1892.

Naissance du rugby en France

Le rugby a été introduit en France vers 1870 par des Britanniques travaillant dans l’Hexagone. Dès 1872, certains d’entre eux fondent le Havre Athletic Club avec lequel ils pratiquent une forme hybride de rugby et de football qu'ils appellent combination.

Le premier véritable club de rugby français est le English Taylors RFC, fondé par des hommes d'affaires anglais à Paris en 1877, suivi par le Paris Football Club l'année suivante. Ce dernier a une durée de vie éphémère. Sa scission entraîne la formation du Racing club de France en 1882, du Stade français en 1883 (ou 1887) et de l'Olympique en 1888, entièrement ou en partie par des Français.

Période 1892-1919

Le premier titre de champion de France de rugby à XV est décerné en 1892, suite à un simple match entre le Racing et le Stade français, remporté par les Racingmen (4-3). Les trois clubs parisiens (Racing, Stade, Olympique) remportent tour à tour le titre de champion de France jusqu'en 1898. Le championnat n'est alors disputé que par des clubs de Paris ou de la région parisienne et le nombre de clubs participants est au maximum de six (en 1898).

Les clubs de province sont autorisés à disputer le titre en 1899. Le SBUC en profite aussitôt pour remporter son premier titre. À partir de 1904, la suprématie des équipes de la moitié Sud de la France devient écrasante. Le rugby s’enracine profondément dans un rectangle Lyon-La Rochelle-Biarritz-Toulon : la vallée du Rhône, le Languedoc, le Roussillon, le Pays basque, la vallée de la Garonne, les Pyrénées succombent au charme du ballon ovale. Naturellement, de grands clubs apparaissent.

Pascal Laporte, capitaine du Stade Bordelais (1901)

La période 1892-1914 est dominée par trois clubs qui remportent l'essentiel des titres de champion : le SBUC (7 titres), le Stade français (6 titres) et le Racing (4 titres).

En 1901, le SBUC gagne la finale à la régulière sur le score de 3-0. Mais l'USFSA annule le résultat et décide que la finale doit être rejouée à Paris, le Stade bordelais ayant en effet fait jouer trois joueurs irrégulièrement. Le SBUC refusant cette décision, le Stade français est déclaré vainqueur.

Les finales de 1906 et 1907 sont arbitrées par Allan Henry Muhr qui est alors joueur international, ancien champion de France en 1901 et 1903 et futur patron des sélectionneurs du XV de France de 1911 à 1919 (il sera aussi sélectionneur de l'équipe de France de Coupe Davis en 1922 et 1923).

Henri Amand est un des grands joueurs de l'époque avec cinq titres remportés, puis l'arbitre de la finale de 1913, Marc Giacardy a fait de même avec six titres et une finale arbitrée en 1912. Avec eux, on peut citer Louis Dedet, Marcel Laffitte, Auguste Giroux, Maurice Bruneau, P. do Rio Branco da Silva Paranhos et Henri Martin qui ont tous remporté six fois le championnat de France.

En raison de la Première Guerre mondiale, le championnat est interrompu entre 1914 et 1919. Pendant cette période le championnat est remplacé par la Coupe de l'Espérance qui est disputée surtout avec des jeunes gens non appelés à effectuer leur service militaire. La compétition a été disputée quatre fois mais ne fait pas partie du palmarès officiel du championnat.

Palmarès 1892-1914

Le tableau ci-après donne le palmarès du championnat de France depuis sa création en 1892 jusqu'à son interruption en 1914. On accède à l'article qui traite d'une saison particulière en cliquant sur le score de la finale.

Date Vainqueur Score Finaliste Lieu Spectateurs
20 mars 1892 Racing club de France 4-3 Stade français Paris Bagatelle, Paris[3] 2 000
19 mai 1893 Stade français Paris 7-3 Racing club de France Bécon-les-Bruyères 1 200
18 mars 1894 Stade français Paris 18-0 Inter-Nos Bécon-les-Bruyères 1 500
17 mars 1895 Stade français Paris 16-0 Olympique de Pantin Vélodrome, Courbevoie ...
5 avril 1896 Olympique de Pantin 12-0 Stade français Paris Vélodrome, Courbevoie ...
1897 Stade français Paris [4] Olympique de Pantin ... ...
1898 Stade français Paris [5] Racing club de France ... ...
30 avril 1899 Stade bordelais 5-3 Stade français Paris Stade Sainte-Germaine, Le Bouscat [6] 3 000
22 avril 1900 Racing club de France 37-3 Stade bordelais Levallois-Perret 1 500
31 mars 1901 Stade français Paris 0-3 [7] Stade bordelais Stade Sainte-Germaine, Le Bouscat ...
23 mars 1902 Racing club de France 6-0 Stade bordelais Parc des Princes, Paris 1 000
26 avril 1903 Stade français Paris 16-8 SOE Toulouse Prairie des Filtres, Toulouse 5 000
27 mars 1904 Stade bordelais 3-0 Stade français Paris La Faisanderie, Saint-Cloud 2 000
16 avril 1905 Stade bordelais 12-3 Stade français Paris Stade Sainte-Germaine, Le Bouscat 6 000
8 avril 1906 Stade bordelais 9-0 Stade français Paris Parc des Princes, Paris 4 000
24 mars 1907 Stade bordelais 14-3 Stade français Paris Stade Sainte-Germaine, Le Bouscat 12 000
5 avril 1908 Stade français Paris 16-3 Stade bordelais Stade Yves-du-Manoir, Colombes 10 000
4 avril 1909 Stade bordelais 17-0 Stade toulousain Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 15 000
17 avril 1910 FC Lyon 13-8 Stade bordelais Parc des Princes, Paris 8 000
8 avril 1911 Stade bordelais 14-0 SCUF Stade Sainte-Germaine, Le Bouscat 12 000
31 mars 1912 Stade toulousain 8-6 Racing club de France Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 15 000
20 avril 1913 Aviron bayonnais 31-8 SCUF Stade Yves-du-Manoir, Colombes 20 000
3 mai 1914 USA Perpignan 8-7 Stadoceste tarbais Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 15 000

L'entre deux guerres 1920-1939

Le Stade toulousain connaît sa première période de domination du rugby français en remportant cinq titres de champion de France en six ans, de 1922 à 1927. C’est alors le règne de la « Vierge Rouge », comme on surnomme le club rouge et noir suite à son titre de 1912 au cours de laquelle l’équipe resta invaincue pendant toute la saison.

Les années 1930 sont dominées par l'USA Perpignan qui remporte trois fois le championnat, par le Biarritz olympique (quatre finales disputées et deux titres de champion) et le Lyon OU (trois finales disputées et deux titres de champion).

Hors du terrain, les années 1920 et 30 sont des années de crise pour le championnat. Le titre de champion de France attise les convoitises et entraîne des dérives : violence sur les terrains et accusations d’amateurisme marron rythment les saisons de plus en plus souvent. En décembre 1930, quelques clubs dénoncent le professionnalisme déguisé pratiqué par certaines équipes (un patron pouvait salarier ses joueurs dans son entreprise comme par exemple celui de l’US Quillan, trois fois finaliste entre 1928 et 1930, et champion en 1929, dans une ville de trois mille habitants) et font sécession. Dix clubs fondent l’UFRA (Union française de rugby amateur), qui se targuait de rester fidèle aux idéaux de fair play et d’amateurisme du rugby, et demanda à la Fédération française de remettre de l’ordre dans sa maison [8]. Sept d’entre eux sont d’anciens champions de France, mais ils sont exclus du championnat. Au total, 14 clubs feront sécession, dont sept anciens champions de France.

Suite à ces tensions, le XV de France est boycotté par les équipes britanniques qui voient ces dérives d’un très mauvais œil, au point d’être exclu du Tournoi des cinq nations. La FFR trouve enfin un accord en 1932 avec les clubs entrés en dissidence, mais les conséquences de la crise sont profondes : ses effectifs diminuent très fortement et le nombre de clubs passe de 784 en 1930 à 663 en 1934 et 558 en 1939, de nombreux clubs arrêtent purement et simplement le rugby, alors que d'autres rejoignent le rugby à XIII, professionnel, lancé en 1934 en France.

Le XV de France n’est autorisé par les Britanniques à disputer de nouveau le Tournoi qu’en 1940, mais cette édition n’aura jamais lieu en raison de la Seconde Guerre mondiale

Palmarès 1920-1939

Le tableau ci-après donne le palmarès du championnat de France depuis 1920 jusqu'à son interruption en 1939. On accède à l'article qui traite d'une saison particulière en cliquant sur le score de la finale.

Date Vainqueur Score Finaliste Lieu Spectateurs
25 avril 1920 Stadoceste tarbais 8-3 Racing club de France Stade Sainte-Germaine, Le Bouscat 20 000
17 avril 1921 USA Perpignan 5-0 Stade toulousain Parc des Sports de Sauclières, Béziers 20 000
23 avril 1922 Stade toulousain 6-0 Aviron bayonnais Stade Sainte-Germaine, Le Bouscat 20 000
13 mai 1923 Stade toulousain 3-0 Aviron bayonnais Stade Yves-du-Manoir, Colombes 15 000
27 avril 1924 Stade toulousain 3-0 USA Perpignan Parc Lescure, Bordeaux 20 000
3 mai 1925 USA Perpignan 5-0 [9] US Carcassonne Maraussan, Narbonne 20 000
2 mai 1926 Stade toulousain 11-0 USA Perpignan Parc Lescure, Bordeaux 25 000
29 mai 1927 Stade toulousain 19-9 Stade français Paris Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 20 000
6 mai 1928 Section paloise 6-4 US Quillan Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 20 000
19 mai 1929 US Quillan 11-8 FC Lézignan Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 20 000
18 mai 1930 SU Agen 4-0 AP US Quillan Parc Lescure, Bordeaux 28 000
10 mai 1931 RC Toulon 6-3 Lyon OU Parc Lescure, Bordeaux 10 000
5 mai 1932 Lyon OU 9-3 RC Narbonne Parc Lescure, Bordeaux 13 000
7 mai 1933 Lyon OU 10-3 RC Narbonne Parc Lescure, Bordeaux 15 000
13 mai 1934 Aviron bayonnais 13-8 Biarritz olympique Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 18 000
12 mai 1935 Biarritz olympique 3-0 USA Perpignan Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 23 000
10 mai 1936 RC Narbonne 6-3 AS Montferrand Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 25 000
2 mai 1937 CS Vienne 13-7 AS Montferrand Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 17 000
8 mai 1938 USA Perpignan 11-6 Biarritz olympique Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 24 600
30 avril 1939 Biarritz olympique 6-0 AP USA Perpignan Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 23 000

Période 1942-1970

La Seconde Guerre mondiale interrompt le championnat de 1940 à 1942. Après trois saisons de compétitions non officielles, la FFR décide, le 5 juin 1942, de rétablir le championnat de France. Le championnat est disputé par quarante clubs de la zone occupée et cinquante-cinq clubs de la zone libre. Après l'invasion de la zone libre par les Allemands en novembre 1942, la Fédération changea les appellations en « zone nord » et « zone sud ». La finale est disputée entre Bayonne et Agen, qui ont remporté respectivement les compétitions des zones sud et nord.

Le nombre de clubs participants augmente régulièrement, passant de 95 en 1942-43 à 154 en 1945-46. Après la guerre, le nombre de clubs de l'élite est réduit à 64 clubs pour la saison 1946-47 et varie par la suite entre 40 et 80 jusqu'à la saison 1991-92.

Le championnat 1944-45 est remporté par le SU Agen qui bat le FC Lourdes en finale. Parmi les joueurs du SU Agen, à noter la présence de Albert Ferrasse et Guy Basquet qui seront plus tard président et vice-président de la fédération française de rugby. Le SU Agen dispute également deux finales en 1943 et 1947.

Toutefois, l’après-guerre est dominée par le FC Lourdes qui remporte 7 fois le Bouclier de Brennus de 1948 à 1960 (plus un autre titre en 1968). Plusieurs Lourdais de cette génération dorée cumulent ainsi au moins six titres de champion de France: Antoine Labazuy, Jean Prat, Thomas Mantérola, Maurice Prat, Louis Guinle et Roger Martine. L'équipe compte huit joueurs internationaux en activité en 1948 et encore sept en 1958.

La finale du championnat 1948-49 présente la particularité d'avoir été disputée deux fois, le premier match s'étant terminé sur une égalité 3-3[10], finalement c'est le Castres olympique qui remporte le titre aux dépens du Stade montois.

Les deux finalistes sont à nouveau à égalité à la fin du temps réglementaire lors de la finale du championnat 1950-51, mais le règlement prévoit alors qu'une prolongation soit disputée et c'est US Carmaux qui remporte le titre en battant le Stadoceste tarbais par 14-12.

En 1952, la France est à nouveau menacée d'être exclue du Tournoi, coupable selon les Britanniques de professionnalisme (recrutements, primes de match, intéressements) [11]. Pour éviter la sanction, la fédération française promet d'abolir le championnat de France et fournit une liste de joueurs jugés coupables de professionnalisme, dont Jean Dauger, Robert Soro et Maurice Siman. L'exclusion du Tournoi est ainsi évitée et en fin de compte le championnat de France 1952-53 est maintenu à la suite de la pression exercée par la grande majorité des clubs français[12].

La FFR décide d'alléger la compétition en ne faisant disputer que les matchs aller du championnat, elle supprime aussi la Coupe de France. Pour la seule fois dans l'histoire du championnat, les clubs non qualifiés (après la phase de qualification avec poules de huit) disputent une épreuve de consolation appelée la Coupe Cyril-Rutherford en l'honneur d'un ancien capitaine du XV de France au début des années 1900.

La finale de 1957-58 voit l'opposition des deux frères Manterola qui jouent dans des équipes opposées: le FC Lourdes et le Sporting Club mazamétain. Les deux équipes sont conduites par deux fortes personnalités, le Lourdais Jean Prat, « Monsieur Rugby » et le « Docteur » Mias du côté mazamétain. Jean Prat remporte son sixième et dernier titre de champion de France, tandis que Lucien Mias, malgré de glorieux succès avec l'équipe de France, ne sera jamais champion de France.

Michel Crauste et Arnaud Marquesuzaa remportent le titre avec le Racing club de France en 1959. L’année suivante, ils le remportent avec le FC Lourdes.

Sans atteindre l’hégémonie lourdaise, le SU Agen remporte trois titres de champion en 1962, 1965 et 1966, avec tout de même un doublé en 1965 et 1966.

Après avoir échoué par trois fois en finale, le Stade montois remporte pour la première (et seule) fois de son histoire en 1963. Cette victoire est acquise aux dépens de l'US Dax. C’est la première fois depuis 1934 qu’une finale oppose deux équipes du même département (les Landes). C’est aussi la troisième des cinq finales perdues (pour aucune victoire) par Dax.

Les événements de mai 1968 retardent de trois semaines la tenue de la finale du championnat 1967-68. Le FC Lourdes et le RC Toulon sont à égalité après prolongation, mais la finale ne peut pas être rejouée en raison de la date tardive de la rencontre, l'équipe de France devant partir en tournée en Nouvelle-Zélande quelques jours plus tard. Par suite, c'est Lourdes qui est déclaré vainqueur au bénéfice de ses deux essais marqués[13].

La Voulte devient la plus petite ville de France, depuis Quillan en 1929, à voir passer le bouclier de Brennus dans ses rues en 1970.

En 1969, Pierre Villepreux perd sa deuxième finale du championnat de France[14], cette fois avec le Stade toulousain qui est battu par Bègles. Avec Lucien Mias, il fait partie des grands joueurs internationaux français, comme Pierre Albaladejo, Walter Spanghero, Jo Maso[15] et Serge Blanco, qui n'ont jamais remporté le titre de champion de France.

Palmarès 1943-1970

Le tableau ci-après donne le palmarès du championnat de France depuis 1943 jusqu'à 1970. On accède à l'article qui traite d'une saison particulière en cliquant sur le score de la finale.

Date Vainqueur Score Finaliste Lieu Spectateurs
21 mars 1943 Aviron bayonnais 3-0 SU Agen Parc des Princes, Paris 28 000
26 mars 1944 USA Perpignan 20-5 Aviron bayonnais Parc des Princes, Paris 35 000
7 avril 1945 SU Agen 7-3 FC Lourdes Parc des Princes, Paris 30 000
24 mars 1946 Section paloise 11-0 FC Lourdes Parc des Princes, Paris 30 000
13 avril 1947 Stade toulousain 10-3 SU Agen Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 25 000
18 avril 1948 FC Lourdes 11-3 RC Toulon Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 29 753
22 mai 1949 Castres olympique 14-3 [16] Stade montois Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 23 000
16 avril 1950 Castres olympique 11-8 Racing club de France Stade des Ponts Jumeaux, Toulouse 25 000
20 mai 1951 US Carmaux 14-12 AP Stadoceste tarbais Stadium Municipal, Toulouse 39 450
4 mai 1952 FC Lourdes 20-11 USA Perpignan Stadium Municipal, Toulouse 32 500
17 mai 1953 FC Lourdes 21-16 Stade montois Stadium Municipal, Toulouse 32 500
23 mai 1954 FC Grenoble 5-3 US Cognac Stadium Municipal, Toulouse 34 230
22 mai 1955 USA Perpignan 11-6 FC Lourdes Parc Lescure, Bordeaux 39 764
3 juin 1956 FC Lourdes 20-0 US Dax Stadium Municipal, Toulouse 38 426
26 mai 1957 FC Lourdes 16-13 Racing club de France Stade de Gerland, Lyon 30 000
18 mai 1958 FC Lourdes 25-8 SC Mazamet Stadium Municipal, Toulouse 37 164
24 mai 1959 Racing club de France 8-3 Stade montois Parc Lescure, Bordeaux 31 098
22 mai 1960 FC Lourdes 14-11 AS Béziers Stadium Municipal, Toulouse 37 200
28 mai 1961 AS Béziers 6-3 US Dax Stade de Gerland, Lyon 35 000
27 mai 1962 SU Agen 14-11 AS Béziers Stadium Municipal, Toulouse 37 705
2 juin 1963 Stade montois 9-6 US Dax Parc Lescure, Bordeaux 39 000
24 mai 1964 Section paloise 14-0 AS Béziers Stadium Municipal, Toulouse 27 797
23 mai 1965 SU Agen 15-8 CA Brive Stade de Gerland, Lyon 28 758
22 mai 1966 SU Agen 9-8 US Dax Stadium Municipal, Toulouse 28 803
28 mai 1967 US Montauban 11-3 CA Bègles Parc Lescure, Bordeaux 32 115
16 juin 1968 FC Lourdes 9-9 AP [17] RC Toulon Stadium Municipal, Toulouse 28 526
18 mai 1969 CA Bègles 11-9 Stade toulousain Stade de Gerland, Lyon 22 191
17 mai 1970 La Voulte sportif 3-0 AS Montferrand Stadium Municipal, Toulouse 35 000

Période 1971-1994

Les années 1970-1984 voient une nette domination du championnat par l'AS Béziers qui, grâce à une génération de joueurs exceptionnelle et un entraîneur en avance sur son temps, Raoul Barrière, remporte 10 titres de champion[18]. La domination de l'AS Béziers est telle qu'en 1972 sept Biterrois font partie de l'équipe de France qui affronte l'Irlande à Colombes : les avants Armand Vaquerin, Alain Estève, Olivier Saisset, Jean-Louis Martin et Yvan Buonomo, le demi de mêlée Richard Astre et l'ailier Jack Cantoni. En 1977, l'AS Béziers compte douze joueurs internationaux en activité. Cette année-là, les Biterrois Alain Paco et Michel Palmié remportent le bouclier de Brennus, après avoir réussi le Grand Chelem avec l'équipe de France. Armand Vaquerin avec 10 Boucliers de Brennus, Jean-Louis Martin avec 9, Alain Estève et Michel Palmié avec 8, font partie d'une génération qui accumule les titres.

Le Stade toulousain met fin à la suprématie des Biterrois en remportant le bouclier de Brennus en 1985 pour la première fois depuis 1947, et redevient le club phare du rugby français avec quatre titres remportés de 1985 à 1994 inclus (il en gagne cinq autres ensuite de 1995 à 2001)[19]. Plusieurs joueurs cumulent six ou sept titres de champion de France, dont Hugues Miorin, Jérôme Cazalbou, Claude Portolan, Franck Belot et Christian Califano.

Le SU Agen présente également un bon bilan avec trois titres de champion en 1976, 1982 et 1988, ainsi que trois places de finaliste en 1984,1986 et 1990.

Le RC Toulon présente aussi un bon bilan pendant cette période avec deux titres de champion, remportés en 1987 et 1992, et trois places de finaliste en 1971, 1985 et 1989.

L’internationalisation croissante du rugby dans les années 1980 affecte le déroulement du championnat, notamment la création en 1987 de la Coupe du monde de rugby à XV, qui se déroule tous les quatre ans. Les clubs qui possèdent des joueurs internationaux en activité doivent en effet les mettre à disposition de l'équipe de France pendant le déroulement de la compétition, soit pendant plus d'un mois. La programmation des matchs est aménagée, mais les clubs qui possèdent le plus grand nombre de joueurs internationaux sont tout de même pénalisés par rapport aux autres clubs (indisponibilités dues à la fatigue, aux blessures etc.).

Depuis 1995 : l’avènement du professionnalisme

Finale du Top 14 2007 : ASM Clermont en jaune et Stade français en bleu

Le championnat 1995-96 voit le passage au professionnalisme[20]. Le rugby devient alors un métier pour environ 600 joueurs qui signent un contrat professionnel avec leurs clubs, et voit le début de la réduction du nombre de clubs évoluant dans l'élite.

Le bon niveau du championnat de France, ainsi resserré, est démontré par les premières victoires du Stade toulousain et du CA Brive en Coupe d'Europe, respectivement en 1996 et 1997 (Brive est aussi finaliste en 1998). La création de la Coupe d'Europe augmente toutefois le nombre de matchs que doivent disputer les clubs. Le championnat de France débute ainsi dès le mois d'août et se termine par la finale qui a lieu en général début juin.

Christophe Dominici remporte 5 boucliers avec le Stade français

La réduction des clubs de l'élite entamée en 1994 aboutit à une poule unique de seize clubs en 2003 (Top 16), puis à une poule unique de 14 clubs en 2005. Le championnat prend la dénomination de Top 14. Pour encourager le spectacle, un système de points de bonus est mis en place : 1 point de bonus défensif inscrit pour une défaite de 7 points d'écart ou moins et 1 point de bonus offensif pour 4 essais marqués. En 2007, le bonus offensif est modifié et est accordé à toute équipe qui inscrit 3 essais de plus que son adversaire.

Les années 1995-2008 voient une nette domination du championnat par trois clubs qui remportent les 13 titres de champion décernés après le passage au professionnalisme. La fin des années 1990 voit le retour au premier plan du Stade français qui, sous l'impulsion de son président Max Guazzini, remporte le bouclier de Brennus en 1998. Quatre autres titres suivront jusqu’en 2007. Le club parisien partage cette suprématie avec le Biarritz olympique, vainqueur à deux reprises du championnat en 1935 et 1939, mais qui en remporte trois en 2002, 2005 et 2006. Le seul titre qui leur échappe revient au Stade toulousain qui reste au premier plan en étant champion en 2001 et en remportant la Coupe d'Europe en 2003 et 2005 (victoires obtenues lors de finales 100% françaises contre l'USAP et le Stade français).

La programmation des matchs du championnat 2006-07 est aménagée de façon à tenir compte du fait que les joueurs internationaux sont très sollicités avec, outre le Top 14, les matchs du Tournoi des six nations 2007, ceux de la Coupe d’Europe et la préparation de la coupe du monde 2007. Le championnat est interrompu pendant près de deux mois, entre le 27 janvier et le 23 mars 2007. La finale est remportée par le Stade français au dépens de l'ASM Clermont Auvergne qui échoue pour la huitième fois en finale (aucune victoire).

Le championnat 2007-08 est remporté par le Stade toulousain aux dépens de l'ASM Clermont, les Toulousains gagnent ainsi un 17e titre de champion de France et l'ASM Clermont échoue pour la neuvième fois de son histoire en finale.

Le championnat 2008-09 est remporté par l'USAP qui a dominé l'ASM Clermont (22-13). L'ASM Clermont perd une dixième finale sur autant de jouées, la troisième consécutive.

Palmarès depuis 1971

Finales depuis 1971: clubs, score, lieu et nombre de spectateurs. Le score donne un lien vers l'article détaillé correspondant à l'édition du championnat.
Date Vainqueur Score Finaliste Lieu Spectateurs
16 mai 1971 AS Béziers 15-9 AP RC Toulon Parc Lescure, Bordeaux 27 737
21 mai 1972 AS Béziers 9-0 CA Brive Stade de Gerland, Lyon 31 161
20 mai 1973 Stadoceste tarbais 18-12 US Dax Stadium Municipal, Toulouse 26 952
12 mai 1974 AS Béziers 16-14 RC Narbonne Parc des Princes, Paris 40 609
18 mai 1975 AS Béziers 13-12 CA Brive Parc des Princes, Paris 39 991
23 mai 1976 SU Agen 13-10 AP AS Béziers Parc des Princes, Paris 40 300
29 mai 1977 AS Béziers 12-4 USA Perpignan Parc des Princes, Paris 41 821
28 mai 1978 AS Béziers 31-9 AS Montferrand Parc des Princes, Paris 42 004
27 mai 1979 RC Narbonne 10-0 Stade bagnérais Parc des Princes, Paris 41 981
25 mai 1980 AS Béziers 10-6 Stade toulousain Parc des Princes, Paris 43 350
23 mai 1981 AS Béziers 22-13 Stade bagnérais Parc des Princes, Paris 44 106
29 mai 1982 SU Agen 18-9 Aviron bayonnais Parc des Princes, Paris 41 165
28 mai 1983 AS Béziers 14-6 Nice UR Parc des Princes, Paris 43 100
26 mai 1984 AS Béziers 21-21 AP[21] SU Agen Parc des Princes, Paris 44 076
25 mai 1985 Stade toulousain 36-22 AP RC Toulon Parc des Princes, Paris 37 000
24 mai 1986 Stade toulousain 16-6 SU Agen Parc des Princes, Paris 45 145
22 mai 1987 RC Toulon 15-12 Racing club de France Parc des Princes, Paris 49 130
28 mai 1988 SU Agen 9-3 Stadoceste tarbais Parc des Princes, Paris 49 370
27 mai 1989 Stade toulousain 18-12 RC Toulon Parc des Princes, Paris 49 370
26 mai 1990 Racing club de France 22-12 AP SU Agen Parc des Princes, Paris 45 069
1er juin 1991 CA Bègles-Bordeaux 19-10 Stade toulousain Parc des Princes, Paris 49 370
6 juin 1992 RC Toulon 19-14 Biarritz olympique Parc des Princes, Paris 49 370
5 juin 1993 Castres olympique 14-11 FC Grenoble Parc des Princes, Paris 49 061
28 mai 1994 Stade toulousain 22-16 AS Montferrand Parc des Princes, Paris 48 000
6 mai 1995 Stade toulousain 31-16 Castres olympique Parc des Princes, Paris 48 615
1er juin 1996 Stade toulousain 20-13 CA Brive Parc des Princes, Paris 48 162
31 mai 1997 Stade toulousain 12-6 CS Bourgoin-Jallieu Parc des Princes, Paris 43 841
16 mai 1998 Stade français Paris 34-7 USA Perpignan Stade de France, Saint-Denis 78 000
29 mai 1999 Stade toulousain 15-11 AS Montferrand Stade de France, Saint-Denis 78 000
15 juillet 2000 Stade français Paris 28-23 US Colomiers Stade de France, Saint-Denis 45 000
9 juin 2001 Stade toulousain 34-22 AS Montferrand Stade de France, Saint-Denis 75 000
8 juin 2002 Biarritz olympique 25-22 AP SU Agen Stade de France, Saint-Denis 78 457
7 juin 2003 Stade français Paris 32-18 Stade toulousain Stade de France, Saint-Denis 75 000
26 juin 2004 Stade français Paris 38-20 USA Perpignan Stade de France, Saint-Denis 79 486
11 juin 2005 Biarritz olympique 37-34 AP [22] Stade français Paris Stade de France, Saint-Denis 79 475
10 juin 2006 Biarritz olympique 40-13 Stade toulousain Stade de France, Saint-Denis 79 474
9 juin 2007 Stade français Paris 23-18 ASM Clermont Auvergne Stade de France, Saint-Denis 79 654
28 juin 2008 Stade toulousain 26-20 ASM Clermont Auvergne Stade de France, Saint-Denis 79 793
6 juin 2009 USA Perpignan 22-13 ASM Clermont Auvergne Stade de France, Saint-Denis 79 205

Bilans

Clubs

Treize clubs ont gagné au moins trois fois le championnat, le Stade toulousain est en tête du bilan avec 17 titres dont cinq remportés de 1922 à 1927 inclus et quatre autres remportés de 1994 à 1997 inclus. Le Stade français est deuxième du bilan avec 13 titres dont 8 acquis avant 1910 et 5 depuis 1998. Il est le seul club à avoir été sacré Champion de France sur trois siècles, soit au XIXe, au XXe puis au XXIe siècle. Suit l'AS Béziers avec 11 titres dont 10 acquis en quatorze ans (1971 à 1984 inclus). Le SU Agen a remporté 8 titres de champion de France de 1930 à 1988. Le FC Lourdes a également dominé le championnat de France durant les années 1948-1968, avec huit titres remportés, dont 6 titres de 1952 à 1960. Le SBUC a gagné 7 titres durant les années 1899-1911.

L'ASM détient un triste record : dix fois finaliste malheureux (1936-1937-1970-1978-1994-1999-2001-2007-2008-2009), le club n'a jamais été champion.

Aucun club n'a été champion cinq fois de suite. Le record étant 4 saisons consécutives par le SBUC de 1904 à 1907 et le Stade toulousain de 1994 à 1997. Seuls trois clubs ont réussi le triplé : le Stade français en 1893-1894-1895, le Stade toulousain en 1922-1923-1924 et le FC Lourdes en 1956-1957-1958. Enfin, sept clubs ont réussi le doublé : le Stade toulousain en 1926-1927 et en 1985-1986 ; le Stade français en 1897-1898 et en 2003-2004 ; le FC Lourdes en 1952-1953 ; l'AS Béziers à cinq reprises : 1971-1972 ; 1974-1975 ; 1977-1978 ; 1980-1981 ; 1983-1984 ; le SU Agen en 1965-1966 ; le Castres olympique en 1949-1950 ; le Lyon OU en 1932-1933 ; Biarritz en 2005-2006.

Clubs les plus titrés.
Rang Club Titres
Premier-Dernier
Finales perdues
Première-Dernière
Division actuelle
1 Stade toulousain 17
1912-2008
7
1909-2006
Top 14
2 Stade français Paris 13
1893-2007
8
1892-2005
Top 14
3 AS Béziers 11
1961-1984
4
1960-1976
Fédérale 1
4 SU Agen 8
1930-1988
6
1943-2002
Pro D2
- FC Lourdes 8
1948-1968
3
1945-1955
Fédérale 1
6 Stade bordelais 7
1899-1911
5
1900-1910
Pro D2
- USA Perpignan 7
1914-2009
8
1924-2004
Top 14
8 Racing CF 5
1892-1990
6
1893-1987
Top 14
- Biarritz olympique 5
1935-2006
3
1934-1992
Top 14
10 RC Toulon 3
1931-1992
5
1948-1989
Top 14
- Aviron bayonnais 3
1913-1943
4
1922-1982
Top 14
- Castres olympique 3
1949-1993
1
1995
Top 14
- Section paloise 3
1928-1964
0
-
Pro D2
Clubs ayant été vice-champion mais jamais champion.
Rang Club Finales perdues
Première-Dernière
Division actuelle
1 ASM Clermont 10
1936-2009
Top 14
2 US Dax 5
1956-1973
Pro D2
3 CA Brive 4
1965-1996
Top 14
4 Stade bagnérais 2
1979-1981
Fédérale 2
- SCUF 2
1911-1913
Fédérale 3
6 US Carcassonne 1
1925
Fédérale 1
- FC Lézignan 1
1929
Elite 1
(Rugby à XIII)
- US Cognac 1
1954
Fédérale 2
- SC Mazamet 1
1958
Fédérale 1
- Nice UR 1
1983
Fédérale 1
- CS Bourgoin-Jallieu 1
1997
Top 14
- US Colomiers 1
2000
Pro D2

Depuis la saison 1995-1996 qui marque le début du professionnalisme, vingt-sept clubs ont disputé au moins trois saisons dans l'élite. Toutefois, lors de des treize premières saisons, seuls trois clubs ont conquis le Bouclier de Brennus : le Stade français cinq fois, le Stade toulousain cinq fois également et le Biarritz olympique trois fois. Perpignan met fin à cette hégémonie en 2009.

Pendant cette même période, le Stade toulousain a réussi l'exploit d'atteindre chaque année le stade des demi-finales (16 consécutives depuis 1993-94, série en cours et record de France). L'ASM Clermont Auvergne aura quant à elle échoué cinq fois en finale dans ce laps de temps, sans jamais atteindre le bouclier de Brennus.

Clubs ayant disputé le plus grand nombre de saisons dans l'élite.
Clubs Saisons Demi-finales Première saison Dernière saison
Stade toulousain 15 14[23] 1995-96 en cours
ASM Clermont 15 7 1995-96 en cours
USA Perpignan 15 5 1995-96 en cours
CS Bourgoin-Jallieu 15 4 1995-96 en cours
Castres olympique 15 1 1995-96 en cours
Biarritz olympique 14 6 1996-97 en cours
Stade français Paris 13 9 1997-98 en cours
CA Brive 13 1 1995-96 en cours
SU Agen 12 3 1995-96 2006-07
RC Narbonne 12 0 1995-96 2006-07
Section paloise 11 2 1995-96 2005-06
US Colomiers 9 2 1995-96 2003-04
FC Grenoble 9 1 1995-96 2004-05
US Dax 9 1 1995-96 2008-09
Montpellier RC 9 0 1995-96 en cours
AS Béziers 8 0 1996-97 2004-05
Union Bordeaux Bègles 8 0 1995-96 2002-03
US Montauban 8 0 1999-2000 en cours
RC Toulon 8 0 1995-96 en cours
Aviron bayonnais 7 0 1995-96 en cours
FC Auch 5 0 1998-99 2007-08
Stade rochelais 5 0 1997-98 2001-02
RC Nîmes 4 0 1995-96 1999-2000
Stade montois 4 0 1999-2000 2008-09
Racing Métro 92 4 0 1995-96 en cours
Stade aurillacois 3 0 1998-99 2000-01
Nice UR 3 0 1995-96 1998-99
SC Albi 3 0 2006-07 en cours

Joueurs

Le tableau suivant donne la liste des joueurs qui ont remporté le plus souvent le titre de champion de France, et à titre indicatif les titres de vice-champion. Les quatre premières places sont prises par des joueurs de l'AS Béziers et les neuf premiers appartiennent à trois clubs seulement : l'AS Béziers, le Stade toulousain et le FC Lourdes.

Joueur Champion Vice-champion
Armand Vaquerin 10 1
Jean-Louis Martin 9 -
Alain Estève 8 1
Michel Palmié 8 1
Antoine Labazuy 7 1
Jack Cantoni 7 1
Georges Senal 7 1
Hugues Miorin 7 1
Jérôme Cazalbou 7 1
Louis Dedet 6 5
Marcel Laffitte 6 5
Marc Giacardy 6 4
Auguste Giroux 6 2
Maurice Bruneau 6 2
P. Paranhos 6 2
Joueur Champion Vice-champion
Jean Prat 6 3
Thomas Mantérola 6 1
Maurice Prat 6 1
Louis Guinle 6 1
Roger Martine 6 1
Richard Astre 6 1
Henri Cabrol 6 1
Olivier Saïsset 6 1
René Séguier 6 1
Alain Paco 6 1
Claude Portolan 6 1
Michel Fabre 6 -
Franck Belot 6 -
Christian Califano 6 -

Deux joueurs ont remporté le championnat avec trois clubs différents : Marcel Baillette et Arnaud Marquesuzaa.

De nombreux joueurs ont remporté le titre avec deux clubs différents (liste ouverte) : Jean-Guy Gautier, Alexandre Pharamond, Adolphe Jauréguy (et finaliste avec 2 autres clubs), François Borde, Jean Larrieu, Albert Cazenave, Eugène Ribère, Jean Matheu-Cambas, André Abadie, Michel Crauste, François Moncla, Didier Codorniou, Geoffrey Abadie, Vincent Moscato, Serge Simon, Philippe Gimbert, Olivier Roumat, Jérôme Fillol, Benoît August, Jacques Sagols, Thierry Dusautoir

Beaucoup de grands joueurs n'ont jamais été champions de France (liste ouverte) : Jean Pierre Romeu, Serge Blanco, Philippe Saint-André, Jean-Marc Lhermet.

Organisation du championnat

Stade Francais - Biarritz du 4 mars 2006

La formule retenue pour la désignation du champion de France de rugby à XV et le nombre de clubs qui participent à la compétition ont changé à de très nombreuses reprises. Quel que soit le nombre de clubs participants, le championnat se déroule depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale en deux temps :

  • une phase de qualification, regroupant les groupes au sein de poules, en général géographiques ; il y eut certaines années une deuxième phase de poules intégrant les meilleurs de la première phase ; puis
  • une phase finale avec des matchs à élimination directe à chaque tour.

Évolution de la formule : époque amateur

Entre 1892 et 1898, seuls quelques clubs parisiens s’affrontent entre eux. Mais l’ouverture du championnat aux clubs de province en 1899 nécessite la mise en place d’un mode de sélection pour les phases finales à peu près objectif. Jusqu’à la Première Guerre mondiale, les participants sont donc issus de championnats régionaux (entre trois et dix-sept suivant les années) et disputent des phases finales à élimination directe. Après 1919, le championnat devient réellement national, avec des poules géographiques, dont les vainqueurs disputaient une deuxième phase de poule, avant des phases finales. Le nombre de clubs varie alors en général entre 40 et 54.

Interrompu entre 1939 et 1942, le championnat reprend pendant l’Occupation et cherche sa formule idéale. Signe des tâtonnements et des incertitudes liées au contexte, la saison 1942-43 comprend 95 clubs, celle de 1943-44 96, et celle de 1944-45… 126 ! La stabilisation apportée par la fin du conflit permet de repartir sur des bases plus solides. La saison 1946-47 comprend trois phases qualificatives successives avec 64 clubs, puis 32 clubs, et enfin 16 clubs qualifiés pour les huitièmes de finale

Entre 1947-48 et 1991-92, une phase qualificative permet de retenir 32 équipes pour disputer des seizièmes de finale ou 16 équipes pour disputer des huitièmes de finale. On établissait un tableau des rencontres, qui était fonction du classement des équipes pendant la phase de qualification (le premier classé rencontrant le dernier qualifié, le 2e l’avant dernier etc.) et la qualification pour les tours suivants se faisait en général sur un seul match.

La compétition est disputée par un nombre d’équipes qui est successivement de 40 (1947-48 à 1950-51), 64 (1951-52 et 1952-53), 48 (1953-54 à 1958-59), 56 (1959-60 à 1966-67), 64 (1967-68 à 1974-75), 80 (1975-76 à 1978-79) et 40 (1979-80 à 1986-87).

Clubs de rugby à XV-3.jpg

Une innovation des plus originales se produit à l’occasion de la saison 1973-74. Les 64 clubs sont répartis à part égale entre deux groupes : le Groupe A, regroupant les 32 meilleurs de la saison précédente, et le Groupe B, regroupant les 32 suivants. Le Groupe A qualifie 24 clubs pour la phase finale, et le Groupe B 8, de sorte que des clubs classés a priori dans une division inférieure peuvent se qualifier pour les phases finales de la division supérieure et donc, en théorie, remporter le championnat de France. Cette invention avait pour bénéfice (essentiellement politique pour le président de la Fédération, qui était élu par les présidents de clubs) de maintenir l’illusion d’une première division élargie et donc de satisfaire un plus grand nombre de clubs. Abandonné l’année suivante, le système est rétabli lors de la saison 1975-76 avec 80 clubs (40 dans chaque groupe), et qualifiait 25 clubs du Groupe A et 7 du Groupe B. La formule fut maintenue peu ou prou jusqu’en 1978-79. À partir de la saison suivante, les 40 clubs du Groupe B disputent un championnat à part et n’ont plus la possibilité de se qualifier pour les phases finales du Groupe A. Dès lors, le Groupe A est organisé en 4 poules de 10 clubs, dont les huit premiers se qualifient pour les seizièmes de finale (5 poules de huit en 1983-84).

La formule change sensiblement pour le championnat 1987-88 avec 80 clubs groupés en seize poules de cinq. Les deux premiers de chaque poule, soit 32 clubs, participent ensuite à une deuxième phase de qualification (appelée Groupe A) comprenant quatre poules de huit dont les quatre premiers (soit seize clubs) participent à des huitièmes de finale disputés par matchs aller et retour. Les tours suivants sont disputés par élimination directe sur un match. Cette formule n'est conservée que jusqu'à la saison 1989-90. La saison 1990-91 introduit une formule éphémère avec 80 clubs répartis en vingt poules de quatre dont sortent 40 clubs répartis dans cinq poules de huit. L'organisation de la saison 1991-92 n'est elle aussi conservée qu'une saison avec deux groupes de quarante clubs qui qualifient trente deux clubs pour disputer des seizièmes de finale.

La saison 1992-93 marque un changement important dans l'organisation du championnat, car elle se solde par une première réduction de l’élite, qui passe de 40 à 32 clubs répartis en quatre poules de 8. À l'issue d'une première phase qualificative, les équipes placées aux quatre premières places de chaque poule sont qualifiées pour disputer un Top 16 composé de quatre poules de quatre équipes. Les huit équipes classées aux deux premières places de chaque poule du Top 16 disputent des quarts de finale qui comme les tours suivants se font par élimination directe sur un match. Cette formule est conservée trois ans jusqu'à la saison 1994-95.

Évolution de la formule : époque professionnelle

L’avènement du professionnalisme dans le rugby à XV dans l’hémisphère sud et en Angleterre en 1995 atteignit rapidement la France. En janvier 1996, l’Union des Clubs est fondée pour défendre les intérêts des 40 clubs de première division (Groupes A et B puis A1 et A2). La Fédération française crée alors la Commission nationale de rugby d’élite (CNRE), chargée de la gestion administrative des clubs de l’élite. Elle préfigure la création d’une ligue professionnelle qui voit le jour en juillet 1998 sous le nom de Ligue nationale de rugby (LNR). Elle regroupe alors 16 clubs devenus « sociétés anonymes à objet sportif » (SAOS). À l’heure actuelle, il existe 30 clubs professionnels en France.

L’objectif des tenants du professionnalisme était de réduire le nombre de clubs d’élite afin de rendre la compétition attractive et lisible pour le public, en limitant les affrontements des meilleurs clubs avec des clubs nettement inférieurs et en concentrant les meilleurs joueurs dans un nombre restreint d’équipes afin d’élever le niveau du championnat. La création de la Coupe d’Europe et l’existence d’un championnat anglais limité à 12 clubs depuis 1987 furent d’autres éléments très incitatifs. Cette « révolution » ne se fit pas sans heurts.

Le championnat 1995-96, qui se déroula pendant le passage au professionnalisme, se signale par une réduction du nombre de clubs, qui passe à vingt, groupés en deux poules de dix. Les quatre premières équipes de chaque poule sont qualifiées pour les huitièmes de finale, huit autres équipes sont qualifiées lors de matchs de barrage avec des équipes du groupe inférieur A2. Cette formule est conservée deux ans.

Le championnat 1997-98 est disputé par vingt équipes réparties en deux poules de dix. Les quatre premiers de chaque poule disputent des quarts de finales par matchs aller et retour, puis chaque demi-finale se joue sur un seul match. Devant les critiques des présidents de clubs exclus de l’élite, le nombre de participants remonte à 24 (trois poules de huit) en 1998-99. 16 clubs sont retenus pour la phase suivante qui comprend 4 poules de quatre clubs, les huit meilleurs étant qualifiés pour disputer des quarts de finale.

La saison 1999-2000 est à nouveau disputée par 24 équipes réparties en deux poules de 12. Les deux premières équipes de chaque poule sont qualifiées pour les quarts de finale ainsi que quatre équipes issues de matchs de barrage. La suite de la compétition se fait par élimination directe.

L'élite commence vraiment à se resserrer en 2000-01 avec 21 équipes réparties en deux poules (une de 10, une de 11 clubs). Les quatre premières équipes de chaque poule sont qualifiées pour disputer des quarts de finale, la compétition se poursuivant par élimination directe jusqu'à la finale.

L'élite est à nouveau réduite en 2001-02 avec la création du Top 16 qui comprend 16 clubs répartis en deux poules. Les quatre premiers clubs de chaque poule disputent ensuite des play-offs, deux poules de quatre dont les deux premiers sont qualifiés pour les demi-finales. Cette formule est conservée jusqu'à la saison 2003-04.

Le championnat 2004-05 réunit pour la première fois une poule unique de seize clubs, les quatre premières équipes sont qualifiées pour disputer les demi-finales.

Le championnat prend le nom de Top 14 à partir de la saison 2005-2006, comme son nom l'indique, quatorze clubs disputent cette compétition. Les quatre premières équipes sont qualifiées pour les demi-finales. Cette formule est en vigueur jusqu'à aujourd'hui.

Le nombre de clubs participant à la première division du championnat de France est donc resté élevé jusqu’en 1992 (40), avant de diminuer régulièrement jusqu'au nombre actuel de 14 clubs. Le nombre de clubs retenus pour participer à la phase finale du championnat a lui diminué de 32 (depuis les seizièmes de finale jusqu’à la finale) à 4 (demi-finale puis finale) depuis 1981.

Points au classement

Une équipe marque quatre, deux ou zéro points au classement de la phase régulière du championnat, respectivement lorsqu'elle remporte, fait match nul ou perd un match. En outre des points de bonus, offensif et défensif, sont accordés à partir de la saison 2004-05 pour favoriser le jeu offensif et maintenir l'intérêt d'un match jusqu'à la fin de la rencontre.

Un point de bonus défensif est octroyé à toute équipe battue par un écart inférieur ou égal à sept points.

À partir de la saison 2007-08, un point de bonus offensif est accordé à une équipe qui inscrit trois essais de plus que son adversaire, auparavant il suffisait de marquer au moins quatre essais dans un match[24]. Par suite, deux équipes ne peuvent plus marquer un point de bonus offensif dans le même match.

Arbitrage

Dans le Top 14, chaque rencontre est gérée par une équipe de six arbitres : un arbitre de champ, deux juges-assistants (anciennement appelés juges de touche), deux arbitres chargés des remplacements (un par équipe), un arbitre vidéo (présent sur chaque match depuis la saison 2007-2008).

Les arbitres du championnat de France sont amateurs, à trois exceptions près : Joël Jutge, Romain Poite et Christophe Berdos, lesquels sont professionnels et autorisés à arbitrer des test matchs entre équipes majeures du circuit international. Éric Darrière fût également professionnel mais a préféré redevenir amateur et retrouver son métier de Conseiller Principal d'Education.

Qualification pour les épreuves européennes

Le classement du championnat de France permet de déterminer les clubs qui sont admis à participer à la Coupe d'Europe de rugby à XV et au Challenge européen de rugby à XV. Les six ou sept clubs français les mieux classés au championnat de France participent à la Coupe d'Europe, les autres équipes de l’élite disputent le Challenge européen.

Le nombre de clubs français admis à participer à la Coupe d'Europe dépend de la prestation des clubs français lors des éditions antérieures de la coupe. Ainsi, sept clubs furent admis après la victoire du Stade toulousain lors de la Coupe d'Europe 2004-2005. Les clubs français ont un très bon bilan dans cette coupe d'Europe, avec 3 titres remportés par le Stade toulousain et un par le CA Brive. À deux reprises la finale a opposé deux clubs français : Stade toulousain - USA Perpignan en 2003 et Stade toulousain - Stade français en 2005.

Les clubs français se sont aussi bien comportés dans le Challenge européen, disputé pour la première fois en 1996-97, en remportant quatre fois consécutivement la compétition de 1997 à 2000. Tous les clubs du Top 14 non qualifiés pour la Coupe d’Europe sont automatiquement engagés en Challenge européen, y compris les promus.

Clubs de l'édition 2009-2010

Liste des équipes de l'édition 2009-2010 : Nom du club, nom du stade et sa capacité, localisation en France.
Équipe Stade Capacité Ville, département
SC Albi Stadium municipal 13 000 Albi, Tarn
Aviron bayonnais Stade Jean-Dauger 16 934 Bayonne, Pyrénées-Atlantiques
Biarritz olympique Parc des sports d'Aguiléra 15 000 Biarritz, Pyrénées-Atlantiques
CS Bourgoin-Jallieu Stade Pierre-Rajon 9 441 Bourgoin-Jallieu, Isère
CA Brive Stade Amédée-Domenech 15 000 Brive-la-Gaillarde, Corrèze
Castres olympique Stade Pierre-Antoine 11 500 Castres, Tarn
ASM Clermont Parc des sports Marcel-Michelin 15 857 Clermont-Ferrand, Puy-de-Dôme
US Montauban Stade Sapiac 11 500 Montauban, Tarn-et-Garonne
Montpellier RC Stade Yves-du-Manoir 12 734 Montpellier, Hérault
Stade français Paris Stade Jean-Bouin 12 000 Paris, Paris
USA Perpignan Stade Aimé-Giral 14 593 Perpignan, Pyrénées-Orientales
Racing Métro 92 Stade Yves-du-Manoir 7 000 Colombes, Hauts-de-Seine
RC Toulon Stade Mayol 17 000 Toulon, Var
Stade toulousain Stade Ernest-Wallon 19 500 Toulouse, Haute-Garonne

Couverture médiatique

Touche lors d'un match Stade français-Stade toulousain en 2007

La première diffusion d'une finale du championnat de France à la télévision a eu lieu en 1957. Elle opposait le FC Lourdes au Racing club de France à Lyon. Ce n'était cependant pas la première fois qu'un match de rugby était retransmis à la télévision, car dans les années 1952-1953 la FFR avait passé un accord avec la Radiodiffusion Télévision Française pour la retransmission de matchs en direct dans la région parisienne. Il y avait cependant une condition: la retransmission ne devait pas être annoncée à l'avance afin de ne pas réduire le nombre de spectateurs se rendant au stade. La diffusion des matchs du Tournoi des cinq nations a débuté aussi en 1957.

Pendant de longues années, la diffusion des matchs du championnat a été réservée à l'ORTF, puis aux chaînes du service public, Antenne 2 en général, issues de l'ORTF. À cette époque, Pierre Sabbagh, mais surtout le duo Roger Couderc-Pierre Albaladejo contribuent largement à la popularisation du rugby à XV en France.

Pour des raisons de programmation, la finale du championnat est disputée en nocturne à partir de 1982. Toutefois, Antenne 2 ne retransmet que des rencontres des phases finales, jamais des matchs de la phase préliminaire. Cela change avec l’arrivée de la chaîne cryptée Canal+. Celle-ci acquiert les droits des matchs du championnat et commence à diffuser des rencontres des phases préliminaires. En outre, elle modernise considérablement les retransmissions en s’inspirant des recettes qu’elle appliquait avec succès au football : prise d’antenne bien avant le coup d’envoi pour présenter la rencontre en profondeur, reporter au bord du terrain et dans les vestiaires, recours aux statistiques etc. Le recours aux consultants devient systématique. De nombreux anciens joueurs sont intervenus ou interviennent actuellement comme consultants à Canal + ou à France 2; suivant l'exemple de Pierre Albaladejo, ce fut le cas notamment de Serge Blanco, Thierry Lacroix et c'est actuellement le cas de Philippe Sella, Éric Bonneval, Jérôme Cazalbou et Philippe Bernat-Salles.

Les matchs du Top 14 sont actuellement diffusés par Canal+ et la finale du Top 14 2006-07 a été co-diffusée en crypté par Canal+ et en clair sur France 2.

Le groupe Canal+ a conservé les droits de retransmission de 2007 à 2011 pour un coût d'un peu plus de 100 millions d'euros, soit entre 24 et 29 millions d'euros par saison[25]. Toutes les rencontres du Top 14 sont retransmises, soit 185 matches par saison, cela permet d'avoir recours à l'arbitrage vidéo lors de chaque rencontre.

Le rugby en général et le Top 14 en particulier sont largement couverts dans les colonnes du Midi olympique, journal bi-hebdomadaire français spécialisé dans le rugby et du quotidien L'Équipe, ainsi que dans les pages sports des quotidiens régionaux, notamment dans le Sud de la France.

Aspects financiers

La LNR négocie et commercialise les droits de télévision et de partenariat du championnat de France de rugby TOP 14 et PRO D2.

Sponsoring

Les principaux partenaires officiels pour le Top 14 sont : Orange, Société générale, Canal+, PMU, GMF, Mercure, Les opticiens mutualistes, La Poste, L'Équipe et Midi olympique[26].

Budgets des clubs

En 2008, le chiffre d'affaires moyen d'un club de l'élite était de 12,5 millions d'euros, il a été multiplié par quatre en huit ans mais il était trois fois et demi inférieur à celui d'un club de football de Ligue 1 en 2008. Dans ce domaine, le rugby est le deuxième sport en France, devant le basket-ball[27]. Le budget moyen des clubs du Top 14 devrait se rapprocher de celui des clubs de Ligue 1, mais un écart important devrait subsister car le football reste de loin le sport le plus populaire en France et à l'étranger, les droits télévisuels ont été revus à la hausse lors de l'appel d'offres en 2007 (+ 50%) et des clubs comme le Stade toulousain (25 M€ de budget), ASM Clermont (17 M€) et le Stade français (15,5 M€) commencent à concurrencer des clubs de football en termes de budget, de popularité et de capacité d'attraction de sponsors. L'organisation de l'édition 2007 de la coupe du monde de rugby en France a popularisé davantage le rugby à XV en dehors de ses régions traditionnelles d’implantation. Certains clubs de Pro D2 construisent également des budgets de plus en plus impressionnants (comme Lyon) avec pour ambition de revenir rapidement dans l’élite et d’y jouer un rôle actif.

Salaires des joueurs

Le salaire moyen d'un joueur de rugby du Top 14 était de 10 300 euros bruts par mois en 2007[28], soit quatre fois moins qu'un joueur de football de Ligue 1. Avec un salaire annuel de près de un million d'euros[29] Jonny Wilkinson est le joueur le mieux payé du Top 14 en 2009.

L’un des corollaires au professionnalisme est l’augmentation considérable du nombre de joueurs étrangers évoluant dans les clubs professionnels français. Certains critiques égratignent ce qu’ils voient comme une dérive des clubs, visant à assurer une rentabilité à court terme avec des joueurs directement utilisables et souvent moins chers, au détriment de la formation de jeunes joueurs français, et donc de l’Équipe de France, notamment à certains postes (piliers, demis d’ouverture, arrières). À l'image du Salary Cap en championnat anglais, la LNR réfléchit à l'adoption d'un « mécanisme permettant de bloquer les masses salariales »[30].

Stade français - Stade toulousain au Stade de France en 2007

Popularité

Désireux d’extirper le rugby de ses bastions traditionnels du sud pour en faire un sport vraiment national, le président du Stade français, Max Guazzini, joue la carte du spectacle et de la provocation pour faire parler de son club et de son sport, pensant qu’il convient de traiter le rugby comme une entreprise de spectacle qui doit attirer un public nouveau, en particulier les jeunes et les femmes. Il organise plusieurs matchs du Top 14 au Stade de France, réussissant à attirer à plusieurs reprises plus de 80 000 spectateurs[31]. Ces matchs deviennent de véritables spectacles avec Pom-pom girls, karaoké géant, cracheurs de feu etc. Avec ces initiatives, le rugby à XV entre non seulement dans l'ère du professionnalisme, mais dans celui du « sport-spectacle », ce qui n'est pas du goût de nombreux amateurs de rugby attachés aux valeurs de l'amateurisme que ce sport continue de revendiquer. Ses initiatives, lui attirent autant de louanges que de critiques, mais il réussit à faire bouger le championnat comme personne auparavant. (Voir l’article sur le Stade français pour d’autres détails.)

Les clubs de Bourgoin-Jallieu, de l'Aviron bayonnais et du RC Toulon ont emboîté le pas du Stade français en organisant respectivement des rencontres du Top 14 au Stade Geoffroy-Guichard de Saint-Étienne, à l'Estadio Municipal de Anoeta de Saint-Sébastien et au Stade Vélodrome de Marseille, soit dans des stades d'au moins 30 000 places.

Le championnat de France est de plus en plus populaire : lors de la saison 2008-09, il y a eu 12 737 spectateurs par match, soit une progression de 9% par rapport la saison précédente[32]. Au total, 2 356 349 spectateurs ont assisté aux 185 matches du championnat. L'augmentation de la popularité du championnat bénéficie du fait que le rugby est d'une manière générale plus populaire en France, elle est due aussi à l'instauration du Top 14 avec une formule enfin stabilisée et une élite resserrée comparable à celle des autres grandes compétitions de rugby (Super 14, Guinness Premiership et Celtic League).

Le prix des places pour un match du Top 14 est tout à fait abordable, il est habituellement de 10 euros pour une place en pelouse, et de 15 à 40 euros pour des places en gradins.

Affluences par saison[33]
Saison Totale[34] Nombre de matchs Moyenne par match
2002-2003 1 287 423 139 9 262
2003-2004 1 278 591 139 9 199
2004-2005 1 903 034 243 7 832
2005-2006 1 917 875 185 10 367
2006-2007 2 089 733 185 11 296
2007-2008 2 163 264 185 11 693
2008-2009 2 356 349 185 12 737
2009-2010 187

Rivalités et supporters

Les clubs de rugby à XV du championnat de France Top 14, comme ceux des autres sports collectifs populaires, sont suivis et soutenus par de nombreux et fidèles supporters. Lors des matchs du Top 14 ou de coupe d'Europe, ils portent les couleurs traditionnelles de leur club : le bleu ciel et blanc de l'Aviron bayonnais, le rouge et noir du Stade toulousain, le sang et or de l'USAP, le blanc et noir du CAB, le ciel et grenat du CSBJ, le jaune et bleu de l'ASM et le bleu et rose du Stade français. Même si une grande rivalité existe depuis des décennies entre ces clubs, les relations sont bonnes entre les groupes de supporters et on ne déplore pas de heurts, contrairement à ce qu'on peut constater parfois dans le football. Cette saine rivalité a permis à un des clubs basques majeurs, le Biarritz olympique, de jouer sur le terrain de son grand rival, l'Aviron bayonnais, lorsque son Parc des sports d'Aguiléra est en travaux (et inversement). Difficile d'imaginer l'Olympique lyonnais disputant un match « à domicile » au Stade Geoffroy-Guichard de son rival l'AS Saint-Étienne.

Les supporters soutiennent activement leur club pendant les matchs du championnat, agissant comme un seizième homme de l'équipe. Dans ce domaine, la palme revient actuellement aux supporters de l'ASM Clermont Auvergne qui ont reçu en 2008 et 2009 le challenge des meilleurs supporters du Top 14. De leurs côtés, les supporters de l'Aviron bayonnais, à la manière des supporters gallois ou irlandais, soutiennent leur équipe en entonnant des chants traditionnels dont certains se sont répandus au-delà des limites du Stade Jean-Dauger, notamment durant la coupe du monde de 2007 : Pena baiona, Vino Griego ou Les avants de Bayonne.

Au RC Toulon, les supporters crient avec hargne le « Pilou-Pilou » avant chaque coup d'envoi au Stade Mayol.

Des rivalités historiques ou régionales existent, et elles sont le plus souvent entretenues par les supporters. Ainsi, Brive et Clermont-Ferrand (autrefois Montferrand) rivalisent depuis un siècle pour la suprématie du centre de la France. Béziers, Narbonne, Montpellier et Perpignan ont une longue histoire en Languedoc-Roussillon. Néanmoins, la limitation du nombre de clubs entraîne aussi la disparition de tels affrontements et donc du folklore qui les accompagnait. De nouvelles rivalités sportives émergent, comme celle opposant le Stade français à Biarritz, candidats réguliers au titre de champion depuis le début des années 2000, et plus récemment celles avec le Stade toulousain, "les deux Stades" entretenant une solide opposition, dont les rencontres depuis 2005 ont parfois des relents de soufre. Le club parisien est d’ailleurs souvent en butte aux railleries et aux sarcasmes sur les terrains de province. À l’occasion, les présidents de clubs se chamaillent par presse interposée suite à une rencontre perdue ou gagnée sur un essai litigieux, mais les mœurs du championnat de France demeurent extrêmement saines. Une autre opposition est devenue depuis quelques années synonyme de choc de titans, entre le Stade toulousain et l'ASM Clermont Auvergne, ces deux clubs aux jeux très différents se disputant régulièrement depuis la fin des années 1990 en Finale pour le fameux Bouclier.

Notes et références

  1. Le Top 14 change de nom sur rugbyrama.fr
  2. Le championnat de France devient le RUGBY TOP 14 Orange sur le site de la LNR
  3. Juste 2 clubs en lice.Le match
  4. Le titre fut décerné à l'issue d'une poule finale comprenant 5 clubs. Le Stade français eut 10 points, l'Olympique de Pantin 8.
  5. Le titre fut décerné à l'issue d'une poule finale comprenant 6 clubs. Le Stade français eut 10 points, le Racing 6.
  6. La Province entre en lice.
  7. En 1901, le Stade bordelais gagna la finale à la régulière sur le score de 3-0. Mais l'U.S.F.S.A. annula le résultat et décida que la finale devait être rejouée à Paris, le Stade bordelais avait en effet fait jouer trois joueurs irrégulièrement. Refusant cette décision, le Stade français fut déclaré vainqueur.
  8. "La légende du Tournoi", H. Garcia (2005), p. 46
  9. Une première finale avait été jouée le 26 avril 1925 au Stade des Ponts Jumeaux à Toulouse et s'était soldé par un 0-0 AP.
  10. Première finale en 1949 lnr.fr
  11. "Un siècle de rugby", Escot et Rivière (1997), p. 117.
  12. "Un siècle de rugby", Escot et Rivière (1997), p. 119.
  13. Avec le décompte des points en vigueur en 2007, Lourdes aurait gagné par 13 à 9
  14. Villepreux avait aussi perdu la finale en 1965 avec le CA Briviste
  15. Walter et Jo Maso ont perdu la finale du championnat 1973-74 contre Béziers
  16. Une première finale avait été jouée le 15 mai 1949 au Stade des Ponts Jumeaux à Toulouse et s'était soldé par un 3-3 AP.
  17. En raison des évènements de Mai 68, la finale fut disputée avec trois semaines de retard. À la fin du temps réglementaire, les deux équipes étaient à 6-6, puis à 9-9 à la fin de la prolongation. Pour ne pas avoir à disputer une nouvelle finale largement hors saison, le FC Lourdes fut déclaré champion de France au nombre d'essais marqués, 2 contre aucun pour le RC Toulon.
  18. L'AS Béziers est champion de France en 1971, 1972, 1974, 1975, 1977, 1978, 1980, 1981, 1983, 1984.
  19. Le Stade toulousain est champion de France en 1985, 1986, 1989, 1994, 1995, 1996, 1997, 1999, 2001.
  20. (fr)La professionnalisation du rugby français. Pouvoir économique et lien social, sur corpsetculture.revues.org
  21. Béziers gagna 3 tirs-aux-buts à 1.
  22. Plus grand nombre de points marqués en finale. Voir le compte rendu du match.
  23. C'est à dire toutes les saisons hors la saison en cours
  24. Le bonus modifié, sur lequipe.fr
  25. Le groupe Canal+ diffusera le Top 14 en intégralité jusqu'en 2010/2011, sur fr.sports.yahoo.com
  26. Partenaires du Top 14, sur lnr.fr
  27. (fr)Article de L'expansion en avril 2006
  28. Jonathan Louis, « Salaires : Les rugbymen réduisent l'écart avec les footballeurs » sur www.sportweek.fr, 8 avril 2008. Consulté le 5 septembre 2009
  29. Cyrille Haddouche, « Jonny Wilkinson débarque à Toulon » sur www.lefigaro.fr, 18 mai 2009, Le Figaro. Consulté le 5 septembre 2009
  30. AFP, « Bientôt un «salary cap » ? » sur www.lequipe.fr, 9 mars 2009, L'Équipe. Consulté le 5 septembre 2009
  31. Géraldine Meignan, « Le rugby show-biz de Max Guazzini tourneboule l'Ovalie » sur www.lexpansion.com, 1er mai 2006, L'Express. Consulté le 2 octobre 2009
  32. Sylvain Labbe, « Top 14 : Stades pleins, audiences records... » sur sports.fr, 4 juin 2009. Consulté le 2 octobre 2009
  33. La saison régulière et la phase finale sont incluses.
  34. LNR, « Présentation du Top 14 2008/2009 », dans Le bulletin du rugby professionnel du Top 14, 2009, p. 12-13 [texte intégral (page consultée le 2 octobre 2009)] 

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • (fr) P.Lafond, J.P.Bodis, Encyclopédie du rugby français, Ed. Dehedin, 1989 (ISBN 2-9073-5603-8)
  • (fr) Richard Escot, Jacques Rivière, Un siècle de rugby, Ed. Calmann-Lévy, 1997 (ISBN 2-7021-2784-3)
  • (fr) Henri Garcia, La légende du tournoi, Minerva, 2005, 254 p (ISBN 2-8307-0793-1)
  • (fr) François Duboisset, RugbyGuide : Guide français et international, De Vecchi, 2006, 655 p (ISBN 2-7328-6843-4)
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